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Dernière femme pendue pour meurtre en Grande-Bretagne


La propriétaire de la boîte de nuit Ruth Ellis est reconnue coupable du meurtre de son petit ami David Blakely le 13 juillet 1955. Ellis a ensuite été exécutée par pendaison et est devenue la dernière femme en Grande-Bretagne à être mise à mort.

Ellis est née à Rhyl, au Pays de Galles, en 1926. Elle a quitté l'école alors qu'elle était une jeune adolescente, a eu un enfant et a occupé divers emplois, devenant finalement hôtesse de boîte de nuit. En 1950, elle épousa le dentiste George Ellis, avec qui elle eut un deuxième enfant. Le mariage fut de courte durée et Ruth Ellis retourna travailler dans les boîtes de nuit. Elle s'est ensuite engagée dans une relation tumultueuse avec David Blakely, un pilote de voiture de course playboy. Ellis est tombée enceinte mais a fait une fausse couche plusieurs jours après une bagarre au cours de laquelle Blakely l'a frappée au ventre. Plus tard, elle est devenue obsédée par Blakely lorsqu'il n'est pas venu la voir comme promis. Le 10 avril 1955, elle l'a abattu devant le pub Magdala à Hampstead, au nord de Londres.

Au cours de son procès, qui a commencé en juin 1955, Ellis a déclaré : « Il était évident que lorsque je lui ai tiré dessus, j'avais l'intention de le tuer. Il s'agissait d'une déclaration critique, car la loi britannique exigeait la démonstration d'une intention claire afin de condamner quelqu'un pour meurtre. Il aurait fallu au jury moins d'une demi-heure pour déclarer Ellis coupable et elle a automatiquement reçu la peine de mort. Des milliers de personnes ont signé des pétitions pour protester contre sa punition ; cependant, le 13 juillet 1955, Ellis, 28 ans, a été pendu à la prison de Holloway, une institution pour femmes à Islington, à Londres. Elle a été la dernière femme exécutée pour meurtre en Grande-Bretagne. En 1965, la peine de mort pour meurtre a été interdite en Angleterre, en Écosse et au Pays de Galles. L'Irlande du Nord a interdit la peine capitale en 1973. Cependant, plusieurs crimes, dont la trahison, sont restés passibles de la peine de mort en Grande-Bretagne jusqu'en 1998.


Ellis n'avait aucune représentation légale au poste de police ou à l'audience spéciale du tribunal de première instance de Hampstead le 11 avril. Son calme frappait sa culpabilité n'était pas en cause, pas plus que le fait que le meurtre était froid et calculateur. Au poste de police après le meurtre, elle a déclaré : &ldquoQuand j'ai mis l'arme dans mon sac, j'avais l'intention de trouver David et de lui tirer dessus.» Au tribunal d'instance, elle a déclaré : &ldquoUn œil pour œil, une dent pour dent. Je vais pendre.&rdquo

Alors qu'elle attendait son procès, les gardiens de la prison ont noté qu'elle était calme et coopérative, et a agi comme si elle assistait à un goûter plutôt que de s'asseoir dans un pénitencier. En prison, ses racines de cheveux noirs ont commencé à apparaître et, contre l'avis de son avocat, elle les a de nouveau teints en blond platine. Il craignait qu'une apparence aussi frappante ne retourne le jury contre elle.

Le procès a eu lieu à Londres Old Bailey le 20 juin 1955. C'était une affaire ouverte et fermée, notamment parce qu'Ellis a admis sa culpabilité. Lorsqu'on lui a demandé ce qu'elle avait l'intention de faire lorsqu'elle a tiré sur Blakely à bout portant, elle a répondu : « Il est évident que lorsque je lui ai tiré dessus, j'avais l'intention de le tuer ». Le jury a délibéré pendant seulement 20 minutes avant de prononcer un verdict de culpabilité. Contrairement aux États-Unis, il n'y avait pas de meurtre, donc, à l'époque, un individu reconnu coupable de meurtre était condamné à mort.

Étoile du Shropshire


Dernière femme pendue pour meurtre en Grande-Bretagne - HISTOIRE

Le 12 juillet 1955, un avis affiché aux portes de la prison de Holloway à Londres disait :

“La sentence de la loi prononcée contre Ruth Ellis, reconnue coupable de meurtre, sera exécutée demain à 9 heures du matin.”

Cette même nuit, environ 500 personnes se sont rassemblées à l'extérieur avant que des renforts de police ne se présentent pour les disperser. Derrière les portes et à l'intérieur de la prison se trouvait Ruth Ellis. Ses parents lui avaient rendu deux visites la veille.

Le 13 juillet 1955, comme l'indique l'avis, Ruth Ellis, 28 ans, est pendue. Son exécution a conduit à une discussion publique sur la question de savoir si l'exécution en tant que punition était éthique pour les femmes, pour n'importe qui, ou s'il devrait y avoir divers degrés de meurtre.

Hulton Archive/Getty Images Ruth Ellis, directrice de boîte de nuit (1926 - 8211 1955) pose pour un certain capitaine Ritchie, 1954. Le décor est probablement l'appartement au-dessus de son club sur Brompton Road à Knightsbridge, Londres.

Ruth Ellis est née le 6 octobre 1929 dans le nord du Pays de Galles. Vers l'âge de 14 ans, elle quitte l'école pour Londres et commence à travailler comme serveuse.

Une grande partie de sa vie est racontée de la manière dont serait la vie d'une célébrité ou d'une mondaine. Il y avait des ragots sur qui elle avait des aventures, des rumeurs de nombreuses grossesses et avortements, et des rapports d'admirateurs qui lui offriraient des cadeaux.

À 17 ans, Ellis est tombée enceinte d'un soldat canadien marié, donnant naissance à un fils. Elle a élevé l'enfant seule pendant un an avant de l'envoyer vivre avec sa mère.

