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Visoko : une carte astronomique de plus de 100 000 ans


J'ai rencontré Semir Osmanagich, il y a trois ans, à Pescara (Italie) lors d'une conférence sur les civilisations anciennes et nous avons eu plusieurs conversations intrigantes qui ont été les germes de mon étude sur la pierre énigmatique trouvée dans la vallée de Visoko, en Bosnie-Herzégovine. À mon avis, Semir travaille très dur pour prouver l'existence du complexe pyramidal en Bosnie et je suis d'accord avec lui, quand il a déclaré que « Presque tout ce qu'ils nous apprennent sur l'histoire ancienne est faux : origine des hommes, des civilisations et des pyramides » . L'histoire doit être réécrite.

Après deux ans d'enquêtes, je peux dire que les symboles mystérieux gravés sur la pierre énigmatique, trouvée près des tunnels de Ravne à Visoko, représentent une possible carte astronomique. Les experts pensent que les symboles sont au cœur d'un ancien système d'écriture sculpté par une civilisation inconnue qui vivait dans la vallée de Visoko. La pierre était une énigme pendant de nombreuses années, mais j'ai maintenant trouvé la clé pour déchiffrer les symboles mystérieux.

Vue depuis la colline de Visočica où se trouvait autrefois la vieille ville de Visoki, montrant l'actuelle Visoko et une grande partie de la vallée historique et actuelle de Visoko, à l'exclusion de Moštre ( Wikimedia Commons )

Les signes spéciaux gravés sur la pierre ne sont pas des écritures anciennes, ou protoruniques, comme certains chercheurs l'ont supposé, mais la preuve évidente d'une configuration stellaire du ciel au-dessus de Visoko à une époque très ancienne.

Pour prouver mon hypothèse, j'ai étudié les symboles en utilisant une méthodologie basée sur une description de chaque signe, en considérant le sens correct et en proposant la corrélation exacte avec les constellations.

La pierre a une forme de demi-sphère très intrigante et ce n'est pas une coïncidence. Le choix a été fait en tenant compte du message que les créateurs voulaient faire passer. Leur objectif était de reproduire le ciel au-dessus de Visoko, à une époque très particulière, fixant la position des constellations par rapport à leur latitude. C'est pourquoi la pierre a une forme semi-sphérique, car c'est une représentation du ciel.

Jetez maintenant un œil aux détails :

La pierre est divisée en quatre quadrants par deux lignes qui se croisent. J'insiste sur l'importance des deux lignes. Le point d'origine se trouve dans la partie inférieure de la pierre, car ils ont voulu reproduire la sphère céleste comme suit : la ligne verticale est le méridien céleste, tandis que la ligne horizontale est l'horizon céleste.

L'analyse des symboles permet de constater l'existence de lignes dont les fonctions sont très importantes. Dans l'image suivante, les lignes sont des appareils de mesure astronomiques. Dans le quadrant gauche, par exemple, la ligne rouge - partant de la ligne horizontale (horizon céleste) - peut avoir deux significations :

  1. Pour indiquer l'aube de l'équinoxe ou du solstice ;
  2. Pour indiquer le méridien écliptique. Dans ce dernier cas, la ligne rouge est le symbole le plus important gravé sur la carte. Il permet d'établir quand, au cours de l'année, le ciel a été observé. En fait, le méridien écliptique ne forme un angle imaginaire astronomique d'environ 45° qu'à l'aube de l'équinoxe d'automne, et son inclinaison fixe l'heure précise de la configuration astronomique.

Dans le quadrant droit, la ligne jaune est également intéressante car c'est une sorte de Sextant, indiquant la déclinaison de la Constellation d'Orion.

Concrètement, deux points - A et B - sont les limites de sa déclinaison le long du cycle précessionnel. C'est un appareil très important, car il est possible d'établir la mesure correcte des degrés, en obtenant la bonne position d'Orion le long de sa déclinaison et l'heure à laquelle la pierre a été gravée.

Maintenant, jetez un oeil aux symboles reproduisant les constellations célestes :

J'ai marqué d'une couleur spéciale chaque symbole reproduisant une constellation : rouge, blanc, jaune, violet, noir et bleu.

  1. Sur le côté gauche, il y a la constellation Canis Major (rouge) et les lignes blanches sont la représentation de la constellation Monoceros en conjonction;
  2. Sur le méridien céleste se trouve la constellation d'Orion et juste à sa droite (en jaune) l'arc d'Orion ;

Dans l'image suivante, dans le coin droit, j'insiste sur une représentation particulière de la description de l'Arc d'Orion à partir d'une carte astronomique.

A droite de l'Arc d'Orion, j'ai noté un symbole très patiné que j'ai marqué d'un trait noir (voir ci-dessus). J'ai travaillé très dur pour représenter correctement ce symbole. En utilisant la configuration astronomique, j'ai noté que ce symbole représente la Constellation du Taureau, une signification symbolique très importante dans la culture ancienne, strictement liée à la Mythologie d'Orion et à la Grande Mère de la Culture Ancienne.

La constellation Cetus (ligne bleue) est également représentée, juste la partie supérieure. Cetus est une très grande constellation et une grande partie de celle-ci se trouve sous l'horizon céleste. Enfin, à gauche, se trouve la Constellation des Poissons (rouge). Sur la pierre, la partie inférieure de celle-ci est représentée (visible depuis Visoko, comme point d'observation). Sa partie inférieure est semblable à un triangle tel que représenté dans la pierre et dans la reproduction astronomique (image dans le coin droit).

Le quadrant gauche contient un langage archétype très intrigant. Dans les civilisations les plus anciennes, le « E » symbolisant le concept de Vie. Ainsi, la corrélation Sun-Life est très particulière.

Nous avons trois E dans des positions différentes. Il semble que ce soit une représentation du Soleil traversant l'écliptique… Il est possible que le troisième E indique le moment précis de l'alignement, fixé à environ 60° sur l'écliptique.

Les deux cercles en gris renvoient aux étoiles, aux planètes ou à la Lune… Dans ce dernier cas, nous avons constaté que le « cercle-Lune » se lève avec le Soleil, faisant l'hypothèse d'une possible éclipse solaire.

Une éclipse solaire a une période d'environ 180 et les trois Soleils peuvent indiquer les phases de l'Eclipse (60 x3)

La question est : quand cette pierre a-t-elle été gravée ? et à quelle époque est-il associé ? En utilisant le logiciel Starry Night Pro, j'ai remarqué que la configuration astronomique gravée n'est jamais apparue dans le ciel de Visoko au cours des 100 000 dernières années.

