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Bataille du Grand Pont


Au milieu de 1775, Lord Dunmore, gouverneur royal de Virginie, a fui la capitale coloniale à Williamsburg pour la sécurité de la flotte britannique. Il espérait mettre fin à l'opposition des patriotes par un coup militaire opportun. Dunmore rassembla une petite armée composée de réguliers britanniques, de volontaires loyalistes et d'un certain nombre d'esclaves en fuite à qui on avait promis leur liberté en échange de leur service. La force patriote comprenait des milices et des volontaires de Virginie et du Maryland, dont le jeune John Marshall. Dunmore choisit d'affronter les patriotes dans une petite fortification située à l'extrémité sud d'une chaussée au-dessus d'un marais au sud de Norfolk. L'armée loyaliste complètement vaincue se retira à Norfolk et Dunmore chercha à nouveau refuge à bord d'un navire. Cette situation désastreuse s'est encore détériorée le 1er janvier 1776, lorsque Dunmore a ordonné le bombardement de Norfolk. 400 autres structures ont été détruites en février dans le cadre de la politique patriotique de la terre brûlée. Après la bataille de Great Bridge et le bombardement de Norfolk, le contrôle britannique de la Virginie a pris fin. Le 25 janvier 1776, lors de la Convention de Virginie à Williamsburg, une résolution dénonçant la proclamation de Dunmore concernant les esclaves et les serviteurs sous contrat est adoptée :

... nous pensons qu'il convient de déclarer que tous les esclaves qui ont été, ou seront, séduits par la proclamation de Sa Seigneurie, ou d'autres arts, à déserter le service de leur maître et à prendre les armes contre les habitants de cette colonie, seront passibles de à la peine qui sera dorénavant prescrite par la Convention. Et à la fin que tous ceux qui ont pris cette mesure illégale et méchante puissent retourner en toute sécurité à leur devoir et échapper à la punition due à leurs crimes, nous leur promettons par la présente le pardon, ils se rendent au colonel William Woodford ou à tout autre commandant de nos troupes, et n'apparaissant pas en armes après la publication des présentes.

Bataille du Grand Pont

Dans ce voisinage, en 1775, se trouvait l'extrémité sud d'une chaussée, avec des ponts, par lesquels le marais et le ruisseau étaient traversés. Ici, les carabiniers de Virginie de William Woodford ont défendu le passage. Lorsque les réguliers britanniques de Lord Dunmore tentèrent de traverser le marais le 9 décembre 1775, ils furent coupés en morceaux par le feu des fusiliers. Cette défaite a forcé Dunmore à évacuer Norfolk.

Érigé en 1934 par la Commission pour la conservation et le développement. (Numéro de marqueur KY-5.)

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Afro-Américains &bull Ponts et viaducs &bull Era Colonial &bull Military &bull Notable Places &bull War, US Revolutionary. Une date historique importante pour cette entrée est le 9 décembre 1775.

Emplacement. 36° 43,218′ N, 76° 14,375′ W. Marker est à Chesapeake, Virginie. Marker se trouve sur Battlefield Boulevard South (Virginia Route 168) au nord d'Albermarle Drive, sur la droite lorsque vous voyagez vers le nord. Marker fait partie de la communauté Great Bridge de la ville de Chesapeake. Il se trouve à l'ouest et au sud de la Chesapeake Expressway/Great Bridge Bypass (VA 168) via Battlefield Blvd, North. Touchez pour la carte. Marker est dans cette zone de bureau de poste : Chesapeake VA 23322, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Planification d'un canal (à environ 300 pieds, mesuré en ligne directe) La famille Marshall (à environ 300 pieds)

Monument de la bataille de Great Bridge DAR (à environ 120 mètres) Mémorial de Great Bridge Marshall (à environ 400 mètres) Billy Flora (à environ 400 mètres) Father & Son Canal Builders (à environ 150 mètres) Ancre de la guerre civile (à environ 150 mètres) La journée est à nous ! (à environ 500 mètres). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs à Chesapeake.

Marqueur associé. Cliquez ici pour un autre marqueur lié à ce marqueur. Pour mieux comprendre la relation, étudiez chaque marqueur dans l'ordre indiqué.

Regarde aussi . . .
1. Bataille du Grand Pont. (Soumis le 19 avril 2010, par Richard E. Miller d'Oxon Hill, Maryland.)
2. Histoire du champ de bataille du Grand Pont. (Soumis le 19 avril 2010, par Richard E. Miller d'Oxon Hill, Maryland.)
3. Régiment éthiopien de Lord Dunmore. (Soumis le 19 avril 2010, par Richard E. Miller d'Oxon Hill, Maryland.)
4. John Murray, 4e comte de Dunmore. (Soumis le 19 avril 2010, par Richard E. Miller d'Oxon Hill, Maryland.)
5. William Woodford. (Soumis le 19 avril 2010, par Richard E. Miller d'Oxon Hill, Maryland.)