Ruth Ellis a ensuite travaillé comme mannequin nue et hôtesse de boîte de nuit avant d'épouser un dentiste de 41 ans en 1950. Son mari était un alcoolique présumé violent et possessif envers sa jeune femme. Ellis l'a quitté à de nombreuses reprises, juste pour revenir à chaque fois.

En 1953, Ellis avait gravi les échelons jusqu'au poste de directrice de la boîte de nuit dans laquelle elle travaillait. C'est alors qu'elle rencontre David Blakely.

YouTube, pilote de course David Blakely

Blakely était un riche pilote de course, un gros buveur et un playboy qui était également fiancé à une autre femme à l'époque. La situation était catastrophique.

Leur affaire était pour le moins tumultueuse. Il y a eu des rapports de jalousie, d'abus et même de demande en mariage. Tout au long du rendez-vous, ils mettraient fin et ressasseraient la relation plusieurs fois. Il a également été dit qu'Ellis était enceinte de l'enfant de Blakey et qu'elle avait fait une fausse couche après l'avoir frappée à l'estomac. Il y avait aussi des rumeurs selon lesquelles Blakely couchait avec des amis d'Ellis.

Le 10 avril 1955, le dimanche de Pâques, Ruth Ellis a retrouvé Blakely devant Magdala, un pub à Hampstead, à Londres.

Pendant qu'il verrouillait sa voiture, elle a sorti un revolver de calibre .38 et l'a tiré.

Le premier tir a raté Blakely, mais le second l'a fait s'effondrer sur le sol. Ellis s'est alors tenu au-dessus de lui, lui tirant cinq autres coups de feu.

Des témoins de la scène disent qu'elle se tenait alors au-dessus de lui dans un état hypnotisé. Il a été rapporté qu'elle s'était tournée vers Clive Gunnell, l'ami avec qui Blakely était, et lui a demandé calmement : « Veux-tu appeler la police, Clive ? »

Ellis a été rapidement arrêté et a fait des aveux détaillés. Le procès pour meurtre a eu lieu le 20 juin 1955.

L'accusation a posé une question à Ruth Ellis : « Quand vous avez tiré le revolver à bout portant sur le corps de David Blakely, qu'aviez-vous l'intention de faire ? »

Le pilote de Getty Images David Blakely avec Ruth Ellis, mannequin de 28 ans et mère de deux enfants. Ellis, qui avait une liaison avec Blakely, lui a tiré dessus et l'a tué alors qu'il sortait d'un pub avec ses amis.

Elle a répondu : « Il était évident que lorsque je lui ai tiré dessus, j'avais l'intention de le tuer. »

Le tribunal a jugé qu'elle était « saine d'esprit et discrétionnaire ». Ellis a été reconnu coupable et condamné à mort par le jury en moins de 30 minutes.

Sa mère a lancé une campagne avec une pétition pour annuler la décision, mais Ruth Ellis ne voulait pas y participer. L'exécution s'est déroulée comme prévu.

Ellis a été enterré dans une tombe anonyme dans les murs de la prison Holloway.

La réaction du public a été écrasante.

Il y a eu une augmentation du soutien public à l'abolition de la peine de mort ainsi qu'une plus grande conversation sur la question en général. Une composante de ces conversations était de savoir si différents degrés de meurtre devaient être distingués.

Un article dans le Daily Mirror a été publié le jour de l'exécution qui disait :

« La seule chose qui apporte stature et dignité à l'humanité et nous élève au-dessus des bêtes lui aura été refusée : la pitié et l'espoir d'une rédemption ultime.

Les révélations sont sorties dans les décennies qui ont suivi l'exécution de Ruth Ellis. L'une de ces révélations était qu'une connaissance d'Ellis, Desmond Cussen, lui avait fourni l'arme ce jour-là et était celle qui l'avait conduite sur les lieux du crime.

En plus de cela, selon la sœur d'Ellis, le jury n'a pas non plus été informé qu'elle avait été violée dans son enfance par son père et qu'elle était accro aux antidépresseurs. Ils n'étaient pas non plus tout à fait conscients des tendances violentes de Blakely.

La peine de mort n'a été officiellement arrêtée au Royaume-Uni que dix ans plus tard, mais au cours de cette période, aucune autre femme n'a été condamnée à mort. Ruth Ellis est la dernière femme du Royaume-Uni à être exécutée.

Si vous avez trouvé cela intéressant, vous voudrez peut-être en savoir plus sur le style d'exécution horrible consistant à être pendu, dessiné et écartelé. Ensuite, vous aimerez peut-être lire sur Assata Shakur, la première femme sur la liste des personnes les plus recherchées du FBI.


Quelles formes de peine capitale ont été utilisées au Royaume-Uni ?

La principale forme de peine capitale au Royaume-Uni était la pendaison.

Les exécutions à la potence étaient considérées comme un moyen de mort rapide et moins douloureux.

Brûler sur le bûcher était également une autre forme de peine capitale, principalement utilisée au 13ème siècle pour la trahison.

Bien qu'il ait été remplacé plus tard par la pendaison, le brûlage des personnes soupçonnées de sorcellerie était encore pratiqué en Écosse jusqu'au XVIIIe siècle.

Une autre méthode au XVIIIe siècle était la décapitation qui était considérée comme le mode d'exécution le moins brutal ainsi que la mort par peloton d'exécution.


Gwynne Evans et Peter Allen : Les derniers hommes à être pendus

Le meurtre de John West n'a peut-être pas été le plus mémorable, mais le fait qu'il ait fait de ses assassins les derniers criminels exécutés au Royaume-Uni l'a inscrit dans les livres d'histoire. Les historiens affirment qu'ils n'ont pas eu de chance de voir leur condamnation à mort exécutée.

Il y a cinquante ans, deux meurtriers qui ont tué un ami pour de l'argent ont été pendus.

À 08h00 BST le 13 août 1964, Peter Anthony Allen et Gwynne Owen Evans ont été conduits de leurs cellules à la potence. Dix secondes plus tard, ils étaient morts, le cou brisé par le nœud coulant du bourreau.