Cela signifie que:

  1. La gravure de la carte astronomique est bien plus ancienne que 100 000 ans ;
  2. L'Axe Terrestre avait une autre inclinaison, donc les coordonnées ne sont pas dans l'ordre ; ou
  3. Visoko n'était pas le bon point d'observation ;

L'image suivante est une configuration astronomique appartenant à 82 250 avant JC, lorsque les constellations représentées sur la pierre étaient fixées dans le ciel au-dessus de Visoko. Mais la corrélation n'est pas précise. Je crois que la corrélation exacte date de plus de 100 000 ans.

Image vedette : La pierre Visoko. Crédit : Fondation Parc Archéologique Pyramide du Soleil de Bosnie

Par Armando Mei


La petite ville anglaise de Margate se trouve le long de l'extrême est.

Retraite d'été de tango à la vallée bosniaque des pyramides

C'est avec grand plaisir que nous annonçons la retraite d'été de tango à .

Bouclier ionique du projet.

Équilibre ionique : Gardez à l'esprit que l'équilibre ionique du a.


Histoire1111

Depuis que les pyramides bosniaques ont été découvertes par le Dr Semir Osmanagich en 2005, de nombreuses fouilles ont eu lieu sur les différentes structures et les deux tunnels de Visoko. Il y a cinq structures à Visoko, qui contiennent la pyramide du Soleil de Bosnie, la pyramide de la Lune, la pyramide du Dragon, la pyramide de l'Amour et le Temple de la Terre Mère. De plus, il y a un tumulus à Vratnica et une autre structure dans le village de Ginje, qui est près de Visoko. Il existe également deux tunnels, les tunnels KTK et le plus connu, les tunnels Ravne.

De nombreux artefacts ont été découverts depuis 2005 et certains d'entre eux sont très intéressants et pourraient nous permettre de comprendre à quelle civilisation ou culture nous avons affaire. Il ne fait aucun doute que les constructeurs des pyramides bosniaques étaient très liés à la nature et nous pouvons le voir en étudiant de très près certains des artefacts. Il y a, bien sûr, été trouvé des artefacts qui ne peuvent pas être naturels et doivent avoir une intervention humaine.

J'ai quelques photos de différents artefacts qui sont l'une des fondations les plus intéressantes qui ont été trouvées dans la vallée bosniaque des pyramides. Les artefacts ont différentes tailles et différents matériaux et ont été trouvés sur différentes structures et tunnels autour des pyramides de Bosnie et de Visoko.

Nous devons nous rappeler qu'il n'y a pas encore de grandes réponses à ces artefacts et à ce à quoi les anciens constructeurs pensaient lorsqu'ils les ont façonnés ou fabriqués. Nous ne pouvons donc qu'essayer, pour le moment, de trouver et peut-être de deviner les réponses, mais bien sûr, les artefacts et les pyramides de Visoko donnent plus de questions que de réponses en ce moment. N'oubliez pas non plus que le but de cet article est de faire comprendre au public les pyramides de Bosnie et leurs artefacts.

Commençons par les artefacts qui ont été trouvés sur les structures ou autour de Visoko. L'artefact le plus intéressant et le plus convaincant est la pyramide qui a été trouvée dans la zone "Okoliste", qui se trouve à environ trois kilomètres de Visoko. Des archéologues allemands en collaboration avec le Musée national de Bosnie-Herzégovine ont trouvé l'artefact pyramidal lors de la fouille d'un site archéologique. Le matériau dont est fait l'artefact est de la céramique et l'artefact était en Allemagne pour la recherche et se trouve probablement maintenant au Musée national de Bosnie-Herzégovine, caché du public.

L'image que vous venez de voir est l'une des rares images de l'artefact sur Internet. Les gens ont des théories différentes sur ce qu'est cet artefact, mais nous pouvons presque certainement dire que cet artefact est une pyramide. De quelle pyramide il s'agit, nous ne le savons pas, mais cela pourrait être la pyramide de la Lune bosniaque parce que la pyramide ressemble plus à une pyramide mexicaine qu'à une pyramide égyptienne, parce que les pyramides égyptiennes ressemblent plus à la pyramide du Soleil de Bosnie. Bien sûr, chacun peut avoir sa propre opinion sur cet artefact.

L'artefact suivant a été trouvé sur la pente de la pyramide du dragon bosniaque, l'un des rares artefacts découverts sur la pyramide du dragon. Il n'y a pas beaucoup d'informations sur cet artefact sur Internet, mais l'artefact a une pierre, où la pierre est grise, de couleur rouge.

Cet artefact est très intéressant, bien qu'il soit beaucoup plus petit que sur la photo. L'artefact peut représenter beaucoup de choses différentes. Certains disent que c'est une amulette, tandis que d'autres disent que c'est une sorte de petite statue. Il pourrait également représenter les trois pyramides différentes, les pyramides du Soleil, de la Lune et du Dragon qui se trouvent à Visoko. Une chose est sûre, il y a eu une sorte d'intervention humaine avec cet artefact, car la nature ne peut pas façonner ce genre de pierres avec des arêtes vives là où se trouve la pierre grise.

Il y a aussi un artefact qui représente une sorte de pied. L'artefact a été trouvé sur le Tumulus à Vratnica et il a été trouvé à environ un mètre sous le sol. Le matériau est le grès.

Ce n'est pas le premier artefact de pied découvert dans la vallée bosniaque des pyramides. Des artefacts de pied ont également été trouvés dans les tunnels. Il semble que cet artefact représente le côté droit du pied et la chose intéressante est que presque tous les artefacts de pied qui ont été trouvés étaient très probablement un pied droit. Certains artefacts de pied portent même des symboles.

Je ne sais pas trop où cet artefact a été trouvé, mais l'artefact a été étudié par des volontaires du laboratoire de la fondation (Parc archéologique : Fondation de la pyramide bosniaque du soleil). Les volontaires ont essayé de dessiner les symboles sur un morceau de papier et cela pourrait être une sorte de langue ancienne ou autre chose. L'une des choses les plus intéressantes, lorsque j'ai étudié l'artefact, était qu'il y avait une sorte de figure sur l'artefact. Ces artefacts de pied doivent faire l'objet de recherches plus approfondies pour obtenir plus d'informations à leur sujet.

De nombreux artefacts de visage ont également été trouvés dans la vallée bosniaque des pyramides. Le plus populaire est l'artefact facial, qui a été trouvé au sommet de la pyramide du Soleil de Bosnie. L'artefact est très petit et doux.


Alimenté par Heavens Above, notre visionneuse interactive trace le ciel nocturne tel qu'il est vu à l'œil nu. La carte comprend la Lune, des étoiles plus brillantes que la magnitude 5, les cinq planètes brillantes (Mercure, Vénus, Mars, Jupiter et Saturne) et des objets du ciel profond qui peuvent être vus sans l'aide d'une aide optique.

