Informations

GÉNÉRAL ALVAN CULLEN GILLEM, USA - Histoire


GÉNÉRAL ALVAN CULLEN GILLEM, États-Unis
STATISTIQUES VITALES
NÉE: 1830 à Gainesboro, Tennessee.
DÉCÉDÉS: 1875 à Soldier's Rest, TN.
CAMPAGNES : Mill Springs, Shiloh et Corinthe.
RANG LE PLUS ÉLEVÉ ATTEINT : Major général.
BIOGRAPHIE
Alvan Cullen Gillem est né le 29 juillet 1830 à Gainesboro, Tennessee. Il a grandi et a fait ses études dans le centre rural du Tennessee, puis a étudié à Nashville. Après avoir obtenu son diplôme de West Point en 1851, il a servi en Floride et à la frontière. Au début de la guerre de Sécession, Gillem était capitaine et assistant quartier-maître dans le Tennessee. Il a combattu aux batailles de Mill Springs et de Shiloh, et était quartier-maître en chef de l'armée de l'Ohio. En août 1863, il était général de brigade, au grade de 17 août. Gillem a pris part au service de cavalerie dans l'est du Tennessee en 1864, a combattu dans plusieurs engagements. En janvier 1865, il est nommé vice-président de la convention constitutionnelle du Tennessee. Breveté brigadier général et major général de l'armée régulière pour son service de guerre, il est promu major général des volontaires le 3 novembre 1865. Tout en poursuivant son service militaire, Gillem devient membre de la législature de l'État et, à partir de 1865 à 1866, il était commandant du district militaire de l'Est du Tennessee. Il a dirigé des troupes dans la guerre indienne de Modoc en 1873, puis est parti en congé de maladie. Gillem est mort à Soldier's Rest, Tennessee, le 2 décembre 1875.

Avec le déclenchement de la guerre civile, Gillem est devenu capitaine le 14 mai 1861, servant initialement sous George H. Thomas. Gillem était le quartier-maître en chef de l'armée de l'Ohio dans plusieurs campagnes du Tennessee et a été breveté comme major pour bravoure dans la bataille de Mill Springs. Il est nommé colonel du 10th Tennessee Infantry en mai 1862 et sert pendant un certain temps comme grand prévôt de Nashville pendant l'occupation fédérale de la ville.

Du 1er juin 1863 jusqu'à la fin de la guerre, avec le grade de général de brigade des volontaires, il est actif dans le Tennessee, où il est adjudant général. Il commanda les troupes qui gardaient le chemin de fer de Nashville and Northwestern de juin 1863 à août 1864. Dans une campagne pour protéger les alpinistes fidèles de l'est du Tennessee, ses troupes surprirent et tuèrent le général confédéré John H. Morgan à Greeneville, le 4 septembre 1864. Opérant plus tard dans l'année près de Marion, en Virginie, Gillem s'est bien comporté au combat contre les confédérés et a de nouveau été reconnu pour sa bravoure, étant breveté colonel dans l'armée régulière.

Gillem a été vice-président de la convention (9 janvier 1865) pour la révision de la constitution de l'État du Tennessee, et a siégé dans les 3 premiers élus par la suite. Par la suite, Gillem a commandé la cavalerie de l'Union dans l'est du Tennessee et a participé à une expédition en Caroline du Nord qui a abouti à la capture de Salisbury. Pour cette action, il a été breveté comme major général dans l'armée de volontaires, sa troisième citation de la guerre.


GÉNÉRAL ALVAN CULLEN GILLEM, USA - Histoire

Par Chris J. Hartley

Les États-Unis n'étaient pas encore entrés dans la Seconde Guerre mondiale lorsque Temps magazine a noté que l'armée avait créé deux nouvelles divisions blindées. Le commandant de l'une des divisions, disait le magazine, était digne de mention. Sélectionné pour commander la 3e division blindée « était un officier alerte et progressiste avec un ancien nom de l'armée : le général de brigade Alvan Cullom Gillem, Jr. » Le magazine avait raison de le remarquer. Gillem était destiné à aider à changer l'armée américaine pour toujours.

Deux expéditions étrangères

Né en 1888, Gillem est diplômé du lycée de Pacific Grove, en Californie, où il était une star de la piste. Après avoir fréquenté l'Université de l'Arizona pendant un an, il a été transféré à l'Université du Sud à Sewanee, Tennessee, où il est devenu l'un des meilleurs athlètes de l'école, excellant sur l'athlétisme, le baseball et le football. Des problèmes financiers ont mis fin prématurément au séjour de Gillem à Sewanee. Son père, un colonel de cavalerie, ne pouvait pas se permettre de garder deux fils à l'université avec son salaire dans l'armée, alors Gillem quitta l'école volontairement en 1910 pour faire place à son frère cadet, un athlète encore meilleur. Gillem a ensuite tenté d'obtenir un rendez-vous à l'Académie militaire des États-Unis à West Point. Lorsque cela a échoué, il s'est enrôlé comme soldat dans le 17th Infantry Regiment à Fort. McPherson, Géorgie. Un an plus tard, Gillem est promu sous-lieutenant.

Après une première affectation au Presidio de San Francisco, Gillem se rend aux Philippines en juillet 1911 avec le 12th Infantry Regiment avant de rejoindre l'expédition punitive du major-général John J. Pershing pour capturer le bandit mexicain Pancho Villa. Pendant qu'il servait avec Pershing, Gillem commandait une compagnie d'infanterie à cheval et expérimentait le combat pour la première fois. Promu capitaine en mai 1917, Gillem organise le 23e bataillon de mitrailleuses, qui fait partie de la 8e division d'infanterie. Bien que lui et son unité ne soient pas arrivés en Europe à temps pour servir pendant la Première Guerre mondiale, Gillem a été promu major après la guerre.

Après la Première Guerre mondiale, Gillem est devenu professeur de sciences militaires et commandant du ROTC à l'Université d'État du Montana. Les responsables de l'école ont été déçus lorsque l'armée a confié à Gillem une nouvelle affectation, commandant 1 200 soldats de remplacement à destination de la Sibérie, une terre encore en proie à la guerre civile russe. Arrivé à Vladivostok en août 1919, Gillem rejoignit le corps expéditionnaire américain qui avait été envoyé pour aider les soldats tchèques patrouillant sur le chemin de fer transsibérien et pour garder les fournitures et le matériel ferroviaire que les États-Unis avaient expédiés en Russie pendant la Première Guerre mondiale.

Malgré divers problèmes avec les Tchèques et d'autres troupes alliées, le service réussi de Gillem en Sibérie l'a marqué comme un officier à surveiller. Ses affectations suivantes l'ont amené aux Philippines, à Hawaï, et à l'école de commandement et d'état-major général de Fort Leavenworth, au Kansas, où il a obtenu son diplôme de 57e dans la classe de 151 hommes de 1923. Par la suite, il a été renvoyé à la frontière mexicaine pour prendre le commandement d'un bataillon du 25e d'infanterie, l'un des deux régiments d'infanterie entièrement noirs de l'armée.

Aux commandes de la plus ancienne unité de chars de l'armée

De là, Gillem est allé à l'Army War College. Après avoir obtenu son diplôme en 1926, il est affecté à l'état-major du IIIe corps du général Douglas MacArthur. Gillem est tombé sous le charme de MacArthur, il a nommé son deuxième fils en l'honneur du général. En 1930, Gillem est devenu professeur de sciences militaires à l'Université du Maryland. Après cinq ans dans ce rôle, Gillem a été envoyé à Fort Benning, en Géorgie, et promu lieutenant-colonel. Au cours d'une tournée de 4 ans et demi à l'école d'infanterie de Benning, il a été chef des sections d'armes et de tactique.

L'équipage d'un char M3 pose ostensiblement pour une photo publicitaire lors d'exercices d'entraînement en 1942. Le général Alvan C. Gillem fut parmi les premiers officiers à commander une division blindée américaine.