La bataille du Grand Pont

"Fantôme-Taureau,
Merci pour ce récit informatif de l'une des premières batailles de la Révolution américaine. J'ai appris beaucoup de choses que je ne savais pas. J'espère que vous continuerez avec vos récits historiques et vous souhaite tout le meilleur par écrit.
"

La bataille du Grand Pont

« La bataille du Grand Pont », c'était quoi exactement ? Se déroulant à l'emplacement de Great Bridge dans le comté de Norfolk au cours de cette période – à l'heure actuelle de Chesapeake, en Virginie – le 9 décembre 17-17, l'Enfer avait été déchaîné. Impliquant la guerre d'indépendance, un total de huit cent soixante et un fusiliers d'une milice patriotique sous le colonel William Woodford ont déchiré un groupe de quatre cent neuf sous Lord Dunmore, échouant dans leur tentative de traverser un marais. Un nombre combiné de personnes tuées et blessées de la fin de Lord Dunmore était un total de cent deux. Cette bataille, très, infligerait à Lord Dunmore de procéder à son évacuation de Norfolk sur un navire fuyant la Virginie, qui a été impliqué dans le tir d'un boulet de canon qui est vu encastré dans le mur sud-est d'une église encore debout aujourd'hui à Norfolk, Virginie qui s'appelle « St. Église épiscopale de Saint-Paul ».

John « Lord Dunmore » Murray, quatrième comte de Dunmore, avait été gouverneur royal de Virginie, dirigeant le gouvernement colonial britannique de la colonie de Virginie. Ce qui s'est passé le 9 décembre à Great Bridge serait la cause de la chute du gouvernement britannique dans la colonie de Virginie. Pour une raison puissante, "La deuxième bataille de Bunker's Hill" serait le surnom de ce qui est officiellement intitulé "Bataille du Grand Pont". La bataille de Great Bridge avait débuté tôt le matin et avait duré moins d'une heure, mais c'était une bataille extrêmement importante et sanglante dans l'État de Virginie.

Deux canons, seulement, étaient actifs pour l'artillerie tout au long de la bataille. Chacun des deux canons était des pièces de quatre livres tirées du côté des Britanniques. Même avec l'aide de l'artillerie, la milice de fusiliers patriotes n'a fait aucun mort et un seul soldat blessé, remportant une victoire totale.

Auparavant, Lord Dunmore envoie son armée britannique à Great Bridge le 14 novembre, un mois avant le chaos, dans l'espoir de contrôler le territoire. Le pont était une figure brillamment concentrée car il reposait sur la route principale allant de Norfolk à la Caroline du Nord. Bientôt, par John « Lord Dunmore » Murray, un petit fort recevra l'ordre d'être construit à quelques mètres du pont lui-même, sous le nom de « Fort Murray ».

Entre le 2 et le 7 décembre, des troupes patriotiques étaient arrivées du côté sud du pont. Dans la nuit du 8 décembre, la force des patriotes coloniaux – commandés par William Woodford – était passée à près de neuf cents, environ, disent-ils. Il a également été dit que Lord Dunmore avait pris la décision de tenter de repousser la milice des patriotes coloniaux, après avoir fait rouler deux canons sur le terrain le matin du 9. La bataille du Grand Pont n'a pas lieu plus de huit mois après le début de la guerre d'Indépendance, commençant en avril et se terminant le 3 septembre dix-sept-quatre-vingt-trois.

Le quatrième mois de dix-sept-soixante-quinze, les colonies sont menacées par John Murray. Les esclaves de leurs colonies seraient libérés par lui pour mincir la capitale de Virginie – implantée à Williamsburg à cette époque – s'ils allaient à l'encontre de la domination britannique. À partir du 8 juin, dans ‘Seventy-Five, il abandonne le palais du gouverneur à Williamsburg pour la sécurité d’un navire britannique, dit-on. Le 7 novembre, il a envoyé une proclamation établissant la «loi martiale», tout en offrant la liberté aux esclaves tant qu'ils rejoindraient les Britanniques et se battraient. Pour combattre aux côtés des Britanniques, de nombreux esclaves se sont en fait inspirés.

Dans la ville de Norfolk, il a levé une armée. Recrutant de nombreux esclaves en fuite, il organisa des volontaires en deux compagnies de Tories, le « Ethiopian Regiment » et le « Queen’s Own Loyal Virginia Regiment ». Ils approvisionnaient ses compagnies du « 14 th Foot », qui étaient constituées de troupes militaires de sang britannique dans la colonie.

Le mot « Tory » désigne un colon non britannique qui a soutenu les Britanniques pendant la guerre d'indépendance des États-Unis. Norfolk était considéré comme le nid des conservateurs, mais l'approche principale de Murray à Norfolk avait été pour Great Bridge.

À Fort Murray, figuraient des âmes du « Queen's Own Loyal Virginia Regiment », des âmes du « Ethiopian Regiment » et des âmes appartenant au « 14 th Regiment of Foot ». Du 14 e d'infanterie, Lord Dunmore avait près de cent soixante-quinze réguliers britanniques sous son commandement. Dans le régiment éthiopien, il y avait entre deux cent et trois cents âmes que le Queen's Own Loyal Virginia Regiment détenait environ six cents - mais pas exactement avec la force maximale pour l'un ou l'autre lorsqu'il était positionné à Fort Murray car il y en avait quatre cent neuf de leur côté. , avec des troupes patriotiques au nombre de huit cent soixante et un pendant la bataille. Les deux unités conservatrices étaient les seules de Virginie à être une création de loyalistes dans l'État.