Tracez les étoiles et les planètes visibles à l'œil nu depuis n'importe quel endroit, à n'importe quelle heure du jour ou de la nuit, à n'importe quelle date entre les années 1600 et 2400. Entrez simplement votre emplacement, soit via le code postal, la ville ou la latitude/longitude, et découvrez ce qui se passe dans votre ciel ce soir ! Modifiez la vue de l'horizon en faisant glisser le carré vert sur la carte du ciel plein.

Personnalisez votre carte pour afficher (ou non) les lignes de constellation, les noms et les limites, les objets du ciel profond, les noms d'étoiles et de planètes, etc. Nous offrons également maintenant la possibilité d'éteindre le Soleil, afin de montrer quelles étoiles sont levées pendant la journée. La carte est compatible avec les appareils mobiles, alors emportez-la avec vous lorsque vous sortez. Il existe également une option pour imprimer une version noir sur blanc de la carte du ciel - utilisez simplement l'icône de l'imprimante en haut à droite.

Et n'oubliez pas d'expérimenter ! Découvrez la différence entre l'équinoxe et le solstice, et découvrez si les constellations vraiment sommes à l'envers de l'autre côté de l'équateur.

Si vous avez des questions sur l'utilisation de cette carte du ciel, veuillez nous envoyer un e-mail à [email protected]


Nous sommes absolument entourés d'étoiles doubles, une nouvelle carte 3D suggère

Souvenez-vous de ce moment sublime dans Guerres des étoiles quand un Luke Skywalker introspectif contemple un double coucher de soleil sur Tatooine ? À nos yeux, c'est quelque chose de vraiment exotique, mais les systèmes d'étoiles binaires sont en fait assez courants, représentant au moins la moitié de toutes les étoiles semblables au Soleil dans la Voie lactée. Cela dit, une grande partie de ceux-ci incluent des « binaires larges », dans lesquels les distances entre les compagnons stellaires dépassent 10 UA, soit 10 fois la distance moyenne de la Terre au Soleil (c'est également une distance comparable entre la Terre et Saturne).

De nouvelles recherches publiées dans les Monthly Notices of the Royal Astronomical Society fournissent un recensement de ces binaires larges, au moins ceux situés à moins de 3 000 années-lumière de la Terre. Le nouvel article, dirigé par l'astrophysicien Kareem El-Badry, doctorant à l'Université de Californie à Berkeley, relate les emplacements relatifs de 1,3 million de paires binaires réparties sur une bonne partie de la Voie lactée, qui mesure plus de 100 000 années-lumière en diamètre. Jackie Faherty du Musée américain d'histoire naturelle de New York a travaillé avec El-Badry pour produire une vidéo survolée époustouflante des paires binaires nouvellement mappées.

Pour compiler le nouvel atlas 3D, El-Badry a utilisé les données recueillies par le télescope spatial Gaia de l'ESA, qui est en orbite au point Terre-Soleil de Lagrange - cet endroit idéal entre deux gros objets qui permet aux vaisseaux spatiaux comme Gaia de rester sur place - depuis 2013 .

Trouver des étoiles binaires proches les unes des autres est un processus relativement simple (vous avez besoin d'un spectromètre), mais trouver des binaires larges est une tout autre chose. C'est là qu'intervient Gaia, avec sa capacité à mesurer la position et le mouvement correct des étoiles proches, ce qui est fait pour des millions d'objets. Cela dit, il ne peut pas vraiment suivre les étoiles à plus de 3 000 années-lumière, d'où la portée limitée du nouveau recensement.

Les binaires larges sont "faciles à étudier avec le vaisseau spatial Gaia, car à de larges séparations, les deux étoiles peuvent être résolues spatialement comme deux points de lumière distincts dans le ciel", a expliqué El-Badry dans un e-mail. "A des séparations plus rapprochées, les binaires ne sont pas résolus, donc d'autres méthodes (comme la spectroscopie) sont nécessaires pour les détecter."


La bataille fait rage le : 21-23 novembre 1943

Le matin du 21 novembre, le deuxième jour des combats, des marées étonnamment basses ont continué de perturber l'assaut américain. Encore une fois, les troupes d'assaut ont dû laisser leurs embarcations loin du rivage et traverser le feu ennemi. En plus de se faire tirer dessus depuis le rivage, les Marines ont également été assaillis par leurs flancs et par l'arrière par des tireurs d'élite ennemis qui étaient entrés dans le lagon sous le couvert de la nuit pour se positionner sur des embarcations qui avaient été détruites et abandonnées la veille.

À midi, cependant, la marée a finalement commencé à monter et les destroyers américains ont pu manœuvrer plus près du rivage pour prêter un feu de soutien précis. Des équipes de combat de réserve et des embarcations de soutien transportant des chars et des armes se sont précipitées vers le rivage, et l'assaut au sol a finalement pris une forme ordonnée. Les Marines se sont déplacés à l'intérieur des terres, faisant exploser les emplacements ennemis survivants avec des grenades, des packs de démolition et des lance-flammes.

Le troisième jour de la bataille, le 22 novembre, les Marines se sont battus, détruisant plusieurs casemates et fortifications japonaises. Cette nuit-là, les derniers défenseurs japonais de Betio ont lancé une charge de banzai furieuse mais futile, ou une attaque suicidaire tous azimuts. La plupart des soldats japonais se sont battus jusqu'à la mort plutôt que de se rendre. À l'aube du 23 novembre, les défenseurs gisaient en tas emmêlés : tous sauf 17 soldats japonais étaient morts en défendant Betio. Soixante-seize heures après le début de l'invasion, Betio a finalement été déclarée en sécurité.


Une nouvelle carte localise la Voie lactée dans le voisinage de 100 000 galaxies

Les astronomes ont défini un énorme groupe de galaxies appelé superamas, maintenant nommé Laniakea, avec la Voie lactée à ses franges.

Une nouvelle carte du voisinage cosmique de la Voie lactée montre où vit notre galaxie par rapport à des milliers d'autres à proximité, les scientifiques donnant un nom au "superamas" de galaxies nouvellement découvert: Laniakea, qui signifie "ciel incommensurable" en hawaïen.

Partout dans l'univers, les galaxies ont tendance à s'agglutiner dans des structures massives que les astronomes appellent des superamas. Selon la nouvelle carte, la galaxie de la Terre vit près du bord du superamas de Laniakea, qui mesure 500 millions d'années-lumière de diamètre et comprend environ 100 000 galaxies.

La région n'est qu'une petite tranche de l'univers visible, qui s'étend sur plus de 90 milliards d'années-lumière.

"Voir une carte vous donne un sentiment d'appartenance", explique l'astronome de l'Université d'Hawaï Brent Tully, auteur de l'étude décrivant le superamas, publiée mercredi dans la revue scientifique Nature. "Pour moi, avoir ce sentiment d'appartenance et voir la relation entre les choses est très important pour le comprendre."