Promu colonel en 1940, Gillem prend le commandement du 66th Infantry Regiment (Light Tanks). La plus ancienne unité de chars de l'armée, datant de la Première Guerre mondiale, la 66e était l'une des rares unités de chars de l'armée avant la Seconde Guerre mondiale. C'était encore une unité expérimentale à l'époque, mais le travail plaçait Gillem au bon endroit au bon moment – ​​des changements importants allaient bientôt arriver. Malgré le succès des chars sur les champs de bataille de la Première Guerre mondiale, ni la doctrine officielle de l'armée ni sa structure de commandement n'avaient évolué pour exploiter le potentiel des blindés. Puis, en mai 1940, deux événements décisifs se sont produits. En Europe, les forces blindées allemandes ont vaincu l'armée française. Ce même mois, une division blindée américaine provisoire écrase une division de cavalerie lors de manœuvres à grande échelle en Louisiane.

Gillem a observé la victoire blindée de première main. Par une chaude après-midi, il s'assit sous un arbre avec les généraux Frank Andrews du département de la Guerre et Adna Chaffee, commandant d'une autre unité de chars. En réfléchissant à ce qu'ils avaient vu, les hommes ont abordé l'idée de créer une force entièrement blindée. Le 25 mai, dernier jour des manœuvres en Louisiane, d'autres officiers, dont le colonel George S. Patton, se sont joints à Gillem, Andrews et Chaffee pour une réunion dans le sous-sol d'un lycée d'Alexandrie. Les soldats sont sortis de la réunion convaincus que le temps était venu pour une force blindée indépendante dans l'armée américaine. Leur recommandation est parvenue au chef d'état-major, le général George C. Marshall, qui a ordonné la création des deux premières divisions blindées de l'armée.

Au début, Gillem n'était pas encore entièrement fasciné par les chars. Il les trouvait lents et encombrants, mais plus il voyait les chars, plus son opinion changeait. "L'infanterie était mon premier amour et les chars, sous la politique pincée qui a été suivie il y a quelque temps, ne faisaient aucun progrès", a-t-il écrit. «Cependant, les conditions ont changé et j'ai eu la chance de pouvoir observer le développement de près et d'entrer au rez-de-chaussée. Je suis convaincu qu'il y a de la place pour les deux, et je sais qu'un grand nombre d'autorités réelles pensent qu'il faut augmenter la composante d'infanterie autour des chars.

De colonel à général de division en un rien de temps

Le rez-de-chaussée d'Armor était la destination de Gillem. La création d'une force blindée indépendante nécessitait de nouveaux dirigeants. Marshall a sélectionné 10 colonels pour la promotion au général Gillem était sur la liste. Marshall avait en tête Gillem pour une place dans une nouvelle division blindée, mais au fur et à mesure qu'elle se développait, Gillem est resté dans le 66e un peu plus longtemps parce que Marshall voulait qu'il aide à organiser l'unité pour la guerre. Il devint finalement le 66e régiment blindé et rejoignit la 2e division blindée.

La promotion de Gillem au grade de général de brigade a eu lieu au début de 1941. Il a pris le commandement de la 2e brigade blindée, de la 2e division blindée, et a rapidement impressionné le commandant de la division George Patton. Après avoir observé un exercice délicat par mauvais temps, Patton a écrit : « Les résultats ont été, à mon avis, extrêmement satisfaisants grâce au bon travail du général Gillem et de son état-major. Quelques mois plus tard, Gillem s'est retrouvé debout à côté de Patton sur une route de Fort Benning. Les deux hommes virent passer un convoi blindé. « Eh bien », a déclaré Patton à Gillem, « je viens de vous donner une division blindée. » La division était la nouvelle 3e blindée, et le grade de général de division venait avec le travail. Ce furent des jours d'avancement rapide pour Gillem. Marshall lui a dit: "Vos promotions arrivent si vite que je pense que je devrai préparer un formulaire polycopié et insérer simplement le rang ou le nombre d'étoiles." Le 17 janvier 1942, Gillem est nommé à la tête du nouveau IIe corps blindé.

Gillem a organisé et dirigé les premières manœuvres dans le désert pour une force blindée et mécanisée américaine. Pendant six semaines, quelque 60 000 hommes ont parcouru des centaines de kilomètres de désert pour se préparer à la prochaine campagne d'Afrique du Nord. UNE Temps Le journaliste du magazine a regardé l'armée d'acier de Gillem défiler, "poudre blanche et terrible avec des antennes en forme de lance levées et des guidons colorés flottant au soleil". Malgré la chaleur, la poussière, les vapeurs et la fumée, les stagiaires se sont entraînés bataille après bataille sous les yeux de leur commandant. Le journaliste a interrogé Gillem sur l'art de la guerre dans le désert. "Il n'y a pas un tankiste en vie", a ajouté Gillem, "qui pourrait conduire un tank seul, et il n'y a pas un équipage de tank qui pourrait faire fonctionner un tank sans l'aide du dernier petit homme avec le dernier petit singe clé. Ils le savent tous. »

“Perfection de l'entraînement”

En mai 1943, Gillem est transféré à Fort Knox pour diriger la nouvelle United States Armored Force. « D'après mon estimation initiale de la situation », a écrit Gillem, « je pense que l'accent devrait être mis sur la perfection de la formation. Je vais le souligner de toutes les manières, sous toutes ses formes. » Il a ajouté: "J'espère ramener à la maison certains éléments de formation qui ont été portés à mon attention de temps en temps et rendre les hommes qui partent à l'étranger parfaitement compétents pour les emplois qui les attendent."

L'entraînement n'était pas la seule tâche de Gillem et de ses hommes. Lorsque les blindés américains ont subi quelques premières défaites en Afrique du Nord, Gillem a pris sa défense. « Utilisés dans la bonne combinaison, les chars sont démoralisants et efficaces », a-t-il écrit. « Et dans une division blindée, les chars sont utilisés dans la bonne combinaison. Combattre un ennemi, c'est comme chasser les oiseaux. Vous devez « chien oiseau ». Éliminez votre ennemi, puis tirez. De nombreux outils sont à la disposition du commandant blindé, et ils feront leur travail à condition qu'ils soient correctement utilisés.

Le voyage nomade de Gillem de poste en poste se termina finalement en décembre 1943 lorsqu'il reçut le commandement qu'il garderait pendant toute la guerre : le XIII Corps. L'Europe était la destination ultime du corps, grâce au lieutenant-général William H. Simpson, commandant de la neuvième armée. En mai 1944, le général Dwight D. Eisenhower, commandant suprême de l'Allied Expeditionary Force, demande à Simpson de sélectionner ses commandants de corps sur une liste de 10 hommes. Gillem était le premier choix de Simpson.

Arrivé en Angleterre, Gillem s'empressa d'entrer en action, mais au début, on lui demanda de jouer un rôle logistique. En août, le XIIIe corps est chargé de recevoir des troupes des États-Unis et de les envoyer sur le continent. Au fur et à mesure que l'invasion de la Normandie progressait, Gillem était responsable du mouvement rapide et ininterrompu vers le continent des troupes de Patton. En septembre suivant, il dirigea son quartier général vers une zone de rassemblement en Normandie. Ni troupes ni approvisionnements n'étaient disponibles, mais Gillem reçut l'ordre d'avancer vers le front. Lorsque la neuvième armée a été affectée à un secteur au nord d'Aix-la-Chapelle en novembre, Gillem a déplacé son quartier général à Tongres, en Belgique.

Opération Clipper

Le 8 novembre 1944, le corps de Gillem entra dans les lignes près de Geilenkirchen, en Allemagne. Initialement affecté au 113e groupe de cavalerie et aux 102e et 84e divisions d'infanterie, le travail de Gillem consistait à contenir l'ennemi pendant que les Alliés se préparaient pour leur prochaine offensive. Cependant, les Alliés ont d'abord dû faire face à Geilenkirchen, détenue par les Allemands, un saillant qui menaçait le flanc gauche de la 9e armée. Geilenkirchen était situé à la frontière entre l'armée de Simpson et les forces britanniques au nord. Préférant un seul commandant pour la réduction du saillant, les commandants alliés mettent les Britanniques aux commandes. Le 12 novembre, le XXX Corps britannique remplaça le XIII Corps mais conserva temporairement la 84e division recrue de Gillem.

Général Alvan C. Gillem.