Ils ne le savaient pas mais les leurs devaient être les dernières exécutions judiciaires au Royaume-Uni.

En raison d'un public plus libéral qui devenait de plus en plus mal à l'aise avec l'idée de tuer des criminels, certains historiens et criminologues pensent qu'un délai de quelques semaines les aurait probablement graciés.

Le duo a été reconnu coupable du meurtre de John Alan West, un chauffeur de blanchisserie de 53 ans qui a été matraqué et poignardé à mort à son domicile de Cumbria le 7 avril 1964.

L'historien et auteur Steve Fielding a déclaré qu'au fur et à mesure des meurtres, c'était assez banal.

Evans, 24 ans, également connu sous le nom de John Robson Walby, et Allen, 21 ans, s'étaient rendus au domicile de M. West à Seaton dans une voiture volée à Preston, dans le Lancashire.

Evans, de Maryport, connaissait la victime, qui était un célibataire qui vivait seul après la mort de sa mère. Lui et Allen voulaient de l'argent pour payer une dette judiciaire.

Peu après 03h00 BST, les voisins ont entendu plusieurs bruits sourds, un cri et le hurlement d'une voiture qui s'éloignait. Le corps à moitié nu de M. West a été retrouvé quelques instants plus tard.

Il avait subi 13 blessures à la tête et un seul coup de couteau au cœur. Le couteau a été abandonné près de Windermere alors que les assaillants s'enfuyaient.

Également dans la voiture de fuite se trouvaient la femme d'Allen et les deux jeunes enfants du couple.

Les meurtriers se sont échappés avec une montre présentée à M. West en 1955 marquant 25 ans à Lakeland Laundry et deux livres de banque desquels ils ont retiré un total de 10 £.

La police a trouvé la veste d'Evans accrochée à la rampe de M. West, ce qui les a rapidement conduits aux coupables.

Chacun a reproché à l'autre d'avoir porté les coups fatals, mais un jury les a tous deux reconnus coupables du meurtre qualifié de M. West en vertu de la loi sur les entreprises communes.

La loi controversée fait actuellement campagne contre les familles qui estiment que leurs proches ont été sévèrement condamnés.

Bien qu'Evans et Allen aient été condamnés à mort, l'attitude du public s'est retournée contre cette pratique et ils ont tous deux lancé des appels dans l'espoir de commuer la peine en prison à vie.

Les appels en faveur des sursis ont cependant échoué, Evans étant ensuite exécuté à Strangeways à Manchester par Harry Allen, tandis que son complice était simultanément pendu à la prison Walton de Liverpool par Robert Leslie Stewart.

M. Fielding, qui a écrit plus de 20 livres sur les pendaisons au Royaume-Uni, a déclaré: "Qu'un homme ait été gracié ou non était tout à fait arbitraire, il y avait des gens qui ont commis des meurtres beaucoup plus brutaux qui, après avoir été condamnés à mort, ont été commués en peines d'emprisonnement à perpétuité.

"Cela peut même être dû au fait qu'une prison n'avait pas utilisé sa potence depuis un certain temps. Il n'y avait pas de cohérence."

Barry Lees, professeur de police à l'Université de Cumbria, a déclaré que le crime lui-même n'était pas historiquement significatif, mais ce qui est arrivé aux criminels fait partie de l'histoire britannique.

Il a déclaré: "Ce n'était pas un crime dont beaucoup de gens auraient été au courant, les responsables ont été attrapés assez rapidement, il n'y a pas eu de chasse à l'homme majeure ou quelque chose du genre et ce n'est pas un crime qui serait resté dans l'esprit.

"Mais le fait qu'il ait conduit aux deux dernières exécutions dans le pays le rend mémorable.

"On pourrait dire que c'était un mauvais moment pour eux, il y avait deux chances contre une que quelqu'un ne soit pas pendu à ce moment-là.

"Quelques semaines plus tard et leurs peines auraient probablement été commuées en prison à vie, ils pourraient tous les deux être encore en vie aujourd'hui."

Les méthodes d'exécution modernes ont récemment été à l'honneur à la suite de plusieurs injections létales bâclées aux États-Unis.

M. Fielding a déclaré qu'une fois fait correctement, avec la longueur de la corde ajustée en fonction du poids de l'homme condamné, la pendaison était la forme d'exécution la plus humaine.

Il a déclaré: "C'était rapide et indolore, de la sortie de la cellule à la mort a pris environ 10 secondes, le cou était cassé et c'est tout.

"En Amérique, ils parlent de la pendaison comme étant brutale, mais ils le faisaient mal, cela n'a pas été fait scientifiquement comme c'était le cas ici."


Chiffres de la peine de mort dans le monde, 2013

  • Au moins 778 personnes exécutées dans le monde – sans compter celles mises à mort en Chine
  • Près de 80 % de toutes les exécutions connues ont été enregistrées dans seulement trois pays : l'Iran, l'Irak et l'Arabie saoudite
  • Quatre pays ont repris les exécutions : l'Indonésie, le Koweït, le Nigeria et le Vietnam
  • Au cours des 20 dernières années, le nombre total de pays procédant à des exécutions est passé de 37 en 1994 à 22 en 2013

Du moins, cela semblait ainsi.

Mais David Cameron s'est présenté aux élections de 2010 avec un engagement manifeste d'abroger la loi de 1998 sur les droits de l'homme. L'absence de majorité générale l'a empêché de le faire. Mais la ministre de l'Intérieur, Theresa May, a réitéré la promesse d'abandonner la loi lors de la conférence du parti l'année dernière.

Les députés du prochain Parlement pourraient-ils alors voter à nouveau sur l'opportunité de rétablir la peine de mort ?

L'avocat Julian Knowles QC, de Matrix Chambers, a déclaré que cela n'arriverait pas, que la Loi sur les droits de l'homme soit abrogée ou non. "La loi sur les droits de l'homme n'empêche pas le Parlement de réintroduire la peine de mort. Le Parlement est suprême et peut faire tout ce qu'il veut. La principale raison pour laquelle il ne le fera jamais est qu'il n'y a tout simplement plus d'appétit pour cela.