Ce n'est pas la première fois que les scientifiques cartographient le voisinage de la Voie lactée, mais les cartes précédentes n'ont pas pu identifier quelles galaxies étaient liées entre elles par la gravité pour former le superamas de la Voie lactée.

Tully et ses collègues ont défini les limites de Laniakea et les habitants galactiques en examinant comment les galaxies se déplacent dans l'espace. L'équipe a utilisé une mesure appelée "mouvement particulier", qui prend le mouvement total d'une galaxie et soustrait le mouvement contribué par l'expansion de l'univers.

À partir de là, les scientifiques peuvent générer des lignes de flux qui indiquent comment les galaxies se déplacent, révélant le centre gravitationnel qui les attire. Ces attracteurs contrôlent le comportement des galaxies membres, formant les noyaux des superamas.

Mais déterminer les mouvements particuliers qui pointent vers ces noyaux est délicat.

"C'est une observation vraiment difficile à faire, par galaxie", explique David Schlegel, physicien au Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie. Schlegel, qui travaille sur un projet qui cartographiera 25 millions de galaxies, a passé du temps à s'attaquer à des cartes similaires à l'université.

"Beaucoup de gens ont travaillé dessus, mais c'était un tel gâchis qu'essentiellement tous ont abandonné", dit-il. "Ce groupe, Tully en particulier, a persévéré et a continué à y travailler."

Après avoir étudié les mouvements particuliers de 8 000 galaxies, Tully et ses collègues ont pu identifier quel centre gravitationnel contrôlait la Voie lactée et ses voisins galactiques. Ils ont utilisé cette information pour définir l'étendue du superamas. En termes simples, les galaxies dont le mouvement est contrôlé par le Grand Attracteur de Laniakea, situé dans la direction de la constellation du Centaure, font partie du superamas de Laniakea.

Les galaxies qui sont attirées vers un attracteur différent se trouvent dans un superamas différent (le suivant s'appelle Persée-Poissons), même si elles sont côte à côte dans le ciel.

"Nous trouvons les limites, les limites", dit Tully. "C'est vraiment similaire à l'idée des bassins versants à la surface de la planète. Les bords des bassins versants sont assez évidents lorsque vous êtes dans les montagnes Rocheuses, mais c'est beaucoup moins évident si vous êtes sur un terrain vraiment plat. Pourtant, l'eau sait où aller."

Au sein du superamas, les galaxies sont enfilées comme des perles sur des cordes cosmiques, chacune ancrée au Grand Attracteur. La Voie lactée est au bord de l'une de ces cordes, perchée au bord du Vide local, une zone où, comme son nom l'indique, il n'y a pas grand-chose à trouver.

Ces types de cordes et de vides à grande échelle sont courants dans tout l'univers. Mais Tully note une surprise qui est apparue lors de la cartographie de Laniakea : le superamas est tiré par un assemblage de galaxies encore plus grand, appelé la concentration de Shapley.

"C'est une très grande chose, et nous sommes attirés vers cela. Mais nous n'avons pas encore assez d'informations pour trouver le contour de la concentration Shapley", dit Tully. "Nous pourrions faire partie de quelque chose d'encore plus grand."


Histoire de la Suisse

L'histoire de la Suisse est à peu près aussi intéressante que l'histoire l'est. Comme tous les pays d'Europe, la Suisse abrite l'activité humaine depuis plus de 100 000 ans. Beaucoup de personnes qui habitaient la Suisse d'aujourd'hui dans les premières années n'ont pas établi d'établissements permanents. En ce qui concerne les premiers établissements agricoles, les premiers exemples connus remontent à environ 5300 av. Le premier groupe à habiter de manière identifiable ce qui est maintenant la Suisse, cependant, étaient les Celtes, qui se déplaçaient vers l'est à l'époque. Cela s'est produit vers 15 avant JC, date à laquelle le souverain romain, Tibère Ier, a conquis les Alpes. Les Celtes occupaient la partie occidentale de la Suisse, tandis que la moitié orientale faisait partie d'une province romaine nommée Raetia.

En termes de faits intéressants sur la Suisse, il convient de noter que les Romains ont conquis les différentes tribus qui avaient élu domicile dans le pays vers 15 av. La colonisation romaine des terres suisses durera jusqu'en 455 après JC, date à laquelle les Barbares décidèrent d'envahir. Peu de temps après la conquête des Romains par les Barbares, les Chrétiens s'installèrent. Au cours des VIe, VIIe et VIIIe siècles, le territoire suisse fut intégré à l'Empire franc. Ce n'est autre que Charlemagne qui a finalement conquis les différents cantons de Suisse, et il l'a fait en 843. Les terres suisses seront divisées jusqu'en 1 000 après JC, année où ils rejoignent le Saint Empire romain et s'unifient.

Il n'y a pas beaucoup d'attractions historiques qui remontent à l'époque romaine en Suisse, bien que les visiteurs puissent visiter des ruines intéressantes qui offrent un aperçu de l'histoire de la Suisse. Près de la ville de Bâle, certaines des ruines romaines les plus intéressantes se trouvent. Ce site, connu sous le nom d'Augusta Raurica, n'est qu'à environ 11 kilomètres de la ville, et parmi ses points forts se trouvent des ruines fascinantes et un excellent musée. Deux autres attractions qui offrent un aperçu de l'histoire de la Suisse sont la cathédrale Grossmünster et l'église Fraumünster, toutes deux situées à Zurich. Ces cathédrales ont été rénovées et partiellement reconstruites depuis leur création, bien qu'elles remontent à l'époque où la Suisse n'était guère plus qu'une pièce d'échecs dans le jeu stratégique de la domination européenne.

Carte de la Suisse

En regardant les faits historiques sur la Suisse, la fréquence à laquelle ce pays a changé de mains commence à se démarquer. Les terres que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de Suisse sont tombées entre les mains des Maisons de Savoie et des Habsbourg, entre autres factions dirigeantes. À la fin du XIIIe siècle, cependant, la graine de l'indépendance était semée. En 1291, certains cantons de Suisse ont formé une alliance, qui a été l'impulsion pour la poussée vers la souveraineté. Après avoir rompu avec le Saint-Empire romain germanique en 1439, l'Alliance perpétuelle, comme cette alliance de cantons était connue, a signé un traité avec la France qui s'est avéré être à l'origine de troubles importants à l'intérieur des frontières suisses. Au début du XVIe siècle, ce qui équivaut à une sorte de guerre civile a éclaté en Suisse en raison de certains des accords entre l'alliance et la France. L'une des dates les plus intéressantes de l'histoire suisse est 1516. C'est l'année où l'alliance décide de déclarer sa neutralité. À ce jour, la Suisse maintient une position neutre vis-à-vis des affaires mondiales. Le pays n'est pas entré en guerre depuis 1815, et il est intéressant de noter qu'il a été l'un des derniers pays à rejoindre les Nations Unies.