L'attaque de Geilenkirchen, nom de code Opération Clipper, a commencé le 18 novembre. Espérant encercler leur cible, les troupes américaines ont visé les hauteurs à l'est de la ville tandis que les soldats britanniques faisaient le tour de la ville depuis l'ouest et le nord. Les attaquants ont connu des progrès précoces, mais les défenseurs allemands obstinés ont tenu bon. La résistance allemande a empêché un succès complet, mais les Alliés ont suffisamment réduit le saillant pour minimiser la menace ennemie. Par la suite, Gillem et le commandant du XXX Corps, le lieutenant-général Brian Horrocks, ont échangé des patchs d'unité. "[Votre patch] me rappellera votre excellente coopération, et je le garderai comme l'un de mes souvenirs les plus précieux de la guerre", a déclaré Horrocks à Gillem.

Grâce au succès partiel de Clipper et de l'offensive de la neuvième armée vers la rivière Roer, qui était déjà en cours, Simpson décida d'insérer le XIIIe corps de Gillem. Le 24 novembre, la 7e division blindée rejoint les 102e et 84e divisions et le 113e groupe de cavalerie. Simpson espérait que Gillem pourrait attaquer tout de suite, mais Gillem avait besoin de plus de temps pour rassembler ses nouvelles unités et incorporer des renforts. Simpson a repoussé la date d'attaque du corps au 29 novembre.

La tâche de Gillem était de conduire vers le nord-est, de capturer Linnich et de traverser la rivière Roer. Il a également dû éliminer ce qui restait du saillant de Geilenkirchen, en commençant par Toad Hill parsemée de casemates et les villages environnants. Il confia ce travail aux Railsplitters de la 84e division. Plutôt que de lancer un assaut frontal, le commandant de division Brig. Le général Alexander R. Bolling prévoyait de capturer Toad Hill et le village le plus proche avant de frapper les villages restants par l'arrière. Gillem assigna le 113e de cavalerie pour reprendre une partie du front du 84e. Le 102e avancerait sur la droite du 84e, protégerait le flanc de Bolling et prendrait Linnich. La 7e division blindée est restée en réserve.

Conduire à la Roer

Le 29 novembre, après plusieurs jours d'artillerie préparatoire et de frappes aériennes, le XIIIe corps attaqua. Le bombardement ne fit guère de bien. Les hommes de Gillem se heurtèrent immédiatement à une farouche résistance allemande. Gillem n'a pas été surpris. La veille, il avait décidé de modifier son plan après que les services de renseignements eurent détecté de forts renforts allemands pénétrant dans la région. Réagissant avec la maturité d'un commandant de corps éprouvé, il ordonna à la 102e division d'assumer l'effort principal du corps le deuxième jour et de pousser fort pour la Roer.

Un fringant Gillem chevauchant dans la tourelle d'un char M4 Sherman lors d'un entraînement dans le désert en 1942.

Le 102e a trouvé les choses plus faciles le deuxième jour de l'offensive, mais ce n'était toujours pas du gâteau. Les soldats allemands devant la division du général Frank Keating se sont battus bec et ongles depuis des bunkers en béton. L'artillerie allemande a lancé des obus sur la rivière Roer. « Plus jamais la division n'a subi de tirs d'artillerie aussi violents », a écrit plus tard un vétéran. La pluie, la boue et le froid étaient les compagnons constants des soldats. Lorsque deux des régiments se sont immobilisés, le 102e régiment de réserve, renforcé par un bataillon de chars et soutenu par des bombardiers en piqué, s'est faufilé et a capturé Linnich le 1er décembre. Pendant ce temps, la 84e division a continué à patauger dans les solides défenses allemandes. Des blockhaus, des chars Tigre enterrés et des dizaines de postes de défense contre les armes légères et de fossés antichars affrontaient les Américains. Finalement, les défenseurs de Toad Hill et de ses villages voisins succombèrent. Le 4 décembre, le XIII corps atteint la rivière Roer au prix d'environ 3 000 pertes, dont 318 tués. Les Alliés sont encore loin de leur objectif ultime, le Rhin.

Une courte pause a suivi pour permettre à l'armée de récupérer. Pour le corps de Gillem, cela signifiait retirer les hommes du front pour se reposer pour la prochaine opération. C'est devenu une pause plus longue que prévu lorsque la bataille des Ardennes a éclaté. Simpson a reporté tous les plans d'avancée vers le Rhin et a fait ce qu'il pouvait pour aider à effacer les Ardennes, en envoyant plusieurs divisions dans les Ardennes et en étendant ses lignes pour permettre aux armées voisines d'envoyer des troupes. Gillem a conservé la 102e et a récupéré la 29e division d'infanterie, qui a travaillé dur pour créer une illusion de force et dissuader une nouvelle attaque allemande.

Opération Grenade

Le corps de Gillem reprit l'offensive en février 1945 avec l'opération Grenade, un assaut conçu pour franchir la Roer et avancer jusqu'au Rhin. Il serait lancé avec d'autres opérations alliées au nord et au sud. Gillem a décroché une mission importante à Grenade. Après avoir traversé le fleuve, le XIII Corps devait s'emparer d'un petit plateau entre la Roer et le Rhin. Une fois cet objectif en main, Gillem devait faire demi-tour vers le nord et dégager les rives de la Roer pour permettre au XVIe corps de traverser.

Gillem, à droite, échange des saluts avec des officiers russes de la deuxième armée russe du maréchal Konstantin Rokossovsky sur les rives de l'Elbe le 4 mai 1945.

Gillem était directement responsable de l'élaboration et de l'exécution des plans de son corps, mais il ne l'a pas fait seul. Sa philosophie était d'impliquer profondément ses officiers d'état-major dans la planification. "La plupart de ses directives sont générales quant à la méthode, minutieusement spécifiques quant à l'objectif", a rappelé un subordonné. Gillem écoutait « attentivement les conseils et les suggestions et rejetait rarement la proposition d'un officier d'état-major sans d'abord indiquer sa faiblesse ». En fin de compte, Gillem et son état-major résolurent d'attaquer avec la 102e division à droite et la 84e à gauche, tandis que le 5e blindé attendait 15 milles derrière les lignes. Des renforts sont arrivés, un soutien aérien massif s'est rassemblé et suffisamment d'artillerie a été rassemblée pour tirer deux ou plusieurs obus dans chaque mètre devant la ligne de Gillem. Bientôt tout était prêt, mais les Allemands avaient d'autres idées. Ils ont inondé la Roer en faisant sauter les vannes de décharge des barrages, entraînant un retard de près de deux semaines.

Aux petites heures sombres du matin du 23 février, le tonnerre de plus de 2 000 canons a annoncé le début de l'opération Grenade. Le ciel s'est transformé en un dôme de feu jaune alors que les canons pointaient à l'horizon et que des taches rouges momentanées éclataient sous les coups directs des obus. L'infanterie a suivi 45 minutes plus tard. À 3h30 du matin, des milliers de soldats se sont entassés dans des bateaux d'assaut à palettes, des ferries et des LVT (Loading Vehicle, Tracked) et ont glissé dans l'obscurité et le froid de la Roer. Sous un épais écran de fumée, les premières vagues ont atteint la rive opposée avec peu de peine, mais ensuite le terrain est devenu plus difficile. Après avoir tourné vers le nord pour dégager la rive est de la Roer, la 84e division est entrée dans le village carrefour clé de Baal. Les Railsplitters ont dû combattre plusieurs contre-attaques allemandes, mais un soldat a accroché une pancarte « annexé au Texas » dans le village. L'avance de quatre milles du 84th fut la plus spectaculaire de la journée, selon l'historien du corps. Utilisant des bazookas et des tirs d'artillerie, parfois sur leur propre position, la division Ozark a tenu de justesse ses gains.

Des soldats, des infirmières et des civils allemands se rassemblent près de l'Elbe après s'être rendus à la 84e division le 2 mai 1945. Les Allemands avaient été poussés dans la 9e armée par l'avancée des Russes.

Pour Gillem, l'attaque a été à la fois réussie et problématique. Son corps a pénétré l'important plateau de Linnich-Harff, mais sa montée en puissance l'a placé devant les unités voisines. Gillem avait un saillant modeste sur ses mains, avec un flanc droit exposé. Les Allemands profitèrent pleinement de l'ouverture et déversèrent un feu intense sur la droite du 102e, assommant 12 chars. Heureusement, Gillem avait anticipé l'attaque et poussé les éléments du 5th Armored vers l'avant pour asseoir sa droite.