Les conséquences internationales seraient graves, explique Knowles. « Le Royaume-Uni serait expulsé du Conseil de l'Europe s'il ne partait pas, et il devrait également quitter l'UE, car c'est une condition d'adhésion pour les deux organisations que les États membres n'aient pas la peine de mort ."

Aucun des votes des Communes avant 1998 ne s'est approché d'une majorité en faveur de la restauration - et la majorité contre a augmenté au cours des années 1980.

Il existe également des preuves suggérant que le soutien du public à la pendaison n'est plus aussi clair qu'il l'était autrefois.

Une enquête menée par YouGov l'année dernière a révélé qu'une majorité des personnes interrogées n'étaient favorables à la peine de mort que pour un seul type de meurtre - celui d'un enfant pour "motif sexuel ou sadique" - et seulement avec 56% en faveur. Une e-pétition au gouvernement, organisée par le blogueur politique Paul Staines pour tenter de forcer un débat sur la pendaison, n'a reçu que 26 351 soutiens. Les pétitions ont besoin de 100 000 pour être examinées en vue d'un débat à la Chambre des communes.

Il existe des preuves que le soutien à la pendaison et l'intérêt pour celle-ci en tant que problème ont diminué au fil du temps, explique Anthony Wells, directeur associé de l'équipe politique de YouGov. « Dans le passé, c'était l'exemple du décalage de l'opinion publique et politique. Il y a vingt ou trente ans, il était incontestable qu'une majorité de personnes soutenait la peine de mort.

« De nos jours, vous ne pouvez pas vraiment dire qu'une majorité de personnes est toujours en faveur. Les gens ont grandi dans un pays où c'est quelque chose qui ne se fait pas. Cela ne fait pas partie d'un débat politique et n'est donc pas un problème.

Cinquante ans après les dernières pendaisons au Royaume-Uni, aucun meurtrier ne suivra probablement jamais Evans et Allen à la potence.

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Peine capitale en Grande-Bretagne : l'histoire du pendu

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Quelques instants avant que la cagoule blanche d'un condamné ne soit placée sur sa tête, John Amery, un traître de la Seconde Guerre mondiale, s'est tourné vers son bourreau en costume tenant le nœud coulant et a déclaré : « J'ai toujours voulu vous rencontrer, M. Pierrepoint. Mais non, bien sûr, dans ces circonstances."

Dans le sang-froid de ses dernières secondes, le collaborateur fasciste exprimait une fascination publique durable pour Albert Pierrepoint, un publicain du Lancashire et, pendant 24 ans, le bourreau en chef du Royaume-Uni.

À la fin de sa carrière en tant que principal bourreau du pays, Pierrepoint s'était forgé une réputation de bourreau le plus respecté et le plus prolifique de Grande-Bretagne - le dernier d'une dynastie de tueurs sanctionnés par l'État commencée par son père et son oncle.

Avec une autorité que seul un homme de son expérience pouvait exercer, il devint aussi un éloquent - quoique tardif - opposant à la sanction ultime qu'il dispensait avec une telle compétence. Son record pour avoir escorté un prisonnier jusqu'à la trappe de la potence et l'avoir fait mourir n'a été que de sept secondes.

Amery, le fils d'un haut fonctionnaire qui a été condamné à mort pour ses émissions de propagande pro-nazie, était le 102e exécuté de Pierrepoint, six jours avant Noël en 1945. Au moment où Pierrepoint a démissionné en 1956, il avait envoyé 333 autres âmes, faisant un total de 435 exécutions, dont 16 femmes et 200 criminels de guerre nazis.

C'est le plus grand nombre d'exécutions effectuées par un Britannique et un record qui continue de jouer sur l'imaginaire populaire, d'autant plus que c'est Pierrepoint qui a passé l'étau sur la tête de Ruth Ellis, la dernière femme exécutée en La Grande-Bretagne, Derek Bentley, Lord Haw-Haw et John George Haigh, le soi-disant meurtrier aux bains d'acide, pour n'en citer que quatre.

Pierrepoint, un film britannique sur le bourreau dévoué, joué par Timothy Spall, et évoquant les teintes teintées de thé de son époque, sort aujourd'hui dans tout le pays dans les cinémas.

Le film s'ajoute à la liste des documentaires et des livres qui témoignent de la vie extraordinaire menée par un homme qui dirigeait un pub d'Oldham - appelé, célèbre, Help the Poor Struggler - et organisait des sessions de chant avec ses habitués lorsque ses services n'étaient pas requis. par le ministère de l'Intérieur.

Mais avec une fréquence moyenne d'une missive par mois, une enveloppe grise à en-tête de la commission des prisons arrivait au domicile de Pierrepoint. À l'intérieur se trouverait une lettre lui demandant s'il était disponible pour procéder à une pendaison, nommant la prison et la date à laquelle l'exécution devait avoir lieu.

C'était une tâche que le grand et pimpant Pierrepoint, toujours vêtu d'un costume croisé et sa coiffure courte dans le dos et sur les côtés était soigneusement lissée, accomplie avec une fierté professionnelle et quelque chose qui s'apparentait à un devoir sacerdotal de diligence envers les personnes dont la dernière vue serait ses mains tirant le capuchon de coton sur leurs visages.

Dans son autobiographie, Executioner : Pierrepoint, publiée en 1974, le bourreau écrit : « Un condamné à mort m'est confié, après que des décisions ont été prises que je ne peux modifier. C'est un homme, elle est une femme qui, dit l'église, mérite encore quelque miséricorde.

"La miséricorde suprême que je peux leur accorder est de leur donner et de maintenir en eux leur dignité dans la mort et dans la mort. La douceur doit rester."

Lorsqu'il a comparu devant une commission royale sur la peine capitale en 1949, Pierrepoint a déclaré qu'il refusait de parler publiquement de ses fonctions, les décrivant comme quelque chose de "sacré" pour lui. Au dire de tous, il s'agissait d'un homme qui ne prenait aucun plaisir dans son rôle ou avouait un frisson de pouvoir en tirant sur le levier de la trappe.

