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Guerre des évêques, deuxième (1640)


La guerre civile anglaise , Richard Holmes & Peter Young, un des premiers travaux de l'un des historiens militaires les plus connus du pays, il s'agit d'une superbe histoire en un seul volume de la guerre, de ses causes aux dernières campagnes de la guerre et à la fin du protectorat.


Histoire des puritains sous le roi Charles Ier

Sous Charles Ier, les puritains sont devenus une force politique ainsi qu'une tendance religieuse dans le pays. Les opposants à la prérogative royale sont devenus des alliés des réformateurs puritains, qui ont vu l'Église d'Angleterre évoluer dans une direction opposée à ce qu'ils voulaient, et se sont opposés à l'augmentation de l'influence catholique à la fois à la Cour et (selon eux) au sein de l'Église.

Après la première guerre civile anglaise, le pouvoir politique était détenu par diverses factions de puritains. Les procès et les exécutions de William Laud puis du roi Charles lui-même ont été des étapes décisives qui ont façonné l'histoire britannique. Alors qu'à court terme le pouvoir puritain a été consolidé par les forces armées parlementaires et Oliver Cromwell, au cours des mêmes années, l'argument en faveur de la théocratie n'a pas réussi à convaincre suffisamment les divers groupements, et il n'y avait pas de règlement religieux puritain pour correspondre à l'assomption progressive de Cromwell de la dictature. pouvoirs. La formulation distinctive de la théologie réformée à l'Assemblée de Westminster s'avérera être son héritage durable.

En Nouvelle-Angleterre, l'immigration de ce qui étaient des groupes familiaux et des congrégations puritains était à son apogée pendant la période intermédiaire du règne du roi Charles.


Seconde guerre du ruisseau

William McIntosh Dans les décennies qui ont précédé le conflit, les Creeks et le gouvernement américain avaient signé une série de traités dans lesquels les Creeks cédaient des portions de leurs terres aux États-Unis. Ces traités et l'incapacité des gouvernements fédéral et locaux de garder les colons blancs hors des terres autochtones ont créé des tensions entre les Creeks et entre les Creeks et les colons blancs en Géorgie et en Alabama d'aujourd'hui. Après leur défaite lors de la première guerre de Creek en 1814, la nation Creek a cédé plus de 21 millions d'acres de terres en Géorgie et en Alabama au gouvernement américain dans le traité de Fort Jackson. Le deuxième traité de Washington (1826) a annulé le traité de 1825 d'Indian Springs comme frauduleux, permettant aux Creeks de conserver leurs terres en Alabama, mais a cédé les terres de Creek dans le centre-ouest de la Géorgie au gouvernement fédéral en échange d'une grosse somme d'argent et de paiements annuels. de 20 000 $ à perpétuité. Les modifications apportées à ce traité en 1827 ont entraîné la suppression de tous les ruisseaux de Géorgie. Puis, en 1832, 90 chefs Creek ont ​​signé le traité de Cussetta (parfois connu sous le nom de troisième traité de Washington), cédant leurs terres restantes en Alabama. En retour, chaque chef devait recevoir un mille carré de terre et chaque famille Creek devait recevoir un demi-mille carré de terre de son choix. Les États-Unis se sont également engagés à payer à la nation Creek un total de 350 000 $, à fournir 20 milles carrés de terres à vendre pour soutenir les orphelins Creek et à payer une année de dépenses pour les émigrants Creek s'installant sur le territoire indien. Ce traité a également encouragé les Creeks à se déplacer à l'ouest du Mississippi le plus rapidement possible, mais s'est également engagé à éliminer tous les intrus des terres cédées jusqu'à ce qu'elles soient arpentées. John Gayle L'accord, cependant, a également permis aux bénéficiaires de terres de rester et d'obtenir le titre de propriété après cinq ans. Le gouverneur de l'Alabama, John Gayle (1831-1835), un défenseur des droits des États, a dénoncé le traité comme une ingérence du gouvernement fédéral dans ce qu'il considérait comme une affaire d'État. Bien que de nombreux Alabamiens soient en désaccord avec lui, il est réélu par un glissement de terrain en 1833 au milieu de cette controverse. Neamathla En 1836, les dirigeants de Lower Creek étaient devenus indignés par l'afflux illégal de colons blancs sur leurs terres et la réticence des gouvernements fédéral et étatiques à les aider. Certains spéculateurs ont commencé à répandre des histoires sur un soulèvement prévu de Creek. Au printemps 1836, les Chehaw, Yuchi, Hitchiti et d'autres bandes de Creeks lancent une campagne pour chasser les colons blancs. Les groupes de guerre Creek ont ​​incendié des maisons et des fermes, tué des familles blanches par vengeance et perturbé les étapes du courrier. Le 14 mai 1836, des guerriers Creek, dirigés par le guerrier Yuchi Jim Henry et le chef hitchiti vieillissant Neamathla, ont attaqué Roanoke, en Géorgie, et tué, brûlé vif et/ou scalpé 14 des 20 défenseurs, seuls six ont réussi à s'échapper. Les guerriers Creek ont ​​ensuite incendié la ville.

Entre le milieu de 1836 et le milieu de 1837, alors que l'armée réprimait le soulèvement de Creek, les soldats ont commencé à rassembler les familles Creek et à les forcer à entrer dans des camps de concentration. L'armée a finalement conduit plus de 15 000 Creeks, à l'ouest de Fort Mitchell, à environ 10 miles au sud de Phenix City, à Fort Gibson, Oklahoma, avec à peine plus que les vêtements sur le dos. Plus de 3 500 hommes, femmes et enfants de Creek sont morts le long de la route de 750 milles, parfois connue sous le nom de "Creek Trail of Tears". Après son arrivée à Fort Gibson, l'armée a donné une couverture à chaque famille Creek et les a essentiellement abandonnées.

Ellisor, John T. La deuxième guerre de Creek Conflit interethnique et collusion sur une frontière qui s'effondre. Lincoln : University of Nebraska Press, 2010.


Guerres des évêques

Guerres épiscopales, 1639&# x201340. Charles Ier supposait, à juste titre, que la diversité religieuse était une source de faiblesse dans un État. En 1637, il ordonna donc à l'église presbytérienne écossaise d'utiliser un nouveau livre de prières sur le modèle anglais. Cela a provoqué un mouvement de protestation qui a abouti à l'élaboration d'un pacte national pour défendre &# x2018la vraie religion&# x2019. Charles a levé une armée pour faire respecter sa volonté, mais ses troupes étaient une populace indisciplinée et plutôt que de risquer de se battre, il a accepté la pacification de Berwick en juin 1639. Cela a mis fin à la première des guerres des évêques, mais en 1640 Charles reprit les armes. Le résultat était pire. Les Écossais envahissent rapidement l'Angleterre, repoussent l'armée de Charles à Newburn, à l'extérieur de Newcastle, le 28 août, et occupent le nord-est du pays. Ils collaboraient désormais secrètement avec les adversaires du roi et refusaient d'envisager de se retirer à moins et jusqu'à ce qu'il convoque le Parlement. La politique de Charles s'était effondrée.

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JOHN CANNON "Guerres des évêques" Le compagnon d'Oxford de l'histoire britannique. . Encyclopédie.com. 17 juin 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

JOHN CANNON "Guerres des évêques" Le compagnon d'Oxford de l'histoire britannique. . Récupéré le 17 juin 2021 sur Encyclopedia.com : https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/bishops-wars

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Ecosse inconnue

5 août 1600 : une tentative aurait été commise contre la vie de James VI par la famille Gowrie à Perth au cours de ce qu'on appelle la conspiration Gowrie. D'autres suggèrent qu'il s'agissait d'un complot du roi pour éviter de payer les 80 000 £ dus par la couronne à la famille.

19 novembre 1600 : Naissance au palais de Dunfermline du futur roi Charles Ier.

7 février 1603 : La bataille de Glen Fruin a lieu près du Loch Lomond entre le clan Gregor et le clan Colquhoun. Quelque 200 hommes du clan Colquhoun et leurs alliés sont tués, tandis que les pertes du côté du clan Gregor sont très légères.

24 mars 1603 : Décès de la reine Elizabeth I d'Angleterre. Deux jours plus tard, la nouvelle parvient à Jacques VI d'Écosse, âgé de 36 ans, à Édimbourg, qu'il est désormais également le roi Jacques Ier d'Angleterre. Il se fait appeler "Roi de Grande-Bretagne" et les couronnes d'Écosse et d'Angleterre sont unifiées sous la dynastie Stewart, bien que le nom de famille soit de plus en plus orthographié "Stuart".

