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Comment John F. Kennedy a surmonté les préjugés anti-catholiques pour remporter la présidence


Le 12 septembre 1960, moins de deux mois avant que les Américains ne choisissent le prochain président des États-Unis, le candidat démocrate John F. Kennedy était au Texas pour prononcer un discours devant un rassemblement à Houston du clergé baptiste du Sud.

Ce n'était pas un arrêt de campagne normal. Kennedy était catholique et, à l'époque, seul le deuxième candidat catholique à la présidence de l'histoire des États-Unis après la course infructueuse d'Al Smith en 1928. Et pour un candidat catholique de la Nouvelle-Angleterre, une conférence de ministres baptistes du Sud était considérée comme la zéro pour la rhétorique politique anti-catholique et même le fanatisme pur et simple.

« [Contrairement à l'usage courant des journaux, je ne suis pas le candidat catholique à la présidence », a déclaré Kennedy à la télévision en direct dans son désormais célèbre discours. « Je suis le candidat à la présidence du Parti démocrate, qui se trouve être aussi catholique. Je ne parle pas pour mon église sur les affaires publiques, et l'église ne parle pas pour moi.

À la fin des années 1950, les politiciens catholiques étaient considérés avec suspicion par de nombreux protestants et évangéliques. Shaun Casey, directeur du Berkley Center for Religion, Peace and World Affairs à l'Université de Georgetown, et auteur de La fabrication d'un président catholique, dit que les candidats catholiques ont été accusés d'avoir « une double loyauté » envers le Vatican et les États-Unis.

"L'argument était que, lorsque les choses se sont passées, un président catholique romain serait finalement plus fidèle au Vatican parce que le sort de son âme éternelle était en jeu", a déclaré Casey. "Si Kennedy était élu président, il criminaliserait le contrôle des naissances, il supprimerait l'aide étrangère qui aidait les pays à investir dans le contrôle des naissances, et il canaliserait l'argent des impôts vers les écoles paroissiales catholiques."

Al Smith a fait face à un sentiment plus anti-catholique dans les années 1920

Quand Al Smith s'est présenté à la présidence dans les années 1920, le sentiment anti-catholique était répandu. Une caricature politique de l'époque montre le « cabinet » de Smith comme une salle de conférence pleine d'évêques avec le pape assis à la tête de la table. Smith est vu en train de servir le clergé assemblé avec une cruche de liqueur «XXX». Un éminent ministre baptiste de l'Oklahoma a déclaré à ses paroissiens : « Si vous votez pour Al Smith, vous votez contre Christ et vous serez tous damnés.

Aux élections de 1960, les préjugés anti-catholiques étaient moins manifestes, mais restaient un obstacle considérable à surmonter pour Kennedy. Kennedy a reçu des centaines de lettres d'électeurs démocrates en conflit disant qu'ils aimaient sa politique mais ne pourraient jamais voter pour un catholique, selon Casey.

Le premier défi de Kennedy était de battre Hubert Humphrey pour la nomination présidentielle démocrate. Il y avait 11 primaires à l'époque et Kennedy a remporté les neuf premières, mais a à peine pris le Wisconsin. Humphrey a joué le fait que Kennedy a remporté les districts à prédominance catholique du Wisconsin mais a perdu les protestants, prouvant qu'il ne pouvait gagner que « le vote sectaire », dit Casey.

Le vrai test est venu ensuite : la Virginie-Occidentale, un État qui était à 95 % protestant. Humphrey était confiant qu'il piétinerait Kennedy dans la primaire de Virginie-Occidentale, mais JFK a porté son cas directement devant les électeurs. Il a acheté une demi-heure de temps d'antenne à la télévision locale le samedi soir avant la primaire et a assuré les électeurs de Virginie-Occidentale de son engagement en faveur de la séparation constitutionnelle de l'Église et de l'État.

Comme Temps a rapporté le magazine, un sondeur Kennedy s'est rendu au domicile d'un électeur anti-Kennedy après l'émission. "Elle m'a accueilli, a baissé les stores et a dit qu'elle allait voter pour Kennedy maintenant. 'Nous avons assez de problèmes en Virginie-Occidentale, sans parler d'être traités de fanatiques aussi.'"

Kennedy est revenu de 20 points de moins dans les sondages pour remporter la Virginie-Occidentale et obtenir l'investiture démocrate. Le vrai combat a eu lieu lors des élections générales.

Billy Graham a insisté sur la question catholique

Richard Nixon et le Comité national républicain savaient que la question catholique était l'une des plus grandes faiblesses de Kennedy, et alors que Nixon professait publiquement qu'il ne soulèverait pas la question de la foi de son adversaire, ses actions en coulisses parlaient différemment.

« Nixon a mené une campagne généralisée, robuste, anti-catholique et pro-protestante qu'il menait subrepticement », explique Casey. "Des gens comme Billy Graham et Norman Vincent Peale ont fait beaucoup d'organisation sous le radar en essayant de faire craindre aux protestants que ce catholique allait être mauvais pour eux et mauvais pour l'Amérique."

Graham et Nixon étaient en correspondance étroite à l'approche des élections, et Graham, qui était la figure religieuse évangélique la plus visible du pays, mettait tout en œuvre pour son candidat.

