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Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee


En février 1861, après la sécession du Texas, mon père reçut l'ordre de rendre compte au général Scott, commandant en chef de l'armée américaine. Il abandonna immédiatement le commandement de son régiment et partit de Fort Mason, Texas, pour Washington. Il a atteint Arlington le 1er mars. Le 17 avril, Virginie fait sécession. Le 18, le colonel Lee eut une longue entrevue avec le général Scott. Le 20 avril, il a remis sa démission de sa commission dans l'armée des États-Unis. Le même jour, il écrivit au général Scott la lettre suivante :

"Arlington, Virginie, 20 avril 1861.

« Général : Depuis mon entretien avec vous le 18 janvier. J'ai senti que je ne devais plus conserver ma commission dans l'armée. Je donne donc ma démission, dont je vous prie de recommander l'acceptation. la lutte qu'il m'a coûté de me séparer d'un service auquel j'ai consacré les meilleures années de ma vie et toutes les capacités que j'avais.

"Pendant tout ce temps - plus d'un quart de siècle - je n'ai connu que la gentillesse de mes supérieurs et une amitié des plus cordiales de mes camarades. gentillesse et considération, et il a toujours été mon ardent désir de mériter votre approbation.Je porterai dans la tombe les souvenirs les plus reconnaissants de votre aimable considération, et votre nom et votre renommée me seront toujours chers.

« Sauf pour la défense de mon État natal, je ne désire plus jamais tirer mon épée.

"Soyez heureux d'accepter mes vœux les plus sincères pour la continuation de votre bonheur et de votre prospérité, et croyez-moi très sincèrement vôtre,

"(Signé)

"R.E. Lee"

Sa démission a été écrite le jour même.

"Arlington, Washington City P.O., 20 avril 1861.

"L'honorable Simon Cameron, secrétaire à la Guerre.

« Monsieur, j'ai l'honneur de remettre la démission de mon commandement en tant que colonel du premier régiment de cavalerie.

"Très respectueusement votre obéissant serviteur,

"R. Lee,

"Colonel Première Cavalerie."


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