3 avril 1603 : le roi Jacques VI d'Écosse se déplace vers le sud à Londres pour devenir Jacques Ier d'Angleterre. Il promet de revenir tous les trois ans, mais ne retournera en Écosse qu'une seule fois au cours des 22 années précédant sa mort.

1609 : Neuf chefs des hautes terres sont emmenés en captivité sur un navire de guerre et ne sont libérés de l'île d'Iona que lorsqu'ils acceptent un programme visant à saper la langue et la culture gaéliques.

1609 : James I/VI commence la plantation de protestants écossais en Ulster comme moyen de pacification.

1611 : La croissance de l'utilisation de la Bible King James en anglais par les protestants écossais contribue à affaiblir la langue gaélique.

1614 : John Napier publie la "Description of the Marvelous Canon of Logarithms" : ou des tables de journalisation à tous ceux qui les utilisent au cours des 360 années qui suivent jusqu'à l'invention de la calculatrice électronique.

23 août 1614 : Les forces sous le commandement du comte de Caithness débarquent dans les Orcades pour réprimer une révolte de Robert Stewart, fils de Patrick Stewart, 2e comte des Orcades.

6 février 1615 : Patrick Stewart, 2e comte des Orcades est décapité pour trahison à la suite d'un soulèvement de son fils dans les Orcades.

1616 : L'église écossaise crée des écoles dans chaque paroisse pour enseigner aux enfants « la piété et la connaissance » : et à lire et à écrire en anglais et non en gaélique, ce qu'elle considère comme la principale cause de la barbarie et de l'incivilité du peuple. "

15 mars 1617 : Jacques I/VI voyage vers le nord pour sa première visite en Écosse depuis qu'il est devenu roi d'Angleterre en 1603.

4 avril 1617 : Mort à Édimbourg de John Napier, le mathématicien extrêmement influent qui inventa les logarithmes, qui produisit une machine à calculer et qui fit beaucoup pour promouvoir les intérêts de la virgule décimale en mathématiques.

2 mars 1619 : Mort à Hampton Court Palace près de Londres d'Anne de Danemark, la reine consort du roi Jacques Ier d'Angleterre et VI d'Écosse.

5 avril 1623 : Mort de George Keith, 5e comte Marischal, l'influent noble écossais qui a fondé le Marischal College à Aberdeen.

12 février 1624 : Mort à Londres de Goldsmith et philanthrope George Heriot.

27 mars 1625 : le roi Jacques I/VI décède à l'âge de 58 ans. Son fils aîné, le prince Henri, est décédé en 1612. James est donc remplacé par son fils cadet, Charles. Charles Ier a 24 ans et sait peu de choses sur le fait d'être un roi : sauf, croit-il, qu'il vient avec un droit divin de gouverner directement de Dieu.

6 mai 1625 : La mort de Sir George Bruce de Carnock, le premier industriel qui a développé un système très innovant d'extraction du charbon à Culross dans le Fife.

13 juin 1625 : le roi Charles Ier épouse Henrietta Maria, fille du roi Henri IV de France.

29 mai 1630 : Naissance à Londres du futur roi Charles II.

1633 : Charles Ier vient en Écosse pour son couronnement en tant que roi d'Écosse, utilisant des rites anglicans complets à la consternation de nombreux membres de l'Église d'Écosse.

24 avril 1633 : Un mandat royal est délivré à Sir John Hepburn pour lever un corps d'hommes en Écosse pour le service en France. Ce régiment devient connu sous le nom de Royal Scots.

18 juin 1633 : Le couronnement écossais du roi Charles Ier dans la cathédrale St Giles s'accompagne d'un service anglican, signe du conflit à venir.

23 juillet 1637 : une émeute éclate dans la cathédrale St Giles&# 39, à Édimbourg, lorsqu'une vendeuse de rue appelée Jenny Geddes jette un tabouret au doyen après avoir essayé d'utiliser le livre de prière commune comme nouvellement imposé par le roi Charles Ier pour utilisation dans tout son Royaume-Uni.

28 février 1638 : Le Pacte national est signé, finalement par des milliers d'Écossais. Il cherche à préserver les pratiques culturelles et religieuses écossaises distinctives contre l'approche de plus en plus arbitraire et à l'échelle du Royaume de Charles I.

21 novembre 1638 : L'Assemblée générale de l'Église d'Écosse entame une réunion d'un mois à Glasgow malgré les efforts du haut-commissaire du roi en Écosse, le marquis de Hamilton, pour la dissoudre. En poursuivant la réunion, les membres de l'Assemblée se déclarent effectivement rebelles contre le Roi.

Mai 1639 : Début des guerres d'alliance avec la première guerre des évêques. Les combats se concentrent dans le nord-est de l'Écosse. Le marquis de Montrose pour les Covenanters prend Aberdeen et capture le commandant royaliste, le marquis de Huntly. Le fils de Huntly est battu à Brig o Dee le 19 juin. Le soutien promis des forces de Charles Ier en Angleterre et en Ulster ne se matérialise pas.

18 juin 1639 : l'armée anglaise du roi Charles atteint Berwick-upon-Tweed, mais lorsqu'elle est confrontée à une armée écossaise beaucoup plus nombreuse, il accepte une trêve, la "pacification de Berwick".

Septembre 1639 : Le « Parlement libre » écossais confirme les décisions de l'Assemblée générale de l'année précédente.


BIBLIOGRAPHIE

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L'histoire a-t-elle été injuste envers Charles Ier ?

Au début d'octobre 1640, Charles Ier, basé temporairement à York après la défaite aux mains des Covenanters écossais, s'assit pour une partie d'échecs avec le marquis de Winchester. Alors que Charles réfléchissait à la manière de jouer son fou, Winchester a plaisanté : « Vous voyez, monsieur, à quel point ces fous sont-ils gênants ? Charles ne dit rien, mais « avait l'air très sombre ».

La défaite lors de la deuxième des deux guerres épiscopales - au cours de laquelle une lutte pour le pouvoir sur l'avenir de l'église écossaise a conduit à de violents affrontements entre les forces du roi et ses adversaires en Écosse - a été le début de la fin pour Charles I. S'étant brouillé avec ses parlements à la fin des années 1620, il s'était engagé dans une période de règne personnel à partir de 1629 et avait poursuivi une politique ambitieuse de réforme de l'Église et de l'État dans ses trois royaumes : l'Angleterre, l'Écosse et l'Irlande.

L'impasse de la première guerre des évêques l'a finalement amené à rappeler le parlement au printemps 1640, mais il l'a dissous après seulement trois semaines plutôt que d'accepter ses demandes de réforme. La défaite lors de la deuxième guerre des évêques a forcé Charles à appeler ce qui est devenu le long parlement et à négocier avec lui.

En octobre 1641, alors que Charles travaillait à un règlement avec les Écossais, les catholiques d'Irlande décidèrent de lancer leur propre rébellion. Le désaccord sur qui devrait contrôler l'armée nécessaire pour réprimer la rébellion irlandaise a finalement conduit le parlement et le roi à lever leurs propres forces et à se faire la guerre en 1642. La défaite dans les guerres civiles qui ont suivi - il y en avait deux - a abouti à Charles jugé et exécuté pour trahison (un crime qui ne peut être commis que contre les rois) en janvier 1649.

Qu'est-ce qui n'a pas marché pour Charles Ier ?

Pourquoi les choses ont-elles si mal tourné pour Charles ? Peu de gens accepteraient maintenant l'ancienne caractérisation de lui comme un tyran dont la domination personnelle était une grande voie vers la guerre civile et la révolution. Certains considèrent même la règle personnelle comme une période de réforme constructive et bienvenue en Angleterre, arguant que son régime n'a été renversé qu'à la suite des révoltes antérieures en Écosse et en Irlande.

Les révolutions doivent-elles avoir de grandes causes à long terme ? La chute de Charles était-elle une conséquence inévitable de son héritage politique ? Ou était-ce le résultat d'une malchance, d'une erreur de calcul politique, voire d'un accident ? Faut-il blâmer Charles ou la situation dans laquelle il s'est trouvé ?

Le père de Charles, Jacques VI d'Écosse, avait uni les couronnes en 1603 lorsqu'il succéda à Elizabeth I aux trônes d'Angleterre et d'Irlande sous le nom de Jacques I. L'Angleterre avait ses problèmes - une couronne gravement sous-financée et des tensions religieuses profondes divisant divers types des protestants entre eux (calvinistes et anti-calvinistes, puritains et anti-puritains).