Près d'un an plus tard, les groupes conservateurs n'étaient plus, de nombreux survivants du Queen's Own Loyal Virginia Regiment étant transférés aux "Queen's American Rangers" à New York, commandés par un homme du nom de Robert Rogers. Norfolk, contrôlée par Lord Dunmore, avait été complètement envahie par les forces patriotiques avec une grande destruction quelques semaines seulement après la terrible bataille de Great Bridge, le jour de l'an 17-soixante-six. Par les patriotes, tout ce qui restait de Norfolk avait été incendié pour empêcher l'utilisation de l'aide à Lord Dunmore et à son armée. Non seulement Murray s'est enfui dans la ville de Norfolk à cause de la défaite de Great Bridge, mais lui et son armée se sont surpeuplés à bord de ses navires. Se préparant à poursuivre la bataille, environ douze cents soldats avaient été levés sous l'armée de William Woodford peu de temps après l'escarmouche.

L'un des nombreux combattants perdus lors de la journée glaciale de Great Bridge était le capitaine Charles Fordyce, commandant de l'une des deux compagnies du 14 e d'infanterie. Le commandant de l'autre serait un capitaine nommé Samuel Leslie. Couvert de nombreux trous par les balles qui ont pénétré le corps, le capitaine Fordyce gisait sans vie à environ quinze pieds de distance de l'extrémité opposée. Malgré les combattants tués, quarante-huit des hommes de Murray ont survécu à une blessure, tandis que plus d'une douzaine d'entre eux ont été faits prisonniers.

Un homme servant dans la milice patriotique, étant leur seul soldat à avoir subi une blessure, a été cité comme un héros. William « Billy » Flora s'est blessé au pouce. Ce qu'il avait été était un Afro-Américain né à Portsmouth, en Virginie, qui, à huit ans, avait été apprenti chez le charretier et maître de wagon, Joshua Gammon. En Seventeen-Seventy, il termine son apprentissage, puis travaille pour un certain John Fentress, puis pour William Brissie quelques années plus tard.

Par les forces patriotiques de Virginie et de Caroline du Nord, Norfolk avait été la destination pour débusquer John Murray et son armée. À leur arrivée, ils se sont rendu compte que lui et ses hommes s'étaient logés à l'intérieur des navires de sa flotte. Ce n'est que le 1er janvier, lorsque John Murray a décidé d'avoir sa flotte de trois navires pour provoquer une destruction extrême sur Norfolk à cause de leurs canons. Le tir de canons par le H.M.S. (His or Her Majesty's Ship) Otter, H.M.S. Liverpool et le H.M.S. Kingfisher a duré plus de huit heures, détruisant - en flammes - des centaines de bâtiments - environ quatre-vingts pour cent de la ville. Ce qui restait a été incendié au sol par l'extrémité adverse.

Le colonel William Woodford, à l'époque, commandait le « 2 nd Virginia Regiment », mais était sous les ordres du major-général Robert Howe pendant la bataille de Norfolk. Après qu'ils eurent détruit ce qui restait de la ville, outre « St. Paul’s Episcopal Church »—Lord Dunmore et son armée britannique, à bord des navires, ont fait leur évacuation de Norfolk. En décembre 1776, William Woodford et son « 2 nd Virginia Regiment » se rendirent au New Jersey pour aider le général George Washington et devinrent officiellement une partie de l'armée continentale.

Pour vous ramener là où tout a commencé, il y a un boulet de canon de douze livres exposé à la « Bibliothèque centrale de Chesapeake » qui a été impliqué dans l'escarmouche à Great Bridge le samedi matin, le 9 décembre. L'emplacement se trouve dans la « salle d'histoire » au troisième étage et est entièrement disponible pour les visiteurs, avec la possibilité de prendre des photos. Jusqu'à l'église épiscopale Saint-Paul, le boulet de canon n'était plus encastré dans le mur dès les années 1830. Le boulet de canon a été découvert enterré dans la cour de l'église, mais a été remis au lieu de repos d'origine par les années 18-40.

Soumis : 10 décembre 2020

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Selon Harper | Bataille du Grand Pont, un tournant dans l'histoire

De nombreux événements ont conduit à la Révolution américaine - irritant de nouvelles taxes, parmi eux. Mais c'était une bataille dans notre propre arrière-cour qui a aidé à y mettre fin.

Lorsque les colons virent qu'il allait y avoir une lutte avec l'Angleterre, ils commencèrent à enrôler des « Minutemen ». John Murray, qui était le quatrième comte de Dunmore, a été gouverneur royal de Virginie du 25 septembre 1771 au 8 juin 1775. En 1775, il a rompu les communications avec l'Assemblée de Virginie et, le 20 avril, il a retiré l'arme poudre du magazine public de Williamsburg, la capitale de l'époque.

En septembre, un conflit ouvert a éclaté dans la région de Norfolk. Tout au long de l'automne, les forces de Dunmore ont combattu des engagements dans la région de Hampton Roads, perdant une bataille à Hampton et en remportant une à Kemps Landing. Craignant pour sa sécurité, Dunmore quitta Williamsburg et chercha refuge à bord d'un navire de guerre britannique dans la rivière York. En juillet, ces navires se sont déplacés vers la rivière Elizabeth où ils ont été renforcés par l'arrivée de navires de guerre supplémentaires.

