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Maya donnant naissance au Bouddha



Histoire & Enseignements

Il y a vingt-cinq cents ans, niché dans une vallée fertile le long de la frontière entre l'Inde et le Népal, naissait un enfant qui allait devenir le Bouddha. Les histoires racontent qu'avant sa naissance, sa mère, la reine d'un petit royaume indien, a fait un rêve.
Le rêve de la reine Maya
La Collection
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Un bel éléphant blanc a offert à la reine une fleur de lotus, puis est entré sur le côté de son corps. Lorsqu'on a demandé aux sages d'interpréter le rêve, ils ont prédit que la reine donnerait naissance à un fils destiné à devenir soit un grand souverain, soit un saint homme.

Un jour, disaient-ils, soit il conquérirait le monde, soit deviendrait un être éveillé : le Bouddha.

Jane Hirshfield, poète: "Les gens aiment les histoires. C'est l'une des façons dont nous apprenons. L'histoire de la vie du Bouddha est un voyage archétypal. Mais c'est un moyen pour parvenir à une fin. Ce n'est pas une fin."

En moins de dix mois, alors qu'un arbre abaissait une branche pour la soutenir, un petit garçon est né, émergeant d'elle. Sept jours plus tard, la reine mourut. Le Bouddha enseignerait un jour à ses disciples :

« Le monde est rempli de douleur et de chagrin. Mais j'ai trouvé une sérénité que vous pouvez trouver aussi.

W. S. Merwin, poète: "Tout le monde comprend la souffrance. C'est quelque chose que nous partageons tous avec tout le monde. C'est à la fois totalement intime et totalement partagé. Alors Bouddha dit : 'C'est un point de départ. C'est là que nous commençons.'"

Hirshfield: "Peu importe vos circonstances, vous finirez par perdre tout ce que vous aimez, vous finirez par vieillir, vous finirez par tomber malade. Et le problème est que nous devons trouver un moyen de faire en sorte que tout se passe bien."

Mark Epstein, psychiatre: "Ce qu'il a dit en fait, c'est que la vie est heureuse. Il y a de la joie partout, sauf que nous y sommes fermés. Ses enseignements visaient en fait à ouvrir la nature joyeuse ou heureuse de la réalité, mais la félicité et la joie sont dans l'éphémère.

[Ajahn Chah a dit] 'Voyez-vous ce verre? J'adore ce verre. Il retient admirablement l'eau. Quand je le tape, il a une belle bague. Lorsque le soleil brille dessus, il reflète magnifiquement la lumière. Mais quand le vent souffle et que le verre tombe de l'étagère et se brise ou si mon coude le frappe et qu'il tombe au sol, je dis bien sûr. Mais quand je sais que le verre est déjà cassé, chaque minute avec c'est précieux.'"

Sa Sainteté le Dalaï Lama: "Tout le monde, chaque être humain veut le bonheur. Et Bouddha, il agit comme un enseignant. 'Tu es ton propre maître. L'avenir, tout dépend de ta propre épaule.' La responsabilité de Bouddha est juste de montrer le chemin, c'est tout"

Hirshfield: "Le Bouddha peut briller aux yeux de n'importe qui. A l'intérieur des secousses d'une vie humaine ordinaire à tout moment ce que le Bouddha a trouvé, nous pouvons le trouver"


jeune femme, prier
David Grubin Productions
Agrandir Afficher sur la chronologie/la carte Au sud du Népal, au pied de l'Himalaya, se trouve l'un des lieux les plus saints du monde, Lumbini où, selon les contes sacrés, le Bouddha est né. Aujourd'hui, des pèlerins bouddhistes du monde entier s'y rendent pour être en présence du sage dont l'histoire de la vie est indissociable de siècles d'anecdotes et de légendes.

D. Max Moerman, savant: "Il existe d'innombrables histoires du Bouddha. Chaque tradition, chaque culture, chaque période a ses propres histoires. Nous avons beaucoup de récits visuels et d'œuvres d'art de toute l'Asie bouddhiste. Mais le premier matériel écrit en fait, la première biographie dit du Bouddha vraiment, nous ne voyons pas cela avant environ 500 ans après sa mort. Pendant les premiers siècles, le récit bouddhiste était oral. "

Merwin: "Historiquement, c'est basé sur quelque chose qui s'est certainement passé. Il doit y avoir quelqu'un qui a correspondu avec Gautama Bouddha, mais nous ne savons pas. Nous ne savons pas à quel point c'est un pur conte de fées, et à quel point fait historique. Mais cela n'a pas d'importance. Cela touche quelque chose que nous connaissons tous fondamentalement. "

Moerman: "La pertinence de cela est dans le message de l'histoire. La promesse de l'histoire, comme toute bonne histoire, elle a beaucoup à enseigner. Ainsi, l'histoire de sa vie est alors une belle façon de raconter l'enseignement. Le Bouddha a dit : "

"Celui qui me voit voit l'enseignement et celui qui voit l'enseignement me voit."

Né cinq cents ans avant la naissance de Jésus, le Bouddha deviendrait un homme dans une ville disparue depuis longtemps. Pendant près de trois décennies, il ne verrait rien du monde au-delà.


