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Des archéologues découvrent des reliques vieilles de 2 000 ans pour éloigner les démons


Les archéologues viennent d'annoncer une découverte unique faite en Turquie l'année dernière - un ensemble de reliques qui auraient été utilisées dans d'anciens rituels pour éviter un désastre. Les artefacts ont été enterrés sous un sol à Sardes, une ville ancienne située dans ce qui est aujourd'hui la Turquie moderne, il y a près de 2 000 ans et comprennent deux conteneurs contenant chacun de petits outils en bronze, une coquille d'œuf et une pièce de monnaie.

L'habitation avait été construite après un tremblement de terre dévastateur survenu en 17 après JC, et les chercheurs ont émis l'hypothèse que les objets avaient été placés sous le sol dans le cadre d'un rituel visant à protéger la maison d'une nouvelle catastrophe.

Les objets qui ont été trouvés sont connus pour avoir joué un rôle important dans les rituels anciens pour éloigner les démons et les mauvais esprits. Elizabeth Raubolt de l'Université du Missouri, qui a travaillé sur des fouilles à Sardes, a déclaré que plusieurs superstitions dans le monde antique impliquaient des œufs. Par exemple, les gens avaient l'habitude de casser ou de percer les coquilles d'œufs avec une cuillère après les avoir mangés pour éloigner les mauvais sorts, et des coquilles d'œufs ont également été placées dans des « pièges à démons » enterrés dans ce qui est aujourd'hui l'Irak et l'Iran pour attirer et désarmer les forces malveillantes. Raubolt pense que les coquilles d'œufs de Sardes ont servi à protéger les habitants de ce bâtiment contre les forces du mal, y compris les futurs tremblements de terre.

Des artefacts rituels presque identiques ont été trouvés il y a des décennies autour du temple d'Artémis à Sardes, et d'autres objets rituels datant de 2 500 ans ont également été trouvés sous les sols de la région. Par exemple, une découverte macabre faite dans les années 1960 impliquait 30 pots et bocaux contenant chacun un couteau en fer et un squelette de chiot avec des marques de boucherie.

Selon Raubolt, la découverte offre un exemple rare de la façon dont le tremblement de terre a affecté les peuples anciens à un niveau personnel : « C'est la manière d'une personne de faire face aux incertitudes et aux événements tumultueux de cette période.


    Des archéologues découvrent un char romain «presque intact» vieux de 2 000 ans près de la ville antique de Pompéi

    La voiture de cérémonie a été retrouvée dans une villa proche des murs de l'ancienne métropole, qui a été enterrée lors d'une éruption volcanique en 79 après JC.

    Les archéologues italiens disent que l'importante découverte historique n'a "aucun parallèle" dans le pays.

    Il a été retrouvé dans le portique des écuries où les restes de trois chevaux ont été exhumés en 2018, dont un encore dans son harnais.

    Pompéi a été ensevelie dans de la lave bouillante lorsque le Vésuve est entré en éruption, tuant entre 2 000 et 15 000 personnes.

    "Un grand char de cérémonie à quatre roues, ainsi que ses composants en fer, de belles décorations en bronze et en étain, des restes de bois minéralisé et des empreintes de matériaux organiques ont été découverts presque intacts", a déclaré un communiqué publié par les archéologues.

    "C'est une découverte exceptionnelle. qui n'a pas d'équivalent en Italie jusqu'à présent - dans un excellent état de conservation."

    La nouvelle de la découverte survient quelques semaines seulement après que le Sun Online a raconté comment un ancien magasin de restauration rapide romain a été découvert à Pompéi.

    Le snack-bar a été enseveli sous des tonnes de cendres volcaniques, mais a maintenant émergé et a fourni un aperçu fascinant de la vie quotidienne.

    Le site de fouilles où la voiture a été retrouvée est connu sous le nom de Civita Giuliana, une villa de banlieue située à quelques centaines de mètres de la ville antique elle-même.

    L'excavation fait partie d'un programme visant à lutter contre les activités illégales dans la région, y compris le creusement de tunnels pour atteindre des objets pouvant être vendus sur les marchés illicites.

    Les pillards ont raté la pièce où le char était resté pendant près de 2 000 ans, creusant des tunnels des deux côtés.

    Des spécialistes ont pris grand soin de dénicher le véhicule, par exemple en versant du plâtre dans les vides "pour conserver l'empreinte de toute matière organique".

    Les historiens ont dit que cela lui avait permis d'émerger bien préservé jusqu'aux empreintes de cordes, " révélant ainsi le char dans toute sa complexité ".

    "Pompéi continue d'étonner avec toutes ses découvertes, et elle continuera de le faire pendant de nombreuses années encore, avec 20 hectares (50 acres) encore à excaver", a déclaré le ministre de la Culture Dario Franceschini.

    "C'est une découverte extraordinaire pour l'avancement de notre connaissance du monde antique", a ajouté Massimo Osanna, directeur sortant du parc archéologique de Pompéi.

    "Ce que nous avons est un char de cérémonie, probablement le Pilentum mentionné par certaines sources, qui n'était pas utilisé pour un usage quotidien ou pour le transport agricole, mais pour accompagner les festivités communautaires, les défilés et les processions."


    Des archéologues canins reniflent des tombes vieilles de 3000 ans en Croatie

    Les chiens ont aidé les forces de l'ordre et les équipes de recherche et de sauvetage à découvrir des restes humains pendant des décennies. Mais récemment, un nouveau groupe a fait appel aux canidés et à leurs super pouvoirs olfactifs : les archéologues.

    Dans un article récent du Journal de méthode et théorie archéologiques, Vedrana Glavaš, archéologue à l'Université de Zadar en Croatie, et Andrea Pintar, maître-chien de cadavre, décrivent comment des chiens entraînés à trouver des restes humains les ont aidés à retrouver des tombes datant d'environ 700 av.

    Pour Le gardien, Joshua Rapp Learn rapporte que l'équipe a testé les chiens dans un fort au sommet d'une colline appelé Drvišica le long de la côte adriatique de la Croatie. Auparavant, Glava avait identifié des tombes dans une nécropole près du fort et voulait en trouver d'autres. Cependant, le terrain irrégulier et rocheux a rendu difficile la fouille aléatoire des sites de sépulture suspectés. Ainsi, en 2015, elle a décidé de contacter Pintar, qui dresse des chiens cadavériques généralement utilisés dans les affaires pénales.

    Les chiens cadavres sont des champions pour trouver des restes qui ne datent que de quelques heures et même de plusieurs décennies. Mais l'équipe n'était pas sûre que les nez canins sensibles puissent détecter l'odeur de la mort. En fait, les plus de 400 odeurs de décomposition de la mort libèrent des centaines de composés complexes après 2 700 ans dans le sol.