« Je viens d'écrire une lettre à ma liste de diffusion de deux millions de familles américaines, les exhortant à organiser leurs classes d'école du dimanche et leurs églises pour faire sortir le vote […] », a écrit Graham à Nixon dans une lettre. « Nous amenons d'autres groupes religieux à travers le pays à faire de même ; ainsi plusieurs millions seront personnellement distribués[...] Il a également été estimé que cela entraînerait une oscillation favorable parmi ces électeurs pour vous. »

Selon Casey, Nixon a discrètement obtenu les services d'un membre du Congrès du Missouri nommé OK Armstrong pour recruter des églises protestantes et des organisations anti-catholiques comme les Protestants and Other Americans United for Separation of Church and State, et Citizens for Religious Freedom pour publier des documents et prononcer des discours. sur la façon dont un président catholique ruinerait l'Amérique.

En septembre 1960, Citizens for Religious Freedom a organisé une conférence à Washington, DC mettant en vedette 150 éminents membres du clergé protestant, dont Norman Vincent Peale, auteur du livre à succès Le pouvoir de la pensée positive.

"Notre culture américaine est en jeu", a déclaré Peale aux ministres. "Je ne dis pas qu'il ne survivra pas, mais ce ne sera plus ce qu'il était."

Dans un communiqué, les Citizens for Religious Freedom ont écrit : « Il est inconcevable qu'un président catholique romain ne soit pas soumis à une pression extrême de la part de la hiérarchie de son église pour adhérer à ses politiques en matière de relations étrangères... et autrement franchir le mur. de séparation de l'Église et de l'État."

La conférence s'est retournée contre lui et Kennedy a vu une ouverture. Casey a déclaré que si Nixon et ses gestionnaires n'avaient pas mené cette campagne anti-catholique secrète contre Kennedy, JFK n'aurait jamais prononcé ce discours historique lors de la conférence ministérielle de Houston.

"Je crois que c'était le pouvoir de ce discours", dit Casey, "et l'organisation que Kennedy a faite parmi les protestants lui-même est ce qui a transformé l'élection pour lui dans les dernières semaines."


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"Je ne suis pas le candidat catholique à la présidence", déclarait JFK en 1960. "Je suis le candidat à la présidence du Parti démocrate, qui se trouve également être catholique".

Le 12 septembre 1960, moins de deux mois avant que les Américains ne choisissent le prochain président des États-Unis, le candidat démocrate John F. Kennedy était au Texas pour prononcer un discours devant un rassemblement à Houston du clergé baptiste du Sud.

Ce n'était pas un arrêt de campagne normal. Kennedy était catholique et, à l'époque, seul le deuxième candidat catholique à la présidence de l'histoire des États-Unis après la course infructueuse d'Al Smith en 1928. Et pour un candidat catholique de la Nouvelle-Angleterre, une conférence de ministres baptistes du Sud était considérée comme la zéro pour la rhétorique politique anti-catholique et même le fanatisme pur et simple.

JFK : catholique pour président (TV-PG 2:35)

« [Contrairement à l'usage courant des journaux, je ne suis pas le candidat catholique à la présidence », a déclaré Kennedy à la télévision en direct dans son désormais célèbre discours. «Je suis le candidat du Parti démocrate à la présidence, qui se trouve également être catholique. Je ne parle pas pour mon église sur les affaires publiques, et l'église ne parle pas pour moi.

À la fin des années 1950, les politiciens catholiques étaient considérés avec suspicion par de nombreux protestants et évangéliques. Shaun Casey, directeur du Berkley Center for Religion, Peace and World Affairs à l'Université de Georgetown, et auteur de La fabrication d'un président catholique, affirme que les candidats catholiques ont été accusés d'avoir « une double loyauté » envers le Vatican et les États-Unis.

"L'argument était que, lorsque les choses se sont passées, un président catholique romain serait finalement plus fidèle au Vatican parce que le sort de son âme éternelle était en jeu", a déclaré Casey. "Si Kennedy était élu président, il criminaliserait le contrôle des naissances, il supprimerait l'aide étrangère qui aidait les pays à investir dans le contrôle des naissances, et il canaliserait l'argent des impôts vers les écoles paroissiales catholiques."


Nixon a conseillé à Graham de garder ses pensées politiques pour lui

Certains dirigeants protestants éminents, comme Norman Vincent Peale, auteur du guide d'auto-assistance le plus vendu de 1952 Le pouvoir de la pensée positive, a soutenu qu'il serait impossible pour JFK de se séparer de l'influence de l'Église catholique.

D'autres, comme l'évangéliste baptiste de renommée mondiale Billy Graham, craignaient plus de paraître favoriser l'un ou l'autre des candidats. Selon son livre de 1994, Au-delà de la paix , Nixon lui-même a suggéré à Graham de rester en dehors de la mêlée. "Le gouvernement ne peut pas toucher le cœur des gens' La religion peut », a écrit le politicien controversé. "J'ai dit à [Graham] qu'il saperait sa propre capacité à changer les gens spirituellement s'il s'engageait dans des activités conçues pour changer les gouvernements politiquement."

Pourtant, Graham avait ses préjugés : il était personnellement beaucoup plus proche du candidat républicain, lui ayant rendu visite plusieurs fois au cours de la dernière décennie pour discuter de théologie et de politique. De plus, Graham pensait que Nixon avait passé huit ans en tant que vice-président le laissait mieux placé pour occuper le poste le plus élevé à la Maison Blanche.

Ainsi, alors qu'une position publique n'a pas bien servi son objectif, il n'y avait pas grand-chose pour arrêter ses efforts en coulisses pour faire pencher la balance en faveur de son candidat préféré.