Il y a vingt-cinq siècles, le roi Suddhodana régnait sur une terre près des montagnes de l'Himalaya.

Un jour, lors d'un festival d'été, sa femme, la reine Maya, se retira dans ses quartiers pour se reposer, et elle s'endormit et fit un rêve vivant. Quatre anges l'ont portée haut dans les sommets blancs des montagnes et l'ont vêtue de fleurs. Un magnifique éléphant taureau blanc portant un lotus blanc dans sa trompe s'est approché de Maya et l'a contournée trois fois. Puis l'éléphant la frappa du côté droit avec sa trompe et disparut en elle.

Lorsque Maya s'est réveillée, elle a parlé de son rêve à son mari. Le roi convoqua 64 brahmanes pour qu'ils viennent l'interpréter. La reine Maya donnerait naissance à un fils, disaient les brahmanes, et si le fils ne quittait pas la maison, il deviendrait un conquérant du monde. Cependant, s'il quittait la maison, il deviendrait un bouddha.

Lorsque l'heure de la naissance approchait, la reine Maya souhaitait voyager de Kapilavatthu, la capitale du roi, à sa maison d'enfance, Devadaha, pour accoucher. Avec la bénédiction du roi, elle quitta Kapilavatthu sur un palanquin porté par un millier de courtisans.

Sur le chemin de Devadaha, le cortège a dépassé Lumbini Grove, qui était plein d'arbres en fleurs. Envoûtée, la reine demanda à ses courtisans de s'arrêter, et elle quitta le palanquin et entra dans le bosquet. Alors qu'elle tendait la main pour toucher les fleurs, son fils est né.

Puis la reine et son fils furent inondés de fleurs parfumées, et deux jets d'eau pétillante jaillirent du ciel pour les baigner. Et l'enfant se leva, fit sept pas et proclama : « Moi seul suis l'Honoré du monde !

Puis la reine Maya et son fils retournèrent à Kapilavatthu. La reine est décédée sept jours plus tard et le prince en bas âge a été soigné et élevé par la sœur de la reine Pajapati, également mariée au roi Suddhodana.


Une découverte incroyable révèle le lieu de naissance de Bouddha

Dans ce qui deviendra l'une des découvertes les plus importantes au Népal depuis des décennies, les archéologues ont trouvé le lieu de naissance de Bouddha et donc les origines du bouddhisme. Il s'agit de la toute première découverte archéologique directement liée à la vie de Bouddha.

La découverte révolutionnaire a été faite à la suite de fouilles dans le temple sacré Maya Devi à Lumbini, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, qui a longtemps été considéré comme le lieu de naissance de Bouddha. Les archéologues ont travaillé aux côtés de moines méditants, de nonnes et de pèlerins pour dévoiler ce qui deviendra peut-être l'un des plus grands sites pour le demi-milliard de bouddhistes dans le monde.

Sous une série de temples en briques, l'équipe de recherche a trouvé une structure en bois du VI e siècle av. Encore plus surprenant était la preuve de racines d'arbre et d'un sanctuaire d'arbre, qui soutient la « mythologie » bouddhiste selon laquelle la naissance a eu lieu sous un arbre.

« En plaçant fermement la vie du Bouddha Gautama dans le sixième siècle av. nous pouvons comprendre le caractère exact du contexte social et économique dans lequel il enseignait - c'était une époque de changements dramatiques avec l'introduction de la monnaie, le concept d'État, l'urbanisation, la croissance des commerçants et des classes moyennes », a déclaré Robin Coningham, co-responsable du projet et archéologue à l'université de Durham.

Jusqu'à présent, les premières preuves archéologiques de structures bouddhistes ne datent pas avant le troisième siècle avant JC, l'époque où l'empereur Asoka régnait sur le pays et était responsable de la propagation du bouddhisme dans les pays voisins, tels que l'Afghanistan, le Bangladesh et le Sri Lanka.

La tradition bouddhiste soutient que la reine Maya Devi, la mère de Bouddha, lui a donné naissance en se tenant à la branche d'un arbre dans le jardin Lumbini. Maintenant, les chercheurs croient fermement que l'espace ouvert au centre de la structure en bois contenait l'arbre même sur lequel la reine Maya Devi s'est accrochée lorsque le Bouddha de Guatama est entré dans le monde. Ceci est en outre soutenu par le fait que des temples en briques ont été construits plus tard sur le bois une fois, également disposés autour de l'espace central, qui n'avait pas de toit, le plus susceptible d'accueillir l'arbre.

"Le fait que les trois sanctuaires aient été construits autour d'un arbre nous offre également un aperçu unique de la vénération bouddhiste avant l'introduction de l'image du Bouddha des siècles plus tard", a déclaré Coningham.

Bouddha est enregistré comme ayant recommandé à tous les bouddhistes de visiter Lumbini et les preuves de la popularité des sites remontent au premier millénaire de notre ère.

"Ces découvertes sont très importantes pour mieux comprendre le lieu de naissance du Bouddha", a déclaré Ram Kumar Shrestha, ministre népalais de la Culture, du Tourisme et de l'Aviation civile. "Le gouvernement du Népal ne ménagera aucun effort pour préserver ce site important."