James s'est également retrouvé à diriger trois royaumes avec des teints religieux différents: l'Angleterre anglicane, l'Écosse presbytérienne et l'Irlande catholique (bien que l'établissement de l'église en Irlande était protestant et que la majorité catholique était divisée ethniquement entre le gaélique natif et le vieil anglais). L'Irlande posait d'autres problèmes de sécurité en tant qu'île catholique au large des côtes de l'Angleterre protestante qui avait tendance à se rebeller contre la domination anglaise. Lors de la rébellion de Tyrone dans les années 1590, qui ne fut finalement réprimée qu'en 1603, les Gaels d'Ulster avaient même offert la couronne d'Irlande au roi d'Espagne catholique.

James VI et moi sommes normalement considérés comme un politicien habile qui a raisonnablement bien géré cet héritage problématique de plusieurs royaumes. Il apaisa les tensions religieuses en Angleterre, et sous son règne, l'Écosse et l'Irlande furent plus calmes qu'elles ne l'avaient été depuis longtemps.

Pourtant, James a accumulé un nid de frelons de problèmes pour son fils. Il avait mis en colère de nombreux Écossais en ravivant l'épiscopat (une structure hiérarchique dans laquelle l'autorité principale sur une église locale est un évêque) au nord de la frontière. C'était aussi James qui avait d'abord décidé d'introduire un style de culte plus anglican dans le Kirk écossais, bouleversant ainsi les presbytériens. Il est vrai qu'il a pris soin de travailler par l'intermédiaire de l'assemblée générale du Kirk et du parlement écossais. Mais il a utilisé une quantité considérable d'intimidation et d'intimidation pour forcer ses réformes et les presbytériens écossais n'ont jamais accepté les assemblées qui avaient soutenu les initiatives de James comme légitimes.

La solution de James au problème de sécurité en Irlande était de déclarer la terre de six des comtés d'Ulster confisquée à la couronne et de planter la province avec des protestants d'Angleterre et d'Écosse. Les covenantaires écossais de la fin des années 1630 et les rebelles irlandais de 1641 ont fait remonter les racines de leurs griefs à son règne.

Les choses ne se sont pas non plus toujours bien passées pour James en Angleterre. Il a eu des désaccords avec ses parlements sur les revenus et la politique étrangère, et a lui-même gouverné sans parlement de 1610 à 1621 - l'assemblée qui s'est réunie pendant neuf semaines en 1614 a été considérée comme n'ayant pas été un parlement car elle n'a adopté aucune législation.

James n'a jamais résolu le problème d'une couronne sous-financée. Il a rencontré de graves problèmes avec les puritains vers le début de son règne, et quelle que soit la paix qu'il a apportée à l'église dans ses années intermédiaires, il a semblé s'effondrer au début des années 1620 alors qu'il se tournait contre les calvinistes pour avoir critiqué sa politique d'apaisement de l'Espagne à la suite de la déclenchement de la guerre de Trente Ans en Europe (1618-1648) et commença à chercher le soutien des anti-calvinistes.

Lorsque Charles succéda à son père en 1625, la réjouissance générale régnait partout, car « les incertitudes du règne tardif avaient fatigué tous les hommes ». Charles avait fait son apprentissage politique dans les parlements de 1621 et 1624 où il était devenu un héros patriote populaire pour avoir soutenu les appels du parlement à la guerre contre l'Espagne.

Ce « prince élevé dans les parlements », cependant, se brouilla rapidement avec le parlement une fois roi. La principale pomme de discorde était l'argent. Charles a estimé que puisque le parlement avait fait pression pour la guerre contre l'Espagne, ils avaient l'obligation de la financer correctement. Pourtant, alors que le conflit tournait mal – et que l'Angleterre était simultanément entraînée dans les hostilités avec la France catholique – le Parlement a exigé la destitution du principal ministre du roi, le duc de Buckingham, avant de voter une nouvelle taxation.

Charles a choisi de se ranger aux côtés de son favori et a tenté de réunir l'argent au moyen d'un emprunt forcé. Politiquement, cette décision s'est avérée coûteuse, car elle a conduit à la pétition de droit du Parlement de 1628, condamnant la taxation arbitraire. Cependant, c'était plus la preuve d'un roi inexpérimenté paniqué lorsqu'il s'est retrouvé en guerre avec les deux grandes puissances européennes sans financement adéquat que d'un désir de subvertir la constitution.

En 1629, Buckingham avait été retiré de la scène par la lame d'un assassin, mais le parlement continuait toujours à critiquer les politiques fiscales et religieuses de la couronne. Lorsque Charles a décidé de rompre avec le Parlement cette année-là, il l'a fait parce qu'il sentait que le Parlement l'empêchait de remplir son devoir divinement ordonné de gouverner pour le bien public.

Après avoir rompu avec le parlement, Charles a agi rapidement pour mettre fin aux guerres avec la France et l'Espagne, a promu des réformes sociales et économiques dans son pays (pour aider les pauvres et stimuler le commerce et l'industrie) et a entrepris de réformer la milice et la marine. Par rapport à ce qui se passait en Europe à l'époque, au plus fort de la guerre de Trente Ans, ou aux bouleversements que l'Angleterre, l'Écosse et l'Irlande allaient connaître au cours de la décennie suivante, les années 1630 en Angleterre semblaient être une période de relative Paix et prospérité. Les politiques poursuivies par Charles étaient sans aucun doute controversées. Il finançait le gouvernement par une série d'expédients fiscaux – octrois de monopoles, amendes forestières et saisie-arrêt des chevaliers.

Il a également imposé des prélèvements de prérogative tels que l'argent des navires, une mesure d'urgence pour approvisionner la marine en cas de danger national. Cependant, ceux-ci n'étaient ni illégaux ni sans précédent : le droit du roi d'imposer de l'argent pour les navires a été confirmé dans un cas test de 1637 à 1638, et 90 % des retours ont été effectivement reçus, une réalisation extraordinaire selon les normes du XVIIe siècle. De plus, les périodes prolongées de règne sans parlement n'étaient ni inconstitutionnelles ni nécessairement importunes, étant donné que l'une des tâches principales du parlement était de voter la fiscalité.

Les politiques les plus controversées de Charles étaient cependant réservées à l'église. Il a avancé les soi-disant Arminiens (hommes qui ont contesté les enseignements calvinistes sur la prédestination et qui ont favorisé un style plus cérémoniel de culte religieux) à tous les principaux sièges épiscopaux. Sous son archevêque de Cantorbéry, William Laud, Charles a encouragé la réparation et l'embellissement des églises paroissiales, avec des vitraux et un autel grillagé à l'extrémité est - devant lequel les paroissiens devraient s'agenouiller pour communier - et a réprimé Dissidence puritaine.

Les critiques se sont plaints que Charles ramenait l'église vers Rome. Pourtant, la montée des Arminiens avait commencé sous Jacques, et les gens prédisaient depuis longtemps que si quelque chose n'était pas fait pour résoudre le problème puritain, il y aurait une guerre civile. Et, bien que de nombreux opposants au laudianisme se soient plaints de persécution, Charles n'a privé qu'une trentaine de ministres puritains pendant son règne. James, en revanche, en avait privé environ 80 au début du sien.

Il est vrai que le tribunal de prérogative de Star Chamber a infligé des punitions brutales – marquage, mutilation, lourdes amendes et emprisonnement perpétuel – à des critiques puritains tels que Leighton, Burton, Bastwick et Prynne. Ces hommes étaient pourtant des extrémistes, coupables d'avoir fomenté la sédition contre le gouvernement. Le fait est que moins d'un demi pour cent de la population a levé les bâtons et s'est dirigé vers le Nouveau Monde pour échapper au régime de Charles.

Cela ne veut pas dire que les initiatives de Charles n'ont pas provoqué d'opposition. Mais les politiques de Charles avaient leur logique. Le roi a entrepris de faire face aux problèmes qui devaient être résolus et ses diagnostics et ses solutions proposées ne semblaient pas déraisonnables à l'époque. Tous les chefs de gouvernement qui se lancent dans une politique de réforme radicale ne manqueront pas de froisser certaines plumes – James VI et moi l'avons certainement fait – mais la plupart ne succombent pas à la révolution. Le mécontentement ne signifie pas qu'un régime est voué à l'échec. La politique consiste à gérer ce mécontentement.

Quels traits de personnalité ont contribué à la chute de Charles Ier ?

Pourquoi, alors, les choses se sont-elles effondrées sous Charles ? L'histoire est complexe, mais un certain nombre d'explications plus larges s'imposent d'elles-mêmes. Charles n'avait pas la capacité de son père à reculer gracieusement lorsqu'il était sous pression. James pouvait enflammer les tensions avec le Parlement par sa rhétorique à découvert et son style conflictuel, mais il savait aussi quand battre en retraite. Charles avait tendance à réprimander ses parlements lorsqu'ils ne le soutenaient pas.