Billy Graham et le président John F. Kennedy au National Prayer Breakfast à Washington D.C. en février 1961

Photo : Abbie Rowe/PhotoQuest/Getty Images


Le rôle du catholicisme dans les élections de 2020

Cet article a été écrit avant les élections de 2020, en préparation de notre table ronde sur le sujet.

Joe Biden est le quatrième catholique à être nominé pour un billet présidentiel pour un grand parti et le seul vice-président catholique de l'histoire des États-Unis. Il a fallu aux États-Unis 172 ans à compter de sa fondation pour élire son premier président catholique – le président John F. Kennedy. Depuis ce moment historique, il n'y a eu qu'un seul autre candidat catholique à la présidence, John Kerry (2004). Inutile de dire qu'une victoire pour Biden – un catholique irlandais – serait un moment monumental dans l'histoire américaine et pour la représentation catholique.

Cependant, beaucoup de choses se sont passées au cours des 60 dernières années depuis que Kennedy a été élu. Biden n'a pas fait face au sectarisme anti-catholique que Kennedy a enduré, mais ses compatriotes catholiques américains ne sont pas non plus encore majoritairement démocrates. [1] [2] [3] De plus, Kennedy avait un soutien catholique important en partie parce qu'il était le premier candidat majeur que les catholiques pouvaient revendiquer comme le leur. Cependant, par rapport à leur part de la population américaine, les catholiques sont désormais surreprésentés au Capitole et à la Cour suprême. [4] Tout cela pour dire, on ne sait pas quel effet, le cas échéant, le catholicisme de Biden aura vraiment sur le résultat des élections.

De Kennedy à Biden
L'approche de Biden pour gouverner – séparant la sphère séculière de la sphère sacrée – est «tout droit sorti de la lignée Kennedy». [5] Ces catholiques irlandais semblables se sont à la fois éloignés du pontife [6] [7] et ont été tout à fait ouverts au sujet de l'attribution à une foi catholique plus culturelle. [8] [9] [10] Cependant, les défis de campagne qu'ils ont chacun rencontrés et les questions qu'ils ont posées sur leurs croyances personnelles ne pourraient pas être plus différents.

Kennedy a fait face à « la résistance et au sectarisme anti-catholique pur et simple » de la part des pasteurs protestants conservateurs et au sein de son propre parti. [11] [12] Les pasteurs protestants ont fait valoir qu'un président catholique romain serait toujours « plus fidèle au Vatican parce que le sort de son âme éternelle était en jeu ». [13] Les catholiques des années 50 et 60 étaient également « faciles à distinguer de leurs homologues protestants blancs plus riches », car ils étaient encore majoritairement des immigrants. [14] Inutile de dire qu'il y avait aussi un élément résolument xénophobe dans leur argument selon lequel les catholiques étaient tout simplement trop « bizarres, étrangers, sales, [et] étrangement ritualistes » pour diriger. [15]

À l'inverse, Biden est en bonne compagnie d'autres dirigeants catholiques et personnalités publiques de premier plan. Sa foi est une « partie très visible de sa personnalité politique », et il porte un chapelet en tout temps. [16] Il incorpore aussi régulièrement sa foi dans ses discours. [17] [18] C'est en grande partie parce que, contrairement à Kennedy, sa préoccupation n'est pas que les électeurs le voient comme trop religieux ou trop catholique. Au contraire, il veut s'assurer que l'Amérique sait, en particulier les catholiques conservateurs et les évangéliques qui ont voté pour Trump en 2016, qu'il est suffisamment religieux pour gagner leur vote. [19]

Cette différence est le produit d'un autre changement. À l'époque de Kennedy, la religion était plus publiquement présente - prières quotidiennes dans les écoles publiques, fréquentation plus élevée des églises, etc. Ainsi, les politiciens n'avaient pas besoin de s'identifier comme chrétiens parce que le protestantisme était considéré comme «la foi par défaut de l'Amérique». [20] Cependant, la religion a depuis perdu son importance dans les années 50 et 60, ce que les conservateurs déplorent grandement. [21] Par conséquent, pour faire appel à cette base, les politiciens contemporains font de leur foi une caractéristique importante pour assurer à ce sous-groupe qu'ils sont un vestige de cette époque révolue.

Un « bloc électoral catholique » ?
Ces différences de campagne sont le produit d'un changement beaucoup plus important dans l'électorat américain, le statut économique et social des catholiques américains et la foi catholique. Lorsque Kennedy a réussi à s'attaquer au parti pris anti-catholique de l'Amérique, il a fait plus que briser avec succès la « mainmise de WASP sur la Maison Blanche » [22]. [23] La victoire de Kennedy a contribué à faire passer la perception américaine des catholiques d'une perception de suspicion à celle d'allié. [24] Les protestants de droite ne voyaient plus les catholiques comme des ennemis, mais plutôt comme des recrues pour leur large mouvement panchrétien qui cherchait à défendre leurs idéaux conservateurs de moins en moins populaires de famille et de société. [25] [26]

Simultanément, les catholiques américains changeaient de statut et de conviction. En 1960, Kennedy revendiquait 70% – 83% des électeurs catholiques. [27] En tant qu'immigrants majoritairement pauvres, de nombreux électeurs catholiques avaient de fortes convictions sur la justice sociale et l'égalité salariale. [28] En partie à cause des politiques très sociales qu'ils préconisaient, le groupe a lentement rejoint la classe moyenne et s'est assimilé à la vie américaine. [29] Au fur et à mesure que les générations suivantes devenaient plus indiscernables de leurs homologues protestants conservateurs, ils ont abandonné le parti de leurs parents et ont voté républicain. [30] [31] Ces changements se sont tous manifestés par des obstacles que Biden doit maintenant surmonter s'il veut gagner en novembre.