L'humour de potence n'existait pas avec Albert Pierrepoint. Ses équipes d'exécution n'avaient pas le droit de faire des blagues sur le tueur ou son cadavre.

Il s'est chargé de couper le nœud coulant, de déshabiller le corps et de nouer un linceul autour de la taille en attendant la routine post-mortem. Pour chaque pendaison, Pierrepoint a reçu 15 £, soit environ 400 £ aujourd'hui.

Le paiement, qui a finalement motivé la démission du bourreau, n'a pas été suffisant pour qu'il abandonne son "travail de jour" - d'abord en tant que livreur d'épicerie, puis en tant que propriétaire avec sa femme bien-aimée, Anne.

Il menait donc une existence ordinaire rythmée par la tâche extraordinaire d'apporter la mort, d'abord dans un anonymat si complet qu'il ne parlait même pas de son métier avec Anne et plus tard avec une dose de célébrité qui l'a d'abord consterné puis l'a transformé en mineur. attraction touristique.

Pierrepoint était à la fois le fils et le neveu d'un bourreau en chef. Son père, Henry, a procédé à 107 exécutions avant d'être démis de ses fonctions en 1910 après être arrivé ivre à la prison de Chelmsford pour procéder à une pendaison. Son oncle, Tom, a travaillé comme bourreau pendant 37 ans et a envoyé 294 âmes avant sa retraite en 1946.

A 11 ans, Albert semblait déjà connaître son destin. Dans une dissertation scolaire sur ce qu'il voulait faire quand il serait grand, il écrivait : « Quand je quitterai l'école, j'aimerais être le bourreau en chef.

Après une semaine de formation à la prison de Pentonville, utilisant des sacs lestés comme mannequins, Albert Pierrepoint devient assistant bourreau en 1932, à 27 ans, et apprend son métier aux côtés de son oncle. Son apprentissage consiste à perfectionner « l'art britannique » de la pendaison, considéré par ses partisans comme plus rapide et plus humain que la chaise électrique ou la guillotine.

L'habileté d'un bourreau consistait à calculer la bonne longueur de corde nécessaire pour tuer instantanément l'homme ou la femme condamnée alors que le nœud coulant se serrait à la fin de la "goutte", brisant le cou. Si la corde était trop longue, le criminel serait décapité trop court et ils s'étrangleraient lentement.

Bien que le ministère de l'Intérieur ait fourni un tableau des hauteurs et des poids et la longueur du nœud coulant correspondante, il appartenait au bourreau d'affiner l'équation en mesurant clandestinement le prisonnier la veille de l'exécution, souvent à travers une fenêtre secrète dans la cellule du condamné.

Lorsqu'Albert fut nommé bourreau en chef en 1941, sa première pendaison fut celle d'Antonio "Babe" Mancini, un propriétaire de club et gangster, qui fit sursauter l'équipe d'exécution en disant "cheerio" alors que la capuche était placée sur sa tête.

Telle était l'efficacité de Pierrepoint, il a attiré l'attention de l'armée britannique et du maréchal Montgomery lorsqu'un bourreau était nécessaire après les procès de Nuremberg à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Le bourreau né dans le Yorkshire a été secrètement envoyé en Allemagne pour pendre 200 criminels de guerre nazis, dont Josef Kramer, le commandant du camp de concentration de Bergen-Belsen, et Irma Grese, une garde SS sadique à Belsen et Auschwitz qui est décédée en souriant.

Ironiquement, le service secret de Pierrepoint en temps de guerre a mis fin à son anonymat lorsque les journaux britanniques ont reçu son nom en 1946 par un War Office désireux de faire connaître la diligence professionnelle avec laquelle il exécutait les auteurs de l'Holocauste.

Le bourreau a déclaré en privé à ses amis qu'il était "consterné" par l'attention des médias. Mais son statut de bras armé à la pointe de la peine de mort de l'État britannique lui gagnait rapidement une renommée publique et, de plus en plus, l'opprobre. Après sa retraite en tant que bourreau, le Help the Poor Struggler et un pub ultérieur qu'il possédait à Preston sont devenus un point d'arrêt occasionnel pour les autocars espérant discuter et prendre une photo avec le bourreau.

Steve Fielding, auteur de Pierrepoint : A Family of Executioners, a déclaré : « Il était fier de ce qu'il faisait. Pour lui, ce n'était pas quelque chose d'étrange. C'était un autre métier à exercer avec décorum et sensibilité.

"Il n'aimait pas être aux yeux du public parce qu'il sentait qu'il faisait la volonté des tribunaux. Mais je pense qu'il a finalement accepté qu'il était une sorte de célébrité.

Bien qu'il n'ait jamais changé son point de vue selon lequel il n'était qu'un code pour la loi de 1868 sur l'amendement de la peine capitale, Pierrepoint a réalisé trois des pendaisons les plus notoires de l'après-guerre. Tout d'abord, il a pendu Timothy Evans, un père sous-normal sur le plan éducatif qui a été reconnu coupable du meurtre de sa fille en 1950. Evans était innocent - le meurtre avait été commis par son propriétaire, le tueur en série John Christie, que Pierrepoint a également pendu.

Plus tard, le bourreau a été barricadé et craché par des foules anti-peine de mort alors qu'il arrivait pour exécuter Ruth Ellis en 1955 et, deux ans plus tôt, Derek Bentley, l'adolescent condamné à mort pour le meurtre d'un policier par son complice, qui était trop jeune pour affronter la potence.

Moins d'un an après l'exécution d'Ellis, le bourreau a écrit au ministère de l'Intérieur pour demander que son nom soit retiré de la liste des bourreaux. La raison prosaïque était un différend sur son paiement pour une pendaison avortée à la prison de Strangeways à Manchester.

