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Actes officiels de la rébellion


No 1 : Rapport du major McClellan, U.S. Army, commandant l'Armée du Potomac, daté du 4 août 1863

[p.78]

Le 4, j'avais reçu l'ordre du 3e du général Halleck (qui figure ci-dessous), m'ordonnant de retirer l'armée à Aquia, et le même jour, j'avais envoyé une vive protestation contre elle. Quelques heures auparavant, le général Hooker m'avait informé que ses piquets de cavalerie signalaient que de gros corps d'ennemis avançaient et les repoussaient, et qu'il serait probablement attaqué à l'aube.

Dans ces circonstances, j'avais décidé de le soutenir ; mais comme je n'ai pu mettre toute l'armée en position que le lendemain après-midi, j'ai conclu, sur réception du télégramme ci-dessus du général en chef, de retirer le général Hooker, qu'il pourrait y avoir le moins [p.79] retard éventuel pour se conformer aux ordres du général Halleck. J'ai donc envoyé au général Hooker la lettre suivante :

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
Berkeley, Août 6, 1862—10 p. m.

MON CHER GÉNÉRAL : Je trouve qu'il ne sera pas possible de mettre toute l'armée en position avant demain après-midi, ce qui sera trop tard pour vous soutenir et tenir toute la position, si l'ennemi attaque en grand nombre à l'aube, ce qu'il y a de fortes raisons de supposer qu'il a l'intention de faire. Si nous menions une bataille générale à Malvern, il faudrait abandonner l'ensemble de nos travaux ici, et courir le risque de revenir ici. D'après les conseils que j'ai reçus de Washington, je pense qu'il est nécessaire que vous abandonniez la position cette nuit, en retirant tout avant le jour. Veuillez laisser les piquets de cavalerie à Malvern, avec l'ordre de détruire le pont Turkey Creek lorsqu'ils seront repoussés. Les routes menant à Haxall par la droite doivent être fortement surveillées, et Haxall est au moins tenue par une forte force de cavalerie et quelques batteries légères aussi longtemps que possible. Je laisse le mode de retrait à votre entière discrétion. Veuillez signaler à la flotte lorsque le retrait est sur le point d'être terminé. Signalez fréquemment ces quartiers généraux.

Le général Sumner a reçu l'ordre de vous soutenir, mais il s'arrêtera là où cela le croisera et vous informera de l'endroit où il se trouve.

GÉO. B. McCLELLAN,
Major général.

Général J. TALONNEUR, Commandant à Malvern Hill.

Et la réponse suivante fut envoyée au général Halleck :

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
Berkeley, août 6, 1862—11.30 p. m.

Envoi d'aujourd'hui reçu. Je n'ai pas tout à fait 4 000 cavaliers pour servir dans la division de cavalerie, de sorte que je ne peux pas en épargner plus. J'ai vraiment besoin de beaucoup plus que je n'en ai maintenant pour exécuter vos instructions. L'ennemi déplace une grande force sur Malvern Hill. Compte tenu de vos dépêches et du fait que je ne puis mettre toute l'armée en position avant le jour, j'ai ordonné à Hooker de se retirer pendant la nuit si cela est possible. S'il ne peut pas le faire, je dois le soutenir. Jusqu'à ce que cette question soit développée, je ne peux pas envoyer de piles. J'espère pouvoir le faire demain si le transport est disponible. J'obéirai à l'ordre dès que les circonstances le permettront. Mon artillerie n'est pas trop nombreuse maintenant. Je n'ai pu envoyer que quelque 1 200 malades. Pas de transport. Il n'y aura pas de retard que je puisse éviter.

GÉO. McCLELLAN,
Major-général, commandant.

Le major H. W. HALLECK, commandant l'armée américaine.

Cinq batteries, avec leurs chevaux et leurs équipements complets, furent embarquées les 7 et 8, en même temps que les opérations du général Hooker sur Malvern. J'ai envoyé une force de cavalerie, sous les ordres du colonel Averell, vers Savage Station pour vérifier si l'ennemi faisait des mouvements vers notre flanc droit. Il trouva un régiment de cavalerie rebelle près de White Oak Swamp Bridge et le mit complètement en déroute, poursuivant ainsi vers Savage Station. Ces importantes opérations préliminaires ont aidé mes préparatifs pour le déplacement de l'armée à Aquia Creek, et l'envoi de nos approvisionnements malades et arides a été poussé jour et nuit aussi rapidement que les moyens de transport le permettaient.