Avril

April Holloway est copropriétaire, éditrice et écrivaine de Ancient Origins. Pour des raisons de confidentialité, elle a déjà écrit sur Ancient Origins sous le pseudonyme d'April Holloway, mais choisit maintenant d'utiliser son vrai nom, Joanna Gillan.


Comment une mère raconterait l'histoire de la naissance du Bouddha

Un professeur de méditation réinvente la naissance de Siddhartha Gautama du point de vue de la reine Maya.

Une représentation du IIIe siècle de la naissance du Bouddha au Musée national de Tokyo. Photo de Jean-Pierre Dalbéra | https://flic.kr/p/HS3pb4

Chaque mère a une histoire de naissance. Le mythe classique de la naissance du Bouddha – ou plutôt de l'enfant nommé Siddhartha qui allait grandir pour devenir le Bouddha – se résume ainsi :

Il y avait une belle femme nommée Maya qui était l'épouse du roi Suddhodana, le souverain du clan Shakya de Kapilavastu dans une région qui chevauche maintenant la frontière entre l'Inde et le Népal. Maya et le roi Suddhodana étaient mariés depuis vingt ans sans avoir d'enfants. Mais une nuit, la reine a rêvé qu'un éléphant blanc - un symbole de grandeur dans l'Inde ancienne - est apparu, a fait trois tours autour d'elle et est entré dans son ventre par son côté droit.

La reine Maya a porté son bébé en elle pendant dix mois lunaires, puis, comme c'était la coutume, s'est mise en route pour retourner chez sa mère pour accoucher. En chemin, elle s'est arrêtée dans un bosquet de sal et, ravie de leur beauté, a décidé d'y accoucher, debout et agrippée à une branche. Selon l'histoire, le bébé prince a émergé de son côté droit, a fait sept pas et a proclamé: "Je suis l'honoré du monde." Quelques jours plus tard, sa mission accomplie, la reine Maya décède.

Pour moi, cela ressemble à la version du mythe racontée par un homme qui n'a jamais accouché. Le bébé mâle est le héros de l'histoire, pas la mère qui lui a donné la vie de son corps. La femme est le vaisseau passif du voyage d'éveil d'un homme, pas une héroïne engagée dans sa propre quête épuisante pour devenir pleinement vivante. C'est une histoire dénuée de nostalgie, de passion, de douleur, du désordre et de l'enchevêtrement des cœurs humains et des relations humaines, tout aussi sûrement qu'elle est dénuée de sueur et de sucs vaginaux, de liquide amniotique, de sang et de larmes.

Comment l'histoire aurait-elle pu se passer si elle avait été transmise de grand-mère à petit-enfant au fil des générations, ainsi que les secrets du broyage des épices et de la collecte du fumier pour la cuisson des feux ? J'imagine une histoire qui commence quelque chose comme ça :

Année après année, le roi n'a pas pu vivifier le ventre de la reine avec un bébé. Tant de fois elle a espéré un enfant, pour voir à nouveau le sang tacher ses vêtements ! Il y avait les quatre qui sont venus beaucoup trop tôt, juste des caillots de chair et de chagrin à brûler et dont on ne parlera plus jamais. Et puis il y avait celui qui était né parfait, mais n'a jamais pleuré, que les médecins du roi ont lesté de pierres et jeté au fond de la rivière sans le brûler, comme c'était la coutume avec les saints et les lépreux.

Puis un an, lors d'une visite à la maison de sa mère, la sage-femme sage qui a assisté à toutes les naissances de la famille a donné à la reine quatre sachets d'herbes à infuser en thé. « Buvez celui-ci au début de chaque sang mensuel », lui a-t-elle dit. « Donnez ceci à votre mari, mélangé à son vin, quand la lune est nouvelle. Visitez ensuite les écuries la nuit, donnez celle-ci au cocher et couchez-vous avec lui dans la paille. Et buvez celui-ci tous les matins après votre premier sang manqué.

Son thé lui a donné des rêves et des visions. Son mari drogué tomba dans un profond sommeil et le cocher s'avança vers elle avec la férocité d'un éléphant sauvage, sa trompe ne se reposant jamais. Son sang mensuel s'est arrêté et elle a commencé à grossir.

Pourquoi imaginer une fable qui commence comme ça, criblée de déception, de mort, de confusion, de secrets, de luxure, de mensonges ? Parce qu'il nous dit à tous, Toi aussi. De votre vie brisée, foutue, incontestablement humaine - et non de la vie imaginaire et divinement royale de votre voisin - quelque chose de vaste et de beau peut naître.

Nous voulons tous des garanties, dans notre vie, dans notre pratique, que tout va s'arranger. Nous voulons garder nos cœurs et dire, Je n'aimerai que si mon cœur ne sera pas brisé .

Mais il y a de nombreuses preuves qu'il n'y a aucune garantie. La vie est une chute libre à travers un abîme dans lequel tout et tous ceux que nous aimons finiront par disparaître.