Les catholiques américains représentent 23% de tous les électeurs à l'échelle nationale, mais ils sont loin d'être un groupe de vote monolithique et cohérent. [32] [33] Comme Biden, il y a des catholiques de tendance libérale qui adhèrent à une foi localisée – ils ne sont pas redevables aux dirigeants de l'église, ils gardent leurs croyances religieuses séparées de leurs intérêts civiques, et le but principal de leur foi est de offrir « du réconfort dans les moments d'anxiété ou de chagrin ». [34] [35] Cependant, il y a aussi un pourcentage notable d'adhérents conservateurs qui estiment, comme plusieurs membres vocaux de la hiérarchie catholique, que Biden n'est pas assez catholique. [36] C'est le sous-groupe qui lui a refusé la communion à plusieurs reprises [37] et le groupe d'adhérents qu'il se bat maintenant pour gagner de la base de Trump avec des messages religieux ciblés. [38] [39] [40]

L'avortement – ​​une bataille de deux catholicismes ?
Avec le récent décès de la juge Ruth Bader Ginsburg, une discussion importante a eu lieu sur la question que beaucoup considèrent comme la plus controversée parmi les électeurs religieux – l'avortement. La défunte juge Ginsburg était une ardente défenseure des droits des femmes et considérée comme le bastion libéral de la Cour suprême. Les républicains souhaitent maintenant pourvoir son siège avec une personne que beaucoup considèrent comme l'opposé politique du juge Ginsburg – la juge Amy Coney Barret. Les croyances catholiques dévotes de la juge Barret préoccupent particulièrement les démocrates, car elle a un bilan clair en faveur de la vie. Le débat en cours autour de sa nomination a par la suite contraint la campagne Biden à aborder le problème qu'ils ont largement évité dans leurs appels aux électeurs catholiques et évangéliques plus conservateurs.

Le dossier de vote de Biden sur les droits à l'avortement a été considéré comme « erratique ». [41] En tant que jeune sénateur, il a exprimé son opposition religieuse, mais a dit qu'il se débattait avec la mesure dans laquelle il pouvait imposer ces croyances aux autres. [42] Au fil du temps, Biden est devenu un fervent partisan du droit de choisir des femmes. [43] Cependant, la position de Biden pourrait ne pas être aussi problématique pour les électeurs religieux, en particulier les catholiques, que certains le craignent. C'est en grande partie parce que l'identité religieuse n'est pas aussi simple qu'il y paraît. [44] Bien que de nombreux catholiques américains prétendent croire qu'ils ont la responsabilité de défendre la dignité de la personne humaine, ils ne sont pas cohérents dans la façon dont ils « interprètent cette responsabilité ». [45] Inutile de dire que bien qu'il y ait certainement des catholiques pro-vie vocaux, 53% des catholiques ne soutiennent pas la position de la hiérarchie selon laquelle l'avortement est « intrinsèquement mauvais ». [46] De plus, 51 % pensent que l'avortement devrait être légal dans tous les cas ou dans la plupart des cas. [47]

Les ondes de choc
Bien que l'élection d'un président catholique soit assez monumentale pour les États-Unis, la façon dont cela affectera la population catholique mondiale est largement sous-étudiée. Ce que nous savons, c'est que les catholiques américains occupent une foi intermédiaire par rapport aux catholiques d'autres parties du monde. De manière générale, ils sont plus religieux que leurs homologues européens, mais moins que les croyants latino-américains. [48] ​​Inutile de dire que, en tant que modérés, ils ne sont probablement pas disposés à prendre la direction de la confession d'une manière ou d'une autre.

Tout récemment, le pape François a publié le Fratelli Tutti dans lequel il parle de son opposition aux types de populisme et de nationalisme typiques de Trump. [49] Bien que ce soit loin d'être une approbation officielle de Biden, les déclarations du pape sont peut-être représentatives de ce que les Européens et d'autres dans le monde pensent des élections américaines - tout le monde sauf Trump. Ils ne s'inquiètent pas ou ne savent peut-être même pas que Biden est catholique, mais beaucoup veulent voir le président actuel démis de ses fonctions. De plus, bien que les Fratelli Tutti ne soient pas une critique ouverte de Trump, ils placent les évêques catholiques américains qui ont ouvertement critiqué Biden dans une position particulière.

Seul le temps nous le dira
Les gourous politiques, les chefs de campagne et les sondeurs peuvent analyser l'impact de l'identité religieuse et du catholicisme sur les élections à venir pendant des heures, mais en fin de compte, rien ne sera concluant tant que les scrutins ne seront pas terminés. Comme nous l'avons vu, les catholiques américains ont évolué - politiquement, socialement , et économiquement. Peut-être qu'ils joueront un rôle majeur dans la décision de cette élection et que le 'vote catholique' sera aux élections de 2020 ce que le 'bloc de vote évangélique' était à 2016. Ou peut-être qu'ils "ont mérité le droit à aucune distinction, le privilège de se fondant parfaitement dans le paysage social et politique des États-Unis. [50]

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L'insulte de campagne d'un républicain clé au cours de la dernière semaine de cette campagne a dynamisé les électeurs catholiques de New York contre Blaine, qui a perdu New York et ses 36 voix électorales de 0,10 %. Si Blaine avait gagné New York, il aurait eu un avantage de 17 voix électorales – et la présidence.