Avant que la Suisse ne rejoigne les Nations Unies, elle est devenue un centre de la Réforme protestante, qui a conduit à de nombreuses guerres, telles que les batailles de Villmergen, qui ont eu lieu en 1656 et 1712. En 1798, la Suisse a été conquise par la Révolution française. Les Suisses ont refusé de combattre aux côtés des troupes françaises de Napoléon une fois que les forces russes et autrichiennes sont arrivées, cependant, et l'autonomie suisse a été rétablie peu de temps après. Le Congrès de Vienne a fixé les frontières de la Suisse telles qu'elles sont connues aujourd'hui en 1814. C'est l'un des faits les plus intéressants sur la Suisse. L'une des autres années les plus intéressantes de l'histoire de la Suisse est 1848. C'est l'année où le pays a adopté sa constitution fédérale, nommant Berne comme capitale dans le processus. Le développement du pays commencera peu de temps après. À la fin des années 1800, le tourisme a vraiment commencé à décoller en Suisse et le reste du monde a commencé à remarquer à quel point le pays est beau. Les Alpes suisses couvrent la majeure partie du pays et comptent parmi les montagnes les plus pittoresques du monde.

L'histoire de la Suisse est pleine de faits intéressants, et on pourrait l'étudier pendant des années s'ils en avaient envie. Pour les voyageurs, visiter certaines des attractions historiques du pays est l'une des meilleures façons d'embrasser l'histoire suisse. À Berne, deux des attractions historiques les plus intéressantes sont le Zytglogge et le Munster. Le premier est une tour d'horloge médiévale qui présente des marionnettes en mouvement et une horloge astronomique du XVe siècle. Quant au Munster, c'est une cathédrale gothique du XVe siècle qui se distingue par son portail principal complet, sa tour élancée et ses précieux vitraux. Une autre bonne façon d'avoir un aperçu de l'histoire de la Suisse est de visiter quelques musées pendant votre séjour dans le pays. Le musée historique de Berne est un bon endroit pour en apprendre davantage sur la capitale, et la plupart des autres villes et villages du pays proposent leurs propres musées d'histoire. Apprendre autant que possible sur l'histoire suisse avant de visiter le pays est une bonne idée. Cela aide les voyageurs à mieux apprécier les attractions, la culture et les gens.


Contenu

Selon le Fonds mondial pour la nature, l'écorégion du désert d'Atacama occupe une bande continue sur près de 1 600 km (1 000 mi) le long de la côte étroite du tiers nord du Chili, de près d'Arica (18°24′S) vers le sud jusqu'à près de La Serena (29°55′S). [11] La National Geographic Society considère que la zone côtière du sud du Pérou fait partie du désert d'Atacama [12] [13] et comprend les déserts au sud de la région d'Ica au Pérou.

Le Pérou le borde au nord et l'écorégion chilienne du Matorral le borde au sud. À l'est se trouve l'écorégion moins aride de la puna sèche des Andes centrales. La partie la plus sèche de cette écorégion est située au sud de la rivière Loa entre le parallèle Sierra Vicuña Mackenna et la cordillère Domeyko. Au nord de la Loa se trouve la Pampa del Tamarugal.

La falaise côtière du nord du Chili à l'ouest de la chaîne côtière chilienne est la principale caractéristique topographique de la côte. [14] La géomorphologie du désert d'Atacama a été caractérisée comme un banc de bas-relief "semblable à une terrasse géante surélevée" par Armijo et ses collègues. [15] La dépression intermédiaire (ou vallée centrale) forme une série de bassins endoréiques dans une grande partie du désert d'Atacama au sud de la latitude 19°30'S. Au nord de cette latitude, la dépression intermédiaire se jette dans l'océan Pacifique. [16]

L'absence presque totale de précipitations est la caractéristique la plus importante du désert d'Atacama. [18]

En 2012, l'hiver de l'altiplano a provoqué des inondations à San Pedro de Atacama. [19] [20]

Le 25 mars 2015, de fortes pluies ont touché la partie sud du désert d'Atacama. [21] [22] Les inondations résultantes ont déclenché des coulées de boue qui ont affecté les villes de Copiapo, Tierra Amarilla, Chanaral et Diego de Almagro, causant la mort de plus de 100 personnes.

Aridité Modifier

Le désert d'Atacama est communément connu comme l'endroit le plus sec au monde, en particulier les environs de la ville abandonnée de Yungay [23] (dans la région d'Antofagasta, au Chili). [24] Les précipitations moyennes sont d'environ 15 mm (0,6 in) par an, [25] bien que certains endroits reçoivent 1 à 3 mm (0,04 à 0,12 in) en un an. [26] De plus, certaines stations météorologiques de l'Atacama n'ont jamais reçu de pluie. Des périodes allant jusqu'à quatre ans ont été enregistrées sans précipitations dans le secteur central, délimité par les villes d'Antofagasta, Calama et Copiapó, au Chili. [27] Les preuves suggèrent que l'Atacama n'a peut-être pas eu de précipitations significatives de 1570 à 1971. [6]

Le désert d'Atacama est peut-être le plus ancien désert de la planète et a connu une hyperaridité extrême pendant au moins 3 millions d'années, ce qui en fait la plus ancienne région continuellement aride de la planète. La longue histoire de l'aridité soulève la possibilité que la minéralisation supergène, dans les conditions appropriées, puisse se former dans des environnements arides, au lieu de nécessiter des conditions humides. [28] La présence de formations d'évaporites suggère que dans certaines sections du désert d'Atacama, des conditions arides ont persisté pendant les 200 derniers millions d'années (depuis le Trias).

L'Atacama est si aride que de nombreuses montagnes de plus de 6 000 m (20 000 pi) sont totalement exemptes de glaciers. Seuls les plus hauts sommets (tels que Ojos del Salado, Monte Pissis et Llullaillaco) ont une couverture de neige permanente.

La partie sud du désert, entre 25 et 27°S, peut avoir été exempte de glaciers tout au long du Quaternaire (y compris pendant les glaciations), bien que le pergélisol s'étend jusqu'à une altitude de 4 400 m (14 400 pi) et soit continu au-dessus de 5 600 m ( 18 400 pieds). Des études menées par un groupe de scientifiques britanniques ont suggéré que certains lits de rivières étaient à sec depuis 120 000 ans. [29] Cependant, certains endroits de l'Atacama reçoivent un brouillard marin connu localement sous le nom de camancheca, fournissant suffisamment d'humidité pour les algues hypolithiques, les lichens et même certains cactus - le genre Copiapoa est notable parmi ceux-ci.