En m'ouvrant à nouveau à porter un enfant en moi [après avoir eu un enfant mort-né], j'ai choisi de m'avancer dans cet abîme. J'ai choisi de participer à donner vie au monde, sachant que toute vie est, selon les mots du Sutra du Diamant , "une étoile à l'aube, une bulle dans un ruisseau, un éclair dans un nuage d'été, une lampe vacillante, un fantôme et un rêve." Sachant qu'un jour ce n'était pas seulement possible mais certain que moi et l'enfant que je chéris serons séparés par la mort.

Et que la seule protection que j'aurais, c'est que mon amour serait assez grand pour tenir même la mort dans ses bras.

Imaginez que l'histoire de la mère du Bouddha continue :

Elle a poussé pendant des heures, et aucun enfant n'est sorti.

Elle oublia qu'elle était l'épouse d'un grand chef, la reine du clan Shakya. Elle a crié et pleuré. Elle ne pouvait pas supporter un autre enfant perdu.

Craignant d'être blâmé pour la mort de la reine, l'aurige s'enfuit, laissant son épée aux femmes pour se protéger du mieux qu'elles pouvaient.

La belle-sœur de la reine lui chuchota à l'oreille : « Les portes de tes entrailles sont ouvertes. Mais ce n'est pas une tête d'enfant, mais un pied qui se dessine.

Maya essaya de sourire. "Essayer de marcher avant sa naissance !"

Mais Prajapati ne souriait pas en retour. « Le bébé est coincé entre deux mondes. Il ne peut pas vivre à moitié dehors. S'il reste là-bas, il mourra et probablement, vous aussi.

« N'y a-t-il rien que nous puissions faire ? » Elle regarda dans les yeux de la reine.

"Avec l'épée du cocher, je peux vous ouvrir le côté et libérer l'enfant de cette façon. Et il peut vivre.

Prajapati secoua la tête.

La reine n'hésita pas.

Encore et encore, la maternité exige que nous dépassions nos limites, que nous ouvrions nos cœurs pour faire place à quelque chose qui pourrait être plus que ce que nous pensions pouvoir supporter. En ce sens, le travail avec lequel nous accouchons est simplement une répétition de quelque chose que nous, les mères, devons faire encore et encore : nous retourner, puis lâcher prise.

C'est quelque chose que les hommes qui racontent cette histoire n'incluront jamais : Son bébé était glissant de sang et de vernix. Il pleura en le mettant sur la poitrine de la reine. Alors qu'il suçait son mamelon, elle pouvait sentir la montée de son lait couler pour lui donner de la force, alors même qu'elle sentait la force s'évacuer de son propre corps.

Le bébé et la reine se regardèrent dans les yeux.

En un instant, une vie d'amour peut couler entre deux cœurs. En l'espace d'un souffle, l'infini peut déployer ses ailes.

« Tu es mon homme honoré dans le monde », murmura la reine en caressant ses cheveux mouillés. Et elle ferma les yeux.

De Le Mama Sutra : une histoire d'amour, de perte et le chemin de la maternité par Anne Cushman © 2019 par Anne Cushman. Réimprimé en accord avec Shambhala Publications, Inc. Boulder, CO. www.shambhala.com

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Maya donnant naissance au Bouddha - Histoire

(Première partie) 2. La naissance du prince

Une dizaine de mois après son rêve d'éléphant blanc et le signe qu'elle donnerait naissance à un grand chef, la reine Maya attendait son enfant. Un jour, elle est allée voir le roi et lui a dit : « Ma chère, je dois retourner chez mes parents. Mon bébé est presque dû. " Comme il était de coutume en Inde pour une femme d'avoir son bébé dans la maison de son père, le roi a accepté, en disant: " Très bien, je vais prendre les dispositions nécessaires pour que vous y alliez. "

Le roi a ensuite envoyé des soldats en avant pour dégager la route et en a préparé d'autres pour garder la reine alors qu'elle était transportée dans un palanquin décoré. La reine quitta Kapilavatthu dans une longue procession de soldats et de serviteurs, en direction de la capitale du royaume de son père.

En route vers le pays de Koliya, le grand cortège passa devant un jardin appelé parc Lumbini. Ce jardin se trouvait près du royaume appelé Népal, au pied des montagnes himalayennes. Le magnifique parc avec ses arbres sala et ses fleurs parfumées et ses oiseaux et abeilles occupés a attiré la reine. Le parc étant un bon lieu de repos, la reine ordonna aux porteurs de s'arrêter un moment. Alors qu'elle se reposait sous l'un des arbres sala, sa naissance a commencé et un petit garçon est né. C'était un jour propice. La naissance a eu lieu à la pleine lune (qui est maintenant célébrée sous le nom de Vesak, la fête du triple événement de la naissance, de l'illumination et de la mort de Bouddha), en l'an 623 av.

Selon les légendes sur cette naissance, le bébé a commencé à avancer de sept pas et à chaque pas une fleur de lotus est apparue sur le sol. Puis, à la septième foulée, il s'arrêta et cria d'une voix noble :

Après la naissance de son bébé, la reine Maha Maya est immédiatement retournée à Kapilavatthu. Lorsque le roi apprit cela, il fut très heureux, et alors que la nouvelle de la naissance de l'héritier tant attendu se répandait dans le royaume, il y avait de la joie dans tout le pays.