Au sujet du retrait de l'armée de Harrison's Landing, la correspondance suivante passa entre le général en chef et moi pendant les reconnaissances vers Richmond :

Le 2 août, j'ai reçu ce qui suit :
WASHINGTON, août 2, 1862—3.45 p. m.

Vous n'avez pas répondu à mon télégramme du 30 juillet, 20 p. m., à propos du retrait de vos malades. Retirez-les le plus rapidement possible et télégraphiez-moi quand ils seront hors de votre chemin. Le Président souhaite une réponse dans les plus brefs délais.

H. HALLECK,
Major général.

le major Le général GEORGE B. MCCLELLAN.

[p.80]

A qui cette réponse a été envoyée :

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
Berkeley, Août 3—11 p. m.

Votre télégramme de 2d est reçu. La réponse à l'envoi du 30 juillet a été envoyée ce matin. Nous avons environ 12 500 malades, dont peut-être 4 000 pourraient faire des marches faciles. Nous avons ici les moyens de transporter 1200, et embarquera demain ce nombre des pires cas. Avec tous les moyens dont disposait le directeur médical, le reste pouvait être expédié en sept à dix jours. Il m'est impossible de décider quelles caisses envoyer, à moins que je ne sache ce qu'il faut faire de cette armée. Si les mesures désastreuses d'une retraite étaient adoptées, tous les malades qui ne peuvent marcher et combattre devraient être expédiés par eau. Si l'armée avançait, de nombreux malades pourraient servir dans les dépôts. Si elle doit rester ici quelque temps, la question prend encore une autre phase.

Tant que je ne suis pas informé de ce qui doit être fait, je ne peux pas agir avec compréhension ou pour le bien du service. Si je reste plus longtemps dans l'ignorance de ce qui doit être effectué, on ne peut pas s'attendre à ce que je réalise l'objet en vue. En attendant, je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour réaliser ce que je conçois être vos souhaits.

GÉO. McCLELLAN,
Major-général, commandant

Le major W. HALLECK,
Commandant de l'armée américaine, Washington, D. C.

Dès que j'ai reçu les instructions pour évacuer les malades, j'ai tout de suite donné les instructions nécessaires pour les exécuter. Avec le peu de moyens de transport dont je disposais, l'élimination des seuls cas graves prendrait nécessairement plusieurs jours, et en attendant je désirais des informations pour déterminer ce que je devais faire avec les autres. L'ordre m'obligeait à les renvoyer au plus vite et à avertir le général en chef de leur éloignement.

Avant de recevoir la dépêche du 2 août, n'ayant pas été informé de ce que l'armée sous mon commandement était censée faire, ni de quel côté elle devait se déplacer, si elle se déplaçait, j'ai envoyé la dépêche suivante :

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
Berkeley, Août 3, 1862.

J'entends parler de bateaux à vapeur à Fort Monroe. Sont-ils pour enlever mes malades? Si oui, dans quelle mesure suis-je obligé d'aller les envoyer ? Il n'y en a pas beaucoup qui ont besoin d'y aller. Comme je ne suis aucunement informé des intentions du gouvernement à l'égard de cette armée, je ne puis juger quelle proportion de malades devrait partir d'ici, et dois demander des ordres précis.

GÉO. McCLELLAN,
Major-général, commandant. HALLECK, Comdg. Armée américaine, Washington.

Si l'armée devait se retirer à Fort Monroe, il était important qu'elle ne soit pas encombrée de malades, de blessés ou d'autres hommes qui pourraient gêner sa mobilité ; mais si le but était d'opérer directement sur Richmond, de la position que nous occupions alors, il y avait beaucoup de cas de maladie légère qui seraient rapidement guéris et les malades reprenaient leur service.

Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp.78-80

page Web Rickard, J (20 juin 2006)


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