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Jacques Ier



Jacques Ier (1603-1625)

Jacques VI d'Écosse, qui devint également le roi Jacques Ier d'Angleterre et d'Irlande en 1603, mena une politique irlandaise plus modérée qu'Elizabeth I, dont l'engagement dans la guerre contre la papauté et contre l'Espagne catholique a poussé son antagonisme envers les catholiques irlandais. Mais, bien que James ait fait la paix avec l'Espagne, sa tolérance religieuse gardée a été annulée par l'intransigeance de l'église anglicane établie et de la papauté. James, comme Elizabeth, a plié la politique irlandaise pour répondre aux intérêts de la classe dirigeante anglaise, et l'exode constant de soldats et d'hommes d'église irlandais vers les pays catholiques d'Europe n'a pas faibli. A court terme, leur absence contribue à la paix, mais leur influence à l'étranger donne à la question irlandaise une dimension internationale. En Irlande, l'écrasante majorité des Irlandais gaéliques et des « vieil anglais » (anglo-irlandais) est restée détachée du gouvernement.

Dès que la politique de James est devenue claire, les comtes de Tyrone et de Tyrconnell et d'autres seigneurs gaéliques d'Ulster ont rejoint la fuite d'Irlande. Leur départ en 1607 ouvrit la voie à la plantation de l'Ulster par une nouvelle classe de propriétaires terriens anglais et écossais. Cela s'est avéré être la colonie britannique la plus réussie en Irlande, car les planteurs comprenaient des locataires et des ouvriers britanniques ainsi que des propriétaires. Les nouveaux arrivants venaient principalement des Lowlands écossais, et les Anglais les craignaient au début en tant que concurrents que la charte accordée aux compagnies londoniennes en 1613 ajouta le préfixe « London » au nom de la colonie ecclésiastique historique de Derry dans une tentative de solidifier l'anglais. exploitations. Le presbytérianisme des immigrants écossais a été maintenu avec succès jusqu'à l'époque des guerres civiles anglaises, les évêchés anglicans d'Irlande étaient bien dotés et puissants, et ce n'est qu'en 1643 que le premier presbytère a été établi à Belfast.

Au Parlement de 1613-1615, qui fut convoqué pour ratifier la plantation d'Ulster, une petite majorité protestante fut atteinte car de nombreux nouveaux arrondissements avaient été créés dans les zones nouvellement plantées. Mais le gouvernement se préoccupait plus de l'apparence que de la réalité du consentement, et aucun Parlement ne fut convoqué à nouveau avant 1633. Dans les dernières années du règne de Jacques, la pression de ses alliés espagnols et français l'amena à concéder la tolérance aux catholiques romains, et à partir de 1618, une hiérarchie catholique résidait en Irlande.


Signature du roi Jacques Ier

Ce que Dieu a uni, que personne ne le sépare. Je suis le mari et toute l'île est ma femme légitime' - Jacques VI d'Écosse qui est également devenu Jacques Ier d'Angleterre sur l'union des couronnes d'Écosse et d'Angleterre, 1603

[Fumer est] odieux pour le nez, nocif pour le cerveau et dangereux pour les poumons. Roi Jacques Ier

« Je peux faire un seigneur, mais seul Dieu peut faire un gentleman Le roi Jacques Ier

« Blessures de Dieu ! Je baisserai ma culotte et ils verront mon cul ! Le roi Jacques Ier (on lui dit que ses sujets voulaient voir son visage)

« Les rois sont appelés à juste titre des dieux car ils exercent une manière ou une ressemblance du pouvoir divin sur la terre » Le roi Jacques Ier


Jacques Ier et l'Irlande

Jacques Ier monta sur le trône sous des auspices qui semblaient favorables à l'Irlande. La descendance des Stuart de Fergus Mór, le prince irlandais qui avait fondé la colonie écossaise de Dalriada dans l'Argyllshire au VIe siècle, a donné aux Irlandais un sentiment d'attachement personnel aux rois Stuart&mdashan attachement manifesté par des actes de loyauté enthousiaste sur plus d'un occasion pendant la lutte de Charles Ier avec son Parlement.

C'était prouvé, aussi, par la fidélité avec laquelle les Irlandais se sont accrochés au Vieux Prétendant pendant toutes les années de sa retraite à St Germain et à l'espoir avec lequel ils attendaient avec impatience le retour de "la jeune branche fraîche", le jeune Prétendant. .[1]

Une autre cause de leur satisfaction à l'avènement de James provenait de la croyance générale que, en tant que fils de Marie, reine d'Écosse, il serait favorable à la pratique ouverte de la religion catholique, même s'il n'était pas, comme beaucoup le supposaient, à cœur un catholique. Cette croyance a trouvé son expression dans la réouverture soudaine des églises catholiques dans le sud de l'Irlande et dans les processions de prêtres et de frères défilant dans les rues avec des banderoles "avec autant de faste qu'à Rome même".

Mountjoy, en tant que député, fit une descente précipitée sur Waterford pour réprimer cet esprit catholique naissant, renforçant ses ordres par des citations de saint Augustin, dont il avait toujours une copie dans sa tente, et par l'argument plus matériel de placer de petites garnisons dans les villes récalcitrantes. À Cork, il craignait des problèmes. Le Recorder, William Meagh, exhorta Thomas Sarsfield, le maire, à ne pas se soumettre, mais l'apparition de Mountjoy avec un millier d'hommes réduisit la ville à l'obéissance, et Meagh se réfugia à l'étranger.

Ce fut le dernier acte de Mountjoy en Irlande. Il quitta le pays le 2 juin 1604 et n'y revint jamais, bien qu'en tant que comte de Devonshire, ses conseils fussent souvent sollicités dans les affaires irlandaises. Il laissa Sir George Carey administrer le pays avec Davies comme conseiller, mais Carey fut bientôt remplacé par Sir Arthur Chichester, qui prêta serment le 3 février 1605 et resta à la tête du gouvernement jusqu'à la fin de 1615.

Chichester est la figure de proue des événements qui ont suivi la fuite des comtes. C'était un homme du Devonshire, comme Raleigh, Sir Humphrey Gilbert, Sir George Boucher, Sir George Carew et bien d'autres qui ont joué leur rôle dans l'Irlande des périodes Tudor et Stuart. C'étaient des hommes qui avaient vu de durs services et des actes cruels dans de nombreuses régions du monde avant de venir réparer des fortunes ruinées en Irlande.

Il est remarquable que bon nombre des principaux planteurs et officiers qui sont venus en Irlande provenaient du comté qui a donné à l'Angleterre "des chiens de mer" dont l'imprudence audacieuse portait le drapeau de la Grande-Bretagne de Cadix aux Indes espagnoles et autour du détroit de Magellan dans le Pacifique. Leur sensibilité était émoussée et leur cupidité et ambition éveillées par la vie qu'ils menaient. Leur credo se résout à tuer les Espagnols et à glorifier l'Angleterre et la reine vierge. Leur affaire était la vente de nègres et la capture de navires d'or. Leur puritanisme était enflammé par les horreurs de l'Inquisition espagnole, qui avait entraîné leurs camarades marins à pourrir dans les cachots d'Espagne, et leur passion pour la vengeance était attisée par des actes comme l'assassinat du prince d'Orange, ou par des menaces de fanatiques. comme Somerville « abattre la reine avec son dagg [pistolet] », ou d'officiers de distinction comme Sir William Stanley qui a dit qu'il « abattrait Elizabeth, oui, même de son trône ».