Charles n'a pas laissé les autres prendre le blâme lorsque les choses allaient mal - un trait que nous pourrions trouver admirable aujourd'hui, mais qui était désastreux dans une monarchie personnelle, alors que la sagesse conventionnelle était que "si quelque chose est fait, non justifiable ou inapte à être permis », les rois devaient « rejeter la faute sur le ministre ». James a laissé tomber le procureur général Francis Bacon et le lord trésorier Middlesex au début des années 1620. Charles coincé par Buckingham en 1625-1628, même si continuer à le soutenir était clairement contre-productif. Lorsque le parlement pressa Charles en 1628 de se débarrasser des clercs arminiens Richard Neile et William Laud, Charles répondit en les promouvant le plus tôt possible aux deux sièges archiépiscopaux d'York et de Cantorbéry !

Charles a créé une opposition sur trop de fronts en même temps, et sa politique avait tendance à unir ses détracteurs dans une cause commune. Tout le monde n'aimait pas toutes ses politiques, mais il a fini par bouleverser tout un éventail de personnes pour différentes raisons – et, surtout, il s'est aliéné le terrain d'entente, ainsi que les extrémistes.

Prenons l'exemple de l'argent du navire. Même ceux qui étaient disposés à soutenir volontairement Charles en voulaient à l'arbitrage juridique selon lequel il s'agissait d'un prélèvement que le roi avait le droit de percevoir. Pendant ce temps, la politique de Charles envers l'église aurait pu bénéficier du soutien de certains, mais des aspects particuliers de ses réformes ecclésiastiques ont offensé un large échantillon de la population - des puritains modérés et radicaux, sans parler des protestants traditionnels. Il a même réussi à aliéner ceux qui n'avaient pas de croyances religieuses particulièrement fortes en exigeant qu'ils paient pour la rénovation des églises paroissiales et en essayant d'imposer une fréquentation plus stricte des églises le jour du sabbat (ce que, ironiquement, les puritains auraient soutenu).

Ce qui aggravait les choses, c'était le fait que les Laudiens étaient si efficaces dans l'application de leurs réformes, ce qui n'a été rendu possible en premier lieu que parce qu'ils avaient un certain soutien dans les localités. Cette tendance à unir dans l'opposition des gens qui n'étaient pas des compagnons de lit politiques naturels a été exacerbée par le fait que Mgr Laud avait mis le doigt dans tant de tartes. Il a non seulement supervisé les réformes dans l'église, mais a également siégé à Star Chamber, a été impliqué dans des monopoles et a conseillé Charles sur de nombreuses autres politiques pendant le règne personnel.

Nous trouvons des exemples de personnes enrôlées pour lutter contre les Écossais en 1639-1640 qui, dans le passé, avaient eu des problèmes avec les tribunaux de l'église pour immoralité. On ne peut en aucun cas penser qu'ils soient enclins au puritanisme, mais néanmoins identifiés à l'opposition puritaine et presbytérienne écossaise à Laud parce qu'ils en voulaient à la conscription.

Un schéma similaire peut être discerné en Écosse et en Irlande. Charles a bouleversé la noblesse écossaise par son plan de révocation de 1625 (la tentative de la couronne de récupérer des terres qui avaient été aliénées pendant les minorités royales) et par son intimidation flagrante du parlement écossais en 1633. Il a également enragé les presbytériens écossais en essayant de leur imposer de nouveaux canons et un livre de prières de style plus anglais en 1636-1637 sans consulter l'assemblée générale ou le parlement écossais.

Même les Écossais qui ne s'identifiaient pas aux presbytériens n'appréciaient pas la façon dont Charles traitait l'Écosse. En Irlande, le lord lieutenant de Charles, Thomas Wentworth, comte de Strafford, s'est fait des ennemis des catholiques et des protestants, aussi bien des gaels que des anglais par son extension de la politique de plantation et la promotion du laudianisme.

Peut-être plus sérieusement, Charles s'est mis dans un coin à cause de la finance. N'ayant pas réussi à établir une relation de travail avec le parlement anglais et sans avoir résolu le problème d'une couronne structurellement sous-financée, Charles s'était laissé des options limitées pour lever les fonds dont il avait besoin pour réprimer la révolte écossaise. Ce n'est pas tant que la rébellion des Covenanters a déstabilisé un régime par ailleurs fonctionnant bien en Angleterre. Au contraire, il a exposé des problèmes qui existaient déjà et a souligné à quel point le régime était fragile.

Un dernier point. Il a été suggéré que Charles a rencontré des problèmes parce qu'il n'a pas vu la nécessité de faire appel à l'opinion publique ou d'expliquer correctement sa politique à ses sujets. En fait, le régime de Charles était assez sophistiqué dans son approche de la politique du spin. Le problème était que les gens dans les années 1630 n'ont pas adhéré à cette idée.

Les choses ont changé en 1641-1642, lorsque le Long Parlement a exagéré sa main. Après avoir abordé ce qu'il considérait comme les abus de la règle personnelle, il a maintenant commencé à appeler à des réformes plus profondes dans l'Église et l'État, y compris l'abolition de l'épiscopat et des restrictions radicales à la prérogative royale. En dehors du parlement, les puritains radicaux, frustrés par la lenteur des réformes, ont commencé à détruire les rampes d'autel et les vitraux et à perturber les services de livres de prières.

La réponse de Charles a été brillante : se positionner comme un roi qui défendait la constitution traditionnelle, la primauté du droit, l'église des évêques et le livre de prières, contre la menace de l'extrémisme politique et religieux. Dans le processus, il a réussi à tourner beaucoup de gens contre le Parlement et les puritains - pas tout le monde, bien sûr, puisque l'Angleterre est devenue une nation divisée, mais suffisamment pour lui permettre d'envisager de mener une guerre civile.

Ironiquement, les guerres civiles n'ont pas éclaté parce que Charles n'était pas doué pour la politique de rotation, ils ont éclaté parce qu'il l'était.

Tim Harris est professeur d'histoire à l'Université Brown de Rhode Island, aux États-Unis, spécialisé dans la période révolutionnaire britannique. Son livre, Rébellion : les premiers Stuart Kings de Grande-Bretagne, publié par Oxford University Press, sera disponible en format de poche à partir du 1er octobre 2015.


1603 Mountjoy achève la conquête de l'Irlande. Mort d'Elisabeth.

1603 Jacques le Premier, mort en 1625.

1604 Le Parlement prétend traiter à la fois

Église et État. Conférence de Hampton Court.

Bacon's Advancement of Learning. » 1610 Pétition de griefs du Parlement. Plantation d'Ulster.

1613 Mariage de l'électeur palatin.

1614 Premières querelles avec le Parlement.

1616 Procès du comte et de la comtesse de Somerset. Limogeage du juge en chef Coke. Mort de Shakspere.

Propositions pour le mariage espagnol. La Déclaration du Sport.

1618 Expédition et mort de Ralegh.

1618 Début de la guerre de Trente Ans.

1620 Invasion du Palatinat.

Débarquement des Pilgrim-Fathers en Nouvelle-Angleterre.

1621 "Novum Organum" de Bacon. Destitution de Bacon.

James arrache la Protestation des Communes.

1623 Voyage du prince Charles à Madrid.

1624 Résolution de la guerre contre l'Espagne.

1625 Charles Ier, mort en 1649. Premier Parlement dissous. Échec de l'expédition contre Cadix.

1626 Buckingham mis en accusation. Deuxième législature dissoute.

1627 Prélèvement de bienfaisance et emprunt forcé. Echec de l'expédition à La Rochelle.

1628 La pétition de droit. Meurtre de Buckingham. Laud évêque de Londres.

1629 Dissolution de la troisième législature. Charte accordée au Massachusetts. Wentworth Lord Président du Nord.

1630 Émigration puritaine vers la Nouvelle-Angleterre. 1633 Wentworth Lord Adjoint en Irlande.

Louez l'archevêque de Cantorbéry. "Allegro" et "Penseroso" de Milton. "Histrio-mastix" de Prynne. 1634 "Comus" de Milton. 1636 Juxon Lord trésorier.

Book of Canons and Common Prayer publié pour l'Ecosse. Hampden refuse de payer l'argent du navire.

1637 Révolte d'Édimbourg. Procès de Hampden.

1638 "Lycidas" de Milton. L'alliance écossaise.

1639 Leslie à Dunse Law. Pacification de Berwick.

1640 Le Petit Parlement. La guerre des évêques.

Le Grand Conseil des pairs à York Long Parliament se réunit, Nov. Pym, chef des Communes.

1641 Exécution de Strafford, mai Charles visite l'Ecosse. Hyde organise une fête royaliste. Le massacre irlandais, oct.

La Grande Remontrance, nov.

1642 Impeachment of Five Members, Jan. Charles before Hull, April. Royalists withdraw from Parliament. Charles raises Standard at Nottingham, August 22. Battle of Edgehill, Oct. 23. Hobbes writes the "De Cive".