Malgré son succès, le XIII Corps n'a d'abord pas pu ouvrir la voie au XVI Corps à traverser. Gillem et le major-général John B. Anderson, commandant du XVIe Corps, ont suggéré que son commandement passe de lui-même. Simpson a accepté car il « répugnait à ralentir de quelque manière que ce soit l'élan vers le nord » de l'attaque de Gillem vers le nord-est. Il ordonna le changement le 25 février. Débarrassé de toute responsabilité d'attaque, Gillem entreprit d'étendre son saillant, qui mesurait six milles de large et trois milles et demi de profondeur. Soutenu par un commandement de combat du 5e blindé, le 102e attaque de front la grande ville carrefour d'Erkelenz tandis que le 84e flanque à l'ouest. C'était un succès complet. Malgré l'arrivée de renforts ennemis, le XIIIe Corps a submergé les Allemands. Les soldats du 84e sont tombés sur un gasthaus avec un robinet de bière en état de marche et ont célébré.

L'ouverture du Rhin

Les commandants américains ont senti que la voie vers le Rhin était enfin ouverte. À la fin du mois de février, certaines unités ont bondi jusqu'à 10 milles. Alors que Gillem poussait, ses soldats tombaient dans un schéma. D'abord, ils ont fait une marche rapide jusqu'à la périphérie d'une ville. Ensuite, les troupes se sont déployées et ont lancé une attaque coordonnée. Enfin, les soldats nettoyaient, se réorganisaient et se précipitaient vers la ville suivante. Des centaines de prisonniers sont tombés entre les mains de Gillem, y compris un bataillon d'artillerie complet - canons, commandant et tout le reste. Avec la vitesse à l'ordre du jour, Gillem passa le 5e blindé à travers la 102e division et lui ordonna de prendre la tête le 28 février. Déterminés à suivre le rythme, les fantassins de la 84e division montèrent des chars et des véhicules. Renforcé encore le 1er mars par la 79th Infantry Division, Gillem ordonna à ses hommes de porter l'attaque aussi loin que possible. La charge vers le Rhin était lancée. L'Associated Press a crédité le général "petit et dur" - Gillem - d'avoir dirigé l'évasion.

Le général allemand Martin Unrein commandait la Panzer Division von Clausewitz, une collection hétéroclite d'unités allemandes disparates.

Lorsque Grenade a ouvert le front, les commandants ont observé tous les ponts du Rhin encore debout, y compris le pont Adolf Hitler de 1 640 pieds à Krefeld-Uerdingen. Techniquement, le pont se situait dans la zone du XIII Corps, mais il était également à portée du XIX Corps, qui était désormais suffisamment avancé pour redresser le saillant. Simpson a averti Gillem qu'il pourrait devoir déplacer la frontière du corps. À la tombée de la nuit le 1er mars, une partie de la 2e division blindée du XIX corps atteint un point à trois milles du pont. Simpson était absent, donc son G-3 a ordonné le changement de limite. Gillem se hérissa. Il a fait valoir que le terrain autour de Krefeld-Uerdingen était mauvais pour les chars et que ses propres 84e et 102e divisions étaient tout aussi proches. Gillem a perdu le débat et a probablement eu peu de satisfaction lorsque l'armure du XIX Corps a rencontré les problèmes mêmes qu'il avait prédits. Gillem espérait que ses unités pourraient renverser la vapeur et atteindre le Rhin avant que les troupes du XIX corps ne revendiquent la nouvelle frontière, mais ses hommes se sont emmêlés à Krefeld. Les Allemands terminèrent le débat en jetant le pont Hitler dans le Rhin. L'opération Grenade avait tiré son boulon.

Gillem s'enfonce dans le centre de l'Allemagne

Le 23 mars, le 21e groupe d'armées britannique a lancé l'opération Plunder, une traversée d'assaut massive du Rhin. Simultanément, la neuvième armée a commencé une opération complémentaire appelée Flashpoint. Le rôle de Gillem était secondaire. Son artillerie a tiré pour aider le passage britannique tandis que le XIIIe Corps a simplement manifesté le long de son front. Une semaine passa. Le XIII Corps a simplement tenu son front tandis que d'autres ont traversé.

Pourtant, Eisenhower avait un autre travail en tête pour Gillem. Alors que les forces américaines finissaient de réduire la poche de la Ruhr, Eisenhower a ordonné au 12e groupe d'armées du général Omar Bradley, y compris la neuvième armée, de traverser l'Allemagne centrale et de se joindre aux forces russes en progression. Simpson rassembla ses commandants de corps et annonça une nouvelle mission : les divisions devaient marcher vers l'Elbe. Simpson n'a pas eu à ajouter que l'avancée amènerait la neuvième armée près de Berlin, plus près que toute autre force alliée.

Le 31 mars à 7 heures du matin, le corps de Gillem franchit le Rhin sur un pont en zone britannique. Le lendemain matin, le dimanche de Pâques, le XIIIe corps attaqua en direction des principales villes allemandes de Munster et de Hanovre. Le commandement de Gillem était familier : les 84e et 102e divisions d'infanterie et la 5e division blindée marchaient à nouveau avec Gillem. La 17th Airborne, récemment rattachée, les a rejoints. Gillem a placé son armure et ses unités d'infanterie motorisées devant et leur a ordonné de chevaucher vers l'est aussi vite qu'ils le pouvaient. Si les pétroliers rencontraient une résistance, Gillem voulait qu'ils fassent le tour et laissent l'infanterie de suivi s'en occuper. À Munster, la 17th Airborne a dû s'arrêter pour nettoyer la ville bombardée bloc par bloc. Ailleurs, les troupes du XIIIe Corps ont constaté que les canons antiaériens lourds défendant les villes et les sites industriels allemands étaient tout aussi efficaces contre les forces terrestres. À Herford le 2 avril, le 5th Armored a dû se frayer un chemin devant plusieurs centaines de soldats allemands soutenus par des canons automoteurs de 88 mm.

Les ingénieurs de combat de la 84e division traînent des bateaux d'assaut sur les rives de la rivière Roer le 23 février 1945. La dernière poussée alliée en Allemagne avait commencé.

Rien de tout cela n'a arrêté l'avancée de Gillem. Le XIIIe Corps semblait prendre de l'ampleur chaque jour qui passait. Le 4 avril, la 5e division blindée atteint la traversée de la rivière Weser le lendemain après avoir attendu pour permettre à l'infanterie de rattraper son retard. Cinq jours plus tard, le 5e blindé atteint la mi-chemin entre le Rhin et Berlin. La résistance occasionnelle a continué à s'enflammer, mais la vitesse et la puissance de feu ont prévalu. Le 10 avril, aidés par une carte capturée des défenses de la ville, les éléments du corps ont capturé Hanovre en une seule journée.

Avec un dernier bond, les unités avancées du XIII Corps ont atteint l'Elbe le 12 avril. Les pétroliers de Gillem ont touché la rivière à Tangermunde, à seulement 53 milles de Berlin, après avoir parcouru 120 milles en 120 heures. Faisant preuve d'une vitesse remarquable, les unités d'infanterie du corps se sont rapprochées de l'Elbe quatre jours plus tard. Les unités de Gillem étaient maintenant plus proches de Berlin que n'importe quel autre Américain, donc c'était décevant quand Eisenhower a ordonné à Simpson de s'arrêter et de quitter Berlin pour
les Russes. "Je crois vraiment que la neuvième armée aurait pu capturer Berlin avec peu de pertes bien avant que les Russes n'atteignent la ville", a écrit plus tard Simpson. Au lieu de cela, les hommes de Gillem se sont concentrés sur l'élimination des poches de résistance contournées.

Éliminer les accrocheurs n'a pas été simple. Un grand nombre de soldats allemands se cachaient dans les forêts à l'ouest du poste de commandement de Gillem à Klotze. Plus grave encore était la présence de la Panzer Division von Clausewitz, une unité d'environ 50 chars et des blindés expérimentaux et obsolètes supplémentaires pilotés par le personnel et les étudiants d'une école de formation de panzer. Ordonnées d'attaquer au sud sur le flanc gauche de la neuvième armée, les forces allemandes ont coupé la ligne de ravitaillement de Gillem et ont frappé plusieurs emplacements à l'arrière. À un moment donné, l'ennemi a coupé les câbles téléphoniques du quartier général de Gillem, perturbant les communications pendant deux jours.