    Pour tester les chiens, Glava leur a fait renifler une zone où elle avait fouillé trois tombes l'année précédente. Les restes humains avaient été enlevés, et en raison des intempéries, il n'était plus évident où les fouilles avaient eu lieu. Deux chiens, travaillant indépendamment, ont facilement localisé les trois endroits.

    Ils ont ensuite permis aux chiens, Sattve et Mali, de renifler autour d'un autre site où ils soupçonnaient qu'il y avait plus de tombes. Les chiens ont localisé six des tombes uniques, qui consistent en un petit coffre funéraire en pierre contenant de petits os de doigt et d'orteil et quelques petits artefacts entourés d'un cercle de pierre muré. L'article décrit cinq de ces tombes. Les chiens en ont localisé d'autres, cependant, en raison de ressources limitées, Glava n'a pas encore fouillé ces sites.

    L'étude est une preuve de concept que les chiens pourraient être utilisés plus largement en archéologie comme méthode non destructive pour trouver des sépultures humaines, en particulier dans les zones rocheuses, comme Drvišica, où le radar à pénétration de sol n'est pas réalisable.

    "De nombreux archéologues recherchent des sites d'inhumation des colonies", a déclaré Glava à Rapp Learn. “Je pense que les chiens peuvent résoudre leurs problèmes.”

    Mais les chiens morts peuvent être difficiles à trouver. La plupart sont formés par des bénévoles qui travaillent avec les forces de l'ordre lorsque leurs services sont nécessaires. Les chiens subissent un protocole d'entraînement rigoureux de 18 mois à 2 ans avant de pouvoir travailler sur le terrain. Mais une fois qu'ils sont prêts à être utilisés, ils sont incroyablement précis et ne recherchent que l'odeur des restes humains. (Bien que parfois ils alertent sur les os de porc, qui sont souvent utilisés dans leur entraînement.)

    "Cette méthode est excellente parce que les chiens localisent l'odeur d'un corps humain en décomposition, qui est spécifique aux êtres humains", explique Joe Orovic à Total Croatia News. “Aucune autre créature ne sent comme un humain.”

    Dans une interview avec la blogueuse Ann Marie Ackermann, Pintar dit qu'elle ne croit pas que l'âge de l'os importe autant que l'environnement dans lequel il se trouve. L'humidité, la lumière du soleil et la température ont tous un impact sur la quantité de parfum restant qui se dégagera. Elle dit qu'elle pense que les tombes de Drvi&#ca étaient relativement faciles à trouver pour les chiens puisque les corps étaient déposés sur des dalles de calcaire. En se décomposant, les composés olfactifs se sont infiltrés dans la roche, qui les a piégés pendant des siècles.

    Ce n'est pas la première fois que des chiens sont utilisés en archéologie, bien que ce ne soit en aucun cas une pratique courante. En 2012, un chien australien nommé Migaloo a été salué comme le premier chien d'archéologie entraîné, a appris à repérer l'odeur des ossements humains et a pu détecter une tombe aborigène vieille de 600 ans. Un autre chien nommé Fabel travaille actuellement avec l'archéologue suédoise Sophie Vallulv, qui a décidé d'enquêter sur le travail avec des chiens pendant ses études supérieures. Fabel a localisé des ossements vieux de 1 600 ans à une profondeur de cinq pieds. Mais Vallulv pense que ce n'est probablement pas la limite des capacités de Fabel.

    L'utilisation de chiens d'archéologie se produit même aux États-Unis. L'année dernière, des archéologues de la Kettle Creek Battlefield Association, qui supervise les sites de bataille de la guerre d'indépendance en Géorgie, ont fait appel à des chiens cadavériques pour inspecter la région et localiser les tombes improvisées de soldats tombés au combat. Les chiens ont localisé plus de deux douzaines de tombes. Alors que les tombes ne contenaient pas de dents ou de boutons, des signes révélateurs des hommes enterrés là-bas, un radar pénétrant au sol a montré qu'il s'agissait de fosses peu profondes entourées de rochers. Il s'agit probablement de toutes les traces des corps qui s'y sont décomposés pendant 240 ans.

    Alors que les chiens font leurs preuves sur le terrain, l'archéologue de l'Université de Durham, Angela Perri, qui n'a pas participé à l'étude, a déclaré à Rapp Learn que l'utilisation de chiens est une technique prometteuse, surtout si les chiens pouvaient trouver des os vieux de centaines ou de milliers d'années.

    « Il serait intéressant de repousser les limites à ce sujet et de voir quel âge vous pourriez atteindre », dit-elle. “Cela semble être un très bon moyen d'avancer en archéologie.”

    À propos de Jason Daley

    Jason Daley est un écrivain basé à Madison, dans le Wisconsin, spécialisé dans l'histoire naturelle, la science, les voyages et l'environnement. Son travail est paru dans Découvrir, Science populaire, À l'extérieur, Journal des hommes, et d'autres revues.


    Une aiguille de tatouage vieille de 2000 ans identifiée par des archéologues

    Autrefois considéré comme un « petit artefact étrange », l'outil repousse d'un millénaire les preuves du tatouage dans le sud-ouest des États-Unis.

    L'outil est fabriqué à partir d'un faisceau d'épines de figue de barbarie, leurs extrémités saturées de pigment sombre, insérées dans un manche sculpté dans du sumac de limonade et lié avec de la fibre de yucca.

    Il y a environ 2 000 ans, un tatoueur de ce qui est maintenant le sud-est de l'Utah a utilisé cet outil pour enfoncer à la main un motif dans la peau de quelqu'un. Après la rupture de la pointe de l'une des épines du cactus, l'outil a probablement été jeté dans un tas d'ordures. Il y est resté pendant des siècles, dans un tas d'os, d'épis de maïs et d'autres objets mis au rebut.

    Maintenant, dans un nouvel article en Journal of Archaeological Science: Rapports, une équipe d'archéologues conclut que cet outil de colonne vertébrale de cactus est la première preuve de tatouage dans le sud-ouest.

    L'outil de tatouage a connu un parcours intéressant depuis son élimination il y a deux millénaires. En 1972, une équipe d'archéologues a fouillé le tas d'ordures sur le site de Turkey Pen dans la région de Greater Cedar Mesa. Sans trop penser au "petit artefact étrange", comme l'appela plus tard un archéologue, l'équipe a emballé des centaines d'objets du site dans des boîtes pour les stocker à l'Université de l'État de Washington.