Maya donnant naissance au Bouddha - Histoire

Bouddha Gautama , le Bouddha historique, a vécu entre 563 et 483 avant JC dans la région connue aujourd'hui sous le nom de région indo-népalaise. Comme un bodhisattva, il avait traversé des milliers d'existences avant de venir sur Terre pour sa transmigration ultime.

Cette dernière vie, il a commencé en tant que fils du roi du royaume Sakya , Sudhodana, qui a régné à Kapilavastu, dans l'Inde ancienne à la frontière du Népal actuel, et est né dans un village appelé Lumbini dans la tribu guerrière appelée les Sakyas (d'où il tire le titre Sakyamuni, signifiant "Sage des Sakyas").

Selon la tradition ancienne, Reine Maya, sa mère, a d'abord rêvé d'un bel éléphant blanc descendant dans son ventre, et cela a été interprété comme un signe que le Bouddha, ou un empereur universel, était sur le point de naître. Quand son heure est venue, la reine Maya est entrée dans le jardin et a donné naissance sans douleur au bodhisattva. Il a immédiatement marché, parlé et a été reçu par Brahma.

Cinq jours après sa naissance, le jeune prince reçut le nom de Siddharta. Lorsque ses parents l'emmenèrent au temple, les statues des dieux se prosternèrent devant lui, grandes étaient les réjouissances du peuple pour la naissance de cet illustre prince. Aussi à cette époque un vieil homme pieux nommé Asita descendit de l'Himalaya pour rencontrer le prince nouveau-né. Un ascète de hautes réalisations spirituelles, Asita était particulièrement heureux d'apprendre cette heureuse nouvelle. Ayant été précepteur du roi, il visita le palais pour voir le bébé royal. Le roi, qui se sentit honoré de sa visite inattendue, porta l'enfant jusqu'à lui afin de lui faire payer la vénération qui lui était due. A la surprise de tous, les jambes de l'enfant se tournèrent et s'appuyèrent sur les mèches emmêlées de l'ascète.

Aussitôt, l'ascète se leva de son siège et, reconnaissant dans le jeune enfant les 80 signes gages d'une vocation hautement religieuse, et prévoyant avec sa vision supranormale la grandeur future de l'enfant, le salua les mains jointes. Le père royal fit de même. Le grand ascète a d'abord souri puis était triste. Interrogé sur ses sentiments mêlés, il a répondu qu'il souriait parce que le prince deviendrait finalement un Bouddha, un Illuminé, et qu'il était triste parce qu'il ne pourrait pas bénéficier de la sagesse supérieure de l'Illuminé en raison de sa mort antérieure et renaissance dans un plan sans forme.

Après sept jours, la reine Maya est décédée et sa place de mère a été prise par sa sœur, dont la dévotion et l'amour sont devenus légendaires.

Lorsque le jeune prince était dans sa douzième année, le roi a appelé le sage brahmanes en conseil. Ils ont révélé que Siddhartha se consacrerait à l'ascétisme s'il jetait les yeux sur l'âge, la maladie ou la mort.

et, s'il rencontrait un ermite.

Voulant plutôt que son fils soit un monarque universel, le roi a entouré le palais d'une triple enceinte et d'une garde et a proclamé que l'utilisation des mots mort et chagrin était interdite. La plus belle princesse du pays, Yasodhara, a été trouvé pour son épouse, et après que Siddhartha ait fait ses preuves dans de nombreux tournois appelant à la force et aux prouesses, à l'âge de 16 ans, les deux se sont mariés.

Siddhartha a été amusé et amusé pendant un certain temps par cette vie privilégiée derrière les murs du palais jusqu'au jour où sa vocation divine s'est éveillée en lui, et il a décidé de visiter la ville voisine. Le roi a demandé que tout soit balayé et décoré, et que tout spectacle laid ou triste soit supprimé. Mais ces précautions furent vaines car tandis que Siddhartha voyageait dans les rues, un vieil homme ridé apparut devant lui. Avec étonnement, le jeune prince apprend que la décrépitude est le sort de ceux qui vivent la vie. Plus tard encore, il rencontra un invalide incurable puis un cortège funèbre. Enfin le ciel mit sur son chemin un ascète, un mendiant, qui dit à Siddhartha qu'il avait quitté le monde pour dépasser la souffrance et la joie, pour atteindre la paix du cœur.

Confirmées dans sa méditation, toutes ces expériences ont éveillé chez Siddhartha l'idée d'abandonner sa vie présente et d'embrasser l'ascèse. Il ouvrit son cœur à son père et dit : « Tout dans le monde est changeant et transitoire. Laisse-moi partir seul comme le mendiant religieux.