Après le retrait de Dunmore, les fonctions exécutives ont été exercées par un comité de sécurité de 11 hommes, présidé par Edmund Pendleton. Le comité a été créé le 19 août 1775 par la troisième convention révolutionnaire de Virginie et a fonctionné jusqu'au 5 juillet 1776.

Le 24 octobre 1775, le président Pendleton envoya le colonel William Woodford du comté de Caroline à Tidewater pour chasser les Britanniques de Norfolk. Woodford commandait une partie du 2nd Virginia Regiment, des Minutemen de Culpepper et Fauquier et des Riflemen d'Augusta. Les forces de Virginie traversèrent le James à Sandy Point, marchèrent jusqu'à Surry Court House, puis jusqu'à Smithfield. À la demande du capitaine Willis Riddick, ils ont fait un rapide voyage à Suffolk où 40 hommes à cheval sont venus en tant que volontaires.

Woodford a réalisé l'importance de tenir Suffolk à cause des magasins et des provisions là-bas. Il envoya 215 hommes sous le commandement du lieutenant-colonel Charles Scott et du major Thomas Marshall pour fortifier la ville. Marshall, qui a ensuite été promu colonel, était le père de John Marshall. En 1775, John Marshall était un milicien de 20 ans l'année suivante, il a rejoint l'armée continentale. L'un des derniers actes du président John Adams a été la nomination de John Marshall au poste de juge en chef de la Cour suprême des États-Unis.

Les hommes de Dunmore ont quitté leur forteresse à Norfolk et se sont retranchés à Great Bridge, à environ 10 miles de Norfolk. Cette position était bien choisie, car le pont traversait un ruisseau du bras sud de la rivière Elizabeth où il divisait une petite étendue de terrain élevé au milieu d'un grand marais. La seule approche de la forteresse était une chaussée étroite de chaque côté. Woodford et ses hommes sont venus et ont jeté des parapets à l'extrémité sud de la chaussée.

C'est là que la bataille de Great Bridge a eu lieu le 9 décembre 1775. Le capitaine britannique Charles Fordyce a mené l'attaque, mais a été tué. Après cela, ses troupes n'ont pas pu être ralliées et se sont rapidement retirées à Norfolk. La bataille a duré moins de 30 minutes. Les Britanniques ont perdu au moins 40 hommes, et la seule blessure dans les rangs des Virginiens était une légère blessure à la main d'un soldat.

Peu de temps après la bataille, les Virginiens ont été renforcés par 588 Caroliniens du Nord sous le commandement du colonel Robert Howe, qui a pris le commandement de toutes les forces.

J'ai lu de nombreux récits de la bataille du Grand Pont. On a souvent dit que la bataille n'a jamais reçu le crédit qu'elle méritait. Il a depuis été prouvé que cette « colline du bunker du sud » était d'une grande importance pour la cause des Patriotes.

Quoi: Cette commémoration annuelle de la "Southern Bunker Hill" propose des activités interactives et éducatives pour tous. Il y aura des reconstitutions de la bataille du Grand Pont, des démonstrations de la vie coloniale, des campements, des expositions historiques, des représentations de personnages coloniaux, des marchands et des activités pour les enfants les deux jours.


Faits sur la bataille du grand pont

Commandants: &ndash britannique John Murray et le capitaine Samuel Leslie.

Le colonel américain William Woodford, le lieutenant-colonel Edward Stevens et le colonel Robert Howe

Point de vue britannique: Alors que la rébellion prenait de l'ampleur dans toutes les colonies, le gouverneur royal de Virginie, John Murray (Lord Dunmore) s'enfuit de la capitale à Williamsburg, cherchant la sécurité de la marine britannique à Norfolk.

Dirigeant impopulaire, Dunmore avait deux compagnies de grenadiers britanniques pour lui fournir une protection à Norfolk. Il a levé deux autres régiments de loyalistes, dont les « Royal Ethiopians », une équipe composée d'esclaves en fuite qui ont servi la Couronne en échange de leur liberté.

Le début de la guerre dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre ne se passait pas bien pour les Britanniques, et Dunmore espérait écraser la rébellion en Virginie et gagner les faveurs du roi George III. Dunmore a imposé la loi martiale, érigé des retranchements autour de Norfolk et construit Fort Murray, une petite palissade en rondins à Great Bridge pour contrôler la chaussée reliant Norfolk à la Virginie continentale.

Cette artère stratégique et route commerciale reliait la Virginie orientale à la Caroline du Nord. Sa position ne pouvait pas être flanquée à cause du terrain marécageux. Seule une attaque à corps perdu pourrait le déloger. Fin novembre, une petite force de Patriotes est arrivée pour le vaincre.

Point de vue américain: Alors que Lord Dunmore était isolé à Norfolk, son contrôle de la ville portuaire et de son entrée à Great Bridge dépendait du fort qu'il y avait construit, ce qui constituait une menace pour les Virginiens. Alors que de nombreux citoyens locaux de Norfolk étaient sympathiques à la Couronne, beaucoup plus de Virginiens ont soutenu la campagne pour l'indépendance.