Géographiquement, l'aridité de l'Atacama s'explique par sa situation entre deux chaînes de montagnes (les Andes et la chaîne côtière chilienne) d'une hauteur suffisante pour empêcher l'advection d'humidité de l'océan Pacifique ou de l'océan Atlantique, une ombre de pluie à deux faces. [9]

Comparaison avec Mars Modifier

In a region about 100 km (60 mi) south of Antofagasta, which averages 3,000 m (10,000 ft) in elevation, the soil has been compared to that of Mars. Owing to its otherworldly appearance, the Atacama has been used as a location for filming Mars scenes, most notably in the television series Space Odyssey: Voyage to the Planets.

In 2003, a team of researchers published a report in which they duplicated the tests used by the Viking 1 et Viking 2 Mars landers to detect life and were unable to detect any signs in Atacama Desert soil in the region of Yungay. [31] The region may be unique on Earth in this regard and is being used by NASA to test instruments for future Mars missions. The team duplicated the Viking tests in Mars-like Earth environments and found that they missed present signs of life in soil samples from Antarctic dry valleys, the Atacama Desert of Chile and Peru, and other locales. However, in 2014, a new hyperarid site was reported, María Elena South, which was much drier than Yungay and, thus, a better Mars-like environment. [32]

In 2008, the Phoenix Mars Lander detected perchlorates on the surface of Mars at the same site where water was first discovered. [34] Perchlorates are also found in the Atacama and associated nitrate deposits have contained organics, leading to speculation that signs of life on Mars are not incompatible with perchlorates. The Atacama is also a testing site for the NASA-funded Earth–Mars Cave Detection Program. [35]

In spite of the geographic and climatic conditions of the desert, a rich variety of flora has evolved there. Over 500 species have been gathered within the border of this desert. These species are characterized by their extraordinary ability to adapt to this extreme environment. [36] Most common species are the herbs and flowers such as thyme, llareta, and saltgrass (Distichlis spicata), and where humidity is sufficient, trees such as the chañar (Geoffroea decorticans), the pimiento tree, and the leafy algarrobo (Prosopis chilensis).

The llareta is one of the highest-growing wood species in the world. It is found at altitudes between 3,000 and 5,000 m (9,800 and 16,400 ft). Its dense form is similar to a pillow some 3 to 4 m (9.8 to 13.1 ft) thick. It concentrates and retains the heat from the day to cope with low evening temperatures. The growth rate of the llareta has been recently estimated at about 1.5 cm/year (0.59 in/year), making many llaretas over 3,000 years old. It produces a much-prized resin, which the mining industry once harvested indiscriminately as fuel, making this plant endangered.

The desert is also home to cacti, succulents, and other plants that thrive in a dry climate. Cactus species here include the candelabro (Browningia candelaris) and cardon (Echinopsis atacamensis), which can reach a height of 7 m (23 ft) and a diameter of 70 cm (28 in).

The Atacama Desert flowering (Spanish: desierto florido) can be seen from September to November in years with sufficient precipitation, as happened in 2015. [21] [22]

The climate of the Atacama Desert limits the number of animals living permanently in this extreme ecosystem. Some parts of the desert are so arid, no plant or animal life can survive. Outside of these extreme areas, sand-colored grasshoppers blend with pebbles on the desert floor, and beetles and their larvae provide a valuable food source in the lomas (hills). Desert wasps and butterflies can be found during the warm and humid season, especially on the lomas. Red scorpions also live in the desert.

A unique environment is provided by some lomas, where the fog from the ocean provides enough moisture for seasonal plants and a few animal species. Surprisingly few reptile species inhabit the desert and even fewer amphibian species. Chaunus atacamensis, the Vallenar toad or Atacama toad, lives on the lomas, where it lays eggs in permanent ponds or streams. Iguanians and lava lizards inhabit parts of the desert, while salt flat lizards, Liolaemus, live in the dry areas bordering the ocean. [37] One species, Liolaemus fabiani, is endemic to the Salar de Atacama, the Atacama salt flat. [38]

Birds are one of the most diverse animal groups in the Atacama. Humboldt penguins live year-round along the coast, nesting in desert cliffs overlooking the ocean. Inland, high-altitude salt flats are inhabited by Andean flamingos, while Chilean flamingos can be seen along the coast. Other birds (including species of hummingbirds and rufous-collared sparrow) visit the lomas seasonally to feed on insects, nectar, seeds, and flowers. Les lomas help sustain several threatened species, such as the endangered Chilean woodstar.

Because of the desert's extreme aridity, only a few specially adapted mammal species live in the Atacama, such as Darwin's leaf-eared mouse. The less arid parts of the desert are inhabited by the South American gray fox and the viscacha (a relative of the chinchilla). Larger animals, such as guanacos and vicuñas, graze in areas where grass grows, mainly because it is seasonally irrigated by melted snow. Vicuñas need to remain near a steady water supply, while guanacos can roam into more arid areas and survive longer without fresh water. South American fur seals and South American sea lions often gather along the coast.

The Atacama is sparsely populated, with most towns located along the Pacific coast. [39] In interior areas, oases and some valleys have been populated for millennia and were the location of the most advanced pre-Columbian societies found in Chile. [ citation requise ]

Chinchorro culture Edit

The Chinchorro culture developed in the Atacama Desert area from 7000 BCE to 1500 BCE. These peoples were sedentary fishermen inhabiting mostly coastal areas. Their presence is found from today's towns of Ilo, in southern Peru, to Antofagasta in northern Chile. Presence of fresh water in the arid region on the coast facilitated human settlement in these areas. The Chinchorro were famous for their detailed mummification and funerary practices. [40]

Inca and Spanish empires Edit

San Pedro de Atacama, at about 2,400 m (8,000 ft) elevation, is like many of the small towns. Before the Inca empire and prior to the arrival of the Spanish, the extremely arid interior was inhabited primarily by the Atacameño tribe. They are noted for building fortified towns called pucarás, one of which is located a few kilometers from San Pedro de Atacama. The town's church was built by the Spanish in 1577.

The oasis settlement of Pica has Pre-hispanic origins and served as an important stopover for transit between the coast and the Altiplano during the time of the Inca Empire. [41]

The coastal cities originated in the 16th, 17th, and 18th centuries during the time of the Spanish Empire, when they emerged as shipping ports for silver produced in Potosí and other mining centers.

Republican period Edit

During the 19th century, the desert came under control of Bolivia, Chile, and Peru. With the discovery of sodium nitrate deposits and as a result of unclear borders, the area soon became a zone of conflict and resulted in the War of the Pacific. Chile annexed most of the desert, and cities along the coast developed into international ports, hosting many Chilean workers who migrated there. [42] [43] [44]

With the guano and saltpeter booms of the 19th century, the population grew immensely, mostly as a result of immigration from central Chile. In the 20th century, the nitrate industry declined and at the same time, the largely male population of the desert became increasingly problematic for the Chilean state. Miners and mining companies came into conflict, and protests spread throughout the region.