    Andrew Gillreath-Brown faisait l'inventaire de la collection en 2017 lorsqu'il est tombé sur l'outil à épine de cactus. Le candidat au doctorat de l'État de Washington s'était déjà porté volontaire à la division d'archéologie du Tennessee et y connaissait un archéologue préhistorique nommé Aaron Deter-Wolf, qui avait été le pionnier de la recherche sur l'archéologie du tatouage. Gillreath-Brown a envoyé un texto à son ancien collègue: "J'ai vu cette chose et je pense que cela pourrait être un outil de tatouage."

    Deter-Wolf a été époustouflé. Si le paquet d'épines de cactus avait effectivement été utilisé pour le tatouage, il repousserait l'empreinte archéologique de la pratique dans l'ouest des États-Unis d'un millier d'années, à environ 79-130 après JC (Un kit de tatouage encore plus ancien de l'est des États-Unis a également été identifié par Deter-Wolf, mais la recherche n'est pas encore publiée.)

    Cela aiderait également les chercheurs à assembler une image émergente de quand et pourquoi les cultures du monde entier ont adopté le tatouage, un art largement pratiqué qui a presque été perdu sous le colonialisme européen.

    Ainsi, Deter-Wolf, Gillreath-Brown et une poignée d'autres chercheurs se sont lancés dans un effort d'un an pour confirmer l'objectif de l'outil. En plus de la microscopie et des analyses aux rayons X, Gillreath-Brown a reconstruit des répliques exactes de l'outil et les a utilisées pour tatouer la peau de porc. Lorsqu'il a comparé les motifs d'usure sur les épines de cactus des répliques d'outils avec l'original au microscope électronique à balayage, ils étaient remarquablement similaires.

    L'art de cette époque dans le sud-ouest, connu sous le nom de période Basketmaker II, représente des personnes avec une décoration corporelle, mais jusqu'à présent, il n'était pas clair si les marques représentaient de la peinture corporelle, des scarifications ou des tatouages.

    "C'est une découverte intéressante rendue importante et significative par l'analyse systématique qui montre, de manière convaincante, qu'elle a été utilisée pour le tatouage il y a près de deux millénaires", explique Michelle Hegmon, archéologue à l'Arizona State University qui n'a pas participé à l'étude. "Cette compréhension, à son tour, est importante pour notre compréhension de l'identité sociale" chez le peuple ancestral Puebloan, dont les descendants vivent toujours dans des tribus amérindiennes du sud-ouest.

    Ici et ailleurs dans le monde, les gens semblent avoir adopté le tatouage à peu près en même temps qu'ils ont adopté des modes de vie basés sur l'agriculture. Dans le sud-ouest, les Puebloans ancestraux passaient des modes d'itinérance de chasse et de cueillette à l'installation dans des villages semi-permanents et à la culture du maïs. Le climat se réchauffait et les populations humaines augmentaient. Deter-Wolf théorise que les tatouages ​​​​ont peut-être aidé à fusionner un sentiment d'identité face à tant de bouleversements.

    "Lorsque vous vivez côte à côte avec ces nouvelles personnes avec lesquelles vous n'avez aucun lien de parenté, vous devez trouver des choses qui créeront des liens entre le groupe", dit-il. Dans le même temps, les tatouages ​​peuvent avoir été utilisés pour affirmer une identité individuelle, marquant sa lignée ancestrale ou des réalisations spécifiques. "C'est en quelque sorte garder votre propre histoire personnelle tout en créant simultanément cette cohésion de groupe globale", explique Deter-Wolf.

    Lorsque les colonialistes et les missionnaires européens ont envahi les terres autochtones en Amérique du Nord et au-delà, ils ont souvent interdit la pratique du tatouage parmi les peuples autochtones. Dans de nombreux endroits du monde, le tatouage traditionnel a pratiquement disparu. Même les archéologues occidentaux du 20e siècle ont pour la plupart ignoré les preuves de cette pratique, peut-être à cause des idées fausses persistantes selon lesquelles le tatouage était «sauvage» ou pratiqué uniquement par des sous-cultures marginalisées.

    La seule preuve du tatouage traditionnel qui semble avoir survécu chez les Puebloan modernes provient d'enquêtes anthropologiques menées au milieu du 20e siècle. Parmi une liste de blanchisserie d'autres requêtes, les chercheurs ont demandé aux anciens de la tribu si leurs ancêtres avaient pratiqué le tatouage. Beaucoup, y compris des Zuni, Acoma et Laguna Pueblos, ont dit oui.

    Dan Simplicio Jr., membre de Zuni Pueblo et spécialiste de la culture au Crow Canyon Archaeological Center du Colorado, affirme que l'idée que ses ancêtres pratiquent le tatouage n'est pas surprenante. Il y a un mot dans la langue zuni—dopdo'gna– qui se traduit par « piquer avec une aiguille », et le mot pour aiguille peut également évoquer des épines de cactus ou de yucca.

    Simplicio prévient qu'un seul outil ne fournit pas suffisamment de preuves pour confirmer comment les Puebloans ancestraux ont utilisé le tatouage, ou quels dessins ils auraient pu dessiner. Pourtant, il y a suffisamment de points communs entre les autres cultures indigènes du continent pour tenter quelques suppositions. De nombreuses tribus amérindiennes ont incorporé des tatouages ​​​​dans les cérémonies de passage à l'âge adulte ou pour exploiter le pouvoir spirituel, en particulier chez les femmes. Les tatouages ​​​​au menton, rayonnant dans les lignes de la lèvre inférieure d'une femme, étaient autrefois courants dans les Amériques, et Deter-Wolf pense qu'il y a de bonnes chances que les femmes ancestrales Puebloan les aient également portés.

    Alors que les archéologues accordent plus d'attention au tatouage, Deter-Wolf pense que de plus en plus d'outils apparaîtront, dressant un tableau plus complet de l'inclination constante des humains à encrer notre corps. "Ma pensée personnelle est que le tatouage est probablement à peu près aussi vieux que l'humanité", dit-il. "Probablement, si nous avions la capacité de chasser cette chose, ce serait l'une de ces choses comme le langage parlé, ou savoir comment faire du feu, c'est juste incroyablement profondément enraciné dans notre être symbolique en tant qu'humains."


    Des archéologues découvrent « l'ancienne Égypte Pompéi »

    La ville nouvellement découverte a été construite il y a plus de 3 400 ans sous le règne opulent d'Amenhotep III, l'un des pharaons les plus puissants d'Égypte.

    LE CAIRE – Les archéologues ont déclaré jeudi qu'ils avaient découvert une grande ancienne cité pharaonique qui était restée invisible pendant des siècles à proximité de certains des monuments les plus connus d'Égypte.

    La ville a été construite il y a plus de 3 400 ans sous le règne opulent d'Amenhotep III, l'un des pharaons les plus puissants d'Égypte, selon l'archéologue égyptien qui a supervisé les fouilles, Zahi Hawass.