Deux régiments d'infanterie de milice de Virginie commandés par le colonel William Woodford se préparent à engager lord Dunmore et à le chasser, lui et ses soldats. Le colonel Robert Howe et 150 hommes de Caroline du Nord ont rejoint leurs voisins dans la quête pour vaincre Dunmore. Composée de quelque 700 miliciens, cette force patriote composite comprenait un jeune John Marshall, futur juge en chef de la Cour suprême des États-Unis, ainsi que le père de Marshall.

Fin novembre, le colonel Woodford ordonna la construction de retranchements au sud du fort britannique pour bloquer l'autre extrémité de la chaussée et isoler et menacer l'armée de Dunmore. Les Virginiens ont habilement jeté des parapets à portée de mousquet du fort. Quatre-vingt-dix tireurs d'élite ont été laissés pour tenir l'extrémité de la chaussée étroite tandis que les autres campaient à plusieurs centaines de mètres à l'arrière. Des coups de feu ont été échangés au cours des semaines suivantes et une poignée d'escarmouches mineures ont eu lieu. Nombreuses

La bataille: Le commandement en infériorité numérique de Dunmore était armé de plusieurs pièces de campagne et protégé par une palissade. Les miliciens de Virginie et de Caroline du Nord n'avaient que des armes légères et de la détermination. Les Virginiens n'avaient que mépris pour Dunmore &ldquoFort Murray,» qu'ils appelaient le &ldquoHog Pen.».

De plus, le temps était pluvieux et froid et les Britanniques ont souffert en conséquence dans leur &ldquofortress humide.» Les Américains ont également souffert, exposés au temps hivernal qui a fait de l'impasse un cauchemar glacial pour toutes les personnes impliquées. Préoccupé par le fait que le temps favorisait les Américains (certains créditent un déserteur qui a menti sur la force des Patriotes), Lord Dunmore a décidé d'attaquer et de s'éloigner de la milice.

Un assaut était prévu pour le matin du 9 décembre. Le capitaine Fordyce a reçu l'ordre de diriger une force mixte de 60 grenadiers et 140 autres fantassins réguliers tandis que le capitaine Samuel Leslie a soutenu l'attaque avec ses 230 Royal Ethiopians.

Les grenadiers britanniques Fordyce&rsquos menèrent l'attaque avant l'aube, mais celle-ci fut rapidement repoussée dans une certaine confusion. Les pièces de campagne britanniques étaient maintenant en position et ont ouvert le feu sur la milice, qui était à ce moment-là tous à leurs postes. Certaines des maisons restantes entre les lignes ont pris feu et de la fumée a traversé la position américaine.

Alignées en rangées de six hommes de large, l'infanterie britannique descendit une seconde fois au rythme de leurs tambours, traversa la chaussée et s'approcha de la position rebelle renforcée avec une précision de parade. La majeure partie des Britanniques prévus pour l'attaque, cependant, attendit en réserve près du fort pendant que les grenadiers et l'infanterie légère continuaient leur marche.

Il existe des preuves que Fordyce croyait que les travaux légers sur le terrain avaient été abandonnés parce qu'aucun feu n'en provenait. En réalité, la milice patriote avait reçu l'ordre de retenir son feu jusqu'à ce que l'ennemi se trouve à bout portant. On dit que Fordyce a crié : « La journée est à nous ! » alors qu'il approchait des retranchements. Lorsque l'ordre de tirer est donné, la milice coloniale lance plusieurs salves disciplinées sur les grenadiers.

L'attaque britannique a échoué alors que les corps brisés s'effondraient les uns sur les autres. Fordyce tomba criblé de balles de mousquet à quelques mètres des lignes ennemies. Les survivants ont trébuché sur la chaussée en état de choc.

Lorsque l'artillerie britannique cessa de tirer, la milice américaine contre-attaqua. Menés par le lieutenant-colonel Edward Stevens, les 100 hommes des &ldquoCulpeper Minutemen&rdquo forcèrent les Britanniques entre la chaussée et le fort à se replier dans une enclave qui rétrécissait, capturant les canons au passage.

Les Virginiens combattirent leur ennemi à l'indienne, tirant individuellement alors qu'ils se rapprochaient des grenadiers. Les tactiques non conventionnelles ont bien fonctionné contre les Britanniques, qui n'étaient pas habitués et mal préparés à une guerre aussi peu orthodoxe. Le carnage a ensuite été décrit avec précision comme un massacre, les Virginiens éliminant leur ennemi piégé et malheureux.

Bien conscients de la disparité des forces disponibles pour l'action, les Virginiens se retirèrent dans leurs propres ouvrages défensifs au lieu de poursuivre leur assaut dans le fort fortement tenu. Lord Dunmore a envoyé un drapeau de trêve pour récupérer les blessés. La journée s'est terminée comme elle avait commencé, les deux camps occupant les mêmes positions. Ce soir-là, Lord Dunmore ordonna à ses troupes d'abandonner le fort Murray et de se retirer dans le Norfolk.

Pour des recherches plus approfondies sur la bataille du Grand Pont, lisez le livre Guide to the Battles of the American Revolution écrit par Theodore Savas et J. David Dameron.


Monument de la bataille du grand pont

(de face) Cette pierre
marque le champ de bataille de
Grand Pont
9 déc. 1775
(arrière) Ce monument
a été déplacé à cet endroit
9 décembre 1964
à l'occasion du 189e anniversaire de
la bataille du Grand Pont.

Le site de
la bataille était d'environ
un mile au nord-est d'ici.