JFK n'a jamais purgé l'intégralité de son mandat, étant assassiné à Dallas le 22 novembre 1963 – le président le plus récent à avoir été tué par l'arme d'un assaillant.

Moins d'un an plus tard, William E. Miller, membre du Congrès pour le septième mandat de New York, a été nommé pour briguer la vice-présidence par les républicains en soutien à Barry Goldwater en tête de liste. Cela fait de lui le premier candidat catholique à la vice-présidence. Il a grandi dans une telle obscurité qu'au milieu des années 1980, il a fait l'un des « Me connais-tu ? publicités pour la carte American Express. Sa fille, Stéphanie, comédienne et animatrice de talk-show, est devenue plus célèbre que lui.

Ce n'est qu'en 2012 qu'un autre catholique est apparu sur le ticket du GOP, lorsque le président de la Chambre, Paul Ryan du Wisconsin, s'est présenté comme le choix vice-présidentiel de Mitt Romney. L'actuel vice-président, Mike Pence, a été élevé dans la religion catholique mais est devenu un chrétien évangélique à l'âge adulte. Aucun catholique, malgré la cour ardente du Parti républicain envers les catholiques au cours des dernières décennies, n'a jamais honoré le haut du ticket.

En 1968, le frère de JFK, le sénateur de New York Robert Kennedy, a lancé une campagne de 11 heures pour l'investiture démocrate à la présidentielle. S'il aurait capturé la nomination est une question laissée à l'histoire. Il a été assassiné dans un hôtel de Los Angeles où il venait de prononcer un discours de victoire après avoir remporté la primaire californienne riche en délégués.

Sargent Shriver, un beau-frère des Kennedy, était le colistier de George McGovern en 1972, mais le ticket McGovern-Shriver a été submergé par la candidature à la réélection de Richard Nixon-Spiro Agnew.

L'élection de JFK en tant que président, au cours de laquelle il a carrément adopté un parti pris anti-catholique, a brisé l'emprise des WASP sur la Maison Blanche et a conduit les partis politiques à considérer des caractéristiques autres que les différences régionales pour équilibrer les billets présidentiels.

En l'absence d'un catholique siégeant dans le bureau ovale, une tâche importante a été faite lors de l'élection de Bill Clinton en 1992, car Clinton avait fréquenté l'Université de Georgetown à Washington et y avait obtenu un baccalauréat. Il est devenu le premier diplômé d'un collège catholique à se rendre à la Maison Blanche.

Ce n'est qu'en 2004, cependant, qu'un autre catholique, John Kerry, a remporté l'investiture démocrate. Au cours de la saison primaire, avant que Kerry ne devienne le candidat, l'archevêque de l'époque Raymond Burke de Saint-Louis a déclaré dans une interview que si Kerry se présentait pour la communion tout en faisant campagne dans l'archidiocèse, il refuserait l'Eucharistie à Kerry à cause de son "pro- choix" sur l'avortement.

Ce problème a persisté tout au long de la campagne présidentielle alors que d'autres évêques américains et même le cardinal allemand Joseph Ratzinger – qui est devenu le pape Benoît XVI l'année suivante – ont exprimé leur point de vue.

Le cardinal, dans un mémo divulgué, n'a pas nommé Kerry mais a qualifié l'avortement de "péché grave" et a déclaré que les catholiques qui soutiennent l'avortement légalisé devraient être avisés par leur pasteur de ne pas se présenter à la communion. Certains évêques américains ont déclaré que le refus de l'Eucharistie devrait être un dernier recours, d'autres ont déclaré qu'ils refuseraient la communion.

En 1984, Geraldine Ferraro, une catholique, est devenue la première femme sur un ticket présidentiel, bien qu'elle et l'espoir présidentiel Walter Mondale aient perdu durement face à la campagne de réélection de Ronald Reagan et George H.W. Buisson. En fait, Reagan est devenu le premier président à avoir divorcé avant de remporter la Maison Blanche, et Trump, en 2017, est devenu le premier président américain divorcé deux fois.

Il a fallu 24 ans de plus après Ferraro avant qu'une femme ne soit placée sur un billet pour un grand parti, lorsque le porte-drapeau républicain John McCain a fait de Sarah Palin son choix de vice-présidente en 2008. Le billet McCain-Palin a perdu contre le billet Barack Obama-Biden, qui fait de Biden le premier vice-président catholique du pays. Obama, bien sûr, a été le premier candidat d'un grand parti afro-américain – et président.

Biden, le candidat démocrate présumé, s'était engagé à choisir une femme comme colistière, et son choix le 11 août de la sénatrice Kamala Harris de Californie fait d'elle la première candidate noire à la vice-présidence. Sa mère est née en Inde, faisant de Harris le premier candidat d'un grand parti d'origine sud-asiatique.

En 2000, Joe Lieberman, un sénateur démocrate du Connecticut, est devenu le premier Juif sur un ticket pour un grand parti lorsqu'il s'est présenté comme colistier d'Al Gore lors d'une élection serrée qui a été décidée par la Cour suprême.

