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Citoyenneté romaine


La citoyenneté est et a toujours été un bien précieux pour tout individu. Les gens de ces sociétés ne participaient pas et ne pouvaient pas participer aux affaires de leur gouvernement. Ces gouvernements étaient soit théocratiques, soit sous le contrôle d'un souverain non élu, responsable devant personne d'autre que lui-même. Il n'y avait pas d'organe représentatif ni d'élus. Les Athéniens ont été parmi les premières sociétés à avoir quelque chose de très proche de notre concept actuel de citoyenneté. Plus tard, les Romains ont créé un système de gouvernement qui recherchait la participation de ses citoyens. Chaque citoyen, à l'exception des femmes, partageait pleinement toutes les activités gouvernementales avec tous ses droits, privilèges et responsabilités. Il convient de noter que les femmes romaines étaient considérées comme des citoyennes ; cependant, ils avaient peu ou pas de droits légaux.

Citoyenneté au début de la République

Après l'effondrement de l'ancienne monarchie et la fondation de la République, le contrôle du gouvernement romain fut limité à une poignée de grandes familles - les patriciens, mot dérivé de patres ou « pères ». Les résidents/citoyens restants étaient appelés plébéiens, représentant les pauvres ainsi que de nombreux riches de la ville. Bientôt, cependant, ces plébéiens ou plébéiens ont commencé à ressentir leur statut de seconde classe et se sont soulevés, exigeant de participer aux affaires de l'État et d'exercer leurs droits en tant que citoyens à part entière de Rome. Après que la menace d'un arrêt de travail est devenue réalité, le compromis qui en a résulté - le « Conflit d'Ordres » - a fait naître le Concilium Plébis ou Conseil de la plèbe. Cet organe représentatif parlait au nom de la plèbe à travers un certain nombre de tribuns élus. Il a promulgué des lois qui concernaient initialement les plébéiens, mais sont finalement devenues contraignantes pour tous les citoyens, y compris les patriciens.

La récompense de la citoyenneté signifiait qu'un individu vivait sous « l'état de droit » et avait un intérêt direct dans son gouvernement.

Au début de la République, le gouvernement romain a été établi dans le but principal d'éviter le retour d'un roi. Son autorité était centrée sur un certain nombre de magistrats élus (consuls, préteurs, questeurs et édiles), un Sénat et un certain nombre de petites assemblées. Ce nouveau concept de citoyenneté, cependant, ne signifiait pas la pleine égalité. Les différences entre patricien et plébéien existaient toujours. En 450 avant notre ère, la création de la Douze tableaux, le premier code de droit romain, a établi des règles qui régissaient, entre autres, les relations entre les deux classes. La récompense de la citoyenneté signifiait seulement qu'un individu vivait sous « l'état de droit » et avait un intérêt direct dans son gouvernement. Il faut se demander pourquoi il y avait cette envie de voter ou, en d'autres termes, d'être un vrai romain (somme civitas romanus) - c'est-à-dire fièrement "Je suis citoyen romain".

SPQR

La notion de citoyenneté romaine peut être mieux représentée dans le logo - vu sur les documents, les monuments et même les normes de la légion romaine - SPQR ou Senatus Populus Que Romanus, le Sénat et le peuple romain. L'historien Tom Holland, dans son livre Rubicon, écrit que le droit de vote est le signe de la réussite d'une personne. Pour être citoyen romain, un individu a été éduqué à « tempérer » ses « instincts de compétition » pour le bien du peuple. Pour le romain typique, le concept de «civitas» signifiait qu'il devait non seulement partager les joies de l'autonomie gouvernementale, mais aussi souffrir avec ses douleurs et ses peurs. Même le plus pauvre des citoyens romains, le prolétaires, étaient encore représentés (quoique avec peu d'effet) dans le comices centuriata.

Mis à part le fait que les femmes, bien que citoyennes, n'avaient aucune part dans la politique de Rome, il y avait une partie encore plus grande mais significative de la population qui résidait derrière le mur de la ville et ne bénéficiait pas des droits de citoyenneté - les esclaves. L'esclavage n'était pas rare dans le monde antique et existait bien avant la République. On le trouvait dans les empires d'Assyrie et de Babylone ainsi qu'en Grèce. Comme dans d'autres civilisations, à Rome, la plupart des esclaves provenaient de conquêtes militaires. L'esclavage a permis à de nombreux citoyens riches de participer à la politique de gestion de l'empire. Les esclaves remplissaient diverses fonctions. C'étaient des agriculteurs, des mineurs, des domestiques, des artistes et même des enseignants. Cependant, contrairement aux esclaves de la Grèce, un esclave romain vivait dans une société unique : il pouvait gagner ou acheter sa liberté ou liberté et profiter des avantages de la citoyenneté, gagner de la richesse et du pouvoir; ses enfants pouvaient même occuper une charge publique.

Empire : Étendre la citoyenneté

Avec la croissance de Rome et son désir d'étendre ses frontières au-delà des murs de la ville, le concept de citoyenneté romaine a changé. Cette croissance posait la question : comment traiter ces personnes nouvellement conquises ? Allaient-ils devenir citoyens romains ? Devaient-ils être considérés comme égaux ? Malgré le fait que Rome ait toujours été une ville d'immigrants, l'acquisition de la citoyenneté pour un résident de Rome était différente pour la personne en dehors de Rome. Comme l'a déclaré un historien, il y avait une différence entre accorder la citoyenneté à un individu plutôt qu'à tout un peuple. Après la conquête des Latins et des Samnites, les questions de « droits » et de « privilèges » entrent en jeu.