La réponse de Gillem fut l'opération Kaput, qui utilisa d'abord deux régiments d'infanterie, le 11e groupe de cavalerie, et un commandement de combat du 5e blindé. Cela a finalement nécessité toutes ses divisions, y compris la 29e nouvellement attachée. S'étalant, les colonnes se réduisirent poche après poche jusqu'à ce qu'un dernier groupe d'Allemands se retrouve piégé dans la forêt de Klotze. Un assaut combiné d'artillerie, de blindés et d'infanterie a anéanti la résistance.

Dernière offensive de la 9e armée

Après Kaput, le XIII Corps a eu l'honneur de mener la dernière offensive de la Neuvième Armée. Le 20 avril, une nouvelle frontière a été tracée entre la neuvième armée et les forces britanniques au nord. Comme le corps de Gillem se trouvait sur le flanc nord de la neuvième armée, le général s'empara de 30 milles supplémentaires de front le long de l'Elbe. La zone regorgeait toujours de forces allemandes, alors Gillem a envoyé la 5e division blindée et les 29e et 84e divisions d'infanterie, soutenues par de l'artillerie supplémentaire, dans la région le 21 avril. Les Allemands ont riposté avec des chars, des canons d'assaut, des mortiers et des champs de mines, et il a fallu trois jours aux troupes de Gillem pour se relier aux forces britanniques et terminer le nettoyage. Ensuite, le corps a repris sa garde le long d'un tronçon de 300 milles de l'Elbe.

Couverts par des chars britanniques de la 6th Guards Armored Brigade, les troupes américaines de la 17th Airborne Division chassent prudemment les tireurs d'élite allemands de Munster, en Allemagne, en avril 1945.

Une situation chaotique existait le long de la rivière. Des milliers de soldats ennemis, y compris les restes de deux armées allemandes, sont venus à la rivière pour se rendre. Des nombres similaires de personnes déplacées ont afflué vers l'ouest. Au total, quelque 80 000 prisonniers finirent dans les enclos du XIIIe Corps. Gillem a enfermé plusieurs de ses prisonniers sur le terrain d'une station émettrice, entouré de chars, et a prodigué des soins médicaux avant de les déplacer vers l'arrière. L'arrivée de l'avancée de l'Armée rouge était notable. Sous le regard de Gillem, la rive est ressembla bientôt à une « très belle route de tapis oriental » alors que les Russes jetaient le butin des maisons allemandes. Le premier contact du XIIIe corps avec une unité russe, que Gillem identifia comme le 3e corps cosaque russe, s'avéra un peu dangereux. Gillem s'émerveilla des différentes ethnies représentées dans le corps russe, ainsi que de la manière négligente dont ils brandissaient leurs pistolets Tommy.

La liaison avec les Russes a mis fin à 180 jours de combat sur le théâtre européen du XIIIe corps. Cela avait été une solide performance. From November 1944 to May 1945, Gillem’s corps had marched more than 300 miles from the Siegfried Line to the Elbe and captured more than 247,000 prisoners as well as several key German cities. “It has been a privilege for me to have been your commander these 180 days,” Gillem told his corps. “I can tell you only, in all sincerity, that I have never served with finer soldiers.”

Alvan Gillem’s Legacy

Few officers of his rank had contributed as much to Allied victory as Gillem. Although one of 34 Army officers to command a corps during World War II, Gillem was one of only four corps commanders who had not attended an advanced infantry or artillery course before the war. He was also the only man to lead three different corps. While the battlefield performance of his XIII Corps spoke for itself, his most significant contribution was with armor. As one of the first armored commanders in the U.S. Army, Gillem helped lay the groundwork for success in World War II. His pioneering training regimens affected every subsequent campaign where American tanks fought, from North Africa to Western Europe. Yet the unassuming general never received his full due, in part because he shied away from publicity. He was proud of the fact that he did not write a book about his battlefield experiences. “All I want to do is to carry on right through and clean up this job that’s been given us,” Gillem wrote.

Promoted to lieutenant general on June 3, 1945 (an overdue promotion in Simpson’s opinion), Gillem was appointed to two Washington study boards. One was the Postwar Weapons & Equipment Board. The second, the Utilization of Negro Manpower Board, turned out to be perhaps as revolutionary to the Army as the advent of armor. Gillem was appointed chairman of the board, which convened on October 1 and began interviewing dozens of witnesses and reviewing a pile of documentation. The following January the board produced a final report stating that black Americans had a constitutional right to fight and that the Army was obligated to use them. While the board stopped short of proposing complete desegregation, its finding represented the Army’s first step toward integration.

A U.S. tank helps clear enemy troops from a German town. On April 4 the 5th Armored Division crossed the Weser River after waiting for XIII Corps infantry to catch up.

In 1947, Gillem returned to the States, where he assumed command of the Third Army. Ironically, his headquarters was at Fort McPherson, where he had served as a private in 1910 and had occasionally walked a guard post around his future quarters. Fort McPherson also turned out to be his final duty post Gillem retired on August 31, 1950. He died on February 13, 1973, and was buried at Arlington National Cemetery. Fort Gillem in Forest Park, Georgia, was later named in his honor. Thanks in large part to Alvan C. Gillem, U.S. Army tanks now rule the battlefield, and soldiers of every skin color can fight for their country. It is a fitting monument to the man with the old Army name.

Commentaires

My mom, Keary Collins Burger, was the General’s secretary at Polk & embroidered the Roman letter two (II) on a 2 nd armored div. patch when 2nd Core was assigned to him. Also, my dad was Col. E. H. Burger was his adjutant and went on to conduct the desert maneuvers.


Meet The Man Who Helped The Army Completely Crush Nazi Germany

Few officers of his rank had contributed as much to Allied victory as General Alvan Cullom Gillem, Jr.

Point clé: American commanders sensed that the way to the Rhine was finally open.

The United States had not yet entered World War II when Temps magazine noted that the Army had created two new armored divisions. The commander of one of the divisions, said the magazine, was worthy of note. Selected to command the 3rd Armored Division “was an alert, progressive officer with an old Army name: Brigadier General Alvan Cullom Gillem, Jr.”The magazine was right to notice. Gillem was destined to help change the U.S. Army forever.

Two Foreign Expeditions

Born in 1888, Gillem graduated from high school in Pacific Grove, California, where he was a track star. After attending the University of Arizona for a year, he transferred to the University of the South at Sewanee, Tennessee, where he became one of the school’s best athletes, excelling at track, baseball, and football. Financial problems ended Gillem’s time at Sewanee prematurely. His father, a cavalry colonel, could not afford to keep two sons in college on his Army salary, so Gillem left school voluntarily in 1910 to make way for his younger brother, an even better athlete. Gillem then tried to secure an appointment to the U.S. Military Academy at West Point. When that failed, he enlisted as a private in the 17th Infantry Regiment at Ft. McPherson, Georgia. A year later, Gillem was promoted second lieutenant.

After an initial assignment at the Presidio in San Francisco, Gillem went to the Philippines in July 1911 with the 12th Infantry Regiment before joining Maj. Gen. John J. Pershing’s punitive expedition to capture Mexican bandit Pancho Villa. While serving with Pershing, Gillem commanded a mounted infantry company and experienced combat for the first time. Promoted to captain in May 1917, Gillem organized the 23rd Machine Gun Battalion, part of the 8th Infantry Division. Although he and his unit did not arrive in Europe in time to serve in World War I, Gillem was promoted to major after the war.

Following World War I, Gillem became professor of military science and ROTC commander at the State University of Montana. School officials were disappointed when the Army gave Gillem a new assignment, commanding 1,200 replacement soldiers bound for Siberia, a land still in the throes of the Russian Civil War. Arriving in Vladivostok in August 1919, Gillem joined the American expeditionary force that had been sent to assist Czech soldiers patrolling the Trans-Siberian Railroad and to guard the supplies and railroad stock the United States had shipped to Russia during World War I.

Despite various problems with the Czechs and other Allied troops, Gillem’s successful service in Siberia marked him as an officer to watch. His next assignments took him to the Philippines, Hawaii, and the Command and General Staff School at Fort Leavenworth, Kansas, where he graduated 57th in the 151-man class of 1923. Afterward, he was sent back to the Mexican border to take command of a battalion in the 25th Infantry, one of the Army’s two all-black infantry regiments.