1643 Assembly of Divines at Westminster. Rising of the Cornishmen, May. Death of Hampden, June.

Battle of Roundway Down, July.

Charles negotiates with Irish Catholics.

Taking of the Covenant, Sept. 25.

1644 Fight at Cropredy Bridge, June. Battle of Marston Moor, July 2. Surrender of Parliamentary Army in Cornwall, Sept. 2.

Battle of Tippermuir, Sept. 2. Battle of Newbury, Oct. Milton's "Areopagitica".

1645 Seif-denying Ordinance, April. New Model raised.

Battle of Naseby, June 14. Battle of Philiphaugh, Sept.

1646 Charles surrenders to the Scots, May.

1647 Scots surrender Charles to the Houses, Jan. 30. Army elects Agitators, April. The King seized at Holmby House, June. "Humble Representation" of the Army, June. Expulsion of the Eleven Members. Army occupies London, Aug. Flight of the King, Nov.

1647 Secret Treaty of Charles with the Scots, Dec.

1648 Outbreak of the Royalist Revolt, Feb. Revolt of the Fleet, and of Kent, May. Fairfax and Cromwell in Essex and Wales, June - July. Battle of Preston, Aug. 17. Surrender of Colchester, Aug. 27 Pride's Purge, Dec. Royal Society begins at Oxford.

1649 Execution of Charles I., Jan. 30. Scotland proclaims Charles II. Roi. England proclaims itself a Commonwealth. Cromwell storms Drogheda, Sept. 11.

1650 Cromwell enters Scotland. Battle of Dunbar, Sept. 3.

1651 Battle of Worcester, Sept. 3. Hobbes's ""Leviathan".

1652 Union with Scotland. Outbreak of Dutch War, May. Victory of Tromp, Nov.

1653 Victory of Blake, Feb.

Cromwell drives out the Parliament, April 20.

Constituent Convention (Barebones Parliament), July.

The Instrument of Government.

Oliver Cromwell, Lord Protector, died 1658.

1654 Peace concluded with Holland. First Protectorate Parliament, Sept.

1655 Dissolution of the Parliament, Jan. The Major-Generals. Settlement of Scotland and Ireland. Settlement of the Church.

Blake in the Mediterranean.

War with Spain and Conquest of Jamaica.

1656 Second Protectorate Parliament, Sept.

1657 Blake's victory at Santa Cruz. Cromwell refuses title of King. Act of Government.

1658 Parliament dissolved, Feb. Battle of the Dunes. Capture of Dunkirk. Death of Cromwell, Sept. 3. Richard Cromwell, Lord Protector, died 1712.

1659 Third Protectorate Parliament. Parliament dissolved.

Long Parliament again driven out.

The "Convention" Parliament. Charles the Second,landsat Dover, May, died 1685.

1660 Union of Scotland and Ireland undone.

1661 Cavalier Parliament begins.

1662 Act of Uniformity re-enacted. Puritan clergy driven out. Royal Society at London,

1663 Dispensing Bill fails.

1665 Dutch War begins. Five Mile Act. Plague of London. Newton's Theory of Fluxions.

1667 The Dutch in the Medway. Dismissal of Clarendon. Peace of Breda.

Lewis attacks Flanders. Milton's " Paradise Lost".

1668 The Triple Alliance. Peace of Aix-la-Chapelle.

Ashley shrinks back from toleration to Catholics.

Bunyan's "Pilgrim's Progress " written 1671 Milton's "Paradise Regained" and " Samson Agonistes." Newton's Theory of Light.

1672 Closing of the Exchequer. Declaration of Indulgence. War begins with Holland. Ashley made Chancellor.

1673 Declaration of Indulgence withdrawn. The Test Act.

Shaftesbury dismissed. Shaftesbury takes the lead of the Country Party.

1674 Bill of Protestant Securities fails. Charles makes Peace with Holland. Danby Lord Treasurer.

1675 Treaty of mutual aid between Charles and Lewis.

1677 Shaftesbury sent to the Tower.

Bill for Security of the Church fails. Address of the Houses for War with France. Prince of Orange marries Mary.

Oates invents the Popish Plot.

1679 New Parliament meets. Fall of Danby.

New Ministry with Shaftesbury at its head. Temple's plan for a new Council. Habeas Corpus Act passed. Exclusion Bill introduced. Parliament dissolved. Shaftesbury dismissed.

1680 Committee for agitation formed.

1680 Monmouth pretends to the throne. Petitioners and Abhorrers. Exclusion Bill thrown out by the Lords. Trial of Lord Stafford.

1681 Parliament at Oxford. Treaty with France. Limitation Bill rejected. Shaftesbury and Monmouth arrested.

1682 Conspiracy and flight of Shaftesbury. Penn founds Pennsylvania.

1683 Death of Shaftesbury. Rye-house Plot.

Execution of Lord Russell and Algernon Sidney.

1684 Town charters quashed. Army increased.

1685 James the Second, died 1701. Insurrection of Argyll and Monmouth. Battle of Sedgemoor, July 6.

The Bloody Circuit. Army raised to 20,000 men.

1685 Revocation of Edict of Nantes.

1686 Test Act dispensed with by royal authority. Ecclesiastical Commission set up.

Expulsion of the Fellows of Magdalen.

Dismissal of Lords Rochester and Clarendon.

Declaration of Indulgence.

William of Orange protests against the Declaration.

Tyrconnell made Lord Deputy in Ireland.

1688 Clergy refuse to read the new Declaration of Indulgence. Birth of James's son. Invitation to William. Trial of the Seven Bishops. Irish troops brought over to England. Lewis attacks Germany. William of Orange lands at Torbay. Flight of James.


Root and Branch Petition

What is the best form of church government? Should there be bishops ruling in a hierarchical order, should each congregation be independent, should councils and synods establish church policy, or should a church be organized along some other lines? These issues were being fiercely debated in England in the seventeenth century. On December 11, 1640 , the citizens of London presented a petition with 15,000 signatures to Parliament. Known as the "Root and Branch Petition", it sought to sweep away the existing church hierarchy with its "roots and branches."

The petition listed dozens of reasons for being rid of the existing system. Its second point can be taken as an example of the whole document. The evil it complained of was "The faint-heartedness of ministers to preach the truth of God, lest they should displease the prelates [churchmen of high rank] as namely, the doctrine of predestination, of free grace, of perseverance, of original sin remaining after baptism, of the Sabbath, the doctrine against universal grace, election for faith foreseen, freewill against Antichrist, non-residents, human inventions in God's worship all which are generally withheld from the people's knowledge, because not relishing [ie: not pleasing] to the bishops."

The Parliament which received the "Root and Branch Petition" became known as the Long Parliament. It was called by King Charles I out of his desperate need for money and lasted for twenty years. Once called, the Parliament took measures to destroy the absolutism of the King in both civil and religious affairs. The House of Commons accepted the "Root and Branch Petition" and passed the "Roots and Branch Bill." A majority of the members believed the office of bishop and the policies of Archbishop Laud should be destroyed, but they were not sure what form of church government to put in their place. As one member, Oliver Cromwell said, "I can tell you, sirs, what I would not have, though I cannot what I would."

There were several options available once the old hierarchy of rule by king-appointed bishops was abolished. Some wanted a state church with a commission chosen by Parliament replacing the bishops some wanted a form of Scottish Presbyterianism. Others wanted an independent church, with each individual congregation controlling its own affairs. In the end, the House of Commons favored Presbyterianism while the Army favored the Independents. The House of Lords (which included many bishops), opposed the Root and Branch Bill entirely. They resented any pressure from the people to reorganize their House. Ultimately, the Bill was rejected by the House of Lords, and the episcopal organization of the Church of England remained in place.


WW2 1940

None were sorry to see the back of 1939, but those wishing for a peaceful and happy new year were in for a rude awakening. Au 1er janvier conscription was extended to all men aged between 20 and 27, and on 8 January food rationing was introduced – starting with butter, sugar and bacon. Other foods were soon to follow, as was the rationing of fuel and clothing. Also of little cheer was news that since the start of blackout regulations *4,133 people had been killed on Britain’s roads, 2,657 of which were pedestrians. 30,000 had been injured.

*At this time road fatalities were nearly twice as many than had been killed by enemy action.

The snow and freezing conditions that affected Britain and Europe in December, continued into January – the end of the month proving to be this country&rsquos coldest since 1894. The British people, who only a few months earlier had prepared themselves for annihilation from air attacks, now found themselves having to endure the petty miseries of the blackout, burst water pipes, milk freezing on doorsteps and no coal supplies. The Thames froze over, 1500 miles of railtrack was impassable, villages were cut off, and shops were bare of vegetables because they couldn’t be dug from the frozen earth.