Chichester avait servi sous Lord Sheffield contre l'Armada espagnole en 1588 et avait commandé l'un des navires de la reine lors de la dernière expédition de Drake en 1595. Il était avec Essex à Cadix en 1596 et à Ostende, il fut choisi par Cecil pour servir en Irlande, dans quel pays il avait passé quelques années de sa jeunesse turbulente dans la clandestinité, ayant, alors qu'il était étudiant à Oxford, &ldquobbed l'un des pourvoyeurs de la reine Elizabeth&rdquo». accès.&rdquo En matière d'honoraires juridiques, il était &ldquofondé honnête&rdquo mais cela ne l'empêchait pas de s'enrichir de quelques-unes des meilleures terres d'Ulster.

Les lois contre la profession publique de la foi catholique avaient été mises en application par à-coups. La fin du règne d'Élisabeth avait vu un grand renouveau de la religion catholique en Irlande. Les lois contre les prêtres avaient été assouplies avec la disparition de la crainte de l'invasion espagnole, et ils affluaient en grand nombre dans le pays partout où l'exercice de la religion du peuple était exercé avec une apparente connivence par les autorités. Pendant toute la période Stuart, l'application des amendes de récusation, source constante d'irritation pour les riches et d'oppression pour les pauvres, dépendait en grande partie de la situation en Angleterre.

L'alarme provoquée par le complot de la poudre, universellement considéré comme l'œuvre de catholiques mécontents, a conduit à leur application rigoureuse, tandis que les négociations pour le mariage espagnol du fils aîné du roi Charles ont provoqué leur relâchement pendant un long intervalle, au cours de laquelle les espagnols et les Le clergé et les frères italiens sont venus librement et ont ouvert des églises et des écoles avec peu d'interférence du gouvernement.

Un évêque écossais en 1611 dit que ce clergé étranger semblait être le principal fardeau des navires venant en Irlande, et la commission envoyée pour enquêter sur les élections parlementaires en 1613 et ndash14 a été frappée du nombre non seulement de prêtres papistes, de frères et de jésuites. , mais aussi des maîtres d'école catholiques.[2] Les jésuites, les dominicains, les franciscains et les carmélites étaient occupés à réparer et à couvrir leurs monastères et leurs abbayes, et Lady Kildare construisait une belle église à Dublin.

En 1628, Sir John Bingley rapporte qu'il y a actuellement dans cette ville quatorze maisons pour l'exercice de la messe et une plus remarquable que les autres pour les jésuites et l'évêque d'Ossory a donné les noms de trente prêtres travaillant dans son diocèse.

L'assouplissement général des lois pénales ne pouvait être mieux illustré que par la multitude de prêtres et de jésuites anglais qui s'enfuirent en Irlande pour se mettre à l'abri des lois sévères qui résultèrent de la découverte du complot de la poudre à canon en 1605, deux ans après la mort de Jacques. l'accession au trône, et par l'avis donné par Davies que les prêtres et les jésuites, une fois capturés en Irlande, devraient être envoyés en Angleterre, où les lois pénales pourraient les traiter.

La même chose s'est produite dans le Nord. Les catholiques d'Ecosse affluèrent en Ulster pour échapper aux lois pénales sévères " qui ne leur laissaient aucun repos " dans leur propre pays. Ils s'installèrent sur les domaines du comte d'Abercorn et de messieurs William et Richard Hamilton, et d'autres nobles écossais qui les accueillirent sur leurs propriétés conformément au désir des planteurs d'encourager les locataires anglais et écossais.

Il semblait que les efforts de James pour faire de l'Ulster protestant dans le cadre de sa politique « de civilisation » étaient voués à l'échec, et que l'Ulster deviendrait rapidement aussi catholique que le Sud. L'évêque de Derry se plaignit à Claude, maître d'Abercorn, que son diocèse était devenu « un puits pour toutes les humeurs corrompues expulsées d'Écosse ».

On ne peut pas dire que James ait donné son approbation à cet assouplissement des lois pénales. Sa déclaration lors de son avènement rejetait l'idée qu'il entendait « accorder la liberté de conscience ou la tolérance de religion à ses sujets irlandais contrairement aux lois et statuts exprès adoptés » dans ce pays. Il était constamment averti que les prêtres étrangers se consacraient à saper l'allégeance du peuple, et c'était plutôt l'aspect politique que religieux de leur mission, et la crainte toujours latente de l'ingérence de Rome, à partir de laquelle les prêtres ont officiellement pris leurs ordres, qui ont pesé avec James dans son exécution des serments de suprématie et d'allégeance du clergé étranger aussi bien que indigène.

Son point de vue a été exprimé laconiquement lorsqu'il a écrit en 1616, « j'avoue que je suis réticent à pendre un prêtre uniquement pour l'amour de la religion et de dire la messe, mais s'il refuse de prêter le serment d'allégeance & hellip ceux qui refusent ainsi le serment et sont de saints récusants pragmatiques, Je les laisse à la loi. Ce n'est pas une persécution mais une bonne justice.»

L'idée que la propagation de la foi romaine signifiait l'extension du pouvoir politique romain, anti-anglais dans son sentiment, était un article de croyance fortement ancré dans l'esprit de chaque Anglais. Pour Jacques, ses sujets catholiques n'étaient " que des demi-sujets " et n'avaient droit qu'à des " demi-privilèges ".

De sa manière astucieuse et sardonique, il a rappelé aux pairs irlandais de son Parlement de 1613 que le pape était leur père. en spiritualibus et il dans temporalibus seulement, « et ainsi vous avez vos corps tournés dans un sens et vos âmes attirées dans un autre, vous qui envoyez vos enfants aux séminaires de la trahison. Efforcez-vous désormais de devenir de bons sujets, afin d'avoir cor unum et viam unam, et alors je vous respecterai tous de la même manière.&rdquo [3]

C'est ce sentiment sous-jacent d'une double allégeance, qu'il est en fait difficile de nier, qui rend si difficile toute la question de la tolérance religieuse. Une religion différente impliquait, au moins, une orientation différente de l'esprit et une acceptation incertaine de l'autorité de la Couronne. James, par conséquent, n'a pas hésité à percevoir les amendes de récusation pour non-participation au service protestant. En 1623, ces amendes étaient régulièrement perçues même auprès des catholiques les plus pauvres, et 500 livres sterling par an étaient levées dans le seul comté de Monaghan. Dans le comté de Cavan, on dit que la somme ainsi amassée s'élevait à pas moins de 8 000 livres sterling en 1615, bien que cela semble à peine croyable. L'argent était censé être dépensé pour la réparation des églises, mais la plus grande partie est allée dans les poches des collectionneurs. Pour eux, c'était une entreprise rentable. Dans le comté de Cork, un observateur anglais dit que cinq mille personnes ont été poursuivies en une seule assise « et sans aucun doute », remarque-t-il, « les greffiers, les shérifs et leurs semblables font une main extraordinaire de cette façon ».