In Command of the Oldest Tank Unit of the Army

From there, Gillem went on to the Army War College. After graduating in 1926, he was assigned to General Douglas MacArthur’s III Corps staff. Gillem fell under the MacArthur spell he named his second son after the general. In 1930, Gillem became professor of military science at the University of Maryland. After five years in that role, Gillem was ordered to Fort Benning, Georgia, and promoted to lieutenant colonel. During a 4½-year tour at Benning’s infantry school, he served as chief of the weapons and tactics sections.

Promoted to colonel in 1940, Gillem took command of the 66th Infantry Regiment (Light Tanks). The oldest tank unit in the Army, dating back to World War I, the 66th was among the Army’s few pre-World War II tank units. It was still an experimental unit at the time, but the job put Gillem in the right place at the right time—significant change was coming soon. Despite the success of tanks on the battlefields of World War I, neither the Army’s official doctrine nor its command structure had evolved to exploit the potential of armor. Then, in May 1940, two watershed events occurred. In Europe, German armored forces soundly defeated the French Army. That same month, a provisional American armored division trounced a cavalry division during large-scale maneuvers in Louisiana.

Gillem observed the armored victory firsthand. One hot afternoon, he sat down under a tree with Generals Frank Andrews of the War Department and Adna Chaffee, commander of another tank unit. Reflecting on what they had seen, the men broached the idea of a creating an all-armor force. On May 25, the last day of the Louisiana maneuvers, more officers, including Colonel George S. Patton, joined Gillem, Andrews, and Chaffee for a meeting in the basement of a high school in Alexandria. The soldiers emerged from the meeting convinced that the time had come for an independent armored force in the U.S. Army. Their recommendation reached Chief of Staff General George C. Marshall, who ordered the creation of the Army’s first two armored divisions.

At first, Gillem was still not entirely taken with tanks. He thought them slow and cumbersome, but the more he saw of the tanks, the more his opinion changed. “Infantry was my first love and tanks, under the pinched policy that was followed some time back, were making no progress,” he wrote. “However, conditions have changed and I was fortunate in being able to watch the development at close range and to get in on the ground floor. I am convinced that there is a place for both, and I know that a great many real authorities believe that the component of infantry around tanks should be increased.”

From Colonel to Major General in No Time

Armor’s ground floor was Gillem’s destination. The creation of an independent armored force required new leaders. Marshall selected 10 colonels for promotion to general Gillem was on the list. Marshall had Gillem in mind for a spot in a new armored division, but as it developed Gillem stayed in the 66th a while longer because Marshall wanted him to help organize the unit for war. It eventually became the 66th Armored Regiment and joined the 2nd Armored Division.

Gillem’s promotion to brigadier general came through in early 1941. He took command of the 2nd Armored Brigade, 2nd Armored Division, and quickly impressed division commander George Patton. After observing a tricky exercise in bad weather, Patton wrote, “The results were, in my opinion, extremely satisfactory due to the good work of General Gillem and his staff.” A few months later, Gillem found himself standing beside Patton on a Fort Benning road. The two men watched an armored convoy rumble past. “Well,” Patton told Gillem, “I’ve just given you an armored division.” The division was the new 3rd Armored, and the rank of major general came with the job. These were days of rapid advancement for Gillem. Marshall told him, “Your promotions are coming so fast I think I shall have to prepare a mimeographed form and just insert the rank or the number of stars.” On January 17, 1942, Gillem was vaulted to the head of the new II Armored Corps.

Gillem arranged and directed the first ever desert maneuvers for an American armored and mechanized force. For six weeks, some 60,000 men wargamed across hundreds of miles of desert to prepare for the coming North African campaign. UNE Temps magazine reporter watched as Gillem’s steel army rolled past, “powder-white and terrible with lancelike antennae uplifted and colored guidons fluttering in the sun.” Despite heat, dust, fumes, and smoke, trainees fought practice battle after battle under their commander’s eye. The reporter asked Gillem about the art of desert warfare. “There isn’t a tank man alive,” Gillem added, “who could operate a tank by himself, and there isn’t a tank crew that could keep a tank operating without the help of the last little man with the last little monkey wrench. They all know that.”

“Perfection of Training”

In May 1943, Gillem was transferred to Fort Knox to lead the new United States Armored Force. “From my initial estimate of the situation,” Gillem wrote, “I believe that emphasis should be placed on perfection of training. I am going to stress it in every way, shape, and form.” He added, “I hope to drive home some training items which have been brought to my attention from time to time, and to make the men going overseas thoroughly competent for the jobs ahead of them.”

Training was not the only task facing Gillem and his men. When American armor suffered some early defeats in North Africa, Gillem sprang to its defense. “Used in the proper combination, tanks are demoralizing and effective,” he wrote. “And in an armored division, tanks are used in the proper combination. Fighting an enemy is like hunting birds. You’ve got to ‘bird dog.’ Flush out your enemy and then do your shooting. Many tools are available to the armored commander, and they will do their job provided they are properly used.”


Gillem, Alvan C. Jr. (XIII Corps)

Maj. Gen. Alvan C. Gillem, Jr.

Biographie: Alvan Cullom Gillem Jr. was born on August 8, 1888, the son of retired Army Calvary Colonel Alvan Cullom Gillem (DOD, Nov. 29, 1935) and Bessie Coykendall (DOD, Apr. 12, 1926) both of whom are buried at Arlington National Cemetery. The senior Gillem’s father, Alvan Cullom Gillem, (DOB, Jul. 29, 1830) – (DOD, Dec. 2, 1875) was a brevet Major General in the Civil War with the Union Army and is buried at Mt. Olivet Cemetery, Nashville, Tennessee. He was married to Virginia L. Harrison Gillem, born on Dec. 18, 1895 and died Oct. 25, 1964.

Service Time: Alvan began his career at Fort McPherson, Georgia, where he enlisted in the Regular Army in January of 1910. He served as a Private and then a Corporal with the 17 th Infantry. He was appointed to the rank of Second Lieutenant of the Infantry on February 11, 1911, while still at Fort McPherson. He later served in the Philippines and with General John J. Pershing on the Mexican Border. During WWI, Alvan C. Gillem served with the American Expeditionary Forces in Siberia for eight months.

In 1923, Alvan attended the U.S. Army Command and General Staff School. Command of troop units was a desirable assignment for officers during the interwar period because it could result in highly beneficial officer efficiency reports, such as the one he earned in June, 1925. Alvan's regimental commander remarked that "Major Gillem is the best Battalion Commander I have ever known. He understands how to handle and instruct his men and officers and is dependable and loyal." Prior to WWII, Alvan commanded an infantry battalion for two years, an Infantry Regiment (66 th ) for ten months, an Armored Brigade (2 nd ) in 1941, and an Armored Division (3 rd ) for ten months before and shortly after Pearl Harbor(Apr. 1941 to Jan. 1942). The Infantry Regiment was the Army’s only Tank Regiment and he became one of the leaders in the establishment and development of our Armored Force. He was promoted to the rank of Brigadier General in January of 1941, and then Major General in December of 1941. As the first commanding general of the 3rd Armored Division, Alvan "helped instill, by word and deed, the fiercely proud esprit de corps which lingered with the new 'Spearhead' long after he had been promoted to higher command."[Spearhead in the West, 1941-45]. During WWII, he led the XIII Corps for twenty-two months in the ETO (European Theater of Operations) as part of the Ninth Army under Lt. Gen. William H. Simpson. The XIII Corps pierced the Siegfried line and fought its way to within 50 miles of Berlin. This was the closest American troops would come to the capital prior to VE Day. He was promoted to the rank of Lt. Gen. in June of 1945 and was selected to command the Armored Task Force that was scheduled to invade Japan, but VJ day made this unnecessary. Gillem received the Dutch Grand Officer in the Order of Oranje Nassau (ON.2), the Army Distinguished Service Medal (twice), the Legion of Merit and the Bronze Star medal.