    L'équipe a commencé à chercher un temple funéraire près de Louxor en septembre et, en quelques semaines, a découvert des formations de briques de boue dans toutes les directions, a déclaré M. Hawass dans un communiqué.

    Ils ont déterré la ville bien conservée qui avait des murs presque complets et des salles remplies d'outils de la vie quotidienne ainsi que des bagues, des scarabées, des poteries colorées et des briques de boue portant les sceaux du cartouche d'Amenhotep.

    « Les rues de la ville sont bordées de maisons et certains de leurs murs atteignent jusqu'à trois mètres de haut », a déclaré M. Hawass.

    Les fouilles se situent sur la rive ouest de Louxor près des colosses de Memnon, de Médinet Habou et du Ramesseum, ou temple funéraire du roi Ramsès II, non loin de la Vallée des Rois.

    "Il s'agit d'une découverte très importante", a déclaré Peter Lacovara, directeur du Fonds pour le patrimoine et l'archéologie de l'Égypte ancienne, basé aux États-Unis.

    L'état de conservation et le volume des objets de la vie quotidienne rappellent une autre fouille célèbre, a-t-il ajouté.

    "C'est une sorte de Pompéi égyptien antique et montre le besoin critique de préserver cette zone en tant que parc archéologique", a déclaré M. Lacovara, qui a travaillé dans la zone du palais de Malqata pendant plus de 20 ans mais n'a pas été impliqué dans les fouilles.

    Le site contient un grand nombre de fours et de fours pour la fabrication de verre et de faïence, ainsi que les débris de milliers de statues, a déclaré Betsy Bryan, spécialiste du règne d'Amenhotep III.

    "Le simple fait de localiser les centres de fabrication permet de découvrir en détail comment les Égyptiens, sous un grand et riche dirigeant comme Amenhotep III, ont fait ce qu'ils ont fait", a-t-elle déclaré. « Cela fournira des connaissances pour de nombreuses années à venir. »


    Une literie vieille de 200 000 ans trouvée en Afrique du Sud pourrait être la plus ancienne du monde

    Les archéologues qui étudient l'intérieur d'une grotte à flanc de falaise en Afrique du Sud ont trouvé ce qui pourrait être la plus ancienne literie du monde, rapporte Cathleen O’Grady pour Science magazine.

    Datant de plus de 200 000 ans, la litière d'herbe découverte dans les montagnes de Lebombo et la grotte de la frontière était placée sur des couches de cendres, peut-être pour éloigner les insectes rampants comme les tiques.

    Les résultats, publiés dans la revue Science, repoussent d'au moins 100 000 ans le premier enregistrement de litière construite par l'homme. Auparavant, note George Dvorsky pour Gizmodo, le plus ancien spécimen connu était une litière d'herbe vieille de 77 000 ans trouvée à Sibudu, en Afrique du Sud.

    Les humains ont habité la Border Cave, ainsi nommée parce qu'elle se trouve près de la frontière de l'Afrique du Sud et d'eSwatini (anciennement connu sous le nom de Swaziland), sporadiquement il y a entre 227 000 et 1 000 ans. Plus récemment, le site a livré une série de découvertes archéologiques importantes liées à ces premiers résidents.

    L'auteur principal Lyn Wadley, archéologue à l'Université de Witwatersrand en Afrique du Sud, raconte Gizmodo que les fouilles de la grotte ont révélé " de l'herbe fossilisée éphémère. " Elle dit que la couche d'herbe avait probablement au moins 30 cm d'épaisseur et " aurait été aussi confortable que n'importe quel lit de camp ou botte de foin ".

    Wadley et ses collègues ont utilisé des microscopes électroniques à balayage et la spectroscopie infrarouge pour identifier les matières végétales fossilisées. En plus des herbes à feuilles larges, l'équipe a trouvé des traces de buisson de camphre brûlé, qui est toujours utilisé par les habitants des zones rurales d'Afrique de l'Est comme insectifuge aérien, rapporte Ashley Strickland pour CNN.

    L'abri sous roche de Border Cave dans les montagnes Lebombo en Afrique du Sud (A. Kruger)

    Parce que les cendres proviendraient de la même herbe que celle utilisée dans la litière, les chercheurs suggèrent que les occupants de Border Cave ont périodiquement brûlé et remplacé leurs tapis par de la matière végétale fraîche. Selon le document, la cendre a repoussé les insectes rampants en bloquant leur appareil respiratoire et mordant et en les laissant éventuellement déshydratés.

    Wadley dit que les résultats sont révélateurs d'une sophistication considérable de la part des premiers humains.

    "Grâce à l'utilisation de cendres et de plantes médicinales pour repousser les insectes, on se rend compte qu'ils avaient des connaissances pharmacologiques", explique-t-elle. “En outre, ils pourraient prolonger leur séjour dans les campings préférés en planifiant à l'avance et en les nettoyant à travers des lits poussiéreux en feu. Ils avaient donc des connaissances de base sur les soins de santé grâce à la pratique de l'hygiène.”

    Mélangé à la litière, l'équipe a trouvé des particules d'ocre et des éclats de pierre éventuellement écaillés lors de la fabrication d'outils. Les éclats de roche peuvent indiquer que la literie douce a été utilisée comme siège pour les tâches quotidiennes, tandis que le pigment rouge peut avoir déteint sur la peau des individus ou sur d'autres toiles de l'âge de pierre.

    Les chercheurs ne peuvent pas être absolument certains que les anciens humains dormaient sur la litière d'herbe. Mais Javier Baena Preysler, archéologue à l'Université autonome de Madrid qui n'a pas participé à l'étude, raconte Science que c'est l'interprétation la plus plausible.

    Pour estimer l'âge de la litière proposée, Wadley et son équipe ont effectué des tests au radiocarbone sur une paire de dents découvertes dans les mêmes strates des sédiments de la grotte. Parler avec Science, Dani Nadel, archéologue à l'Université de Haïfa qui n'a pas participé à la recherche, juge cette méthodologie "un peu fragile". donné des dates inexactes.

    Étant donné que la dernière couche de litière végétale n'a pas été brûlée, les archéologues suggèrent que les humains qui avaient autrefois tapissé le sol de Border Cave avec de l'herbe verte et douce ont finalement abandonné le site.


    Des soldats israéliens découvrent une tour de guet de l'ère biblique vieille de 3 000 ans

    Des soldats d'une base de parachutistes dans le sud d'Israël ont découvert une tour de guet datant de l'ère biblique.

    La tour de guet, qui remonte au VIIIe siècle av.

    La tour, dont on pense qu'elle mesurait autrefois environ 16,5 pieds de haut et 11,5 pieds de large, aurait commandé une vue qui comprenait les montagnes d'Hébron, la plaine de Judée et la zone autour d'Ashkelon d'aujourd'hui.