En 2012, Mitt Romney de l'Utah est devenu le premier membre de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours à remporter l'investiture présidentielle de son parti, s'inclinant face à Obama.


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Je ne peux pas faire confiance à ces démocrates. Ils sont anti-catholiques. Regardez comment ils se sont opposés au président républicain John F. Kennedy ! Je doute qu'un seul démocrate ait voté pour lui aux élections législatives !

Cordialement, restez en sécurité et bien. Souvenez-vous du Big 3 : masques, lavage des mains et distanciation physique.

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Je ne peux pas faire confiance à ces démocrates. Ils sont anti-catholiques. Regardez comment ils se sont opposés au président républicain John F. Kennedy ! Je doute qu'un seul démocrate ait voté pour lui aux élections législatives !

Cordialement, restez en sécurité et bien. Souvenez-vous du Big 3 : masques, lavage des mains et distanciation physique.

Comment John F. Kennedy a surmonté les préjugés anti-catholiques pour remporter la présidence

Le 12 septembre 1960, moins de deux mois avant que les Américains ne choisissent le prochain président des États-Unis, le candidat démocrate John F. Kennedy était au Texas pour prononcer un discours devant un rassemblement à Houston du clergé baptiste du Sud.

Ce n'était pas un arrêt de campagne normal. Kennedy était catholique et, à l'époque, seul le deuxième candidat catholique à la présidence de l'histoire des États-Unis après la course infructueuse d'Al Smith en 1928. Et pour un candidat catholique de la Nouvelle-Angleterre, une conférence de ministres baptistes du sud était considérée comme le « lion » #8217s den,” Ground Zero pour la rhétorique politique anti-catholique et même le sectarisme pur et simple.

« Contrairement à l'usage courant des journaux, je ne suis pas le candidat catholique à la présidence », a déclaré Kennedy à la télévision en direct dans son désormais célèbre discours. « Je suis le candidat à la présidence du Parti démocrate, qui se trouve également être catholique. Je ne parle pas pour mon église sur les affaires publiques, et l'église ne parle pas pour moi.”


À la fin des années 1950, les politiciens catholiques étaient considérés avec suspicion par de nombreux protestants et évangéliques. Shaun Casey, directeur du Berkley Center for Religion, Peace and World Affairs à l'Université de Georgetown, et auteur de La fabrication d'un président catholique , dit que les candidats catholiques ont été accusés d'avoir une « double loyauté » envers le Vatican et les États-Unis.


Les démocrates devraient tenir compte des conseils de JFK et rejeter tout fanatisme anti-catholique envers Amy Coney Barrett

Avec ce qui promet d'être une bataille de nomination meurtrière autour du choix du président Donald Trump d'Amy Coney Barrett pour remplacer Ruth Bader Ginsburg à la Cour suprême, les démocrates feraient bien de tenir compte des conseils du seul président catholique de la nation, John F. Kennedy.

Au cours de l'audience de confirmation de Barrett après sa nomination à la 7e cour d'appel des États-Unis en 2017, la démocrate Dianne Feinstein de Californie et Dick Durbin de l'Illinois ont soulevé la question de sa foi catholique.

« Le dogme vit bruyamment en vous », a déclaré Feinstein, « et cela est préoccupant lorsque vous abordez de grands problèmes contre lesquels un grand nombre de personnes se sont battues pendant des années dans ce pays. »

Flashback - Dianne Feinstein à Amy Coney Barrett à propos de la foi catholique d'ACB : "Quand vous lisez vos discours, la conclusion que l'on en tire est que le dogme vit bruyamment en vous - et c'est préoccupant." pic.twitter.com/aMGjVQRmcS

– JERRY DUNLEAVY (@JerryDunleavy) 19 septembre 2020

Durbin a demandé à Barrett de savoir si elle se considérait comme une «catholique orthodoxe» en référence à un article juridique de 1998 qu'elle a co-écrit.

“Je suis catholique, sénateur Durbin. Je ne sais pas bien, catholique orthodoxe, nous avons en quelque sorte comme je l'ai dit, dans cet article, nous avons juste utilisé cela comme un proxy. Ce n'est pas, à ma connaissance, vous savez, un terme actuellement utilisé », a répondu Barrett.

“Mais si vous me demandez si je prends ma foi au sérieux et si je suis un catholique fidèle, je le suis, même si je soulignerais que mon affiliation à une église personnelle ou ma croyance religieuse n'aurait aucune incidence sur l'exercice de mes fonctions de juge , a-t-elle ajouté.

Interrogeant la foi d'Amy Coney Barrett, voici un deuxième extrait de son audience de confirmation de 2017, mettant en vedette le sénateur de l'IL Dick Durbin.pic.twitter.com/zJkX3VixuM

– Jason Calvi (@JasonCalvi) 21 septembre 2020

Cela devrait vraiment être la fin de la discussion si Feinstein ou Durbin avaient des raisons de soulever la question.

L'article VI, clause trois de la Constitution prévoit que « tous les officiers exécutifs et judiciaires, à la fois des États-Unis et des différents États, seront liés par serment ou affirmation solennelle, pour soutenir cette Constitution, mais aucun test religieux ne sera jamais requis comme un qualification à n'importe quel bureau ou fiducie publique sous les États-Unis.”

Cela signifie que tant qu'un candidat judiciaire jure de respecter la Constitution, les convictions religieuses de cette personne ne sont pas pertinentes.