Au 6 February the ‘Careless Talk Costs Lives’ campaign was launched on 22 February two IRA bombs exploded in London, and on 11 March all meat was rationed.

But still no attack came and as the long, cold winter finally gave way to Spring, thousands more evacuees returned to their city homes. Then on 9 April, in a surprise attack consistent with their Blitzkrieg tactics, German Forces stormed into Norway and Denmark. Their successful invasion marked the end of the so called Phoney War and the start of war in western Europe. On the Home Front, however, the public remained largely unaffected by all this for another month.

17 April: The film ‘Gone With The Wind’ starring Clark Gable and Vivien Leigh, was released in the UK 23 April: Budget Day. Tax on beer raised by 1d a pint, whiskey up 1s. 9d and postage up 1d

Au 9 May the age for conscription in Britain rose to 36, and on 10 mai German Forces turned their attention towards Holland, Belgium, Luxembourg and France. That same day Neville Chamberlain resigned as Prime Minister and Winston Churchill took his place. Hitler’s formidable invasion of the Netherlands and subsequent push into western Europe now made war a stark reality for the British people.

Au 11 May the King signed a proclamation cancelling the Whitsun Bank Holiday, and on 13 May (Whit Monday) Churchill addressed the House for the first time as Prime Minister. He told assembled MPs he had nothing to offer but blood, toil, tears and sweat, that his only policy was to wage war and his only aim was victory.

There followed on the evening of 14 May an urgent appeal from the British foreign secretary Anthony Eden, broadcast by the BBC, asking all men aged between 17 and 65 and not already serving in the armed forces, to become part-time soldiers. The response was astonishing. Within 24 hours of the appeal, over 250,000 men had applied to become Local Defence Volunteers.

15 May: Holland surrendered to Germany 20 mai : Germans were on the coast of France looking across the English Channel 22 May: The entire British fighter force of 300 planes was withdrawn from France

That same month there was some concern about the activities of the supposed *Fifth Column in Britain, and rumours of German Fifth Columnists being parachuted in to help undermine the war effort. The threat was real, but true to form the British sense of humour shone through – political cartoonists and satirists having a field-day with the subject. It was even parodied by the H&E Observer’s gardening expert, Roy Hay. In his column dated 25 May, under the headline ‘Look out For Parachute Troops’, he wrote ‘This is the time of year when all sorts of ‘fifth columnists’ of the insect world try to wreck all the good work you have put in during the winter months. The worst offender is the Flea beetle.. ‘

*Fifth Columnist is the term used for a group within a nation that sympathises with and secretly works with the enemy

Nazi Germany’s surprise invasion of the Low Countries and France, outnumbered and so overwhelmed the British Expeditionary Force that they were forced to retreat back to the small Channel port of Dunkirk where they remained trapped on the beaches. The subsequent evacuation by the Royal Navy, starting on 26 May, of over 338,000 Allied troops back to England also owed much to civilians in their ‘little boats’, but all of the expeditionary force’s military hardware was lost. The rescue of so many was hailed by the government and press as a victory, though it was in fact a humiliating defeat.

German bombing of Paris on 3 June prompted the British Government to pass a law requiring all householders in possession of an Anderson shelter to have them erected and earthed-up by 11 June. Au 10 June Italy declared war on Britain and France, and on 17 June France surrendered to Germany. With the enemy now camped 30 miles across the Channel, war was suddenly a lot closer to home and a second evacuation moved over 200,000 school children away from the most vulnerable areas of possible invasion in southern and eastern England. The Germans consolidated their positions and the British prepared for invasion – the first such threat since the days of Napoleon in 1804.

Such depressing events are usually synonymous with grey, cold wintry weather, but June heralded the start of a truly glorious British summer. Clear blue skies were the norm every day and a top temperature of 90 degrees F (32C).

One reader of the H&E Observer wrote that he was worried by the suggestion in the national press that church towers should be used as lookout posts for home defence, reasoning they could then be termed as ‘military objects’ and therefore vulnerable to attack and destruction. Winston Churchill, in his speech to the nation on *18 June, put things into perspective for the concerned gentleman ‘..the Battle of France is over – I expect the Battle of Britain is about to begin.’

Perhaps in response to Churchill’s speech, that night the Luftwaffe sent 120 bombers to attack eastern England, which included Cambridge. Nine people were killed when a row of houses was destroyed there.

In fact, Britain was now extremely vulnerable to attack by the Luftwaffe. The battle for France had left Fighter Command with just 768 planes in operational squadrons, of which only 520 were fit for operations. Matters weren’t helped by replacement aircraft from North America taking so long to produce, forcing Britain to fight with only what its own factories could produce.

Government finances were also stretched to the limit, so at the end of June the newspaper magnate Lord Beaverbrook, who was also Minister of Aircraft Production, instigated the *’Spitfire Fund’ – a fund into which individuals, companies, organisations or towns could donate money to buy replacement fighters. A nominal sum of £5,000 was quoted as the cost of a Spitfire, though the true cost was more like £15,000. Nationwide, the fund raised an astonishing £2.5 million in the first six weeks, although Bishop’s Stortford’s objective to raise £7,500 proved too optimistic. When the fund closed on 31 January 1941, donations from public collections and private donations amounted to just £3,084. 10s. 6d.

*Most of the money raised through the fund went to build Spitfire Mark IIs that were introduced in late 1940, early 1941

In the meantime, preparations to repel a full-scale invasion of the British mainland were hastened on 30 June when German troops landed on the Channel island of Guernsey. In towns and cities, iron in any form of gates and railings was removed for salvage and in rural areas pillboxes were built and anti-tank traps put in place. All signposts and milestones were removed or defaced.

In order to save roughly a thousand tons of copper a year, essential for munition making, June also saw the government suspend the minting of pennies. Pennies were made from bronze, which were nearly all copper. More economical to make was the twelve-sided threepenny bits, which people were urged to use instead.

Locally the RAF chose a former First World War airfield on the outskirts of Mathams Wood at Thorley as a suitable landing ground for No 2 (Army Cooperation) Squadron – within months extending it to 77 acres. It then became RAF Sawbridgeworth for the duration of the war. (For a brief history of the airfield see Thorley) An ammunition dump was sited in the spinney at Henley Hearne spring, Thorley.

Haymeads hospital became an annexe for the London Hospital, caring for walking wounded soldiers, at the same time being expanded to take casualties from any future bombing. The chance of London hospitals being bombed at this time was extremely high, so to protect expectant mothers the War Office requisitioned many large properties outside of London for use as maternity hospitals. Locally, this included *Twyford House at Pig Lane, where it is said 693 babies were born between 1940 and the end of the war (See Thorley Guide).

Most women were evacuated when nearing the end of their pregnancy, those sent to Stortford being first accommodated either on local farms or at No 50 Hockerill Street until the time came to enter Twyford House and give birth. Locals with their sense of humour still intact renamed Pig Lane, Pudding Lane.

Norwich had its first raid on 9 July, the Coleman’s Mustard factory being hit and several workers losing their lives.

Au 23 July, more than 1,300,000 Local Defence Volunteers had their name changed to Home Guard – the headquarters of Bishop’s Stortford’s Home Guard being the Drill Hall at Market Square (See Market Square – Guide 2). Thorley&rsquos Home Guard headquarters was at Oxford House, White Posts in Stortford, with nearby Twyford Mill used as a base for one of its platoons commanded by Tom Streeter. Later promoted to Major Streeter and Company Commander he was ably assisted by Lieut. George Wilson, an ex naval man and signals expert who at that time owned a tobacconists in South Street.

Also announced on 23 July was the third War Budget: income tax increasing by 1d to 8s. 6d. (42 1/2p) in the pound, beer going up 1d a pint, and a 33% purchase tax introduced on luxury items.

July: Tea and margarine rationed

August Bank Holiday was officially cancelled this year but on 8 août, British Forces pay was increased by 6d per day putting a private’s wage up to 17s 6d a week.

For Hitler’s invasion of Britain – code-named ‘Operation Sea Lion’ – to succeed, German control of the air was vital to protect their invasion fleet. To this end, starting 10 July, the Luftwaffe probed for weaknesses, relentlessly attacking convoys in the channel, coastal towns, RDF stations, airfields and factories. Then on 8 août they implemented phase two of their strategy – to destroy the aircraft of Fighter Command on the ground or in the air.

Airfields in South East England including nearby Duxford and North Weald were constantly targeted, the daily wail of Stortford’s air-raid sirens and the drone of approaching German bombers becoming an all too familiar sound to local people.