Fidèle à son personnage, Pierrepoint n'a jamais commenté s'il croyait personnellement que la peine de mort avait été méritée par l'un de ses "sujets", y compris James Corbitt, un habitué de son pub avec qui il avait chanté une interprétation de "Danny Boy" sur le la nuit où Corbitt a assassiné sa petite amie.

Pierrepoint a rappelé comment il avait arrangé son ami au moment de l'exécution en l'appelant par son surnom de Tish.

La spéculation persiste quant à savoir si c'est cette exécution, parmi tant d'autres, qui a finalement convaincu le bourreau que son travail n'avait rien fait pour améliorer l'humanité. Mais c'est précisément la conclusion à laquelle il est finalement parvenu.

Pierrepoint écrit dans son autobiographie : « Tous les hommes et les femmes que j'ai affrontés à ce moment final me convainquent que dans ce que j'ai fait, je n'ai pas empêché un seul meurtre. Et si la mort ne parvient pas à dissuader une personne, elle ne doit être tenu de dissuader toute peine capitale, à mon avis, n'a rien donné d'autre que la vengeance. »

C'étaient des mots écrits bien après la démission de Pierrepoint de son poste de bourreau en 1956 et l'abolition de la peine capitale en 1964. Voilà un bourreau philosophe qui n'a professé son propre verdict que bien après que cela n'avait plus d'importance.

Dans les propres mots du bourreau.

Albert Pierrepoint a donné ce récit de l'exécution de Derek Bentley, 19 ans, à la prison de Wandsworth en 1953.

Bentley, qui avait un âge mental de 11 ans, a été pendu pour le meurtre de PC Sidney Miles. Il ne tenait pas l'arme, qui a été brandie à la place par Christopher Craig, qui à 16 ans n'était pas éligible à la peine de mort. Bentley a ensuite été gracié à titre posthume.

Quand vous allez pendre un garçon de 19 ans, peu importe qu'il soit grand et large d'épaules, car à neuf heures du matin il doit mourir, il n'a encore l'air qu'un garçon.

De même que Derek Bentley lorsque la porte verte maladive de la cellule du condamné s'est brusquement ouverte pour moi le 28 janvier 1953. Il était assis à sa table de prison, regardant la porte.

Je crois que, parce que nous étions tous habillés si normalement, dans des costumes de salon de tous les jours, le jeune Derek Bentley a pensé qu'à ce moment-là, nous étions venus avec son sursis. Son visage rayonna d'un instant d'impatience.

Puis il a vu le bracelet en cuir jaune dans ma main droite, et ses yeux s'y sont fixés. La vue de cela effaça tout espoir de son expression. Il se leva très lentement et maladroitement.

Nous nous attendions à des problèmes avec Bentley. Nous savions qu'il était physiquement très fort et un peu simple d'esprit. Il avait été si sûr de ne pas pendre.

Je dois dire que mes propres pensées ne concernaient aucune sympathie personnelle pour Bentley. J'étais occupé par l'idée qu'il mesurait six pieds, un haltérophile et un boxeur avec un cerveau plus jeune que son corps.

Bentley avait sursauté à l'ouverture soudaine de la porte. Je suis sûr qu'il n'avait toujours pas bien évalué la situation. Il bougea les épaules d'un air étonné, mais ne dit rien. J'ai chuchoté : « Suivez-moi simplement, mon garçon » et j'ai ajouté d'une manière apaisante : « Tout va bien, Derek – Suivez-moi simplement. »

Il commença à bouger et son corps attrapa le bord de la table. Il semblait ne pas ressentir cela, même si la table tremblait. J'ai mis le bonnet blanc sur sa tête, et le nœud coulant avec, et j'ai entendu le cliquetis familier de la ceinture et de la boucle. La controverse à partir de cet instant est devenue sans objet, car Derek Bentley était mort.


C'est irréversible

L'exécution est la punition ultime et irrévocable, et le risque d'exécuter une personne innocente ne peut jamais être éliminé.

Depuis 1976, 143 condamnés à mort américains ont été complètement innocentés de leurs crimes. Ils ont été déclarés innocents pour un large éventail de raisons : de nouvelles preuves ADN, des déclarations de témoins falsifiées ou même une mauvaise conduite de la part des procureurs.

Dans des pays comme l'Irak et l'Iran, la peine de mort fait souvent suite à des condamnations fondées sur des « aveux » forcés arrachés sous la torture. Nous avons des informations fiables selon lesquelles des prisonniers envoyés dans le couloir de la mort en Irak ont ​​été battus avec des câbles et soumis à des décharges électriques. Tout pays qui pratique la torture avant de décider d'exécuter a presque certainement exécuté des innocents.


7 meurtres les plus étranges de l'Angleterre du XIXe siècle

J'ai ce qui est probablement une fascination pas très saine pour le crime du 19e siècle. En plus de ce qui est généralement considéré comme les premiers meurtres en série (les meurtres de Whitechapel en 1888), le siècle a vu une série de cas étranges, impliquant des vols à l'arraché et du poison, provoqués par la rage et la cupidité, certains semblent être des crimes passionnels brutaux. , et d'autres, les infractions méthodiquement planifiées. En Angleterre, cette époque a également été une étape de transformation de la criminologie et de l'application de la loi qui comprenait l'essor de la médecine légale moderne et la naissance d'une force de police nationale. Les Britanniques du XIXe siècle ont manifesté une fascination publique intense pour le crime – et le meurtre en particulier – qui s'est manifestée à la fois par l'essor du roman policier et par une explosion de la couverture médiatique de crimes réels, suffisamment sensationnelle pour rivaliser avec n'importe quel roman policier mélodramatique. Ces récits contemporains de meurtres et de leurs procès ultérieurs nous en disent beaucoup, non seulement sur les crimes réels de l'époque, mais aussi sur la façon dont les gens au 19e siècle pensaient la violence, la classe, le genre, la science et une foule d'autres sujets. The way people understood these social aberrations were reflections of their society's own broad anxieties and desires.