Around 1900, there were irrigation system of puquios spread through the oases of Atacama Desert. [45] Puquios are known from the valleys of Azapa and Sibaya and the oases of La Calera, Pica-Matilla and Puquio de Núñez. [45] In 1918, geologist Juan Brüggen mentioned the existence of 23 socavones (shafts) in the Pica oasis, yet these have since been abandoned due to economic and social changes. [45]

Abandoned nitrate mining towns Edit

The desert has rich deposits of copper and other minerals and the world's largest natural supply of sodium nitrate (Chile saltpeter), which was mined on a large scale until the early 1940s. The Atacama border dispute over these resources between Chile and Bolivia began in the 19th century and resulted in the War of the Pacific. [46]

The desert is littered with about 170 abandoned nitrate (or "saltpeter") mining towns, almost all of which were shut down decades after the invention of synthetic nitrate in Germany in the first decade of the 20th century (see Haber process). [ citation requise ] The towns include Chacabuco, Humberstone, Santa Laura, Pedro de Valdivia, Puelma, María Elena, and Oficina Anita. [ citation requise ]

The Atacama Desert is rich in metallic mineral resources such as copper, gold, silver and iron, as well as nonmetallic minerals including important deposits of boron, lithium, sodium nitrate, and potassium salts. The Salar de Atacama is where bischofite is extracted. [ citation requise ] These resources are exploited by various mining companies such as Codelco, Lomas Bayas, Mantos Blancos, and Soquimich. [47] [48]

Because of its high altitude, nearly nonexistent cloud cover, dry air, and lack of light pollution and radio interference from widely populated cities and towns, this desert is one of the best places in the world to conduct astronomical observations. [50] [51] A radio astronomy telescope, called the Atacama Large Millimeter Array, built by European countries, Japan, the United States, Canada, and Chile in the Llano de Chajnantor Observatory officially opened on 3 October 2011. [52] A number of radio astronomy projects, such as the CBI, the ASTE and the ACT, among others, have been operating in the Chajnantor area since 1999. On 26 April 2010, the ESO council decided to build a fourth site, Cerro Armazones, to be home to the Extremely Large Telescope. [53] [54] [55] Construction work at the ELT site started in June 2014. [56]

The European Southern Observatory operates three major observatories in the Atacama and is currently building a fourth:

Sports Edit

The Atacama Desert is popular with all-terrain sports enthusiasts. Various championships have taken place here, including the Lower Atacama Rally, Lower Chile Rally, Patagonia-Atacama Rally, and the latter Dakar Rally's editions. The rally was organized by the Amaury Sport Organisation and held in 2009, 2010, 2011, and 2012. The dunes of the desert are ideal rally races located in the outskirts of the city of Copiapó. [57] The 2013 Dakar 15-Day Rally started on 5 January in Lima, Peru, through Chile, Argentina and back to Chile finishing in Santiago. [58] Visitors also use the Atacama Desert sand dunes for sandboarding (Spanish: duna).

A week-long foot race called the Atacama Crossing has the competitors cross the various landscapes of the Atacama. [59]

An event called Volcano Marathon takes place near the Lascar volcano in the Atacama Desert. [60]

Solar car racing Edit

Eighteen solar powered cars were displayed in front of the presidential palace (La Moneda) in Santiago in November 2012. [61] The cars were then raced 1,300 km (810 mi) through the desert from 15–19 November 2012. [62]

Tourisme Modifier

Most people who go to tour the sites in the desert stay in the town of San Pedro de Atacama. [63] The Atacama Desert is in the top three tourist locations in Chile. The specially commissioned ESO hotel is reserved for astronomers and scientists. [64]

About 80 geysers occur in a valley about 80 km from the town of San Pedro de Atacama. They are closer to the town of Chiu Chiu. [65]

The Baños de Puritama are rock pools which are 60 kilometres (37 miles) from the geysers. [66]

Tara Cathedrals (left) and Tara salt flat

Valle de la Luna, near San Pedro de Atacama

Chajnantor Plateau in the Chilean Andes, home to the ESO/NAOJ/NRAO ALMA

The Milky Way streaking across the skies above the Chilean Atacama Desert


Contenu

Evidence for the quaternary glaciation was first understood in the 18th and 19th centuries as part of the scientific revolution.

Over the last century, extensive field observations have provided evidence that continental glaciers covered large parts of Europe, North America, and Siberia. Maps of glacial features were compiled after many years of fieldwork by hundreds of geologists who mapped the location and orientation of drumlins, eskers, moraines, striations, and glacial stream channels in order to reveal the extent of the ice sheets, the direction of their flow, and the locations of systems of meltwater channels. They also allowed scientists to decipher a history of multiple advances and retreats of the ice. Even before the theory of worldwide glaciation was generally accepted, many observers recognized that more than a single advance and retreat of the ice had occurred.

To geologists, an ice age is marked by the presence of large amounts of land-based ice. Prior to the Quaternary glaciation, land-based ice formed during at least four earlier geologic periods: the Karoo (360–260 Ma), Andean-Saharan (450–420 Ma), Cryogenian (720–635 Ma) and Huronian (2,400–2,100 Ma). [5] [6]

Within the Quaternary Period, or ice age, there were also periodic fluctuations of the total volume of land ice, the sea level, and global temperatures. During the colder episodes (referred to as glacial periods, or simply glacials) large ice sheets at least 4 km (2.5 mi) thick at their maximum existed in Europe, North America, and Siberia. The shorter and warmer intervals between glacials, when continental glaciers retreated, are referred to as interglacials. These are evidenced by buried soil profiles, peat beds, and lake and stream deposits separating the unsorted, unstratified deposits of glacial debris.

Initially the fluctuation period was about 41,000 years, but following the Mid-Pleistocene Transition it has slowed to about 100,000 years, as evidenced most clearly by ice cores for the past 800,000 years and marine sediment cores for the earlier period. Over the past 740,000 years there have been eight glacial cycles. [7]

The entire Quaternary Period, starting 2.58 Ma, is referred to as an ice age because at least one permanent large ice sheet—the Antarctic ice sheet—has existed continuously. There is uncertainty over how much of Greenland was covered by ice during each interglacial.

Currently, Earth is in an interglacial period, which marked the beginning of the Holocene epoch. The current interglacial began between 15,000 and 10,000 years ago this caused the ice sheets from the last glacial period to begin to disappear. Remnants of these last glaciers, now occupying about 10% of the world's land surface, still exist in Greenland, Antarctica and some mountainous regions.

During the glacial periods, the present (i.e. interglacial) hydrologic system was completely interrupted throughout large areas of the world and was considerably modified in others. Due to the volume of ice on land, sea level was about 120 metres (394 ft) lower than present.