Érigé en 1900 par les Filles de la Révolution américaine, Norfolk en Virginie.

Thèmes et séries. Ce monument commémoratif est répertorié dans cette liste thématique : Guerre, Révolutionnaire américain. De plus, il est inclus dans la liste de la série Daughters of the American Revolution. Une date historique importante pour cette entrée est le 9 décembre 1775.

Emplacement. 36° 42,967′ N, 76° 14,909′ W. Marker est à Chesapeake, Virginie. Memorial se trouve sur Conquest Drive au nord de Shea Drive, sur la droite lorsque vous voyagez vers le sud. Touchez pour la carte. Marker est dans cette zone de bureau de poste : Chesapeake VA 23322, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Norfolk County Almshouse (environ 400 pieds, mesurés en ligne directe) Southern Branch Chapel / Bataille de Great Bridge / Wilson Family (environ 800 mètres) Village de Great Bridge (environ 800 mètres) Qu'est-ce qu'une écluse ? (à environ 800 mètres) Pourquoi construire un canal ici ?

(à environ 800 mètres) Les Iron Titans apprivoisent le marais ? (à environ 800 mètres) Liquid Highways (à environ 800 mètres) La bataille de Great Bridge (à environ 800 mètres). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs à Chesapeake.

En savoir plus sur ce monument. Décolorées peut-être par l'âge, les plaques inscrites sur ce monument vieux de 117 ans refusent d'être photogéniques lorsqu'un objectif d'appareil photo se trouve à quelques mètres plutôt qu'à quelques centimètres d'eux. Des photos prises récemment ainsi que celle copiée à partir de Chesapeake : une histoire illustrée en attestent.

Le premier des deux monuments érigés à Great Bridge par les Filles de la Révolution américaine (DAR), celui-ci se trouvait à l'origine sur la route 168. Le second a été érigé dans le parc Battlefield en 2007. Voir le Marqueur associé rubrique pour plus de détails.

En 1964, ce monument de la bataille de Great Bridge a été déplacé au complexe municipal de Chesapeake près de ce qui était alors connu sous le nom de Civic Center. Le nouvel emplacement, selon une plaque nouvellement ajoutée, a placé le site de la bataille à environ un mile au nord-est du monument. Il est probable que le monument a été déplacé à nouveau « juste légèrement » dans le complexe depuis lors. Une comparaison de la photo copiée avec celles prises récemment montre un changement dans la base du monument et les bâtiments en arrière-plan.

Un point intéressant à propos de la superficie sur laquelle se dresse le monument est que de 1637 à 1963, il s'agissait du comté de Norfolk, pas de Chesapeake. Une borne routière (comté de Nansemond/comté de Norfolk, Z-235) érigée en 1931 par la Commission de conservation et de développement de Virginie, reconnaît que la bataille de Great Bridge a eu lieu dans le comté de Norfolk. Et Great Bridge, en 1775, était un village là-bas.

Un jour, ce monument aura un chez-soi, une dernière demeure. Il est prévu de le déplacer une fois de plus vers un autre endroit, Battlefield Park.

Marqueurs associés. Cliquez ici pour obtenir une liste des marqueurs liés à ce marqueur.

Regarde aussi . . . Filles de la Révolution américaine. (Soumis le 3 février 2018, par Cynthia L. Clark de Suffolk, Virginie.)


Bataille du Grand Pont - Histoire


Les ingénieurs français en 1781 ont cartographié l'emplacement de Great Bridge, au sud de Norfolk
Source : Bibliothèque du Congrès, Plan des environs de Williamsburg, York, Hampton et Portsmouth (1781)

À l'époque de la Révolution américaine, Great Bridge était le seul endroit où les gens pouvaient traverser à pied la branche sud de la rivière Elizabeth. Le capitaine Johann Ewald, qui commandait les troupes de Hesse dans la région en 1781, a décrit son importance pour le contrôle de la région : 1

Great Bridge est une position importante en Virginie, si Portsmouth doit être désigné et maintenu comme poste fortifié. L'endroit se trouve sur la branche sud de la rivière Elizabeth, à dix milles anglais de Portsmouth, où plusieurs petites criques tombent. Ces criques, ainsi que les deux rives de la rivière, forment un marais impénétrable de quinze à seize cents pas. Une seule chaussée passe au-dessus de ce marécage, et il y a un pont en bois au milieu qui repose sur des tréteaux et des piliers. Ce long pont, dont le village tire son nom, mesure 223 pas de long.

La rivière Elizabeth ainsi que les petites criques s'élèvent dans le grand Dismal Swamp, une immense forêt marécageuse qui s'étend d'ici jusqu'en Caroline du Nord. On ne peut traverser d'ici la Caroline du Nord qu'à Great Bridge. En effet, les habitants ont aménagé un passage à travers cette étendue sauvage, à l'aide d'arbres tombés (appelés bûches), pour les tiavelers célibataires à pied. On peut traverser ici à l'aide d'une boussole, mais si l'année n'est pas très sèche, elle est impraticable.