After WWII, he became chairman of the Pentagon's Board on Utilization of Negro Manpower, the forerunner of integration efforts in the United States Army. Alvan later served as assistant to General George C. Marshall on a Presidential mission to China, where he became special assistant to the commander of the United States forces in Nanking, commander of the China Service Command in Shanghai and later American Commissioner in Peking. He returned to the Atlanta area in June, 1947, to assume command of the Third U.S. Army. When the Third Army headquarters was moved from downtown Atlanta to Fort McPhersonon in December, 1947, General Gillem also assumed command of the post. On March 17, 1949, he testified before the President’s Committee on Equality of Treatment and Opportunity in the Armed Services. He remained there until his retirement in 1950.

Following his retirement from the U.S. Army in August 1950, General Gillem lived in Atlanta and remained active in its many civic organizations. From 1959 to 1963 he consolidated purchasing for all State of Georgia agencies. He also served for four years as Executive Director of the National Foundation of the March of Dimes in the 1960's

Alvan died in an Atlanta Hospital on February 13, 1973, at the age of 85. Both he and his wife are buried at Arlington National Cemetery.

On June 28, 1973, the Atlanta Army Depot, formerly known as the Atlanta General Depot, was renamed Fort Gillem in memory of General Gillem, who began his career as a private at Fort McPherson in 1910 and retired from there 40 years later as commanding general of the Third U.S. Army now headquartered at Fort McPherson. Fort Gillem, located in Forest Park, GA, was made a satellite installation of Fort McPherson.

Alvan's son, Alvan C. Gillem II, was born in Nogales, Arizona, in 1917. He reached the rank of Lieutenant General in the United States Air Force.


Histoire

The base was initially known as Atlanta Army Depot. Decades later, its name was changed to Atlanta General Depot due to a few improvements and upgrades. The fort is now close to the Clayton County. Both of these communities – a civilian human community and a military one – managed to work and evolved side by side for decades. They almost depended one from another. Over the history, Fort Gillem didn’t play any major roles. However, a few people know that it supported all the American wars of the 19-th century, such as World War I, World War II, the Korean War, the Berlin Airlift, the Cuban problems or the Vietnam War. Dozens of thousands of individuals went through the training bases and sessions taking place at this base. At the same time, since its objective was simple – storing military equipment, plenty of tools and advanced machinery went through this base before being sent to problematic areas in the world.

Before 1973, the base used to be a solitary installation. In June, 1973, it was renamed to what it is today and set up as a complementary base for Fort McPherson. During the same month, the control was transferred to the Forces Command. Its life was limited though. In 2005, it was set up for closure. Only the president or the congress may change this decision. These days, the base is not closed, but inactive. The authorities are unable to close it due to the hazardous substances under it.


Postbellum [ edit | modifier la source]

Following the war, in January 1866, Gillem was assigned command of the Fourth Military District, headquartered in Vicksburg, Mississippi and composed of the Federal occupation forces in Mississippi and Arkansas. He was mustered out of the volunteer army and commissioned as a colonel in the Regular Army on July 28, 1866. Gillem supervised the district until 1868. He often feuded with the Radical Republicans in the United States Congress over his lenient treatment of ex-Confederate soldiers in his district.

When Ulysses S. Grant assumed the Presidency in 1869, Gillem was removed from the Fourth Military District in favor of Grant's personal friend Edward Ord. He was reassigned to duty in Texas, and later to California, where he was prominent in the military operations against the Modoc Indians in 1873. He was engaged in the attack at the Lava Beds on April 15, 1873. However, some of his troops were surprised and thoroughly beaten on April 26 at the Battle of Sand Butte, losing over 40% of their strength. Following the so-called "Thomas-Wright Massacre," many called for Colonel Gillem to be removed. On May 2, the new commander of the Department of the Columbia, Brig. Gen. Jefferson C. Davis formally relieved Gillem of command, and personally assumed control of the army in the field.

In 1875, Gillem became seriously ill and returned home to Tennessee to recuperate. However, he died in the Soldier's Rest home near Nashville at the relatively young age of 45. He was buried in the city's Mount Olivet Cemetery.


Meet The Man Who Helped The Army Completely Crush Nazi Germany

Few officers of his rank had contributed as much to Allied victory as General Alvan Cullom Gillem, Jr.

Opening Up the Rhine

American commanders sensed that the way to the Rhine was finally open. As February ended, some units leaped forward as many as 10 miles. As Gillem pushed, his soldiers fell into a pattern. First, they made a fast march to the outskirts of a town. Then the troops deployed and launched a coordinated attack. Finally, the soldiers would mop up, reorganize, and dash to the next town. Hundreds of prisoners fell into Gillem’s hands, including a complete artillery battalion—guns, commander, and all. With speed the order of the day, Gillem passed the 5th Armored through the 102nd Division and ordered it to take the lead on February 28. Determined to keep pace, infantrymen from the 84th Division mounted tanks and vehicles. Further reinforced on March 1 by the 79th Infantry Division, Gillem ordered his men to carry the attack as far as it could go. The charge to the Rhine was on. The Associated Press credited the “small, hard-fisted” general—Gillem—with leading the breakout.

As Grenade broke open the front, commanders eyed any still-standing Rhine bridges, including the 1,640-foot Adolf Hitler Bridge at Krefeld-Uerdingen. Technically, the bridge sat within XIII Corps’ zone, but it was also within easy reach of XIX Corps, which by now had advanced far enough to straighten out the salient. Simpson warned Gillem that he might have to shift the corps’ boundary. At nightfall on March 1, part of the 2nd Armored Division of XIX Corps reached a point three miles from the bridge. Simpson was absent, so his G-3 ordered the boundary change. Gillem bristled. He argued that the terrain around Krefeld-Uerdingen was bad for tanks and that his own 84th and 102nd Divisions were just as close. Gillem lost the debate and probably enjoyed little satisfaction when XIX Corps’ armor ran into the very problems he had predicted. Gillem hoped that his units could turn things around and reach the Rhine before XIX Corps troops claimed the new boundary, but his men got tangled up in Krefeld. The Germans ended the debate by dropping the Hitler Bridge into the Rhine. Operation Grenade had shot its bolt.

Gillem’s Push Through Central Germany

On March 23, the British 21st Army Group launched Operation Plunder, a massive assault crossing of the Rhine. Simultaneously, the Ninth Army began a companion operation called Flashpoint. Gillem’s role was secondary. His artillery fired away to help the British crossing while XIII Corps merely demonstrated along its front. A week passed. The XIII Corps simply held its front while others crossed.

Yet Eisenhower had another job in mind for Gillem. As American forces finished reducing the Ruhr pocket, Eisenhower directed General Omar Bradley’s 12th Army Group, including the Ninth Army, to drive across central Germany and link up with advancing Russian forces. Simpson gathered his corps commanders and announced a new assignment: the divisions were to march for the Elbe. Simpson did not have to add that the advance would bring the Ninth Army tantalizingly close to Berlin—closer than any other Allied force.

At 7 am on March 31, Gillem’s corps crossed the Rhine on a bridge in the British zone. The next morning, Easter Sunday, XIII Corps attacked toward the key German cities of Munster and Hanover. Gillem’s command was a familiar one: the 84th and 102nd Infantry and 5th Armored Divisions again marched with Gillem. The recently attached 17th Airborne joined them. Gillem put his armor and motorized infantry units in front and ordered them to ride east as fast as they could. If the tankers ran into resistance, Gillem wanted them to go around and let follow-on infantry handle it. In Munster, the 17th Airborne had to stop to clear the bombed-out city block by block. Elsewhere, XIII Corps troops found that the heavy antiaircraft guns defending German cities and industrial sites were just as effective against ground forces. At Herford on April 2, the 5th Armored had to fight its way past several hundred German soldiers backed by 88mm self-propelled guns.

None of this stopped Gillem’s advance. The XIII Corps seemed to gain momentum with each passing day. On April 4, the 5th Armored Division reached the Weser River crossing the next day after waiting to allow the infantry to catch up. Five days later, the 5th Armored reached the halfway point between the Rhine and Berlin. Occasional resistance continued to flare up, but speed and firepower told. On April 10, aided by a captured map of the city’s defenses, corps elements captured Hanover in a single day.