Kennedy a été confronté à cette question de loyautés divisées lorsqu'il s'est présenté en 1960 pour être le premier président catholique des États-Unis.

Le candidat démocrate à la présidence a accepté l'invitation de la Greater Houston Ministerial Association, un groupe de ministres protestants, pour répondre à leurs préoccupations quant à la façon dont son appartenance à l'église pourrait influencer les décisions qu'il prendrait en tant que président.

« Je crois en une Amérique qui n'est officiellement ni catholique, ni protestante ni juive, où aucun agent public ne demande ni n'accepte d'instructions sur la politique publique du Pape, du Conseil national des Églises ou de toute autre source ecclésiastique » et où la liberté religieuse est si indivisible qu'un acte contre une église est traité comme un acte contre tous », a déclaré Kennedy.

Le 9/12/1960, JFK a déclaré à la Greater Houston Ministerial Association : "Je crois en une Amérique qui n'est officiellement ni catholique, ni protestante ni juive" et où la liberté religieuse est si indivisible qu'un acte contre une église est traité comme un acte contre tous….” (1/8) pic.twitter.com/RXr4orbEBd

– Carrie Severino (@JCNSeverino) 24 septembre 2020

“For while this year it may be a Catholic against whom the finger of suspicion is pointed, in other years it has been, and may someday be again, a Jew or a Quaker or a Unitarian or a Baptist,” he continued.

“It was Virginia’s harassment of Baptist preachers, for example, that helped lead to [Thomas] Jefferson’s statute of religious freedom. Today I may be the victim, but tomorrow it may be you — until the whole fabric of our harmonious society is ripped at a time of great national peril.”


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Sixty Years After JFK, Wait Continues for the Second Catholic President

President John F. Kennedy shakes hands with Pope Paul VI at the Vatican July 2, 1963. (Photo: CNS)

WASHINGTON, D.C. — Thirty-three men between George Washington and John F. Kennedy served as U.S. president. Until Kennedy, all were white Anglo-Saxon Protestant men. It took 172 years for a Catholic to win the presidency.

The wait for the next Catholic president sits at 60 years — and could be longer, if former Vice President Joseph L. Biden Jr. fails to unseat the Republican incumbent, Donald Trump.

By comparison, 140 years had elapsed before a Catholic was part of the presidential ticket, from the time of Washington’s election in 1788 to the Democrats’ nomination of New York Gov. Al Smith to run for president in 1928. Smith, the first Catholic major-party presidential nominee, was hounded by charges of “rum, Romanism and rebellion” by his political opponents in Prohibition-era America. Smith lost in a landslide to Herbert Hoover.

The rum-Romanism-rebellion trope was a holdover from the 1884 presidential campaign. James Blaine of Maine, a Republican, was a Presbyterian as was his father. But his mother was a Catholic, and his parents agreed to raise their sons as Presbyterians and their daughters as Catholics. One of Blaine’s cousins was a nun who founded the first U.S. convent for the Sisters of the Holy Cross.

The last-week campaign slur by a key Republican energized Catholic voters in New York against Blaine, who lost New York and its 36 electoral votes by 0.10 percent. Had Blaine won New York, he would have had an advantage of 17 electoral votes — and the presidency.

JFK never got to serve his full term, being assassinated in Dallas Nov. 22, 1963 — the most recent president to be slain by an assailant’s weapon.

Less than a year later, William E. Miller, a seventh-term congressman from New York, was nominated to seek the vice presidency by the Republicans in support of Barry Goldwater at the top of the ticket. That made him the first Catholic candidate for the vice presidency. He grew into such obscurity that, in the mid-1980s, he made one of the “Do you know me?” commercials for the American Express card. His daughter, Stephanie, a comedian and talk-show host, became more famous than he did.

It was not until 2012 when another Catholic appeared on the GOP ticket, when House Speaker Paul Ryan of Wisconsin ran as Mitt Romney’s vice presidential pick. The current vice president, Mike Pence, was raised Catholic but became an evangelical Christian in adulthood. No Catholic, despite the Republican Party’s ardent courtship of Catholics in recent decades, has ever graced the top of the ticket.

In 1968, JFK’s brother, New York Sen. Robert F. Kennedy, launched an 11th-hour campaign for the Democratic presidential nomination. Whether he would have captured the nomination is a question left to history. He was assassinated inside a Los Angeles hotel where he had just given a victory speech after winning the delegate-rich California primary.

Sargent Shriver, an in-law to the Kennedys, was George McGovern’s running mate in 1972, but the McGovern-Shriver ticket was swamped by the Richard Nixon-Spiro Agnew reelection bid.

JFK’s election as president, in which he squarely took on anti-Catholic bias, broke a WASP stranglehold on the White House, and led political parties to consider characteristics other than regional difference to balance a presidential tickets.

In the absence of a Catholic sitting in the Oval Office, a sizable to-do was made over the election of Bill Clinton in 1992, as Clinton had attended Georgetown University in Washington and received a bachelor’s degree there. He became the first graduate of a Catholic college to make it to the White House.

It was not until 2004, though, that another Catholic, John Kerry, captured the Democratic nomination. During primary season, before Kerry became the nominee, then-Archbishop Raymond L. Burke of St. Louis famously said in an interview that if Kerry presented himself for Communion while campaigning in the archdiocese, that he would refuse Kerry the Eucharist because of his “pro-choice” stand on abortion.