Plus tard, Charles a utilisé la menace d'amendes de récusation comme moyen de générer des revenus, et lorsque Wentworth est allé en Irlande et a trouvé les revenus dans un état épuisé, les catholiques romains ont offert 20 000 £ à condition d'échapper à l'impôt détesté pendant une autre année. Néanmoins, les catholiques rencontraient peu d'obstacles dans l'exercice de leurs vocations. Les avocats formés aux Inns of Court anglais exerçaient leur profession en Irlande, et c'était un grand pas vers la tolérance lorsqu'une des « Grâces » proposa qu'ils soient admis sur simple prise de serment d'allégeance, sans abjuration de l'autorité papale. Ils devinrent juges de paix, shérifs, conseillers privés, et furent admis dans de nombreux bureaux de confiance, tant civils que militaires, où les protestants étaient déshonorés.

Un juge catholique du banc du roi, Sir John Everard, universellement respecté pour son apprentissage et sa vie honorable, a contesté la présidence de la Chambre au Parlement de James de 1613, le premier Parlement tenu en Irlande depuis le Parlement de Perrot de 1585. C'était un Parlement en grande partie composé de catholiques à la fois dans les chambres hautes et basses.

James a librement créé de nouveaux arrondissements pour redresser ce qu'il considérait comme un rapport de force malheureux. .

Les seigneurs catholiques refusèrent d'assister à une assemblée si irrégulièrement constituée, et les communes protestèrent contre leurs libertés, qui devaient être à l'étude, étant confiées à la bonne volonté des représentants ignorants et prévenus des villages de campagne, envoyés entièrement dans le but de voter contre eux.[5]

Le Parlement n'a pas été un succès. Une lutte inconvenante s'engagea entre les partisans de sir John Everard et ceux qui avaient élu sir John Davies à la présidence. La pleine permission de Chichester a été envoyée par Lords Gormanston et Dunboyne, avec Sir Christopher Plunket, Sir James Gough, Edward FitzHarris et Sir William Talbot. Le dernier nommé a agi comme conseiller juridique de l'opposition et était le père du célèbre Dick Talbot, comte de Tyrconnel, qui a joué son rôle dans les guerres contre Guillaume d'Orange en Irlande. La pétition qu'ils ont reportée était le modèle de nombreuses pétitions ultérieures à la Couronne pendant les guerres confédérées.

Il est donc bon de voir ce que la gentry catholique d'Irlande, dont la plupart sont restés pendant toute la période Stuart inébranlablement fidèles à la Couronne, ont avancé comme leurs griefs réfléchis. En premier lieu, le Bill of Attainder contre Tyrone a été adopté par les représentants catholiques sans une seule voix dissidente. Sir John Everard se prononce en sa faveur. « Aucun homme », a-t-il dit étrangement, « ne devait se soulever contre le prince pour la religion ou la justice », et il considérait les nombreuses faveurs accordées à Tyrone par feu la reine et le roi actuel comme aggravant grandement son offense. Dans leur lettre au roi, ils parlent d'eux-mêmes comme de ceux "par l'effusion du sang de leurs ancêtres, le fondement de cet empire que nous reconnaissons à Votre Altesse par les lois de Dieu et des hommes avoir sur ce royaume et ce peuple, a d'abord été posé et dans de nombreux âges successifs préservés.&rdquo

Après avoir exposé la principale cause de leur plainte, l'emballage du Parlement siégeant alors avec des hommes ignorants, des absents, des officiers et des employés sous le contrôle de quelques grands hommes, et d'autres de nouvelles corporations «n n'a jamais entendu parler de nous,» ils se plaindre ensuite des extorsions des soldats qui parcourent le pays et appauvrissent la population sous de nombreux prétextes le jugement des affaires devant la Chambre du Conseil qui devraient être portées devant les juridictions civiles les menaces proférées contre les jurés qui refusent de donner un avis verdict parjuré selon lequel ils seraient traduits devant la Chambre étoilée, et condamnés à une amende, torturé ou emprisonné l'enquête sur les anciens droits fonciers en vue de son transfert aux nouveaux demandeurs l'amende shilling pour non-assiduité à l'église, et la cupidité et les lourdes charges des avocats.

Leurs plaintes étaient fondées. Par exemple, l'armée avait souvent deux ans d'arriérés et aurait été composée d'hommes aux « carcasses dépecées, aux joues maigres et au cœur brisé ». pays, il n'est guère étonnant.

Le roi, que Chichester avait eu soin d'influencer en envoyant une contre-députation, reçut les pétitionnaires d'une manière caractéristique. Lors de sa première entrevue, il était cordial, recevant les seigneurs irlandais avec tout le respect et discutant avec eux en général des conditions en Irlande. Mais il leur posa soudain la question : « Est-ce qu'ils pensaient que le pape avait le droit de déposer des princes ou de les priver de leur vie pour des motifs religieux ? »

Certains d'entre eux ont répondu avec doute qu'ils pensaient qu'il pourrait sur quoi deux, Talbot et Luttrell, ont été faits prisonniers, l'un à la Tour et l'autre à la Flotte, tandis que Sir Patrick Barnewell a été examiné de près et contraint de se soumettre, déclarant qu'une telle doctrine &ldquois le plus profane, impie, méchant et détestable.&rdquo

Les autres furent retenus à Londres de mai 1613 à avril 1614 dans l'attente d'une réponse. Cela n'aurait pas pu les encourager à espérer une réponse favorable de trouver Chichester aux côtés du roi lors de leur audience finale, très apprécié et entièrement acquitté de toute agression ou mauvaise administration.

Le roi réserva aux lords irlandais une longue dissertation, agrémentée de cet esprit écossais astucieux et de ces fréquentes citations latines qui poussèrent Henri IV de France à appeler son frère royal "l'idiot le plus sage de la chrétienté". , mais les récusants du Parlement étaient nouveaux pour lui et des plaintes qui lui ont été présentées du gouvernement irlandais, il n'avait rien découvert de défectueux, &lquosauf que vous auriez le royaume d'Irlande comme le royaume des cieux.&rdquo &ldquo Quant aux arrondissements nouvellement créés, qu'est-ce que c'est ? à toi si je fais beaucoup ou peu de bourgs ? &hellip Plus on est de fous, moins il y a, mieux c'est. & hellip Dieu est mon juge, je trouve que les nouveaux arrondissements, à l'exception d'un ou deux, sont aussi bons que la plupart des anciens arrondissements, comparant les arrondissements irlandais nouveaux avec les arrondissements irlandais anciens & rdquo où le monarque plaisant a probablement dit la vérité.[7]

Ainsi, évalués comme de vilains enfants par leur monarque, les nobles déçus des Pale, Normands ou Anglais tous par descendance, et loyaux par habitude et tradition, retournèrent en Irlande.

Le résultat immédiat de leur pétition fut qu'au cours de l'année, tous les conseillers juridiques en Irlande qui ne prêteraient pas le serment de suprématie furent interdits de plaider, et les pensionnés dans des circonstances similaires furent privés de leurs pensions.

A Dublin, un jeune homme, plus docile que ses aînés, prêta serment et fut élu maire de Dublin, tandis qu'autour de lui se trouvaient "de nombreux hommes graves et aux cheveux gris, dont le tour devait avoir été maire avant lui", mais qui ne voulaient pas un serment qui les excluait pratiquement de leur propre communion.

