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Pourquoi Eisenhower a-t-il iconisé Robert E. Lee ?


J'ai récemment découvert ce clip de General Eisenhower : Eisenhower Explains About General Lee (1957)

Il y revendique « Les 4 meilleurs Américains de l'histoire : Franklin, Washington, Lincoln et Lee »

Je ne pense pas que quiconque prétendrait que le respect du général Eisenhower pour Lee était dû au racisme ou au romantisme confédéré ; étant donné sa position ferme contre la ségrégation, et ses propres ancêtres se sont battus pour l'Union. Alors, qu'y a-t-il chez Lee qu'Ike ait tant admiré pour le placer dans la même catégorie que Lincoln ?


Il y a un angle politique intéressant à faire ici. À partir de leur rencontre en 1946, Eisenhower entretient une relation avec Lee-biographe, journaliste et homme politique de Virginie Douglas Southall Freeman, dont les ouvrages sur Lee (bien qu'ayant remporté un prix de journalisme dans les années 1940) ont été décrits par certains historiens ultérieurs comme plutôt hagiographiques.

Selon une thèse de doctorat sur Freeman, qui détaille l'étendue substantielle du soutien public et privé que Freeman a versé dans la candidature d'Elsenhower à la présidence :

Le soutien public d'Elsenhower par Freeman a été important pour faire basculer la Virginie dans la colonne républicaine lors des élections de 1952.

Eisenhower était l'un des généraux les plus adroits politiquement. Il est probablement difficile de déterminer dans quelle mesure son admiration pour Lee était authentique (probablement pour des raisons militaires) et politiquement commode. Il convient également de noter que les années 1950 ont été l'époque où Lee a fait sa réapparition emblématique à West Point.

Freeman a décrit la candidature d'Eisenhower à la présidence d'une sorte d'analogie avec la façon dont il a décrit la réponse de Lee à la cause confédérée - un grand homme répondant à contrecœur par sens du devoir.

Cela dit, Eisenhower n'était ni le premier ni le dernier président américain du 20e siècle à dire des compliments sur Lee. Eisenhower se démarque peut-être un peu par l'étendue de son admiration professée ou du moins expliquée, dans la seconde moitié du siècle (bien que Woodrow Wilson l'ait sûrement dépassée dans la première moitié, ayant lui-même écrit un livre sur Lee). La lettre d'Eisenhower à un dentiste qui est souvent évoquée sur cette question décrit à peu près la participation de Lee à la guerre civile selon les termes standard de la cause perdue, à savoir que Lee se battait prétendument pour l'idée que la sécession soit un droit des États et elle ne fait aucune mention de esclavage.

Le général Robert E. Lee était, à mon avis, l'un des hommes suprêmement doués produits par notre nation. Il croyait inébranlablement à la validité constitutionnelle de sa cause qui, jusqu'en 1865, était encore une question discutable en Amérique ; il était un leader posé et inspirant, fidèle à la grande confiance que lui accordaient des millions de ses concitoyens ; il était réfléchi mais exigeant envers ses officiers et ses hommes, tolérant avec les ennemis capturés mais ingénieux, implacable et personnellement courageux au combat, et jamais découragé par un revers ou un obstacle. À travers toutes ses nombreuses épreuves, il est resté altruiste presque jusqu'à la faute et infaillible dans sa foi en Dieu. Dans l'ensemble, il était noble en tant que leader et en tant qu'homme, et immaculé alors que je lisais les pages de notre histoire.

Par conviction profonde, je dis simplement ceci : une nation d'hommes du calibre de Lee serait invincible d'esprit et d'âme. En effet, dans la mesure où la jeunesse américaine d'aujourd'hui s'efforcera d'imiter ses qualités rares, y compris son dévouement à cette terre, comme le révèlent ses efforts acharnés pour aider à guérir les blessures de la nation une fois la lutte acharnée terminée, nous, à notre propre époque de danger dans un monde divisé, sera renforcé et notre amour de la liberté soutenu.

Telles sont les raisons pour lesquelles j'affiche fièrement la photo de ce grand américain sur le mur de mon bureau.

La lettre d'Eisenhower a également loué les efforts de réconciliation d'après-guerre de Lee, mais a laissé de côté que Lee a également appelé à une restauration de la domination blanche dans le Sud même après la guerre (bien que ce fait puisse être trouvé dans les livres de Freeman.)


Les choses sont un peu différentes de nos jours, mais jusqu'à tout récemment, vous pouviez à la fois ne pas être raciste et être dans les choses confédérées en même temps (juste énoncer un fait, ne pas exprimer d'opinion à ce sujet). Un commentaire mentionne déjà le spectacle des années 70/80 "The Dukes of Hazzard". Bien que Bo et Luke se soient promenés dans une voiture appelée "The General Lee" avec un drapeau confédéré bien en vue sur son toit (voir photo), c'était un spectacle assez peu controversé à l'époque et diffusé sur un grand réseau. De plus, je me souviens avoir vu un épisode quand j'étais enfant, où Bo et Luke ont sauvé un homme noir du KKK ou d'une organisation similaire.

Quant à savoir pourquoi Eisenhower professait une telle admiration pour le général Lee. Je pense qu'en tant qu'ancien commandant militaire lui-même, il admirait le génie militaire supposé du général Lee (bien qu'il y ait des historiens qui ont une opinion différente à ce sujet).


Dwight Eisenhower était un « garçon de la campagne » élevé à Abilene Kansas. En tant que tel, il avait un faible pour la sagesse « maison » du genre le mieux affiché aujourd'hui par Warren Buffett. Les quatre héros d'Eisenhower avaient des vues similaires et pratiques sur la vie.

Ben Franklin était un "garçon de la campagne" pour son époque (le XIXe siècle) et éditeur de l'almanach de Poor Richard, dont les aphorismes comprenaient "Un centime économisé est un centime gagné" et "se coucher tôt, se lever tôt, fait un homme en bonne santé, riche et sage."

George Washington était un produit de la Virginie rurale, tout comme Robert E. Lee. Washington était ce que nous appellerions maintenant un républicain en « habit de tissu », qui a déclaré : « Être préparé à la guerre est l'un des meilleurs moyens de préserver la paix ». Eisenhower lui-même a fait écho: "En dernière analyse, le sac d'un soldat est plus léger que les chaînes d'un prisonnier." Lee a déclaré : « C'est une bonne chose que la guerre soit si terrible, sinon nous l'aimerions trop. » Lincoln était un avocat de campagne, et l'une de ses citations les plus connues est « vous pouvez tromper tout le monde de temps en temps, et vous pouvez tromper certaines personnes tout le temps, mais vous ne pouvez pas tromper tout le monde. tout le temps."