The bishop of Chelmsford at the time was Dr Henry Albert Wilson, a colourful and outspoken man whose strong opinions regularly featured in the monthly Chelmsford Diocesan Chronicle and also in the H&E Observer. He was of the opinion that the way in which the warning of an air raid was given was a psychological blunder. The old saying ‘Whistle to keep your courage up is a scientific truth’ he said, ‘but the depressing wail of the air-raid siren was like the cry of a lost soul.’ He thought its affect was profoundly bad on the individual, and though admitting to getting used to the wailing siren himself, he thought a warning which had a note of cheery defiance would save many people a great deal of unnecessary distress. To this end he suggested that a ‘gay cock-a-doodle-do’ repeated half-a-dozen times would be in the nature of a whistle to keep up the courage of the people. Needless to say his suggestion was ignored and the familiar wail of the sirens continued, as did German raids and air battles over Britain.

Vital to the public’s safety at this time was the building of public air raid shelters, though in the town their provision by Bishop’s Stortford UDC was always a contentious issue. The government may well have subsidised construction costs, but the council was always hard-pressed to find its share of the cash. The only solution was to take out a loan or increase the general rates, the latter option being chosen when £600 was needed towards the total cost of £1,710 for nine public shelters. This resulted in a twopence in the Pound increase on the half yearly rates.

To keep expenditure to a minimum the council later bought 200,000 second-hand bricks with which to build more shelters, but even then construction proved an ordeal. One proposal by the council for two communal shelters at the station was constantly delayed because, first and foremost, a site had to be determined in conjunction with the railway authorities. Design was also an issue but when two sites were finally agreed upon it was then found that a shortage of materials [other than bricks] meant that only one shelter could be built.

All public and communal shelters were brick-built surface type with concrete roofs. This design wasn’t favoured for safety reasons and townspeople didn’t want them, but they were quick and easy to construct so that’s what they got. Public shelters were built at various points in the town including Market Square, Bridge Street and Portland Road – the latter being the largest with a reinforced concrete roof, three entrances, electric lights, and seating for up to 700 people. Waterside school at Water Lane, and Hockerill girls and boys schools at London Road were both fortunate enough to have a cellar converted for use as a shelter by pupils and staff. All other schools n the town had brick-built surface type shelters.

In the sky the battle for air supremacy continued, with dogfights between British and German fighters often taking place over Thorley. Bombs were also dropped on Thorley, sometimes randomly, including one night a Molotov basket of incendiary bombs that landed near to Moor Hall Cottages and lit up the sky for miles around.

By the middle of August, relentless attacks by the Luftwaffe had the RAF firmly on the back foot, and even more so when they switched to nighttime bombing of airfields and aircraft factories to delay repair and production. The turning point, however, came on the night of 23/24 August when bombs were accidentally dropped on London civilians – something Hitler had strictly forbidden. Bomber Command replied the following night by bombing Berlin, though the fear then was that British cities would now suffer even more raids. School children were once again evacuated to the safety of the countryside, including many of those who had returned home during the Phoney War period.

The first high explosive bomb to fall on Hertfordshire was at London Colney in June 1940. Bishop’s Stortford experienced its first aerial bombardment on 31 août : several incendiaries causing damage to one house in the area but with no casualties. This isolated incident was probably the action of a marauding bomber.

Mass attacks on airfields and factories continued until 7 September, when Hitler, enraged by the bombing of Berlin and by the Luftwaffe’s failure to destroy the RAF, turned his attention to London and other major cities in an attempt to demoralize the population and force Britain to come to terms. This was the beginning of the Blitz (short for Blitzkrieg), massed bombing raids that continued for the next consecutive 57 days and nights. *Civilians were constantly in the front line and casualties were high, but Hitler’s change of tactics did give the RAF time to rebuild airfields, regroup, and deploy their own tactics that during daytime raids dealt heavy losses on the Luftwaffe.

*Between 7 September and 12 November, 13,000 tons of high explosive and about 1 million incendiary shells fell on London. 13,000 civilians were killed and more than 20,000 injured.

Au 15 September, massive German air raids took place on London, Southampton, Bristol, Cardiff, Liverpool and Manchester. The market town of Bishop’s Stortford was somewhat more fortunate with just two isolated bombings this month. Local people would have been fully aware of where the bombs dropped but because censorship forbid newspapers to specify where war related damage or casualties occurred, newspaper reports of enemy action were always ambiguous. In reference to the local raid on 16/17 September, les H&E Observer (dated 21 September) reported the following: Lone German raiders were flying almost continually over one district in Eastern England throughout Monday night and the early hours of Tuesday morning. Bombs were scattered over a wide area but damage was confined to two villages.

The local ARP report of the same bombings was a little more succinct: 17 Sept 1940: Several High explosives in fields east and west of Bishop’s Stortford, no damage, no casualties.

Au 20 September, Viscount Hampden officially opened the town’s new police station in High Street, to which provision had been made (by an electrician) to install an additional siren for the town on its roof at a cost of £47. Half of this amount would be met by government grant.

That same day ARP recorded: 1 High explosives north of Bishop’s Stortford, no damage, no casualties.

Les H&E Observer, dated 21 septembre, carried all the general local news including fund raising events, local sport reports and details of Petty Sessions hearings. It also included the following rather amusing report:

A German pilot gave a five-mark note on Sunday 7 September 1940 to the mayor of Chatham’s Spitfire Fund. The pilot, who had been shot down by RAF fighters of Kent earlier in the day, was being escorted under armed guard by train through Chatham. The train pulled up with the pilot’s compartment opposite the refreshment buffet. A waitress held out her Spitfire Fund collecting box, and the pilot, who was made to understand what the box was for, obtained his wallet from one of the escort and smilingly pushed a note into the box. It has been suggested that the note should be auctioned for the fund.

The last major bombing raid on Britain in daylight hours was 30 septembre

To instill fear in the wider population, towns and villages around major cities were often subjected to attack by lone German aircraft, and to random bombing – especially at night. Pilots unable to reach their targets due to anti-aircraft fire, bad weather or damage to their aircraft, regularly jettisoned their bombs wherever they thought damage might be caused. Never was the need to adhere to blackout regulations made more clear than when one captured German pilot told how they were ordered to drop bombs wherever they saw a glimmer of light.

This being the case it would seem that Bishop&rsquos Stortford was extremely lucky not to be bombed more frequently. For despite vigilant ARP wardens barking the order to &lsquoPut that light out&rsquo, many residents took no heed. Testimony to this is the large number of fines regularly imposed by Magistrate on individuals who didn&rsquot comply with *blackout regulations.

*In 1940, 300,000 people nationwide were taken to court for blackout offences

Even so, the town was a veritable haven when compared to London&rsquos war-torn East End and soon became a popular destination for firms wanting to get away from the Blitz. One such firm was a cork making factory that had been resident in London’s East End since the 1800s. Owned by a Mr T Briggs of Portland Road, and before him his father, he not only moved his business to Stortford but also his employees and their families, setting up a factory at Anchor Yard (See Guide 11 – Riverside).

Also to arrive here from London’s East End at that time was a small processing plant, absolutely vital to the war effort. This was the London Hospital (Ligature Department) Ltd, responsible for the production of catgut used for suture after operations and for wounds. Demand for the product greatly increased when war broke out, so to protect the costly equipment used for the final process both plant and staff were moved here for the duration of the war and production continued in the club-house of Bishop’s Stortford Golf Club (See Guide 10 – Brooke Gardens).

British civilian casualties for the month of September: 6,954 dead, 10,615 injured

Au 3 octobre Neville Chamberlain resigned from the War Cabinet, and on 7 October German troops entered Romania. Winston Churchill became leader of the Conservative Party

Safe haven or not, with ever more German bombing raids on Britain it was clear that those residents of Bishop&rsquos Stortford with no domestic shelter of their own would need protection. The council&rsquos response was a community shelter scheme costing an estimated £11,640, of which the council was expected to contribute £2,000. But as work on the project began so too did the bombing, marking October as the most memorable month in Bishop’s Stortford&rsquos war. ARP, who was required to record all bombing incidents, filed more reports this month than any other. The following (in bold type) are some of them.

8 October 1940: 3 high explosives at Foxdells Farm, half a mile NW of Bishop’s Stortford, no damage, no casualties.

It may well have been this incident that prompted Tresham Gilbey, who lived at Whitehall, to build an air raid shelter in the middle of a field at nearby Dane O Coys. The remains of the shelter are still visible (See Guide 5 – Dane ‘O Coys).

9 October 1940: 5 high explosives couple of miles WNW of Bishop’s Stortford, no damage or casualties.

10 Oct 1940: 3 high explosives in fields at Wickham Hall, no damage or casualties

3 high explosives in Bishop’s Stortford, 2 in Girls Training College, 1 house demolished, 3 girls killed, road blocked .