    Aujourd'hui haute d'environ 6,6 pieds, la tour de guet est construite à partir de grosses pierres, certaines pesant 8 tonnes. Les archéologues pensent que la tour remonte à l'ancien royaume de Juda et au règne du roi Ézéchias.

    Les vestiges de l'ancienne tour de guet. (Autorité israélienne des antiquités)

    « L'emplacement stratégique de la tour a servi de point de guet et d'avertissement contre l'ennemi philistin, dont l'une des villes était Ashkelon », ont expliqué Saar Ganor et Valdik Lifshitz, qui ont dirigé les fouilles au nom de l'Autorité des antiquités d'Israël, dans "À l'époque du Premier Temple, le royaume de Juda a construit une série de tours et de forteresses comme points de communication, d'avertissement et de signalisation, pour transmettre des messages et des renseignements sur le terrain."

    La tour est l'un des points d'observation qui reliaient les villes de la région, selon les archéologues, qui notent que des balises de fumée et de feu ont été utilisées pour transmettre des messages. "Il est probable que la tour de guet maintenant découverte soit l'une des tours qui portaient certaines des balises", ont-ils ajouté.

    Les experts expliquent que les balises, ou "piliers" sont mentionnés dans la Bible.

    Soldats israéliens participant à l'excavation de l'ancienne tour de guet. (Autorité israélienne des antiquités)

    L'activité militaire à la tour de guet semble avoir cessé juste avant que le roi assyrien Sennachérib ne lance une expédition en Juda en 701 av. L'entrée de la tour a été bloquée à ce moment-là et la force qui y était stationnée s'est déplacée vers une ville fortifiée voisine.

    Les homologues modernes des soldats ont acquis un aperçu unique du site grâce à l'excavation. « C'est la première fois que je participe à des fouilles. Le lien avec la terre et le fait qu'il y ait eu des combattants juifs dans le passé m'ont donné un sens de la mission », a déclaré le sous-lieutenant Roi Ofir, du bataillon de reconnaissance de la brigade des parachutistes. « Le fait qu'il y avait aussi un lien avec la zone où nous avons effectué nos propres manœuvres militaires nous a laissé le sentiment de redonner.

    L'excavation faisait partie du "Projet des forces de défense de la nature - Les commandants assument la responsabilité de leur environnement", qui est dirigé par le Corps de technologie et de maintenance de Tsahal. En plus de l'Autorité israélienne des antiquités, le ministère israélien de la Défense, la Société pour la protection de la nature en Israël et l'Autorité israélienne de la nature et des parcs y ont également participé.

    Les fouilles ont eu lieu dans une base de parachutistes dans le sud d'Israël. (Autorité israélienne des antiquités)

    La tour de guet est la dernière découverte archéologique fascinante en Israël. Des experts ont récemment découvert les vestiges d'une ancienne colonie dans le désert du Néguev, découvrant d'anciens tunnels utilisés par les rebelles juifs contre les Romains.

    Dans un autre projet, les archéologues ont découvert le domaine d'un riche ancien Samaritain à Zur Natan, dans le centre d'Israël.

    Des chercheurs ont également apporté un éclairage nouveau sur l'histoire d'un site biblique lié à l'Arche d'Alliance.

    La tour de guet date du VIIIe siècle av. (Autorité israélienne des antiquités)

    Des gravures de navires ont également été récemment découvertes sur une ancienne citerne d'eau découverte dans une ville du désert du Néguev.

    Ailleurs, les archéologues ont confirmé la première orthographe complète de « Jérusalem » sur une ancienne inscription en pierre excavée dans la zone du Centre international des congrès de Jérusalem, connue sous le nom de Binyanei Ha'Uma.

    Lors de fouilles séparées, les experts ont découvert un site qui pourrait offrir un nouvel aperçu de l'ancien royaume biblique de David et de Salomon, ainsi qu'un trésor de pièces de bronze, les derniers vestiges d'une ancienne révolte juive contre l'Empire romain, près du mont du Temple à Jérusalem.

    En février 2018, les archéologues ont annoncé la découverte d'une marque de sceau d'argile qui pourrait porter la signature du prophète biblique Isaïe.

    D'autres découvertes ces dernières années incluent le squelette d'une femme enceinte, datant de 3 200 ans, dans la vallée de Timna en Israël, à un endroit autrefois appelé les mines du roi Salomon.

    Sur le site d'une ancienne ville de Cisjordanie, les archéologues recherchent également des preuves du tabernacle qui abritait autrefois l'Arche d'Alliance.

    Certains experts pensent également avoir trouvé la ville romaine perdue de Julias, anciennement le village de Bethsaïda, qui était la maison des apôtres de Jésus Pierre, André et Philippe.


    Bombe archéologique: une découverte vieille de 7 000 ans plus ancienne que les pyramides étonne les scientifiques

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    La découverte archéologique se cachait à la vue de tous pendant des siècles, nichée dans un champ près du village de Łysomice dans le nord de la Pologne. Mais à l'aide des analyses de Google Earth, les archéologues ont pu repérer les contours concentriques de l'endroit où se trouvaient autrefois les anciennes structures, ou casseroles. Les chercheurs pensent maintenant que les bâtiments ont été élevés par certaines des premières communautés européennes à cultiver la terre.

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    La découverte date les structures néolithiques à environ 2 000 ans avant la construction de la grande pyramide de Gizeh en Égypte.

    Mateusz Sosnowski de l'Institut d'archéologie de l'Université Nicolas Copernic a salué cette découverte inattendue.

    L'archéologue a déclaré : « Notre découverte peut être qualifiée de sensationnelle en raison du fait que les casseroles sont situées à l'est de la Vistule.

    &ldquoCes constructions sont les plus au nord-est de leur type en Europe. On ne s'attendait pas à une telle découverte dans cette région.&rdquo

    Actualités archéologiques : des chercheurs ont découvert d'anciennes structures néolithiques en Pologne (Image : GOOGLE EARTH/M.SOSNOWSKI)

    Actualités archéologiques : les anciennes structures étaient cachées à la vue de tous (Image : GOOGLE EARTH/M.SOSNOWSKI)

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    Les structures ou casseroles annelées ont été trouvées à environ 5 km l'une de l'autre à l'extérieur de Łysomice.

    Les structures mesurent environ 278 pieds (85 m) de diamètre et comportent trois fossés concentriques avec un centre commun.

    Vues de l'espace à l'aide de Google Earth et de Google Maps, les casseroles ont laissé des impressions distinctes sur la terre maintenant utilisée pour l'agriculture moderne.

    Les archéologues pensent que les structures pourraient avoir des liens avec les premiers efforts astrologiques en raison de la direction de leur construction.