Le Parlement fut prorogé et finalement dissous le 24 octobre 1615, après avoir voté un projet de loi avorté pour l'abolition de la loi Brehon et quelques mesures mineures. Aucun autre n'a été appelé jusqu'au Parlement de Wentworth de 1634.

Une grande partie du règne de James fut consacrée à d'autres projets de plantation à Wexford, Wicklow, Monaghan, Fermanagh et Leitrim. Des colonies ont également été projetées à Connacht, mais celles-ci ont été reportées pendant un certain temps. Si ces colonies avaient été réalisées comme prévu à l'origine par James et Chichester, elles auraient été acceptées sans trop de difficultés par un peuple las de la guerre et de l'incertitude du régime foncier.

Les commissaires de Wexford ont rapporté en 1613 qu'une étendue de terre contenant 66 800 acres, appartenant principalement au sept des Kavanaghs, a été revendiquée par le roi comme ayant passé à la Couronne sur la soumission d'Art MacMorrogh Kavanagh sous le règne de Richard II une réclamation plus respectable pour son ancienneté que pour sa justice.

Certaines terres détenues par brevet ont d'abord été confirmées à Sir Laurence Esmonde, Sir Edward Fisher, Sir Richard Cook et d'autres, après quoi la cession d'un quart de leurs terres a été demandée aux habitants d'origine, pour être placée entre les mains de nouveaux colons, à condition de conserver les trois quarts restants à titre ferme de francs-tenanciers. Peu d'objections ont été faites à cela, et si l'arrangement avait été honorablement exécuté, les gens se seraient peut-être sentis traités injustement. Mais en pratique, la moitié au lieu du quart du pays fut cédée à de nouveaux colons, et à près de quinze mille habitants, aucune concession n'était faite. Environ cinquante-sept francs-tenanciers d'origine irlandaise et anglaise ont été créés à partir des anciens habitants, mais seulement un sur dix a obtenu des terres. dans les pires quartiers.[8] De ces malheureux, un écrivain contemporain observe :

&ldquoIls n'ont d'autre richesse que des troupeaux et des troupeaux, ils ne connaissent d'autre métier que l'agriculture ou le pâturage, ce sont des hommes sans instruction, sans aide ni protection humaine. Pourtant, bien que désarmés, ils sont si actifs d'esprit et de corps qu'il est dangereux de les chasser de leurs sièges ancestraux, de leur interdire le feu et l'eau. &hellip La nécessité donne la plus grande force et le plus grand courage, et il n'y a pas non plus d'aiguillon plus aigu que celui du désespoir.&rdquo[9]

Mgr Rothe a dit vrai. Ces hors-la-loi rejoignirent des corps d'hommes désespérés d'Ulster et des autres plantations qu'ils emportèrent dans les montagnes ou envahirent les villes. En 1622, les Lords Justice rapportèrent qu'ils venaient en multitude à Dublin, à la recherche de nourriture. Le pays était également harcelé par la petite noblesse, dont la vie facile et sans épargne passée à vivre sur leurs locataires et à combattre leurs voisins avait disparu avec le système de clans qui rendait ces choses possibles.

Saint Jean rapporte en 1619 que le pays regorge de fils cadets de gentilshommes « qui n'ont aucun moyen de vivre et ne veulent pas travailler ». [10] Ils étaient des éléments de danger pour la communauté et prêts à toutes sortes de méfaits et de représailles. C'est le combustible que l'étincelle de la rébellion de 1641 allait mettre le feu. Comme Carew l'avait prédit il y a longtemps, &ldquo les événements marchaient vers une explosion.&rdquo


Les rois Jacques Ier et VI d'Écosse

Le roi Jacques Ier succéda au dernier monarque Tudor, Elizabeth Ier, devenant ainsi le premier roi Stuart d'Angleterre. Il avait déjà régné sous le nom de roi Jacques VI d'Écosse au cours des trente-six dernières années.

Il est né au château d'Édimbourg en juin 1566, fils unique de Mary, reine d'Écosse et de Henry Stuart, Lord Darnley. Les racines royales de James étaient fortes, ses deux parents étant les descendants d'Henri VII d'Angleterre.

Mary Queen of Scots et Lord Darnley

Le mariage de ses parents a été mouvementé, son père formant un complot pour tuer le secrétaire privé de la reine.

En février 1567, alors que James n'avait même pas un an, son père a été assassiné et en tant qu'enfant, James a hérité de ses titres. Pendant ce temps, sa mère s'est remariée quelques mois plus tard à James Hepburn, un individu soupçonné d'avoir été impliqué dans le complot du meurtre.

Les ressentiments et la trahison étaient monnaie courante et les rebelles protestants ont rapidement arrêté la reine et l'ont emprisonnée dans le château de Loch Leven, forçant son abdication en juillet de la même année. Ce que cela signifiait pour le jeune James, c'est que son demi-frère, l'illégitime James Stewart, est devenu régent.

Jacques n'avait que treize mois lorsqu'il fut oint roi d'Écosse. La cérémonie de couronnement a été réalisée par John Knox.

Pendant ce temps, James a été élevé par le comte de Mar au château de Stirling. Son éducation était protestante et ses frais de scolarité étaient sous la direction de l'historien et poète George Buchanan, qui inculquerait à James une passion pour l'apprentissage de toute une vie.

Son éducation le tiendrait en bonne place plus tard dans la vie, en particulier la littérature, produisant ses propres ouvrages publiés ainsi que parrainant la traduction de la Bible qui porterait son nom.

James était un roi avec une véritable passion littéraire et sans surprise, pendant son règne, il y avait un âge d'or de la littérature élisabéthaine avec des gens comme Shakespeare et Francis Bacon.

Au cours de sa jeunesse, une succession de régents resterait aux commandes jusqu'à ce que James soit plus âgé. En attendant, il tomberait sous l'influence d'Esmé Stewart, la cousine germaine du père de James Lord Darnley. En août 1581, il fera de lui le seul duc d'Écosse, mais cette relation est rapidement désapprouvée, en particulier par les calvinistes écossais qui, en août 1582, exécutent le raid de Ruthven, au cours duquel James est emprisonné et Stewart, le comte de Lennox, expulsé.

Alors qu'il était emprisonné, un contre-mouvement le fit bientôt libérer, mais les problèmes de la noblesse écossaise continueraient de fermenter sous les pressions ecclésiastiques.

Avec James maintenant libéré des griffes des comtes rebelles, en juin 1583, il jugea bon de reprendre le contrôle et de réaffirmer son autorité, tout en essayant d'équilibrer les différentes factions religieuses et politiques.

Au début de son règne, il tenta d'obtenir des conditions pacifiques avec l'aide de John Maitland, lord chancelier d'Écosse.

Des tentatives ont également été faites pour réformer les finances de Jacques VI et une commission de huit hommes appelée les Octaves a été mise en place en 1596. Néanmoins, un tel groupe a été de courte durée et un coup d'État presbytérien contre eux a été déclenché après des soupçons de sympathies catholiques.

Un cadre religieux aussi instable dominait et Jacques VI a été menacé, en particulier en août 1600, lorsqu'Alexander Ruthven aurait agressé le roi.