With a final leap, advance units of XIII Corps reached the Elbe on April 12. Gillem’s tankers hit the river at Tangermunde, just 53 miles from Berlin, after riding 120 miles in 120 hours. Showing remarkable speed, corps infantry units closed on the Elbe four days later. Gillem’s units were now closer to Berlin than any other Americans, so it was disappointing when Eisenhower ordered Simpson to halt and leave Berlin to

the Russians. “I really believe that the Ninth Army could have captured Berlin with little loss well before the Russians reached the city,” Simpson later wrote. Instead, Gillem’s men turned their attention to clearing bypassed pockets of resistance.

Eliminating the hangers-on wasn’t simple. A large number of German soldiers were hiding in the forests west of Gillem’s command post in Klotze. Even more serious was the presence of Panzer Division von Clausewitz, a unit of about 50 tanks and additional experimental and outdated armor manned by the staff and students of a panzer training school. Ordered to attack south into the Ninth Army left flank, the German forces severed Gillem’s supply line and struck multiple rear locations. At one point, the enemy cut telephone cables to Gillem’s headquarters, disrupting communications for two days.

Gillem’s response was Operation Kaput, which at first utilized two infantry regiments, the 11th Cavalry Group, and a combat command of the 5th Armored. It eventually required all of his divisions, including the newly attached 29th. Spreading out, the columns reduced pocket after pocket until one last group of Germans was trapped in the Klotze Forest. A combined assault of artillery, armor, and infantry wiped out the resistance.

Last Offensive of the Ninth Army

After Kaput, XIII Corps drew the honor of conducting the last Ninth Army offensive. On April 20, a new boundary was drawn between the Ninth Army and British forces to the north. Since Gillem’s corps was on the Ninth Army’s north flank, the general picked up an additional 30 miles of front along the Elbe. The area was still teeming with German forces, so Gillem sent the 5th Armored and the 29th and 84th Infantry Divisions, backed by some additional artillery, into the area on April 21. The Germans fought back with tanks, assault guns, mortars, and heavy minefields, and it took Gillem’s troops three days to link with British forces and finish mopping up. Afterward the corps resumed its watch along a 300-mile stretch of the Elbe.

A chaotic situation existed along the river. Thousands of enemy soldiers, including the remnants of two German armies, came to the river to surrender. Similar numbers of displaced persons flocked westward. In all, some 80,000 prisoners ended up in XIII Corps pens. Gillem enclosed many of his prisoners on the grounds of a transmitter station, surrounded with tanks, and provided medical care before moving them to the rear. The arrival of the advancing Red Army was notable. As Gillem watched, the east bank soon looked like a “really beautiful Oriental rug roadway” as the Russians discarded loot from German homes. The XIII Corps’ first contact with a Russian unit, which Gillem identified as the 3rd Russian Cossack Corps, proved a trifle dangerous. Gillem marveled at the various ethnicities represented in the Russian corps, as well as the careless way they brandished their Tommy guns.

The linkup with the Russians ended 180 days of combat in the European Theater for XIII Corps. It had been a solid performance. From November 1944 to May 1945, Gillem’s corps had marched more than 300 miles from the Siegfried Line to the Elbe and captured more than 247,000 prisoners as well as several key German cities. “It has been a privilege for me to have been your commander these 180 days,” Gillem told his corps. “I can tell you only, in all sincerity, that I have never served with finer soldiers.”


Fort Gillem

Enlisted as a Private in the 17th Infantry in 1910 at Ft. McPherson, Georgia and returned after 37 years of service spanning the globe from China and Siberia to Europe and Mexico, to serve as Commanding General, Third U.S. Army from Dec. 1947 to Aug. 1950. Gen. Gillem retired after forty years of active military service at Ft. McPherson, the same fort at which his distinguished career began. He continued to serve his fellowman through national, state, and civic organizations for the remainder of his dedicated lifetime.

Born: Nashville, Tenn., Aug. 8, 1888
Died: Atlanta, GA., Feb. 13, 1973

Les sujets. This historical marker is listed in this topic list: Forts and Castles. A significant historical month for this entry is February 1849.

Emplacement. 33° 36.933′ N, 84° 20.317′ W. Marker is in Fort Gillem, Georgia, in Clayton County. Marker is at the intersection of Flankers Road and Ashmore Road, on the left when traveling east on Flankers Road. The markers stands at the entrance to Gillem Enclave, the remaining military portion of the former Fort Gillem. The remaining part of the former fort is now the property of the city of Forest Park, which is planning to redevelop the area. Touchez pour la carte. Marker is in this post office area: Forest Park GA 30297, United States of America. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. At least 8 other markers are within 3 miles of this marker

, measured as the crow flies. Flankers Road (about 600 feet away, measured in a direct line) Hood Avenue (approx. 0.6 miles away) Iverson Gate (approx. 0.6 miles away) a different marker also named Hood Avenue (approx. 1.6 miles away) Wheeler Drive (approx. 1.6 miles away) McIntosh Gate (approx. 1.6 miles away) Hardee Hall (approx. 1.7 miles away) Morrow, Georgia (approx. 2.2 miles away). Touch for a list and map of all markers in Fort Gillem.

Regarding Fort Gillem. General Gillem came from a family with an extensive military history. His grandfather, Alvan Cullem Gillem, was a Brevet-Major General in the Union Army during the Civil War. His father, Alvan Collom Gillem, was a Lt. Col. in the U.S. Army Cavalry. Gen. Gillem had two sons, Alvan Cullem Gillem II, was a Lt. General in the U.S. Air Force. His other son, Richard D. Gillem, was a Lt. Col. in the U.S. Army.

Regarde aussi . . . Alvan Cullom Gillem Jr. Wikipedia biography (Submitted on June 1, 2021, by Larry Gertner of New York, New York.)


Contenu

The US Army established Fort Gillem in 1940 with the simultaneous construction of the Atlanta Quartermaster Depot and the Atlanta Ordnance Depot, which were mostly completed by December 1942. The two installations operated separately until April 1, 1948, when consolidated physically and operationally as the 'Atlanta Army Depot', a subcommand of the Army Materiel Command. The Atlanta Army Depot was deactivated on June 28, 1974. [1]

Buried landfills have contaminated ground water under neighborhoods north and south of Gillem, and inspectors sampled indoor air early summer 2014 for vapor intrusion. [2] As of September 2014 [update] , 40 homes had been tested and 26 homes were found to have elevated levels of benzene and trichlorethylene. [3] The chemicals, which entered the homes through groundwater, are those commonly used to strip metal" per the Georgia Environmental Protection Division. The Army plans to install air ventilation systems in these homes to "eliminate or greatly reduce any risk". If higher levels are found in any other homes, larger mitigation efforts will be undertaken during which residents would relocate. [3]

On May 13, 2005, the Base Realignment and Closure commission recommended that Fort Gillem, along with Fort McPherson and the Navy Supply Corps School be closed. [4] An exit ceremony was held at Fort Gillem on June 3, 2011, and First Army troops stationed there were transferred to the Rock Island Arsenal in Rock Island, Illinois. [4]

In 2012, after five years of negotiations with the Army, the City of Forest Park purchased 1,170 acres comprising most of the former Fort Gillem for $30 million, and ownership was transferred to the Forest Park/Fort Gillem Implementation Local Redevelopment Authority (ILRA). [5] City officials wanted mixed-use development on the property, but following the housing crash turned their focus to industrial, manufacturing, warehouse and business park development. [5] The only private residences are a 125-unit development owned by The Park, which has a lease with the Army until 2025. There are around 165 acres of contaminated groundwater on the site the cleanup of which the Army is responsible for. [5] The clean up of the land was expected to take ten years. [5]

The Criminal Investigations Division Crime Lab, a forensic crime laboratory, remains open on a 250-acre enclave retained by the Army. [4] [5]

It was decided to list Fort Gillem on the National Priorities List (NPL) of superfunds. On June 3, the Director of Georgia Department of Natural Resources Environmental Protection Division, 2013, Judson Turner, requested from USEPA Region IV that the decision be postponed. [6]

On May 2, 2014 officials from the city and the Department of Defense under exclusion of the public held a ceremony at Fort Gillem to commemorate the impending move. The city is partnering with developer Weeks Robinson Properties and hopes it will be booming again, when land re-enters the city and county’s tax digest and "companies such as Porsche North America [are] moving their headquarters to the Forest Park and Hapeville area". [7]


Voir la vidéo: Histoire de Comprendre Etats Unis Le cas du général Douglas Mac Arthur Alexandre Adler (Janvier 2022).