    Le Dr Sosnowski a déclaré : « Ce qui est également intéressant, c'est que les entrées sont très probablement directement opposées les unes aux autres sur un axe nord-ouest-sud-est.

    &ldquoNous supposons qu'ils pourraient également être liés à des observations astronomiques.&rdquo

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    Les entrées faisaient probablement face à la direction du soleil levant pendant le solstice d'hiver.

    Notre découverte peut être audacieusement qualifiée de sensationnelle

    Mateusz Sosnowski, Université Nicolas Copernic

    Le Dr Sosnowski a déclaré : &ldquoAfin de confirmer ce concept, nous aurons besoin d'une analyse plus approfondie.&rdquo

    À ce jour, les archéologues ont trouvé plus de 130 de ces structures en forme de pan dans toute l'Europe.

    Au moins un tiers de ces structures se trouvent en Autriche.

    Le reste est parsemé en Pologne, en Hongrie, en Allemagne, en Slovaquie et en République tchèque.

    Actualités archéologiques : les structures néolithiques ont été découvertes dans le nord de la Pologne (Image : GOOGLE MAP)

    Actualité de l'archéologie : Les structures ont été construites par les premiers Européens à cultiver la terre (Image : J.CZERNIES)

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    Dans ce cas particulier, les archéologues pensent que les structures ont été "planifiées et élevées par un grand groupe de personnes".

    Selon certains chercheurs, ils peuvent avoir servi des rôles cérémoniels ou agi comme temples pour les pratiques païennes.

    Les casseroles européennes étaient généralement entourées de fossés concentriques et de palissades en bois, ce qui suggère qu'il pourrait s'agir de structures défensives.

    Le Dr Sosnowski et son équipe souhaitent maintenant visiter les sites en personne en hiver.

    La découverte intervient après que des archéologues d'Amérique du Sud ont découvert les restes vieux de 2 000 ans de deux nourrissons portant des casques.

    Tendance

    Les restes inhabituels ont été trouvés sur la côte du centre de l'Équateur sur un lieu de sépulture appelé Salango.

    Archaeologists in the UK have also made an incredible 8,000-year-old discovery at the bottom of the sea.

    The ancient find is likely a boat from the Stone Age, found just off the coast of Great Yarmouth.

    Archaeologists have also solved an incredible Roman mystery after discovering a &ldquoforgotten city&rdquo buried in the Mediterranean.


    Vikings in Minnesota

    If the fact that Minneapolis residents cheer on a team named the "Minnesota Vikings" wasn't a big enough clue, the North Star State has heavy Scandinavian roots. The only thing missing from Minnesota's identity is a great origin story, and the whole Leif Erikson thing doesn't cut it. Sure, Erikson was possibly the first European to sail to North America, but he was from Iceland rather than Norway, and he didn't go any further south than Canada. So, wouldn't it be cool if, perhaps, another Viking expedition had not only predated Columbus' arrival, but they'd also hiked for months through the snowy tundra, and taken up roots in the Midwest? What a great story!

    Enter the 1898 discovery of the Kensington Runestone, first dug up in Solem, Minnesota, by a Swedish-American farmer and his son, according to Atlas Obscura. After dusting off the big sandstone object, the farmer found that it was covered in ancient Norse runes, so he brought it to nearby Kensington. Soon, everyone was buzzing that the big ol' rock was evidence of Vikings hitting Minnesota back in the 14th century. The murmur quieted once meddling scientists got their hands on the slab and pointed out that not only were the language inscriptions anachronistic, but the runestone itself couldn't be older than 500 years. Womp womp.


    Contenu

    Due to the extreme political sensitivity of the site, few archaeological excavations have been conducted on the Temple Mount itself. Protests commonly occur whenever archaeologists conduct projects on or near the Mount.

    Aside from visual observation of surface features, most other archaeological knowledge of the site comes from the 19th century survey carried out by Charles Wilson (Ordnance Survey of Jerusalem) and Charles Warren (PEF Survey of Palestine). Warren was one of the first to excavate this area, exemplifying a new era of Biblical archaeology in the 1870s. [1] His exploration was under the auspices of the Palestine Exploration Fund, a society with a relationship with the Corps of Royal Engineers. The group was conducting a study and survey of the Levant region, also known as Palestine. [4] [5] Warren and his team improved the topographic map of Jerusalem and discovered the ancient water systems that lay beneath the city of Jerusalem. [6] They also made the first excavations of Tell es-Sultan, site of biblical city of Jericho. [7]

    Between 1938–1942, R.W. Hamilton, director of the British Mandate Antiquities Department, carried out the only archaeological excavation ever undertaken at the Temple Mount's Aqsa Mosque by the British Mandate, the excavations show a Byzantine mosaic floor underneath the mosque that was likely the remains of a church or a monastery. [8] [9] In addition to the Byzantine mosaic, R.W. Hamilton also found a paving slab in the floor bearing the image of a centaur, dated to the 3rd century CE. It is believed this tile may be related to pagan religious construction on the Temple Mount during the Roman Period (135–325 CE). [dix]

    3rd-century Roman relief of a centaur reused as a paving stone inside Al-Aqsa Mosque.

    Marble floor revealed during repair work at Al-Aqsa Mosque.

    In 1967 the Religious Affairs Ministry began an unlicensed excavation. Starting at the Western Wall Plaza, workers dug northward, under the Old City's Muslim Quarter. [11]

    Beginning in 1968, Israeli archaeologists began excavations at the foot of the Temple Mount, immediately south of the al-Aqsa Mosque, uncovering Roman, Umayyad and Crusader remains. [12]

    In 1970, Israeli authorities commenced intensive excavations to the south and west of the compound. Over the period 1970–1988, the Israeli authorities excavated a tunnel passing along the western wall of the Temple Mount, northwards from the prayer plaza of the Western Wall, that became known as the Western Wall Tunnel. They sometimes used mechanical excavators under the supervision of archaeologists. Palestinians claim that both of these have caused cracks and structural weakening of the buildings in the Muslim Quarter of the city above. Israelis confirmed this danger:

    "The Moslem authorities were concerned about the ministry tunnel along the Temple Mount wall, and not without cause. Two incidents during the Mazar dig along the southern wall had sounded alarm bells. Technion engineers had already measured a slight movement in part of the southern wall during the excavations. There was no penetration of the Mount itself or danger to holy places, but midway in the tunnel's progress large cracks appeared in one of the residential buildings in the Moslem Quarter, 12 meters above the excavation. The dig was halted until steel buttresses secured the building." [13]