Malgré de tels défis, James était déterminé à progresser, en particulier en ce qui concerne les relations entre l'Angleterre et l'Écosse, qui ont été affectées par la signature du traité de Berwick en 1586.

La reine Elizabeth I

Il s'agissait d'un accord entre Jacques VI et Elizabeth I, convenant essentiellement à une alliance basée sur la défense, car les deux pays, désormais majoritairement protestants, étaient menacés à l'étranger par les puissances catholiques européennes.

James était motivé par la possibilité d'hériter du trône d'Elizabeth I, tandis qu'entre-temps, il recevrait une généreuse pension de l'État anglais. L'écriture était sur le mur pour que James succède au trône.

Pendant ce temps, la mère de James, Mary, ancienne reine d'Écosse, avait fui au sud de la frontière vers l'Angleterre et avait été détenue pendant dix-huit ans par Elizabeth I. Seulement un an après l'accord entre Elizabeth et James, Mary a été reconnue coupable d'un assassinat. tentative et par la suite décapitée au château de Fotheringhay avec étonnamment peu de protestation de la part de son fils.

Tout en dénonçant l'acte comme "absurde", James avait les yeux rivés sur le trône d'Angleterre et ce n'est que lorsqu'il est devenu roi d'Angleterre que son corps serait enterré dans l'abbaye de Westminster sur ses instructions.

Deux ans après la mort de sa mère, James s'est engagé dans un mariage convenable avec Anne de Danemark, la fille du protestant Frédéric II. Le couple s'est marié à Oslo et a eu sept enfants, dont trois seulement ont survécu jusqu'à l'âge adulte : Henry, prince de Galles, Elizabeth qui deviendra reine de Bohême et Charles, son héritier, qui deviendra le roi Charles Ier à la mort de James.

En 1603, Elizabeth I était sur son lit de mort et en mars elle est décédée. Jacques est proclamé roi d'Angleterre et d'Irlande le lendemain.

Moins d'un mois plus tard, James s'était rendu à Londres et à son arrivée, les habitants de Londres étaient impatients d'apercevoir leur nouveau monarque.

Le 25 juillet 1603 eut lieu son couronnement, une affaire fastueuse qui enveloppa la ville de Londres malgré la peste continue.

Roi d'Angleterre et d'Irlande ainsi que monarque régnant d'Écosse et croyant au droit divin des rois, Jacques possédait désormais plus de pouvoir, de plus grandes richesses et était en meilleure position pour prendre ses propres décisions.

Dans ce contexte cependant, les soupçons régnaient toujours de part et d'autre entre les Écossais qui avaient désormais un roi anglais et les Anglais qui avaient désormais un roi écossais.

En son temps en tant que monarque, il a été confronté à des défis, rien de plus que deux complots au cours de sa première année, le Bye Plot et le Main Plot qui ont été déjoués et ont conduit à des arrestations.

Bien sûr, la tentative la plus célèbre contre le roi a été exécutée par le catholique Guy Fawkes, qui, une nuit hivernale de novembre, avait prévu de faire exploser le Parlement à l'aide de 36 barils de poudre à canon. Heureusement pour le roi, ce plan a été déjoué et Fumseck aux côtés de ses co-conspirateurs ont été exécutés pour leur tentative de crime. Le 5 novembre a ensuite été déclaré fête nationale, tandis que le sentiment anti-catholique était agité et que James augmentait sa popularité.

Guy Fawkes par Charles Gogin, peint en 1870

Meanwhile, James I left the governance and administration side of things to Robert Cecil, Earl of Salisbury whilst he focused on some of his bigger plans, most pertinently the idea of a closer union between England and Scotland.

His plan was simple, to have one united country under one monarch, following the same laws and under one parliament. Sadly for the king, his ambitions were met by lack of support on both sides as he misread the political situation.

In a parliamentary address given in 1604 he stated his case:
“When God hath conjoined them, let no man separate. I am the Husband, and all the whole Isle is my lawful Wife”.

He subsequently declared himself “King of Great Britain” although the House of Commons made clear its use in legal framework was not allowed.

By 1607 James managed to have repealed more hostile laws that had already existed between England and Scotland. Moreover, a new flag was now commissioned for all ships, commonly known as the Union Jack in reference to King James’s preference for his French namesake, Jacques.

Whilst inroads to a closer Anglo-Scottish union were being made, the Plantation of Ireland, begun by the Protestant Scottish community in 1611, did not help matters as it simply fuelled religious antagonisms already in existence.

Meanwhile across the continent, James fared better with his foreign policy of avoiding war, particularly, his involvement in the peace treaty signed between England and Spain in August 1604.

James clearly intended to avoid drawing Great Britain into conflict, although in the end, he could do very little to avoid involvement in the Thirty Years War.

As King of Great Britain he had vision and enough intellect to act on such ideas, sadly, his personal life did not help matters and in the end resulted in increasing resentment.

James I was homosexual and had favourites at court. In time he developed a number of infatuations with younger men, with the objects of his affection receiving titles and privileges as a result.

One of these figures was Robert Carr, a Scotsman who would, thanks to James’s affection, become Viscount of Rochester in 1611, followed two years later by elevation to the title Earl of Somerset.

George Villiers, Duke of Buckingham

Perhaps most famous was George Villiers whose rapid climb up the greasy pole was astounding and owed a great deal to the favouritism that was bestowed upon him. Known affectionately as “Steenie” by James I, he was made Viscount, then Earl of Buckingham, followed by Marquess and then Duke. Sadly for Villiers, he was to meet a sticky end when he was stabbed in 1628 by a madman.

Meanwhile, in the latter years of his reign James began to suffer ill-health, plagued by numerous conditions in his last year he was seen very little. On 27th March 1625 he passed away, leaving behind an eventful reign as both monarch for Scotland as well as England and Ireland. Often well-intentioned, his desires did not always become a political reality but the avoidance of conflict, combined with closer alliances showed a desire for peace not seen in other monarchs.

Jessica Brain est une rédactrice indépendante spécialisée en histoire. Basé dans le Kent et amoureux de tout ce qui est historique.


My books

Dames de la Magna Carta : les femmes d'influence dans l'Angleterre du XIIIe siècle se penche sur les relations des différentes familles nobles du 13ème siècle, et comment elles ont été affectées par les guerres des barons, la Magna Carta et ses conséquences les liens qui se sont formés et ceux qui ont été rompus. Il est désormais disponible auprès de Pen & Sword, d'Amazon et de Book Depository dans le monde entier.

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Gunpowder Plot Discovered

At about midnight on the night of November 4-5, Sir Thomas Knyvet, a justice of the peace, found Guy Fawkes lurking in a cellar under the Parliament building and ordered the premises searched. Thirty-six barrels of gunpowder were found, and Fawkes was taken into custody. After being tortured, Fawkes revealed he was a participant in an English Catholic conspiracy to annihilate England’s Protestant government and replace it with Catholic leadership.

Le saviez-vous? From 1604 to 1611, King James I sponsored an English translation of the Bible that became known as the Authorized King James Version.