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Alors qu'ils continuaient à être citoyens de leurs propres communautés, ces nouveaux alliés voulaient les mêmes libertés que tous les Romains. Bien qu'ils aient tiré de nombreux avantages de leur position d'allié tels que la protection contre l'invasion, une part du pillage d'un engagement militaire et la capacité de conclure des accords économiques, ils n'étaient pas traités comme de véritables citoyens de la République. Il y avait des inconvénients: ils devaient payer tribut à Rome ainsi que fournir des soldats, en effet, en 100 avant notre ère, des alliés composés des deux tiers de l'armée romaine. Ils subsistaient dans un vague statut de seconde classe appelé jus Latii. Ils avaient beaucoup des avantages d'un citoyen mais sans représentation dans aucune des assemblées de la ville. Pour être un vrai citoyen égal, bref, pour être romain, un individu devait exercer son droit de vote.

Un provincial (un résident de l'une des provinces) pouvait recevoir la citoyenneté pour sa loyauté ou son service à l'État.

Alors que Rome acquit des terres dans toute la péninsule, les tensions continuèrent de croître dans de nombreuses communautés en dehors de Rome. Ces personnes nouvellement conquises réclamaient un changement de statut. Alors qu'ils pouvaient se marier avec des Romains, conclure des contrats et avoir la libre circulation -civitas sine suffragio ou la citoyenneté sans le vote - ils en demandaient encore plus. Ils voulaient ce que les citoyens de la ville avaient : optimo iure ou la citoyenneté avec le vote. Le tribun Gaius Gracchus (122 -121 avant notre ère) a fait une proposition qui aurait accordé la pleine citoyenneté à tous les alliés italiens. Gaius, malheureusement, a fait face à l'opposition des plus improbables des alliés - la noblesse et les plébéiens - ces derniers craignaient la concurrence pour la nourriture et les emplois. Malheureusement, les autres suggestions de réforme de Gaius l'ont rendu populaire auprès de certains mais l'ennemi d'autres (le Sénat romain). Sa mort et le meurtre de 3 000 de ses partisans mettent fin à sa proposition.

Les guerres sociales

Le changement, cependant, était à l'horizon. Les guerres sociales, ou guerre des alliés, modifieraient le statut des alliés. Alors que ses compatriotes romains au Sénat tentaient à nouveau de restreindre la citoyenneté pour les communautés alliées, le tribun M. Livius Drusus proposait de leur accorder une citoyenneté pleine et égale. En 91 avant notre ère, son assassinat a déclenché les guerres sociales (91 - 89 avant notre ère) - l'une des plus meurtrières de toute l'histoire romaine. Les Étrusques et les Ombriens menaçaient de faire sécession. Des émeutes et des troubles (même en dehors de la péninsule italienne) ont rapidement suivi. Le Sénat a dit à la population que si ces gens devenaient citoyens, ils envahiraient la ville. Cependant, des esprits plus calmes ont prévalu et, par conséquent, la pleine citoyenneté a finalement été accordée à tous (hors esclaves) dans toute la péninsule italienne (au moins initialement) pour ceux qui n'avaient pas pris les armes contre Rome. Plus tard, Jules César, le dictateur à vie, étendra la citoyenneté au-delà de l'Italie et l'accordera aux peuples espagnol et gaulois.

Citoyenneté : la domination des riches

La définition de ce qui devait être romain était en train de changer ; en fait, l'idée de ce qui était « latin » devenait, comme l'a exprimé un historien, moins ethnique et plus politique. Et, à Rome, beaucoup de vieilles questions se sont posées, telles que la manière dont les institutions existantes devaient traiter ces nouveaux citoyens. Ces nouveaux citoyens devaient apprendre ce qu'on devait appeler un Romain. L'historien Tom Holland a déclaré qu'être citoyen romain signifiait qu'une personne réalisait qu'elle était vraiment libre. Cependant, il y avait des stipulations placées sur cette nouvelle citoyenneté. Le citoyen romain, qu'il soit à l'intérieur ou à l'extérieur de la ville, doit mettre de côté le sens de l'individu et se concentrer sur le bien de la communauté.

En réalité, l'acquisition du droit de vote par les personnes extérieures à la ville n'avait guère de sens pour tous, sauf pour les riches. L'adhésion aux assemblées romaines ne se faisait pas par élection - c'était une démocratie directe. Le vote se faisait par tribus, et tous les citoyens étaient assignés à une tribu particulière (souvent basée sur la richesse) où chaque tribu votait comme un seul. Cependant, pour voter, une personne devait se présenter en personne, ce que seuls les riches pouvaient se permettre de faire. Mais la citoyenneté n'était pas éternelle. Si nécessaire, la citoyenneté d'un individu pourrait être révoquée; cette dernière condition était surtout réservée aux criminels.

Tous les cinq ans, un citoyen devait s'inscrire à la Villa Publica pour le recensement, déclarant le nom de sa femme, le nombre d'enfants et tous ses biens et possessions (même les vêtements et les bijoux de sa femme étaient déclarés). Chaque citoyen romain croyait que le gouvernement avait le droit de connaître cette information. Toutes ces données ont été examinées et évaluées par les magistrats (censeurs) de la ville qui pouvaient « promouvoir ou rétrograder chaque citoyen selon sa valeur ». Tom Holland a écrit sur la valeur du recensement : « Les classes, les siècles et les tribus, tout ce qui permettait à un citoyen d'être placé par ses semblables, étaient tous définis par le recensement.


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