    In an article published in the Egyptian Al-Ahram Weekly in 2007, Palestinian journalist Khaled Amayreh listed Israeli encroachments on the Al-Aqsa Mosque: In 1977, digging continued and a large ancient tunnel was opened below the women's prayer area. A further tunnel was unearthed under the mosque, going from east to west, in 1979. In addition, in March 1984 the Archaeological Department of the Israeli Ministry of Religious Affairs dug a tunnel near the western portion of the mosque, endangering the Islamic "Majlis" or council building. [14] [15] Israeli archaeologist Israel Finkelstein, however, asserts that "Palestinian accusations . that tunnels are being dug under the Al-Aqsa Mosque in order to undermine its foundations, are false. The closest excavation to the mosque is some 70 meters to its south". [16] In 1981, Yehuda Meir Getz, rabbi of the Western Wall, had workmen clear the debris from the gateway of the ancient Warren's Gate. There were allegations the intention of this excavation was to access the innards of the Temple Mount itself from the Western Wall Tunnel. Arabs on the Mount heard banging from one of the more than two dozen cisterns on the Mount. Israeli Government officials, upon being notified of the unauthorized breach, immediately ordered Warren's Gate sealed. The 2,000-year-old stone gate was filled with cement, and remains cemented shut today. [13]

    Archaeologist Léon Pressouyre, a UNESCO envoy who visited the site in 1998 and claims to have been prevented from meeting Israeli officials (in his own words, "Mr Avi Shoket, Israel's permanent delegate to UNESCO, had repeatedly opposed my mission and, when I expressed the wish to meet with his successor, Uri Gabay, I was denied an appointment"), [17] accuses the Israeli government of culpably neglecting to protect the Islamic period buildings uncovered in Israeli excavations. Later, Prof. Oleg Grabar of the Institute for Advanced Study in Princeton replaced Leon Pressouyre as the UNESCO envoy to investigate the Israeli allegations that antiquities are being destroyed by the Waqf on the Temple Mount. [18] Initially, Grabar was denied access to the buildings by Israel for over a year, allegedly due to the threat of violence resulting from the al-Aqsa Intifada. His eventual conclusion was that the monuments are deteriorating largely because of conflicts over who is responsible for them, the Jordanian government, the local Palestinian Authority or the Israeli government.

    Western Wall Tunnel (1996) Edit

    After the Six-Day War, the Ministry of Religious Affairs of Israel began the excavations aimed at exposing the continuation of the Western Wall. The excavations lasted almost twenty years and revealed many previously unknown facts about the history and geography of the Temple Mount.

    The tunnel exposes a total length of 500 m (a third of a mile) of the wall, revealing the methods of construction and the various activities in the vicinity of the Temple Mount. The excavations included many archaeological finds along the way, including discoveries from the Herodian period (streets, monumental masonry), sections of a reconstruction of the Western Wall dating to the Umayyad period, and various structures dating to the Ayyubid, Mamluk, and Hasmonean periods constructed to support buildings in the vicinity of the Temple Mount. Warren's Gate lies about 150 feet (46 m) into the tunnel. At the northern portion of the Western Wall, remains of a water channel, which originally supplied water to the Temple Mount, were found. The exact source of the channel is unknown, though it passes through an underground pool known as the Strouthion Pool. The water channel was dated to the Hasmonean period and was accordingly dubbed the Hasmonean Channel. [ citation requise ]

    The biggest stone in the Western Wall often called the Western Stone is also revealed within the tunnel and ranks as one of the heaviest objects ever lifted by human beings without powered machinery. The stone has a length of 41 feet (12.5 meters) and an estimated width between 11.5–15 ft (3.5–4.5 meters) Estimates place its weight at 550 metric tons. [ citation requise ] [19]

    In 1996, Israeli Prime Minister Binyamin Netanyahu opened the Western Wall Tunnel near the site. [20] [21] Fueled by the allegation that the tunnel would undermine the Temple Mount, Palestinians protested. Consequently, gun battles in the West Bank and Gaza Strip killed 54 Palestinians and 14 Israeli soldiers. [22]

    Construction at Solomon's Stables (1996–1999) Edit

    In 1996 the Waqf began unauthorized construction in the structures known since Crusader times as Solomon's Stables, and in the Eastern Hulda Gate passageway, allowed the area to be (re)opened as a prayer space called the Marwani Musalla capable of accommodating 7,000 individuals. In 1997, the Western Hulda Gate passageway was converted into another mosque. [ citation requise ]

    Selon Le New York Times, an emergency exit had been urged upon the Waqf by the Israeli police. In 1999, the Waqf agreed on its necessity, which was also acknowledged by the Israel Antiquities Authority (IAA). But the IAA criticized the Waqf's use of bulldozers, and said that salvation archaeology needed to be performed first. [22] Gabriel Barkay, an Israeli professor, said the construction demolished structures dating to the Twelfth Century Crusades, and went on without archaeological supervision. He said the construction used ancient stones from early Jewish buildings and used them to make modern ones. [23] Israel Finkelstein has described the project as "the greatest devastation to have recently been inflicted on Jerusalem's archaeological heritage". [16]

    In 2000, an Israeli high court rejected a petition to halt construction, saying the matter should be left to the Israeli government. Ehud Olmert, then mayor of Jerusalem, also criticized the construction. He ordered a halt to the construction, on grounds of archaeological damage, defying an Israeli government decision to allow excavations at the site. [21] The Waqf rejected that Israel had any right to halt the construction. Formally, the Waqf does not recognize Israeli authority, though it had cooperated with Israel until the 1996 opening of Western Wall tunnel (see above). [22]

    The Temple Mount Sifting Project is an archaeological project established in 2005 and dedicated to recovering archaeological artifacts from the 300 truckloads of topsoil removed from the Temple Mount by the Waqf during the construction of the underground el-Marwani Mosque from 1996–1999. [24] By 2006, the project had recovered numerous artifacts dating from the 8th to 7th centuries BCE from dirt removed in 1999 by the Islamic Religious Trust (Waqf) from the Solomon's Stables area of the Temple Mount. These include stone weights for weighing silver and a First Temple period bulla, or seal impression, containing ancient Hebrew writing, which may have belonged to a well-known family of priests mentioned in the Book of Jeremiah. [25]

    In Autumn 2002 a bulge of about 27 inches (70 cm) was reported in the southern retaining wall part of the Temple Mount. Archaeologists suspected Waqf excavations for a new mosque, using industrial diggers and heavy machinery, had weakened the stability of the southern Wall. It was feared that part of the wall could seriously deteriorate or even collapse. The Waqf would not permit detailed Israeli inspection but came to an agreement with Israel that led to a team of Jordanian engineers inspecting the wall in October. They recommended repair work that involved replacing or resetting most of the stones in the affected area, which covers 2,000 square feet (200 m 2 ) and is located 25 feet (8 m) from the top of the wall. [26] Repairs were completed before January 2004. The restoration of 250 square meters of wall cost 100,000 Jordanian dinars ($140,000). [27] [ lien mort ]