What became known as the Gunpowder Plot was organized by Robert Catesby, an English Catholic whose father had been persecuted by Queen Elizabeth I (1533-1603) for refusing to conform to the Church of England. Guy Fawkes had converted to Catholicism, and his religious zeal led him to fight in the army of Catholic Spain in the Protestant Netherlands.

Catesby and the handful of other plotters rented a cellar that extended under the House of Lords building, and Fawkes planted the gunpowder there. However, as the November 5 opening meeting of Parliament approached, Lord Monteagle (1575-1622), the brother-in-law of one of the conspirators, received an anonymous letter warning him not to attend Parliament on November 5. Monteagle alerted the government, and hours before the attack was to have taken place Fawkes and the explosives were found. By torturing Fawkes, King James’ government learned the identities of his co-conspirators. During the next few weeks, English authorities killed or captured all the plotters and put the survivors on trial


Introduction

By Dr Hannah Worthen
Post-Doctoral Research Associate, University of Hull

King James I of England, and VI of Scotland, ascended the throne in 1603 following the death of Elizabeth I. He inherited substantial debts from his predecessor, as well as a country that was still struggling with the religious divisions of the Reformation, and significant foreign policy issues. James’ reign has been characterised by historians as one of financial excess and religious tension, most dramatically illustrated by the 1605 Gunpowder Plot. His reign is also regarded as significant because it directly preceded that of Charles I and the subsequent outbreak of the Civil War in England, Scotland and Ireland.

This document collection demonstrates a range of important matters that James I had to contend with. Soon after becoming King of England, he faced complex foreign policy issues as war raged on in Europe. During his reign he made peace with Spain but later saw war with Bohemia. Again, the King’s lavish spending is highlighted in several sources as are the attempts by his Secretary of State, Robert Cecil, to control it. In many ways, James I faced no problem as difficult as trying to unite the kingdoms of England and Scotland. This resource includes several records which showcase the debates surroubnding his ultimately thwarted ambition to see the creation of a united ‘Britain’.

Religion was a key concern for James I as there were particular problems between Roman Catholics (or ‘popish recusants’) and Puritans (Protestants who wanted further reformation of the Church). Several of our documents shed light on these tensions one, from the desk of England’s chief spymaster, recounts the story of an argument over religion that broke out in a pub. Also, while the Gunpowder Plot may probably be the best-known event of James’ reign, this resource illustrates another less well-remembered threat to the king, with sources relating to a conspiracy called the Bye Plot.

As King, James’ relationship with Parliament was critical, especially so as this broke down during his son’s reign. So, the collection shows records which expose the tensions between them, particularly over such issues as the Divine right and royal prerogative. The resource also includes a few sources from the start of Charles’ reign to reveal what happened when Charles I argued with Parliament, eventually with dramatic consequences.

Most of these sources come from The National Archives’ State Papers collection. That means that they were originally part of the private papers of the Secretary of State (the most important minister for the monarch). These papers represent what he collected, so some of the sources are ‘official’ proclamations or reports of events, whilst others are private letters he received and reports of local news that he must have intercepted. Some of the sources are printed but most were handwritten in a style known as ‘secretary hand’ that is quite different to the one we use today. All of the sources have had sections transcribed, but in some cases occasional words are missing thanks to illegible handwriting or damage the documents have suffered over the centuries.

The reign of James I is essential to understanding this period in history, and the breadth of key issues it encompasses and provides a wider context for the Civil Wars which followed. The collection demonstrates the complexity of issues, both religious and political, that James came up against when he came to the throne. It also highlights the wealth of information available within the state papers at The National Archives that shed light on the reign of this important monarch.


Contenu

James was born at Montpellier as the only son of Peter II of Aragon and Marie of Montpellier. [2] As a child, James was made a pawn in the power politics of Provence, where his father was engaged in struggles helping the Cathar heretics of Albi against the Albigensian Crusaders led by Simon IV de Montfort, Earl of Leicester, who were trying to exterminate them. Peter endeavoured to placate the northern crusaders by arranging a marriage between his two-year-old son James and Simon's daughter. [2] He entrusted the boy to be educated in Montfort's care in 1211, but was soon forced to take up arms against him, dying at the Battle of Muret on 12 September 1213. Montfort would willingly have used James as a means of extending his own power had not the Aragonese appealed to Pope Innocent III, who insisted that Montfort surrender him. James was handed over to the papal legate Peter of Benevento at Carcassonne [3] in May or June 1214.

James was then sent to Monzón, where he was entrusted to the care of Guillem de Montredó, [4] the head of the Knights Templar in Spain and Provence the regency meanwhile fell to his great-uncle Sancho, Count of Roussillon, and his son, the king's cousin, Nuño. The kingdom was given over to confusion until, in 1217, the Templars and some of the more loyal nobles brought the young king to Zaragoza. [5]

In 1221, he was married to Eleanor, daughter of Alfonso VIII of Castile. The next six years of his reign were full of rebellions on the part of the nobles. By the Peace of Alcalá of 31 March 1227, the nobles and the king came to terms. [5]

In 1228, James faced the sternest opposition yet from a vassal. Guerau IV de Cabrera occupied the County of Urgell in opposition to Aurembiax, the heiress of Ermengol VIII, who had died without sons in 1208. Although Aurembiax's mother, Elvira, had made herself a protégée of James's father, upon her death in 1220 Guerau occupied the county and displaced Aurembiax, claiming that a woman could not inherit.

James intervened on behalf of Aurembiax, to whom he owed protection. He bought Guerau off and allowed Aurembiax to reclaim her territory, which she did at Lleida, probably also becoming one of James' earliest mistresses. [6] She surrendered Lleida to James and agreed to hold Urgell in fief for him. On her death in 1231, James exchanged the Balearic Islands for Urgell with her widower, Peter of Portugal.

From 1230 to 1232, James negotiated with Sancho VII of Navarre, who desired his help against his nephew and closest living male relative, Theobald IV of Champagne. James and Sancho negotiated a treaty whereby James would inherit Navarre on the old Sancho's death, but when this occurred in 1234, the Navarrese nobles elevated Theobald to the throne instead, and James disputed it. Pope Gregory IX was required to intervene. [7] In the end, James accepted Theobald's succession.

James endeavoured to form a state straddling the Pyrenees in order to counterbalance the power of France north of the Loire. As with the much earlier Visigothic attempt, this policy was victim to physical, cultural, and political obstacles. As in the case of Navarre, he declined to launch into perilous adventures. By the Treaty of Corbeil, signed in May 1258, he ended his conflict with Louis IX of France, securing the renunciation of any French claims to sovereignty over Catalonia, including the County of Barcelona. [3]

After his false start at uniting Aragon with the Kingdom of Navarre through a scheme of mutual adoption, James turned to the south and the Balearic Islands in the Mediterranean Sea. On 5 September 1229, the troops from Aragon, consisting of 155 ships, 1,500 horsemen and 15,000 soldiers, set sail from Tarragona, Salou, and Cambrils, in southern Catalonia, [8] to conquer Majorca from Abu Yahya, the semi-independent Almohad governor of the island. Although a group of Aragonese knights took part in the campaign because of their obligations to the king, the conquest of Majorca was mainly a Catalan undertaking, and Catalans would later make up the majority of Majorca's settlers. James conquered Majorca on 31 December 1229, and Menorca (1232) and Ibiza (1235) were later acquired during the reconquest.