Étant donné que la rivière Northwest prend également sa source dans le Dismal Swamp au sud et se jette dans le détroit de Currituck, elle n'a qu'un seul passage, un misérable pont en bois appelé Northwest Landing Place. Ainsi, celui qui est maître des rivières James et Elizabeth et tient entre ses mains Portsmouth, Great Bridge et la traversée de la rivière du Nord-Ouest est le maître complet de toute la partie de la Virginie appelée Princess Anne County, qui se situe entre ces deux cols, Chesapeake Bay et les rivières James et Elizabeth.


les routes reliant Norfolk au Suffolk et à la Caroline du Nord passaient par Great Bridge
Source : Library of Congress, A Plan of the entry of Chesapeak Bay, with James and York Rivers (par William Faden, 1781)

En décembre 1775, Lord Dunmore avait fui Williamsburg et occupé Norfolk. To protect the town from Virginia and North Carolina militia and the maintain a reliable supply route from the south, the British built Fort Murray on the northern end of the causeway at Great Bridge and removed planks from the bridge.

About 1,000 rebel soldiers, including the Second Virginia Regiment led by Gen. William Woodford, marched to the south end of the causeway in early December 1775. The British planned to overwhelm them by first launching a diversionary attack nearby, then charging across the bridge.

The diversionary attack was dropped, and on the morning of December 9 the planks were replaced. Captain Charles Fordyce then led a bold charge over the bridge and down the causeway to attack the rebels. Woodford's men waited behind their fortifications until the British soldiers were within 50 yards, then began firing. Within 30 minutes half of the unprotected attackers, including Captain Fordyce in the front, were killed and the British retreated. They spiked their cannon outside of Fort Murray and retreated to Norfolk.

The first significant battle in Virginia between the rebels and the British army ended up as an American victory. The loss of Great Bridge made Dunmore consider Norfolk to be indefensible, and he moved his troops and Loyalist friends onto ships in the Elizabeth River. The ship cannons were used on January 1 to destroy Norfolk, making it useless for the Virginians. 2


Lord Dunmore had Fort Murray constructed at Great Bridge in 1775, to control access to Norfolk
Source: Library of Congress, Part of the Province of Virginia (1791)

The Virginians also considered the town to be indefensible, so they completed the destruction by burning structures that survived the cannonnade and abandoned the area. Portsmouth rather than Norfolk became the site for future British occupations in 1779-81.

When Benedict Arnold occupied Portsmouth in 1781, he wanted to control access to the cattle, crops, and other resources in Princess Anne County. He sent Col. John Simcoe and the Queen's Rangers back to Great Bridge, after learning that some of his foragers had been attacked there. The British constructed a massive star fort to control the passage across the South Branch of the Elizabeth River, completing it within three days. For labor, they used 300 formerly enslaved people who had fled from Virginia masters to freedom within the British lines. About 100 men from the 80th Regiment occupied the fort after it was built. 3

During construction, Virginia militia fired at the workers and the guards. The British made a dummy, dressed it in a uniform, and posted it as a "sentinel" guarding the approach to the incomplete fort. The rebels fired on the dummy, but the next day it was shown to a Virginia officer who came under a flag of truce. After a discussion about the waste of life from killing sentinels when no attack was planned, the militia stopped that harassment.

Col. Simcoe described the fort's strengths and weaknesses after the war: 4

Like other field works it could not hold out a moment against mortars: it was calculated to keep the Carolina militia out of Princess Ann, and every hour that this could be done was of great importance: the hopes of plunder and the certainty of their escaping, would have deluged the country with this banditti.

Benedict Arnold and William Phillips in Virginia, 1780-1781

Les références


Col. John Simcoe returned to fortify Great Bridge in 1781 when Benedict Arnold occupied Portsmouth
Source: Library of Congress, Plan of the post at Great Bridge, on the south branch of the Elizabeth River, Virginia, establish'd the 5th February 1781 (by James Stratton, 1788)


The Battle of the Milvian Bridge

Constantine won a great victory on October 28th, 312.

Roman politics after the Emperor Diocletian abdicated in AD 305 was confusingly complicated as emperors and deputy emperors of the West and of the East contended for power. Among them was Flavius Valerius Constantinus, known to history as Constantine the Great. Acclaimed as emperor by his troops in York in AD 306, he was appointed Caesar or deputy emperor of the West by Diocletian’s successor, Galerius. Constantine was in charge of Britain and Gaul, but his brother-in-law Maxentius waged war against Galerius and seized Italy and Rome itself.

Galerius died in AD 311 and early the next year Constantine invaded Italy, won battles at Turin and Verona and marched on Rome. Maxentius came out to fight and was destroyed at the Milvian Bridge, which carried the Via Flaminia over the Tiber into the city. The battle was one of a succession of victories that in AD 324 made Constantine master of the entire Roman Empire, but it is most famous for its link with his conversion to Christianity, which would prove to be one of the most important events in world history.

The story, or a story, of what happened was told by Eusebius of Caesarea, a Christian biblical scholar and historian who wrote the first biography of Constantine soon after the emperor’s death. He knew Constantine well and said he had the story from the emperor himself. Constantine was a pagan monotheist, a devotee of the sun god Sol Invictus, the unconquered sun. However before the Milvian Bridge battle he and his army saw a cross of light in the sky above the sun with words in Greek that are generally translated into Latin as In hoc signo vinces (‘In this sign conquer’). That night Constantine had a dream in which Christ told him he should use the sign of the cross against his enemies. He was so impressed that he had the Christian symbol marked on his soldiers’ shields and when the Milvian Bridge battle gave him an overwhelming victory he attributed it to the god of the Christians.