Chagriné à l'idée de perdre son fils, le roi doubla la garde autour des murs et multiplia les plaisirs et les distractions à l'intérieur. Et à ce stade, Yasodhara lui donna un fils qu'il appela Rahula (signifiant "chain" ou "fetter"), un nom qui indiquait le sentiment d'insatisfaction de Gautama face à sa vie de luxe, tandis que la naissance de son fils évoquait en lui beaucoup de tendresse. Son sentiment apparent d'insatisfaction s'est transformé en désillusion lorsqu'il a vu trois choses depuis la fenêtre de son palais, chacune représentant différentes formes de souffrance humaine : un vieil homme décrépit, un homme malade et un cadavre. pensées dans son cœur ou fermer les yeux aux prises de conscience de l'impermanence de toute vie, et de la vanité et de l'instabilité de tous les objets de désir.

Sa décision prise, il se réveilla une nuit et, jetant un dernier regard sur sa femme et son enfant, monta à cheval Kataka et partit accompagné de son écuyer Chandaka. Aux portes de la ville, Siddhartha livra son cheval à Chandaka, puis il lui coupa les cheveux, abandonna ses somptueuses robes et entra dans un ermitage où les brahmanes l'acceptèrent comme disciple. Siddhartha avait maintenant et pour toujours disparu. Il est devenu le moine Gautama, ou comme on l'appelle encore, Sakyamuni, l'ascète des Sakyas.

Pendant de nombreuses années, Gautama étudia les doctrines jusqu'à ce que, ayant ressenti le besoin d'en apprendre plus ailleurs, il voyagea et jeûna. Ses deux professeurs lui avaient montré comment atteindre des états de méditation très profonds (samadhi). Cela n'a cependant pas conduit à un sentiment de vraie connaissance ou de paix, et la pratique de la méditation profonde a été abandonnée au profit d'une vie d'ascétisme extrême qu'il a partagée avec cinq compagnons. Mais encore une fois, après cinq ou six ans d'auto-mortification, Siddhartha a estimé qu'il n'avait pas réussi à atteindre la véritable perspicacité et a rejeté de telles pratiques comme dangereuses et inutiles.

Résolu à poursuivre sa quête, Siddharta se dirigea vers un parc à cerfs à Isipatana, près de l'actuelle Bénarès. Ici, il était assis sous un arbre, méditant sur la mort et la renaissance. Découvrant que les jeûnes excessifs détruisent la force, il apprit que, comme il avait transcendé la vie terrestre, il devait également transcender l'ascétisme. Seul et faible, il s'assit sous le sacré Bodhi arbre de sagesse, et jura de mourir avant de ressusciter sans la sagesse qu'il recherchait.

Mara, le démon, craignant le pouvoir de Gautama, envoya ses trois belles filles pour le distraire. Lorsque cela a échoué, Mara a envoyé une armée de démons pour le détruire. Enfin Mara a attaqué Gautama avec une arme terrible capable de fendre une montagne. Mais tout cela était inutile, et le moine immobile s'assit en méditation.

C'est ici que Siddharta a acquis une connaissance de la façon dont les choses sont vraiment, c'est grâce à cette connaissance qu'il a acquis le titre Bouddha (ce qui signifie "un éveillé"). Cet éveil s'est réalisé au cours d'une nuit de méditation, qui a traversé différentes étapes au fur et à mesure que l'illumination que Gautama avait recherchée montait lentement dans son cœur. Il connaissait la condition exacte de tous les êtres et les causes de leurs renaissances. Il a vu des êtres vivre, mourir et transmigrer. En méditant sur la douleur humaine, il s'éclaira à la fois sur sa genèse et sur les moyens de la détruire.

Dans cette première étape, il a vu chacune de ses existences antérieures, puis a compris la chaîne de cause à effet. Dans le second, il a étudié la mort et la renaissance de tous les êtres vivants et a compris la loi qui régit le cycle de la naissance et de la mort. Dans le troisième, il a identifié le Quatre nobles vérités: l'universalité de la souffrance, la cause de la souffrance par le désir égoïste, la solution à la souffrance et le moyen de surmonter la souffrance. Ce dernier point est appelé le Noble Octuple Sentier, il s'agit de huit étapes consistant en la sagesse (vues justes, intention juste), l'éthique (discours juste, action juste, moyens de subsistance justes), la discipline mentale (effort juste, attention juste, concentration juste), qui conduire finalement à la libération de la source de la souffrance.

Le jour venu, Gautama avait atteint l'illumination parfaite et était devenu un bouddha. Les rayons émanant de son corps brillaient jusqu'aux limites de l'espace. Il est resté en méditation pendant sept jours de plus, puis pendant quatre semaines de plus, il est resté près de l'arbre. Grâce à son processus d'éveil, il a découvert que tous les êtres sensibles dans cette vie universelle possèdent la prise de bouddha, et tous sont de futurs bouddhas potentiels.

A partir de ce moment-là, il eut deux chemins alternatifs : il pouvait entrer Nirvana immédiatement, ou bien il pourrait rester et répandre l'illumination. Après que Brahma soit venu en personne pour le prier de prêcher la loi, Bouddha a cédé et est resté sur la terre. Pendant de nombreuses années, il a voyagé et enseigné sa sagesse sur la force de l'amour et la destruction de tout désir.