Keep reading for 7 strange, significant murder cases that made waves in England in the 19th century. One of my primary sources for this list is Judith Flanders’s excellent book, The Invention of Murder . If you’re interested in Victorian culture, crime, and the rise of modern forensics (which you must be because you clicked on this post), it’s definitely worth a read.

Burke and Hare

In early 19th-century England, being executed as a criminal meant that your body could also be given to a medical school for dissection. These executed criminals were the only source of cadavers available for this research, and there weren’t enough of them to keep up with the demand of scientists and medical students. An underground market of “resurrectionists” developed, wherein people would dig up recently buried bodies and sell them to medical schools. Even then, however, the need for fresh bodies was high, so in 1828, William Burke and William Hare began to take advantage of it by selling the bodies of people they’d murdered.

Their “business” began when a tenant of Hare died of natural causes, still owing him rent. They sold the body to a doctor for over seven pounds, which at that time was equivalent to six month’s wages for an unskilled worker. Not willing to let the opportunity pass, they began luring people into their lodgings, murdering them (usually by getting them drunk and then suffocating them), and selling the bodies. All of the bodies went to the same doctor, Dr. Knox, who seemed remarkably unconcerned about where these corpses were coming from. One of the victims, a teenager named “Daft Jamie” was well known in town and clearly recognizable, so Knox and his students dissected all the faster to mask his identity. Burke and Hare murdered at least five people (probably more). When they were finally caught, Hare was granted immunity for giving evidence on Burke to the prosecution. Burke was hanged and, with a bit of poetic justice, publicly dissected. Hare eventually disappeared.

Eleanor Pearcey

Eleanor Pearcey brutally murdered her lover’s wife and child in 1890. She had been having an affair with Frank Hogg for a number of years after he married his wife, Phoebe, Pearcey became a friend of the family, even as she continued the affair with Frank. On October 24, 1890, Mrs. Hogg visited Pearcey with her infant daughter. Later that night, Pearcey was seen wheeling a pram around the streets. It would eventually be revealed that she was disposing of the bodies of Mrs. Hogg and her daughter. When the police went to Pearcey’s home to question her, they found splashes of blood everywhere—the floor, window, even the ceiling, as well as on knives and a poker. Mrs. Pearcey’s explanation was that she had had a nosebleed, and that she had been killing mice. Unsurprisingly, the police did not believe her.

Dr. Thomas Neill Cream

Born in Scotland and raised in Canada, Dr. Thomas Neill Cream killed multiple people by poison in Canada and the U.S. before fleeing to England. From October 1891 to April 1892, Cream killed four female prostitutes via poisoning. The motivation for the killings isn’t clear. When he murdered his last two victims, he didn’t even wait to see them die he simply poisoned their drinks and left before the strychnine he’d added took effect. His eventual downfall was his seeming inability to shut up about the murders. He wrote anonymous letters to the police accusing other people of committing the crimes, and even gave a visiting American policeman a tour of where the mysterious killer’s victims had died. He was caught and hanged. There are unconfirmed stories that, just before being executed, he confessed to being Jack the Ripper, but given the fact that he was in the U.S. when the Ripper murders occurred, his being the mysterious Ripper seems fairly impossible.

Eliza Fenning

Eliza Fenning is remarkable, not because of the horrible crimes she committed, but because of the fact that she was convicted of attempted murder with no evidence and no victims. In 1815, Fenning worked as a cook for a family named “Turner.” She prepared dumplings for the family’s supper one night, and after eating them, five people—including Eliza Fenning—became ill. Everyone recovered quickly, but the next day a doctor conducted a series of tests on the leftover dumplings that, according to him, confirmed that there was arsenic in them. (In 1815, no definitive tests existed to identify small quantities of arsenic. Flanders remarks that a forensic pathologist she consulted “doubts very much that any of [these] tests would indicate the presence of arsenic.") On this non-existent evidence, Fenning was accused and convicted of attempted murder. She was hanged. Flanders suggests that class played a major role in the conviction because Fenning was a servant, her defense didn’t matter. A middle class family accused her, and that was all the evidence needed.

Madeleine Smith

Flanders points out that middle and upper class people experienced very different treatment from the courts than their lower class brethren. A good example of this is Madeleine Smith. Smith was the upper-middle classed, teenaged daughter of an architect in Glasgow. She had an extended, secret affair with a clerk, Emile L’Angelier. In the mid-1850s, hundreds of letters passed between the couple, and they became lovers by 1856. In 1857, Smith was set by her parents to marry another, wealthier man, and suddenly her exciting, secret affair became a burden. When Smith tried to break things off, L’Angelier threatened to tell her father about their relationship.

A few weeks later, L’Angelier died shortly after a meeting with Smith. The police discovered her letters to him and learned the she had purchased arsenic before his death. According to Flanders, the press had a hard time believing that this gently bred, educated young woman could be a murderer, and were much less aggressive in reporting this crime than Eliza Fenning’s alleged attempted murders. They also placed blame on L’Angelier, who was, after all, of “French extraction” and therefore a foreigner. The trial was a jumbled mess, and resulted in a verdict of “not proven.”

William Palmer

Dr. William Palmer appears to have been a thoroughly terrible person. Quite a few people in his life died in suspicious circumstances before anyone took notice: His mother-in-law died two weeks after coming to live with Palmer and his wife He later took out a pricey life insurance policy on his wife, only to have her die shortly after He also took out an insurance policy on his brother, who also died shortly thereafter. Furthermore, he had four children all die in infancy (not something that was terribly uncommon on the 19th century, but it certainly looks suspicious given the rest of his activities).

People finally took notice of his murderous tendencies when he killed John Cook, a friend Palmer knew through horse racing. In 1855, Cook won a substantial amount of money on the racecourse. That night, Cook and Palmer had a drink together, after which Cook complained of being ill. A few days later, Cook and Palmer hung out again, with Cook becoming ill again. A few days after that, Palmer fed Cook once again, and Cook finally died of poisoning. Suspicion fell on Palmer when Cook’s father came for his son and discovered that his betting book and money had all gone missing.