The latter incident caused Bishop&rsquos Stortford’s only recorded deaths by direct bombing during the entire war. Reports since that time have varied as to exactly what happened that night. Some suggest it was random bombing, while others believe a marauding aircraft was trying to destroy a train travelling on the nearby branch line. Three bombs were dropped, the first hitting the Dunmow Road outside the college causing a large crater and damage to gas and water mains. Of the two remaining bombs, one exploded in open ground but the other made a direct hit on Menet House – accommodation within the college grounds used by students and staff. Three girl students were killed instantly. Rescue services worked through the night to free seven other students and a ecturer trapped in the rubble. One member of the rescue services, John Jarvis, later told how the building had imploded and that the bodies of the three girls were found sitting in armchairs completely grey from the blast.

16 Oct 1940: 5 high explosives one mile north of Bishop’s Stortford, no damage or casualties 8 high explosives in northern outskirts of Bishop’s Stortford, no damage or casualties.

18 Oct 1940: 1 high explosive south side of Bishop’s Stortford, damage to72 houses, no casualties.

21 Oct 1940: 1 oil incendiary at Bishop’s Stortford, no damage or casualties 1 high explosive at Woodside Green, Bishop’s Stortford – 2 houses and outbuildings damaged, no casualties.

28 Oct 1940: 20 high explosives south and SE of Bishop’s Stortford, damage to farm property and Haymeads Emergency Hospital and to wall of South Mill Lock on Stort Navigation – 1 man seriously injured, 5 men slightly injured.

30 Oct 1940: several high explosives north east of Bishop’s Stortford near Stansted Road, damage to telephone wires, electric cable and house, no casualties.

British civilian casualty figures for October: 6,334 killed and 8,695 seriously injured

During September and October, two German aircraft crashed in the Bishop’s Stortford area: one at Thorley Wash the other on the very edge of town, close to St Michael’s church.

The following details of the Thorley Wash crash are taken from ‘WAR-TORN SKIES – Hertforshire’ by Julian Evan-Hart.

The crash occurred at 23.40 hrs on Thursday 19 September. Whilst flying over its London target, a Heinkel He 111 is thought to have sustained damage by anti-aircraft fire. The pilot flew on, but the aircraft lost height and disintegrated in the air just before impact in marshy ground at Thorley Wash. Three crew members were killed and one was seriously injured. Il a survécu. On crashing, the plane’s tail broke away and landed at Latchmore Bank, the wings and fuel tanks lay at the side of the main A11 road (now the B183), and the engines and cockpit came down near the river Stort. The bomb load was still on board when the plane crashed and up until the 1960s the tip of a propeller blade could still be seen protruding from the marsh during winter when the reeds died away.

Even now evidence of the wreckage can still be seen at the crash site, since an oily patch shows through when the field floods. The remains of the three bodies were among the first to be buried in the newly constructed cemetery at Havers, but after the war were removed and laid to rest in Saffron Walden cemetery. To this day the plot of land in which they were buried at Havers has never been used and remains a gap between between gravestones. The only reminder of the three airmen is in an entry in the Bishop’s Stortford cemetery register.

The second crash occurred on Wednesday 16 October. A general report in the H&E Observer of enemy action ‘in the Home Counties’ that week, did mention the crash but gave no details of the location. Local people, however, certainly knew where the aircraft came down. The newspaper’s report was as follows:

On Wednesday, for the second night in succession, people in a Home Counties town witnessed the end of a German raider. About 7 o’clock in the evening soon after the ‘alert’ siren had sounded, a ‘plane was heard flying very low across the town. Seconds later terrific sheets of flame lit up the whole town as the ‘plane, a Junkers 88, crashed by the side of a road, splitting into pieces. The local fire brigade attended and for over an hour flames leapt into the sky, while over-head could be heard the roar of night fighters. The crew perished with their machine, and it is known that at least three were blown to pieces. A burnt parachute was found in a nearby tree, but it is not known whether anybody had attempted to make a parachute descent. Official reports state that the bomber was brought down by anti-aircraft fire.

Julian Evan-Hart’s research has since revealed further details of the crash.

The crash occurred at 19.50 hrs on Wednesday 16 October 1940. A large explosion was seen and heard in the sky above Stortford, followed by a second explosion as a Junkers JU88A-5 crashed into the ground in the vicinity of St Michael’s church, near Great Hadham Road. The cause of the explosion in the air is unknown as no local anti-aircraft (AA) fire or sounds of attack by a night fighter were heard in the area. It appeared more likely the aircraft was hit by local AA fire some distance away and any damage later caused it to explode. Much of the debris was spread across Cable Field (now College Fields) and land bordering the Great Hadham Road. The remains of some crew members were found in a large Chestnut tree, along with shredded and partly deployed parachutes. The tree still remains, though the site of the crash has since disappeared under a housing estate built in the 1990s.

By the end of octobre, as the weather worsened, the Germans finally realised that the RAF couldn’t be defeated. Hitler postponed his invasion of Britain indefinitely, turning his attention to Russia instead. The Battle of Britain was over but the bombing of London and other major cities continued until 11 May 1941, as did random bombing and enemy attacks by lone marauding German aircraft, locally.

ARP report for 8 Nov 1940 records: 25 high explosives at Woodside Green, two miles west of Bishop’s Stortford, no damage or casualties.

Also that month the H&E Observer reported ‘Dogfight Over Town After Daylight Raid’. No specific detail was given but we can assume the ‘town’ was Bishop&rsquos Stortford. The report told how a hospital in the Home Counties was the victim of a lone bomber who came out of low clouds from the direction of London. Prior to releasing 10 high explosive bombs, the plane sustained damage from an attacking patrolling fighter aircraft. Nine of the bombs fell in an adjoining field, while the tenth demolished part of a new hutment that was being erected. Several workmen received light injuries, including one who was temporarily buried in the ditch he was digging. His friend who was standing within a few feet of where the bomb exploded wasn’t even scratched but was more concerned about his lunch, which had been buried under a pile of debris. Hospital staff who had rushed to their aid, stood bemused as the workman let out a volley of expletives at the loss of his sandwiches.

Not reported in the paper was the crash of a Hawker Hurricane in Bishop&rsquos Stortford on 24 November, though whether caused by accident or enemy action is unkown (by me).

Since the start of war, evacuees had increased the town’s population by 50 percent, with 2,700 extra people arriving since July of 1940. This raised concern that not enough public shelters were available for the town’s growing population, though complaints were counteracted by the publics indifference to air raids. Despite the danger a great many people didn&rsquot bother to take cover during daytime warnings, leaving shelters almost empty. This lack of concern was also shown by the town&rsquos *cinema goers. The slide caption &lsquoThe Air Raid Siren has just been sounded, the show will continue for those wishing to stay&rsquo became an all to familiar interference and most people continued to watch the film they had paid to see.

*Matinees for children at special charges were introduced on Thursdays and Saturdays and later in 1940 on Wednesday afternoons also. One of the most popular films shown in 1940 was &lsquoThe Wizard of Oz.&rsquo

Nighttime air raid warnings were a little different, many people taking cover in shelters and then sleeping in them all night. This included entire families from London who travelled here by train or by car – a practice that had been going on since the start of the Blitz in September. Another issue was the disgusting state that shelters were left in after the public had used them, and vandalism to fittings.

Despite all this, seven public shelters were now to have sleeping accommodation while no fewer than 108 extra communal shelters were to be built at a cost of not less than £16,000. The argument against surface shelters continued though, one council members suggesting that an underground shelter be built at South Lawn in South Street to accommodate people living in that densely populated area. When it was pointed out that the sub soil in Stortford wasn’t suitable for the construction of such a shelter, it was then suggested that unemployed miners should be hired to excavate the site. Needless to say, deep shelters were finally ruled out.

British civilian casualty figures for November: 4,588 killed, 6,202 injured

There were no public shelters in Thorley but each household had its own shelter, be it Anderson or Morrison. The problem was, the town&rsquos air-raid siren couldn&rsquot always be heard at Thorley Park so residents suggested that Featherby&rsquos in London Road sounded their factory hooter whenever a raid was imminent. Whether or not this option was in place by 8 décembre is unknown but at 5.40 that evening, Stortford&rsquos air-raid alert sounded and not until thirteen-and-a-half-hours later was the all-clear given.

Local ARP report for 9 December 1940: 1 high explosive 550 yards north of the station at Bishop’s Stortford, no damage or casualties.

Christmas Day was celebrated as normal but Boxing Day Bank Holiday was officially cancelled. The night of 29/30 December saw the most devastating raids to date on London’s East End and docks.

British civilian casualties figures for December: 3,793 killed, 5,244 injured


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