Bien qu'initialement hésitant à partager son point de vue au motif que l'humanité n'était peut-être pas prête pour un tel enseignement, le Bouddha a décidé de communiquer sa découverte à ceux qui souhaitaient l'écouter. Ses premiers convertis furent les cinq ascètes avec lesquels il avait vécu lorsqu'il suivait lui-même le mode de vie de l'ascète. À ceux-ci, il a prêché son premier sermon dans le parc aux cerfs à Bénarès, leur décrivant les quatre nobles vérités. De ce petit groupe, la communauté des moines (ou Sangha) a grandi à environ 60 en taille et est venu pour inclure le cousin de Bouddha, Ananda, et son fils, Rahula. Plus tard, le Bouddha a été persuadé par sa belle-mère et son cousin d'accepter des femmes dans la sangha.

Les 45 années restantes de la vie du Bouddha ont été consacrées à voyager dans la plaine du Gange, l'enseignement et l'accueil des visiteurs.

« Il y a deux extrêmes à éviter : une vie de plaisir

c'est bas et ignoble, indigne et inutile, et va à l'encontre des affaires de l'esprit et d'une vie de jeûne

c'est triste, indigne et inutile. La perfection s'est éloignée de ces deux extrêmes et a trouvé la voie médiane qui conduit au repos, à la connaissance, à l'illumination et au Nirvana. Voici donc la vérité sacrée sur la douleur : la naissance, la vieillesse, la maladie, la mort et la séparation d'avec ce que l'on aime, sont de la douleur. Et c'est là l'origine de la douleur : elle est soif de plaisir, soif d'existence, soif d'impermanence. Et voici la vérité sur la suppression de la douleur : c'est l'extinction de cette soif par la destruction du désir.

"La charité, la connaissance et la vertu sont des biens qui ne se perdent pas. Faire un peu de bien vaut mieux que d'accomplir des œuvres d'une nature difficile. L'homme parfait n'est rien s'il ne répand de la bonté sur ses semblables, s'il ne console les abandonnés. Ma doctrine est une doctrine de miséricorde. La voie du salut est ouverte à tous. Détruisez vos passions comme l'éléphant piétinerait une hutte de roseau. Mais je voudrais que vous sachiez que c'est une idée fausse de croire qu'on peut échapper à son passions en s'abritant dans des ermitages. Le seul remède contre le mal est la saine réalité.

Et c'est ainsi que Bouddha voyagea et prêcha. Il accomplit de nombreux miracles et convertit sa famille et de nombreux disciples. Au cours de sa vie, le Bouddha avait enseigné que personne ne devait lui succéder à la tête de la Sangha. Au lieu de cela, ses disciples devaient prendre son enseignement et sa règle comme leurs seuls guides. Au moment où il a atteint l'âge de 80 ans, Sakyamuni a commencé à se sentir vieux. Il visita tous les monastères qu'il avait fondés et se prépara à sa fin.

Avant la mort du Bouddha, il tomba gravement malade. Il voyagea vers le nord-ouest jusqu'aux rives de la rivière Hiranyavati, marchant avec ses disciples, et mangé la nourriture offert par un forgeron. Sa maladie avait progressé, et à la fin, il est venu à la rivière et a pris un bain. Puis il a fait un lit de corde parmi huit arbres de sal, chaque direction en ayant deux. Il s'allongea sur le côté, la main droite soutenant sa tête, l'autre reposant sur son corps. Tous les Bouddhas couchés ultérieurs (appelés Nirvana de Bouddha) sont dans la même posture.

Les disciples du Bouddha le surveillaient après avoir appris que le Bouddha allait au nirvana. La nuit, un érudit de Brahman est allé voir le Bouddha, mais a été arrêté par le disciple du Bouddha Ananda. En entendant cela, le Bouddha a appelé le savant Subhadda à son lit et lui a parlé. Ainsi, l'érudit devint le dernier disciple du Bouddha. L'exhortation finale du Bouddha à ses disciples était qu'ils ne devraient pas être désolés d'avoir perdu leur tuteur. (Voir le dernier sermon du Bouddha pour plus de détails.)

Growing weaker, he spoke one last time: "Do not say we have no master now. The doctrine I have preached will be your master when I have disappeared. Listen, I beg you: ALL CREATIONS ARE IMPERMANENT work diligently for your liberation."

Having pronounced these final words, Buddha went into the jhana stages, or meditative absorptions. Going from level to level, one after the other, ever deeper and deeper, he reached ecstacy. Then he came out of the meditative absorption for the last time and passed into nirvana, leaving nothing whatever behind that can cause rebirth again in this or any other world.and finally passed into Nirvana.

After his death, Buddha's remains were cremated, as became the Buddhist tradition. The passing away, or the final nirvana, of the Buddha occurred in 483 BC on a full moon day in the month of May, known in the Indian calendar as Wesak.

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Mayans believed in a large number of gods.

The primary deities varied from one Mayan city to another. Among the most important Mayan deities in many cities was Chac, who was believed to bring down rain and thunder.

Kinich Ahau was the Mayan sun god who was believed to move the sun in the sky and help the seasons turn.