    On February 11, 2004, the eastern wall of the Temple Mount was damaged by an earthquake. The damage threatens to topple sections of the wall into the area known as Solomon's Stables. [28]

    It is believed that on February 14, 2004, days after the earthquake, a winter storm destroyed the stone walkway leading from the Western Wall plaza to the Mughrabi Gate on the Temple Mount. [29] [30] Islamic Educational, Scientific and Cultural Organization (ISESCO) condemned the "excavations carried out by the Israeli occupying authorities under the Aqsa Mosque" which they claimed caused the collapse of the path. [31]

    In March 2005, the word "Allah" in foot-tall Arabic script was found newly carved into the ancient stones, an act viewed by Jews and archaeologists as vandalism. The 'graffiti' on their Holiest site caused great offence to Jews. The carving was attributed to the team of Jordanian engineers and Palestinian laborers in charge of strengthening that section of the wall. [32]

    Mughrabi Gate ramp replaced by a bridge (February 2007) Edit

    After a landslide in 2004 left the earthen ramp leading to the politically sensitive access point known as the Mughrabi Gate unsafe and in danger of collapse, the Israel Antiquities Authority started work on the construction of a temporary wooden pedestrian pathway to the Temple Mount. [33] [34] Muslim officials accused Israel of designs on the foundations of Al Aqsa mosque. [14] Ismail Haniya—then Prime Minister of the Palestinian National Authority and Hamas leader [35] —called on Palestinians to unite to protest the excavations, while Fatah said they would end their ceasefire with Israel. [36] The excavations provoked anger throughout the Islamic world. The Kingdom of Saudi Arabia called on the international community to stop the dig: "Israel's actions violate the mosque's sacred nature and risk destroying its religious and Islamic features." [37] Syria condemned Israel's excavations, saying they "pose a threat against the Islamic and Christian holy sites in Jerusalem." [38] Malaysia condemned Israel for the excavation works around and beneath the Al-Aqsa Mosque and for willfully destroying religious, cultural and heritage sites. [39] King Abdullah II of Jordan "strongly condemned the Israeli actions against worshipers at Al Aqsa Mosque, stressing that Jordan would continue its contacts with the Arab and Islamic worlds and the international community to halt Israel's excavation work in the area". [40] The secretary-general of the 57-member Organisation of the Islamic Conference, Ekmeleddin Ihsanoglu, expressed his anguish and dismay at the world's silence on Israel's "blatant moves to Judaize Jerusalem and change the holy city's historic character." He said "the excavation work being carried out by Israel constituted the gravest threat ever to one of Islam's three holiest mosques" [41]

    Israel denied all charges, calling them "ludicrous". [42] As a result of the furor, Israeli authorities installed cameras to film excavation work being carried out near the Al-Aqsa Mosque. The footage was broadcast live on the Internet, in an attempt to ease widespread anger in the Muslim world. [43]

    A March 2007 UNESCO report on the incident [44] cleared the Israeli team of wrongdoing, saying that the excavations "concern areas external to the Western Wall and are limited to the surface of the pathway and its northern side . [N]o work is being conducted inside the Haram es-Sharif, nor may the nature of the works underway be reported, at this stage, as constituting a threat to the stability of the Western Wall and the Al-Aqsa Mosque. The work area ends at approximately 10 metres distance from the Western Wall. It is conducted with light equipment, picks and shovels, and it is supervised and documented according to professional standards." The report nonetheless advised the cessation of work, as the aims of gathering information had been met, and consultation with concerned parties. On March 20, 2007 the Turkish Government sent a technical team to inspect and report on the excavations to the Turkish Prime Minister Recep Tayyip Erdoğan. [45] [46]

    Electrical cable replacement (July 2007) Edit

    In July 2007 the Waqf began digging a 400-metre-long, 1.5-metre-deep trench from the northern side of the Temple Mount compound to the Dome of the Rock [47] in order to replace 40-year-old [48] electric cables in the area. The dig, carried out by the Jerusalem Electricity Company, was approved by the Israeli police, but the Israel Antiquities Authority declined to comment whether it had approved the excavations. Israeli archaeologists accused the Waqf of a deliberate act of cultural vandalism. The Committee for the Prevention of Destruction of Antiquities on the Temple Mount criticized the use of a tractor for excavation at the Temple Mount "without real, professional and careful archaeological supervision involving meticulous documentation". Archaeologist Eilat Mazar said: “There is disappointment at the turning of a blind eye and the ongoing contempt for the tremendous archaeological importance of the Temple Mount . ", [47] ". Using heavy machinery and with little documentation, can damage ancient relics and erase evidence of the presence of the biblical structures. Any excavation, even if for technical reasons, must be documented, photographed and the dirt sifted for any remains of relics." [49] Dr. Gavriel Barkai slammed the way the excavations were being carried out stating that "They should be using a toothbrush, not a bulldozer". [50] He maintains that "some man-worked stones have been found in the trench . as well as remnants of a wall that, according to all our estimations, are from a structure in one of the outer courtyards in the Holy Temple." [ citation requise ] Archaeologist Zachi Zweig said a tractor used to dig the trench damaged the foundation of a 7-yard-wide wall "that might have been a remnant of the Second Temple." [48]

    The Grand Mufti of Jerusalem, Muhammad Ahmad Hussein, rejected the Israeli charges. "We don't harm the antiquities, we are the ones who are taking care of the antiquities, unlike others who destroy them." [48] Yusuf Natsheh of the Islamic Waqf dismissed the claims, saying "the area has been dug many times" and argued that "remains unearthed would be from the 16th or 17th century Ottoman period". He said that the work was urgently needed to maintain the al-Aqsa compound as an important religious institution. "We regret some Israeli groups try to use archaeology to achieve political ends, but their rules of archaeology do not apply to the Haram it is a living religious site in an occupied land." [50]

    In September 2007, the Orthodox Union condemned Waqf Excavations on the Temple Mount. [51] The Anti-Defamation League's Abraham Foxman said work on the Temple Mount must stop immediately. "We are especially concerned because there is a history of Muslim religious leaders treating Israeli religious and cultural artifacts on the Temple Mount, not to mention the Jewish connection to Jerusalem, with contempt". [52]

    In 2007, artifacts dating to the eighth to sixth centuries BCE were described as being possibly the first physical evidence of human activity at the Temple Mount during the First Temple period. The findings included animal bones ceramic bowl rims, bases, and body sherds the base of a juglet used to pour oil the handle of a small juglet and the rim of a storage jar. [53] [54]


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