Valencia capitulated to Aragonese rule on 28 September 1238, [3] following an extensive campaign that included the Siege of Burriana and the decisive Battle of the Puig, where the Aragonese commander, Bernat Guillem I d'Entença, who was also the king's cousin, died from wounds received in action. Chroniclers say he used gunpowder in the siege of Museros castle.

During his remaining two decades after Corbeil, James warred with the Moors in Murcia, on behalf of his son-in-law Alfonso X of Castile. On 26 March 1244, the two monarchs signed the Treaty of Almizra to establish their zones of expansion into Andalusia so as to prevent squabbling between them. Specifically, it defined the borders of the newly created Kingdom of Valencia. James signed it on that date, but Alfonso did not affirm it until much later. According to the treaty, all lands south of a line from Biar to Villajoyosa through Busot were reserved for Castile.

Abaqa, the "Khan of Tartary" (actually the Ilkhan), corresponded with James in early 1267, inviting him to join forces with the Mongols and go on crusade. [9] James sent an ambassador to Abaqa in the person of Jayme Alaric de Perpignan, who returned with a Mongol embassy in 1269. [10] Pope Clement IV tried to dissuade James from crusading, regarding his moral character as sub-par, and Alfonso X did the same. Nonetheless, James, who was then campaigning in Murcia, made peace with Muhammad I, the Sultan of Granada, and set about collecting funds for a crusade. After organising the government for his absence and assembling a fleet at Barcelona in September 1269, he was ready to sail east. The troubadour Olivier lo Templier composed a song praising the voyage and hoping for its success. A storm, however, drove him off course, and he landed at Aigues-Mortes. According to the continuator of William of Tyre, he returned via Montpellier por l'amor de sa dame Berenguiere ("for the love of his lady Berengaria") and abandoned any further effort at a crusade.

James's sons Pedro Fernández and Fernán Sánchez, who had been given command of part of the fleet, did continue on their way to Acre, where they arrived in December. They found that Baibars, the Mameluke Sultan of Egypt, had broken his truce with the Kingdom of Jerusalem and was making a demonstration of his military power in front of Acre. During the demonstration, Egyptian troops hidden in the bushes ambushed a returning Frankish force that had been in Galilee. James's sons, initially eager for a fight, changed their minds after this spectacle and returned home via Sicily, where Fernán Sánchez was knighted by Charles of Anjou.

James built and consecrated the Cathedral of Lleida, which was constructed in a style transitional between Romanesque and Gothic with little influence from Moorish styles. [1]

James was a patron of the University of Montpellier, which owed much of its development to his impetus. [1] He also founded a studium at Valencia in 1245 and received privileges for it from Pope Innocent IV, but it did not develop as splendidly. [1] In 1263, James presided over a debate in Barcelona between the Jewish rabbi Nahmanides and Pablo Christiani, a prominent converso.

James was the first great sponsor and patron of vernacular Catalan literature. Indeed, he may himself be called "the first of the Catalan prose writers." [11] James wrote or dictated at various stages a chronicle of his own life in Catalan, Llibre dels fets, the first autobiography by a Christian king. As well as being a fine example of autobiography, the "Book of Deeds" expresses concepts of the power and purpose of monarchy, examples of loyalty and treachery in the feudal order, and medieval military tactics. More controversially, some historians have looked at these writings as a source of Catalan identity, separate from that of Occitania and Rome.

James also wrote the Libre de la Saviesa or "Book of Wisdom." The book contains proverbs from various authors, reaching from the time of King Solomon to nearly his own time with Albertus Magnus. It even contains maxims from the medieval Arab philosophers and from the Apophthegmata Philosophorum of Honein ben Ishak, which was probably translated at Barcelona during his reign. A Hebrew translator by the name of Jehuda was employed at James's court during this period. [11]

Though James was himself a prose writer and sponsored mostly prose works, he had an appreciation of verse. [12] In consequence of the Albigensian Crusade, many troubadours were forced to flee southern France and many found refuge in Aragon. Notwithstanding his early patronage of poetry, by the influence of his confessor Ramon de Penyafort, James brought the Inquisition into his realm in 1233 to prevent any vernacular translation of the Bible. [12]

The favour James showed his illegitimate offspring led to protest from the nobles, and to conflicts between his legitimate and illegitimate sons. When one of the latter, Fernán Sánchez, who had behaved with gross ingratitude and treason toward his father, was slain by the legitimate son Peter, the old king recorded his grim satisfaction.

In his will, James divided his states between his sons by Yolanda of Hungary: the aforementioned Peter received the Hispanic possessions on the mainland and James received the Kingdom of Majorca, which included the Balearic Islands, the counties of Roussillon and Cerdanya, and the Lordship of Montpellier. The division inevitably produced fratricidal conflicts. In 1276, the king fell very ill at Alzira and resigned his crown, intending to retire to the monastery of Poblet, but he died at Valencia on 27 July.

His mummified body was later exhumed in 1856, when the monastery was under repair. A photograph of the king was taken. The photograph of the head of the mummy clearly shows the wound in the left eyebrow that the king himself explained in a passage from his Llibre dels fets (Book of Deeds):

As I was coming with the men, I happened to turn my head towards the town in order to look at the Saracens, who had come out in great force, when a cross-bowman shot at me, and hit me beside the sun-hood, and the shot struck me on the head, the bolt lighting near the forehead. It was God's will it did not pass through the head, but the point of the arrow went half through it. In anger I struck the arrow so with my hand that I broke it: the blood came out down my face I wiped it off with a mantle of "sendal" I had, and went away laughing, that the army might not take alarm. [13]

James first married, in 1221, Eleanor, daughter of Alfonso VIII of Castile and Eleanor of England. Though he later had the marriage annulled, his one son by her was declared legitimate:

In 1235, James remarried to Yolanda, daughter of Andrew II of Hungary by his second wife Yolande de Courtenay. She bore him numerous children:

    , also known as Violant, (1236–1301), married Alfonso X of Castile[15] (1239–1269), married Manuel of Castile, son of Ferdinand III (1240–1285), successor in Aragon, Catalonia, and Valencia (1243–1311), successor in Balearics and Languedoc
  • Ferdinand (1245–1250) (1246–before 1275), died in the Holy Land. [16] (1248–1271), married Philip III of France
  • Maria (1248–1267), nun (1250–1275), Archbishop of Toledo
  • Eleanor (born 1251, died young)

James married thirdly Teresa Gil de Vidaure, but only by a private document, and left her when (as he claimed) she developed leprosy.

The children in the third marriage were recognised in his last will as being in the line of succession to the throne, should the senior lines fail.

James also had several lovers, both during and after his marriages, and a few bore him illegitimate sons.


A Short History of Jamestown

The English arrive at Jamestown.

On December 6, 1606, the journey to Virginia began on three ships: the Susan Constant, the Godspeed, et le Discovery. In 1607, 104 English men and boys arrived in North America to start a settlement. On May 13 they picked Jamestown, Virginia for their settlement, which was named after their King, James I. The settlement became the first permanent English settlement in North America.