Maize god Yumil Kaxob was also an important Mayan deity and Mayans believed that he was among the ancient deities who discovered the plant of maize and gave it to the mankind.


The Buddha's Enlightenment

There are several versions of this story some fairly straightforward, some elaborate, some phantasmagorical. Here is a plain version:

As the about-to-be Buddha, Siddhartha Gautama, sat in meditation, Mara brought his most beautiful daughters to seduce Siddhartha. Siddhartha, however, remained in meditation. Then Mara sent vast armies of monsters to attack him. Yet Siddhartha sat still and untouched.

Mara claimed that the seat of enlightenment rightfully belonged to him and not to the mortal Siddhartha. Mara's monstrous soldiers cried out together, "I am his witness!" Mara challenged Siddhartha, who will speak for you?

Then Siddhartha reached out his right hand to touch the earth, and the earth itself spoke: "I bear you witness!" Mara disappeared. And as the morning star rose in the sky, Siddhartha Gautama realized enlightenment and became a Buddha.


Sons of God and Virgin Births

Many of the still-accepted tenants of Christianity have roots in beliefs and traditions found in many cultures and traditions of the ancient world.

The ancient Babylonians believed that their kings were gods upon earth

A passage from an inscription reads: “I am Nabu-kuder-usur …. the first-born son of Nebu-pal-sur, King of Babylon. The god Bel himself created me, the god Marduk engendered me, and deposited himself the germ of my life in the womb of my mother.” Spencer’s Principles of Sociology, vol.i p 421.

The Babylonian god Tammuz was hailed as the only begotten son of the god Ea. His mother was a virgin, by the name of Ishtar.

Even during their lifetimes Ancient Egyptian kings were believed to be “Beneficent Gods”

Horus of Ancient Egyptian belief had the epithet of “Savior” and was born of the virgin Isis. Ancient Egyptians paraded a manger and child representing Horus through the streets at the time of the winter solstice around December 21st or so.

A depiction on the wall of a Theban temple represents the god Thoth – the messenger of God – telling the maiden, Queen Mautmes, that she is to give birth to a divine son, who is to be King Amunothph III.

Characters in classic Greco-Roman mythology were often Sons of God

Hercules, the son of Jupiter by a mortal mother Alcmene, Queen of Thebes.

Bacchus, the son of the god Jupiter and a mortal mother, Semele, daughter of Kadmus, King of Thebes.

Perseus, son of the god Zeus by the virgin Danae, daughter of Acrisius, King of Argos.

Romulus and Remus, the founders of Rome, were born of a Vestal Virgin whose father was Mars the God of War.

As were Greek and Roman historical figures

Plato – said to be born of the union of a virgin and the god Apollo.

Alexander the Great – said to be the son of his mother Olympias and Apollo. Romans initially rejected the idea that a human ruler should be worshiped as a god. In 44 BCE, Julius Caesar permitted a statue of himself with the inscription, “The unvanquished god,” and declared himself dictator for life. This resulted in his death. But from the time of Augustus people in much of the Roman Empire worshipped their Emperors as gods, right up to the time of Constantine’s conversion and beyond. According to some sources Emperor Worship continued on in the 400’s CE.

Zoroaster

Zoroaster was born of an immaculate conception, of a ray of the Divine Reason. As soon as he was born the glory from his body enlightened the whole room. Plato informs us that Zoroaster was said to be “the son of Oromasdes, which was the name the Persians gave to the Supreme God.” Zoroastrian priests are called Magi.

Mithra

The Persian god Mithra, originally the proto-Indo-Iranian god Mitra, is thought to have travelled with Roman soldiers to become established in the Roman Empire in the 1 st century, until Mithraism’s rapid decline in the early 4 th century after the acceptance of Christianity by the emperor Constantine. Mithra was born on December 25 th the same day as the Roman festival of the Sun, Natalis Invicti. His birth was witnessed by Shepherds that brought gifts to honor him.

On the Indian Continent

Krishna is the god Vishnu in human form he was born of a virgin named Devaki who because of her purity, was chosen to be the mother of God: “I (the Supreme One said), I am made evident by my own power, and as often as there is a decline of virtue, and an insurrection of vice and injustice in the world, I make myself evident, and thus I appear from age to age, for the preservation of the just, the destruction of the wicked, and the establishment of virtue.” (ch.iv) The Bhagavad Gita.

One legend has it that Gautama Buddha left Paradise and came to earth thanks also to a virgin whose name was Maya or Mary. In a manner similar to the Christian Christ, the Buddha sought to lead men to better paths he took their sufferings upon himself, that he might expiate the crimes, and mitigate the punishment they must otherwise inevitably undergo.

In China

The Chinese also had their god-begotten and virgin-born men called Tien-tse or “Sons of Heaven.” Among them was Lao-tzu who was worshipped as a god and was also, like the Buddha, born under a tree and out of the side of his virgin mother.

Yu was another virgin-born Chinese sage said to have lived many ages ago.

Even Confucius was said to be of supernatural origin. His disciples were 72 in number but, like Jesus, only 12 were his companions to whom he explained his doctrines and charged them to continue to teach after his death.


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