Strangely, Palmer was allowed to attend the post-mortem, and the scene sounds like a dark comedy: Palmer created a mess by knocking the contents of the stomach on the floor, while the assistant to the medical student performing the examination was allegedly drunk. Palmer also tried to bribe multiple people to destroy evidence and get rid of reports. Thousands of people watched him hang in 1856.

Jack the Ripper

Jack the Ripper is an exception on this list, because he is the only criminal among these 7 who was never identified. Jack the Ripper is famous as the original serial killer, brutally murdering (at least) five prostitutes in the East End of London throughout the autumn of 1888. Whereas previous murders, like the others described here, occurred within certain understood parameters—motivated by greed, jealously, and so on—the Whitechapel murders were inexplicable. Although the “serial killer” is now an established criminal type, people in 1888 simply didn’t have a framework for someone who killed people with incredible violence, just for the "fun" of it. With almost no evidence, and no trial to cover, the news reports reflected the public’s general sense of bafflement:

The Ripper continues to be England’s most famous criminal, spawning countless books and theories, as well as a London tourist industry. (I have taken a Jack the Ripper walking tour of the East End, and I have to say, it’s mostly parking lots these days.)


Not Punished

Pardons

Not all punishments prescribed by the Old Bailey judges were actually carried out. Through the mechanism of a royal pardon, many death sentences, as well as some other sentences, were either not carried out (a free pardon), or commuted to lesser punishments (a conditional pardon), normally branding, transportation, hard labour, or penal servitude. All capital sentences from the Old Bailey were reviewed by the King and his cabinet following reports from the Recorder of London. Those convicts who were not pardoned could have their cases reviewed again if petitions for mercy were received from them or their family and friends.

In addition to pardons for specific crimes, periodically in the late seventeenth century defendants were able to claim the benefit of general royal pardons, proclaimed by the King or passed by Parliament for all offences committed before a certain date (though some offences, such as murder, were excluded).

From 1739 to 1796 the names of convicts pardoned are normally provided at the end of subsequent editions of the Proceedings. To find this information use the search pageand search by punishment type pardoned and by defendant surname.

In many cases, however, evidence concerning pardons is only available in manuscript sources (notably reports from the Recorder of London and petitions) kept in the London archives. For such evidence, consult the guide to Associated Records. These sources, where available, will provide more information about the case, including the actual punishment (if any) inflicted on the convict.

Throughout most of the eighteenth century, approximately 50-60% of convicts sentenced to death were pardoned. Loss of faith in the merits of the death penalty in the early nineteenth century contributed to an increase in the proportion pardoned to around 90%, and as much as 97% in the 1830s.

Sentence Respited

The court sometimes decided to postpone or respite a sentence until a later sessions, either because of the convict's pregnancy (see also death sentences respited for pregnancy) or for reasons that were unrecorded.

In 1848 judges were empowered to invite the jury to respite sentences in cases where the law was doubtful. In these instances, the case was passed on to the Twelve Judges at the newly established Court for Crown Cases Reserved (superseded in 1907 by the Court of Criminal Appeal). In trials where sentences are respited you may be able to find additional information by searching for the defendant's name in later sessions.

Miscellaneous

In addition to benefit of clergy, pardons, respites and pardons on condition of military or naval duty, there are a number of other reasons why the Proceedings might not record a formal sentence:


ExecutedToday.com

August 24th, 2011 Headsman

On this date in 1782, a crowd contemporaries pegged at 100,000 mobbed the gruesome public execution of David Tyrie — the last man hanged, drawn, and quartered in British history.

Tyrie was a Scotsman clerking at a Portsmouth naval office, who was caught in a treacherous correspondence with the French. He lacked political pull of his own and either the means or inclination to shop confederates, and therefore faced the full weight of the treason statute.

Said venerable statute, a theatrically bloody relic of the Middle Ages popularized by Edward I for terrorizing malcontent subjects, had persisted for half a millennium or so and in its grisly Tudor efflorescence crowned the careers of saints, terrorists, lovers, fighters, and Shakespeare characters.

Tyrie might have been small time by those standards, but he wore it well this date — “played the man,” in the old parlance — before the throng on Southsea Common.

From the time he was put on the sledge, till be came to the gibbet, he continued in an unconcerned conversation with the gaoler, in which he expressed that he thought there were not three better, sounder, or honester hearts in the kingdom, than his own, which was just going to be burnt. That there was only one thing which gave him concern, which was, that his father was living, and he feared this misfortune would bring his grey hairs with sorrow to the grave. He declined saying a word to the populace, observing, that he knew not why he was to feed or gratify the idle curiosity of the multitude. He never hung his head the whole time. — When arrived at the place of execution, no halter was provided, upon which he smiled, and expressed astonishment as the inattention and neglect of his executioners and indeed the business would have been retarded for some time, had not a rope and pulley been procured out of a lugger that lay under shore, during which time he read several passages in a bible he carried in his hand. – Before he was drawn up, he delivered a paper, setting forth, that he had authorised no person to publish any account of his life, nor was there any one who knew sufficiently of him to give any genuine particulars of his transactions in the world.

After hanging exactly twenty-two minutes, he was lowered upon the sledge, and the sentence literally put in execution. His head was severed from his body, his heart taken out and burnt, his privities cut off, and his body quartered. He was then put into a coffin, and buried among the pebbles by the sea-side but no sooner had the officers retired, but the sailors dug up the coffin, took out the body, and cut it in a thousand pieces, every one carrying away a piece of his body to shew their messmates on board. — A more dreadful, affecting execution was perhaps never seen.


Before disemboweling, he was probably stretched out somewhat like David Tyree.

In fact, it was so dreadful (including many injuries in the distasteful rush for souvenirs) that they stopped doing it. Only gradually: Edward Marcus Despard, for instance, was sentenced to drawing and quartering, but they only hanged him to death and cut off his head posthumously. In 1814, that sentence — hanging plus posthumous beheading — formally replaced the old disemboweling-and-quartering bit as the penalty for treason.


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