That issue lingered throughout the presidential campaign as other U.S. bishops and even German Cardinal Joseph Ratzinger — who became Pope Benedict XVI the next year — offered their views.

The cardinal, in a leaked memo, did not name Kerry but called abortion a “grave sin” and said Catholics who support legalized abortion should be advised by their pastor not to present themselves for Communion. Some U.S. bishops said denying the Eucharist should be a last resort others said they would refuse Communion.

In 1984, Geraldine Ferraro, a Catholic, became the first woman on a presidential ticket, although she and presidential hopeful Walter Mondale lost badly to the re-election campaign of Ronald Reagan and George H.W. Bush. In fact, Reagan became the first president to have been divorced before winning the White House, and Trump, in 2017, became the first twice-divorced U.S. president.

It took 24 more years following Ferraro before a woman was placed on a major-party ticket, when Republican standard-bearer John McCain made Sarah Palin his VP pick in 2008. The McCain-Palin ticket lost to the Barack Obama-Biden ticket, which made Biden the nation’s first Catholic vice president. Obama, of course, became the first African American major-party nominee — and president.

Biden, the presumptive Democratic nominee, had pledged to choose a woman has his running mate, and his choice Aug. 11 of Sen. Kamala Harris of California makes her the first Black vice presidential candidate. Her mother was born in India, making Harris the first major-party nominee with a South Asian heritage.

In 2000, Joe Lieberman, a Democratic senator from Connecticut, became the first Jew on a major-party ticket when he ran as Al Gore’s running mate in a close-shave election that had to be decided by the Supreme Court.

In 2012, Mitt Romney of Utah became the first member of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints to win his party’s presidential nomination, losing to Obama.


Ireland and JFK’s 1960 U.S. presidential victory

Irish-American Catholic Joe Biden’s victory as U.S. president recalls the historic election of Irish-American Catholic John Fitzgerald Kennedy 60 years ago. I couldn’t resist a nostalgic look back to November 1960:

“ In many Irish homes people stayed up late on Tuesday to get the early results, and tens of thousands were at their television sets from 6 a.m. on Wednesday to follow the count,” Derry People signalé. 1 Irish people and Irish papers also coped with tragic news from beyond the island: “Rejoicing throughout the country [at Kennedy’s success] was turned to gloom … when news came over the radio that a patrol of 11 Irish soldiers, serving with the United Nations’ force in the Congo, had been ambushed by Baluba tribesmen and that 10 of them were feared dead.” 2

Les Irish Examiner editorialized that Kennedy’s election was received “with gratification” and:

… hailed as a victory for Irish blood and the old faith, but others saw in it the culmination of the battle for recognition of the descendants of this land, from the generation which took part in the great diaspora of our race after the famine years. Their fight has been a hard one but eventually they gained admission to the councils of their adopted country only to be denied the supreme honor. Senator Kennedy is the symbol of that victory. 3

Kennedy had visited Ireland three times before he was elected president: in 1939 with his father, then U.S. Ambassador to Great Britain Joseph P. Kennedy in 1945 after his service in World War II, when he interviewed Taoiseach Éamon de Valera for the New York Journal-American and in 1955, as U.S. Senator from Massachusetts, when he met with T.D. Liam Cosgrave.

“We should like to think that during his term of office he will visit again the land of his forebears,” wished the Evening Herald, Dublin. 4 Kennedy did return to Ireland in June 1963, a triumphal, multi-stop visit overshadowed five months later by his assassination in Dallas.

Kennedy’s election came 32 years after anti-Catholic bias was used to help defeat New York Gov. Al Smith’s campaign for the presidency. The issue of religious prejudice resonated in 1960 Northern Ireland, a decade before the Troubles, as editorialize by Derry People:

By the election of Senator John F. Kennedy as next President of the United States a bigoted and vengeful tradition has come to an end, the voters showing that they will no longer accept that a Catholic candidate must be denied the highest office is his country’s gift. … Here in Ireland there is rejoicing at the result. It is indeed a wonderful thing that the great-grandson of a poor Irish farmer, one of the millions of victims of the artificial Famine in this land, has ascended to the highest post, which a layman can occupy in the world today. …

We are not at all reluctant to point the moral of the Catholic candidate’ s success , and as we see it, Senator Kennedy’s victory shows what can be done for truth and justice if decent people unite against bigotry and spleen. Let our readers reflect that if Senator Kennedy were today an applicant in these Six Counties for appointment as a consultant physician, the higher civil service, a county surveyorship, a clerk of the Crown and Peace or any of the other top jobs, he would not be successful. The truth is that the distinguished young man who today is America’s President-Elect would be voted down, as a Catholic if he dared to stand for the Mayoralty of Derry. 5

Kennedy and De Valera in 1963.

Kennedy never mentioned his Catholic faith in his 1963 address to the Dáil. He acknowledged Ireland’s many contributions to the United States and its contemporary work at the United Nations, including, by then, the deaths of 26 peacekeeping troops in the Congo.

And Kennedy humorously noted the irony of how he was the first American president to visit Ireland during a term of office, while the American-born de Valera (who tried to influence the 1920 U.S. presidential election) watched in the chamber as the president of Ireland.

“I am deeply honored to be your guest in a Free Parliament in a free Ireland,” Kennedy said. “If this nation had achieved its present political and economic stature a century or so ago, my great grandfather might never have left New Ross, and I might, if fortunate, be sitting down there with you. Of course if your own President had never left Brooklyn, he might be standing up here instead of me.”