This story was generally accepted for centuries, but today’s historians who are not believers in prophetic visions and dreams have serious doubts about it. The earliest account of the battle, dating from AD 313, mentions nothing about a vision or a dream. It says that Maxentius drew up his army on the bank of the Tiber. He had cut the bridge itself, but in case of defeat he could retreat to Rome across a temporary bridge made of boats. When Constantine’s cavalry charged, however, Maxentius’s men were driven in flight across the bridge of boats, which collapsed under them, and many were drowned, including Maxentius himself. His head was cut off and carried into the city on a spear by the triumphant Constantine and his men.

According to another early account, written within two years of the battle by the Christian author Lactantius, who had been at Constantine’s court for some time, the emperor had a dream in which he was told to mark ‘the heavenly sign of God’ on his soldiers’ shields. He did as instructed, had the sign, whatever exactly it was, inscribed on the shields and attributed his victory against odds to the god of the Christians. In AD 315 the Senate dedicated a triumphal arch in Rome to Constantine (it may have been built originally for Maxentius), with an inscription praising him because ‘with divine instigation’ he and his army had won the victory. It tactfully refrained from saying which god had provided the ‘instigation’ and citizens could credit it to Sol Invictus or the Christian deity or whichever god they chose.

What is not in doubt is that Constantine became a believing Christian who vigorously promoted Christianity without trying to force it down pagan throats. Diocletian and Galerius had persecuted the Christians savagely, but in AD 311 Galerius had granted them freedom of worship. In AD 313 Constantine’s Edict of Milan proclaimed that ‘no one whatsoever should be denied the opportunity to give his heart to the observance of the Christian religion’. He appointed Christians to high office and gave Christian priests the same privileges as pagan ones. By AD 323 the birthday of Sol Invictus on December 25th had become the birthday of Christ. The emperor strove to iron out theological disagreements among Christians and in AD 325 he personally attended the Council of Nicaea, which formulated the doctrine of the Trinity. He also built magnificent churches, including Santa Sophia in his capital city of Byzantium, renamed Constantinople. When he died in AD 337 Christianity was well on its way to becoming the state religion of the Roman Empire and Constantine considered himself the 13th apostle of Jesus Christ.


The Battle of Great Bridge: Bunker Hill of the South

that immortalized in the minds of every school child the first shot fired in the standoff between British forces and American Minutemen in the Battle of Lexington and Concord on April 19, 1775. The battle marked the beginning of the American Revolution. Emerson’s famous words were not written until some 62 years after the event in 1837.

The second major battle, a much larger battle involving many losses, was referred to as the Battle of Bunker Hill. It occurred also in Massachusetts near Boston on June 17, 1775.

On December 10, 1775, the day following the third major battle, the Battle of Great Bridge, Colonel William Woodford, referring to the battle and the major victory, wrote, “I have the pleasure to inform you that the victory was complete… This was a second Bunker’s Hill affair, in miniature, with this difference that we kept our post and had only one man wounded in the hand.” These words, though equally significant as Emerson’s famous words, did not retain the same prominence in history, but the battle was seen as an important event at the time. In fact, Woodford’s words were reported, read, and heard around the world soon after the battle occurred.

Accounts of the event appeared in all three individually owned publications of the Virginia Gazette in Williamsburg. On January 6, 1776, The Pennsylvania Evening Post devoted an entire page and a half describing the event and reporting the letters of Colonel Woodford. The words would soon appear in the New York Gazette, and by January 11, 1776, patriotic Bostonians reading the New England Chronicle must have considered themselves victims of a cruel joke if they read Colonel Woodford’s words out of context with the reported account.

News of the battle and details of the event reached London in time for The London Chronicle’s February 10th edition. Extracts of Colonel Woodford’s letter were reported, but the striking words referring to Bunker Hill were omitted. The Chronicle followed with an updated account on February 13, 1776. To the north in Scotland, on February 14, The Edinburgh Evening Courant ran a detailed account. In commenting on British losses and naming the officers killed, it reported, “there is from 60 to 80 killed and the rest either dispersed or taken prisoners.” The article continued with the report that, “Lord Dunmore, with two officers, have got safe aboard a man of war.”

The February 1776 edition of London’s popular The Universal Magazine of Knowledge and Pleasure devoted an entire page reporting letters containing graphic details written by Colonel Woodford and Major Spotswood of Colonel Woodford’s regiment. The magazine’s account even included Colonel Woodford’s comparative words referring to Bunker Hill.

Remarkably, in July 1780, more than four years after the battle, in an article entitled, “A Concise History of the Origin and Progress of the present unhappy Disputes between Great Britain and the American colonies,” London’s Universal Magazine restated an account of the battle and described Great Bridge as, “some miles distance from Norfolk, and was a pass of great consequence, being the only way by which they could approach to that town.”

Aside from being the first pitched land battle in Virginia involving regular troops, the Battle of Great Bridge as it came to be called, was without question considered a highly significant event when it happened and was remembered for many years thereafter. It proved to be the pivotal event that led to the end of Great Britain’s sovereignty over the Colony of Virginia and Britain’s loss of the largest and most important port between New York and Charleston.


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