The site for Jamestown was picked for several reasons, all of which met criteria the Virginia Company, who funded the settlement, said to follow in picking a spot for the settlement. The site was surrounded by water on three sides (it was not fully an island yet) and was far inland both meant it was easily defensible against possible Spanish attacks. The water was also deep enough that the English could tie their ships at the shoreline - good parking! The site was also not inhabited by the Native population.

Once the spot was chosen the instructions sent by the Virginia Company, with the list of the council members (chosen by officials in England), was read. The names were kept in a sealed box on the ship (each ship had a sealed copy). The first President of the new Virginia colony was to be Edward Maria Winfield. The other six council members were: Bartholomew Gosnold, Christopher Newport, John Martin, John Ratcliffe, George Kendall, and John Smith.

By June 15, the fort was completed. It was triangle shaped with a bulwark at each corner, holding four or five pieces of artillery. The settlers were now protected against any attacks that might occur from the local Powhatan Indians, whose hunting land they were living on. Relations had already been mixed between the newcomers and the Powhatan Indians. On June 22, Captain Newport left for England to get more supplies for the new settlement.

Not long after Captain Newport left, the settlers began to succumb to a variety of diseases. They were drinking water from the salty or slimy river, which was one of several things that caused the death of many. The death tolls were high. They were dying from swellings, fluxes, fevers, by famine, and sometimes by wars. Food was running low, though then Chief Powhatan starting to send gifts of food to help the English. If not for the Powhatan Indians help in the early years, the settlement would most likely have failed, as the English would have died from the various diseases or simply starved.

By late 1609, the relationship between the Powhatan Indians and the English had soured as the English were demanding too much food during a drought. That winter of 1609-10 is known as the "Starving Time." During that winter the English were afraid to leave the fort, due to a legitimate fear of being killed by the Powhatan Indians. As a result they ate anything they could: various animals, leather from their shoes and belts, and sometimes fellow settlers who had already died. By early 1610 most of the settlers, 80-90% according to William Strachey, had died due to starvation and disease.

In May 1610, shipwrecked settlers who had been stranded in Bermuda finally arrived at Jamestown. Part of a fleet sent the previous fall, the survivors used two boats built on Bermuda to get to Jamestown. Sir Thomas Gates, the newly named governor, found Jamestown in shambles with the palisades of the fort torn down, gates off their hinges, and food stores running low. The decision was made to abandon the settlement. Less than a day after leaving, however, Gates and those with him, including the survivors of the "Starving Time," were met by news of an incoming fleet. The fleet was bringing the new governor for life, Lord Delaware. Gates and his party returned to Jamestown.

Harvesting Tobacco.

In 1612, John Rolfe, one of many shipwrecked on Bermuda, helped turn the settlement into a profitable venture. He introduced a new strain of tobacco from seeds he brought from elsewhere. Tobacco became the long awaited cash crop for the Virginia Company, who wanted to make money off their investment in Jamestown.

On July 30, 1619, newly appointed Governor Yeardley called for the first representative legislative assembly. This was the beginning of representative government in what is now the United States of America. In that same year, the first documented Africans were brought to Virginia. They added needed human resources for the labor-intensive tobacco. Also in 1619, the Virginia Company recruited and shipped over about 90 women to become wives and start families in Virginia, something needed to establish a permanent colony. Over one hundred women, who brought or started families, had arrived in prior years, but 1619 was when establishing families became a primary focus.

Peace between the Powhatan Indians and the English, brought about by the conversion and marriage of Pocahontas (kidnapped by the English in 1613) and John Rolfe in 1614, ended in 1622. In March of that year the paramount chief, then Opechancanough, planned a coordinated attack against the English settlements. He was tired of the English encroachment on Powhatan lands. Jamestown escaped being attacked, due to a warning from a Powhatan boy living with the English. During the attack 350-400 of the 1,200 settlers were killed. After the attack, the Powhatan Indians withdrew, as was their way, and waited for the English to learn their lesson or pack up and leave. Once the English regrouped they retaliated and there was fighting between the two peoples for ten years, until a tenuous peace was reached in 1632.

On May 24, 1624, the Virginia Company's charter was revoked by King James I due to overwhelming financial problems and politics, and Virginia became a royal colony, which it remained until the Revolutionary War. This shift in control did not change the English policy towards the Powhatan Indians. Despite peace being declared in 1632, English encroachments on Powhatan lands continued undiminished as more settlers arrived in the Colony.

In April 1644, Opechancanough planned another coordinated attack, which resulted in the deaths of another 350-400 of the 8,000 settlers. The attack ended when Opechancanough was captured in 1646, taken to Jamestown, and shot in the back by a guard - against orders - and killed. His death brought an eventual death to the Powhatan Chiefdom it was reduced to tributary status. His successor signed the first treaties with the English, which made the Powhatan Indians subjects of the English.

Bacon's Rebellion.

Bacon's Rebellion, in 1676, saw more struggles in Jamestown. The settlers were unhappy about their tobacco being sold only to English merchants due to the Navigation Acts, high taxes, and attacks on outlying plantations by American Indians on the frontiers. Nathaniel Bacon got about 1,000 settlers to join him and take care of the "Indian Problem." Bacon forced Governor Berkeley to give him an official commission to attack the American Indians to blame. Bacon and his followers, however, did not differentiate between those tribes responsible for the attacks and those who were loyal to the English. Governor Berkeley declared Bacon a rebel and civil war erupted in the colony. In September, Bacon and his followers set fire to Jamestown, destroying 16 to 18 houses, the church and the statehouse. Not long after, in October, the Rebellion began its end with the death of Nathaniel Bacon of the "bloody flux." Eventually, many of the rebels were captured and 23 were hanged by Governor Berkeley.

As a result of Bacon's Rebellion, another treaty was signed between the English and the Virginia Indians. More tribes were part of this treaty than the one of 1646. The treaty set up more reservation lands and reinforced a yearly tribute payment of fish and game that the tribes had to make to the English.

In 1698, fire struck Jamestown again. The fire was evidently started by a prisoner awaiting execution in the nearby prison. The fire destroyed the prison and the statehouse, though many of the public records were saved. In 1699, the government and capital were moved from Jamestown to Middle Plantation, renamed Williamsburg. People continued to live on Jamestown Island and owned farm lands, but it ceased to be a town.

Today, Jamestown Island is a historic site, though there is still a private residence on the island. It is preserved by the National Park Service and Preservation Virginia for visitors to learn about the importance of Jamestown and what was born out of its being the first permanent English settlement in North America.


Egloff, Keith and Deborah Woodward. First People: The Early Indians of Virginia. Charlottesville: The University Press of Virginia, 1992.

Haile, Edward Wright (editor). Jamestown Narratives: Eyewitness Accounts of the Virginia Colony: The First Decade: 1607-1617. Chaplain: Roundhouse, 1998.

McCartney, Martha W. Jamestown: An American Legacy. Hong Kong: Eastern National, 2001.

Price, David A. Love and Hate in Jamestown: John Smith, Pocahontas, and the Start of a New Nation. New York: Alfred A. Knoff, 2003.

Kelso, William M. and Beverly Straube. Jamestown Rediscovery 1994-2004. Association for the Preservation of Virginia Antiquities, 2004.

Wood, Karenne (editor). Charlottesville: Virginia Foundation for the Humanities, 2007.


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