Earth's history of glaciation is a product of the internal variability of Earth's climate system (e.g., ocean currents, carbon cycle), interacting with external forcing by phenomena outside the climate system (e.g., changes in earth's orbit, volcanism, and changes in solar output). [8]

Astronomical cycles Edit

The role of Earth's orbital changes in controlling climate was first advanced by James Croll in the late 19th century. [9] Later, Milutin Milanković, a Serbian geophysicist, elaborated on the theory and calculated that these irregularities in Earth's orbit could cause the climatic cycles now known as Milankovitch cycles. [10] They are the result of the additive behavior of several types of cyclical changes in Earth's orbital properties.

Changes in the orbital eccentricity of Earth occur on a cycle of about 100,000 years. [11] The inclination, or tilt, of Earth's axis varies periodically between 22° and 24.5° in a cycle 41,000 years long. [11] The tilt of Earth's axis is responsible for the seasons the greater the tilt, the greater the contrast between summer and winter temperatures. Precession of the equinoxes, or wobbles of Earth's rotation axis, have a periodicity of 26,000 years. According to the Milankovitch theory, these factors cause a periodic cooling of Earth, with the coldest part in the cycle occurring about every 40,000 years. The main effect of the Milankovitch cycles is to change the contrast between the seasons, not the overall amount of solar heat Earth receives. The result is less ice melting than accumulating, and glaciers build up.

Milankovitch worked out the ideas of climatic cycles in the 1920s and 1930s, but it was not until the 1970s that a sufficiently long and detailed chronology of the Quaternary temperature changes was worked out to test the theory adequately. [12] Studies of deep-sea cores, and the fossils contained in them, indicate that the fluctuation of climate during the last few hundred thousand years is remarkably close to that predicted by Milankovitch.

A problem with the theory is that these astronomical cycles have been in existence for many millions of years, but glaciation is a rare occurrence. Astronomical cycles correlate with glacial and interglacial periods, and their transitions, dans a long-term ice age but do not initiate these long-term ice ages.

Atmospheric composition Edit

One theory holds that decreases in atmospheric CO
2 , an important greenhouse gas, started the long-term cooling trend that eventually led to glaciation. Geological evidence indicates a decrease of more than 90% in atmospheric CO
2 since the middle of the Mesozoic Era. [13] An analysis of CO
2 reconstructions from alkenone records shows that CO
2 in the atmosphere declined before and during Antarctic glaciation, and supports a substantial CO
2 decrease as the primary cause of Antarctic glaciation. [14]

CO
2 levels also play an important role in the transitions between interglacials and glacials. High CO
2 contents correspond to warm interglacial periods, and low CO
2 to glacial periods. However, studies indicate that CO
2 may not be the primary cause of the interglacial-glacial transitions, but instead acts as a feedback. [15] The explanation for this observed CO
2 variation "remains a difficult attribution problem". [15]

Plate tectonics and ocean currents Edit

An important component in the development of long-term ice ages is the positions of the continents. [16] These can control the circulation of the oceans and the atmosphere, affecting how ocean currents carry heat to high latitudes. Throughout most of geologic time, the North Pole appears to have been in a broad, open ocean that allowed major ocean currents to move unabated. Equatorial waters flowed into the polar regions, warming them. This produced mild, uniform climates that persisted throughout most of geologic time.

But during the Cenozoic Era, the large North American and South American continental plates drifted westward from the Eurasian plate. This interlocked with the development of the Atlantic Ocean, running north–south, with the North Pole in the small, nearly landlocked basin of the Arctic Ocean. The Drake passage opened 33.9 million years ago (the Eocene-Oligocene transition), severing Antarctica from South America. The Antarctic Circumpolar Current could then flow through it, isolating Antarctica from warm waters and triggering the formation of its huge ice sheets. The Isthmus of Panama developed at a convergent plate margin about 2.6 million years ago, and further separated oceanic circulation, closing the last strait, outside the polar regions, that had connected the Pacific and Atlantic Oceans. [17] This increased poleward salt and heat transport, strengthening the North Atlantic thermohaline circulation, which supplied enough moisture to arctic latitudes to create the northern glaciation. [18]

Rise of mountains Edit

The elevation of continents surface, often in the form of mountain formation, is thought to have contributed to cause the Quaternary glaciation. Modern glaciers correlate often to mountainous areas. The gradual movement of the bulk of Earth's landmasses away from the Tropics in conjection with increased mountain formation in the Late Cenozoic meant more surfaces at high altitude and latitudes favouring the formation of glaciers. [19] For example, the Greenland Ice Sheet formed in connection to the uplift of the West Greenland and East Greenland uplands. The Western and Eastern Greenland mountains constitute passive continental margins that were uplifted in two phases, 10 and 5 million years ago, in the Miocene epoch. [20] Computer modelling shows that the uplift would have enabled glaciation by producing increased orographic precipitation and cooling the surface temperatures. [20] For the Andes it is known that the Principal Cordillera had risen to heights that allowed for the development of valley glaciers about 1 million years ago. [21]

The presence of so much ice upon the continents had a profound effect upon almost every aspect of Earth's hydrologic system. The most obvious effects are the spectacular mountain scenery and other continental landscapes fashioned both by glacial erosion and deposition instead of running water. Entirely new landscapes covering millions of square kilometers were formed in a relatively short period of geologic time. In addition, the vast bodies of glacial ice affected Earth well beyond the glacier margins. Directly or indirectly, the effects of glaciation were felt in every part of the world.

Lakes Edit

The Quaternary glaciation created more lakes than all other geologic processes combined. The reason is that a continental glacier completely disrupts the preglacial drainage system. The surface over which the glacier moved was scoured and eroded by the ice, leaving many closed, undrained depressions in the bedrock. These depressions filled with water and became lakes.

Very large lakes were created along the glacial margins. The ice on both North America and Europe was about 3,000 m (10,000 ft) thick near the centers of maximum accumulation, but it tapered toward the glacier margins. Ice weight caused crustal subsidence, which was greatest beneath the thickest accumulation of ice. As the ice melted, rebound of the crust lagged behind, producing a regional slope toward the ice. This slope formed basins that have lasted for thousands of years. These basins became lakes or were invaded by the ocean. The Baltic Sea [22] [23] and the Great Lakes of North America [24] were formed primarily in this way. [ douteux - discuter ]

The numerous lakes of the Canadian Shield, Sweden, and Finland are thought to have originated at least partly from glaciers' selective erosion of weathered bedrock. [25] [26]

Pluvial lakes Edit

The climatic conditions that cause glaciation had an indirect effect on arid and semiarid regions far removed from the large ice sheets. The increased precipitation that fed the glaciers also increased the runoff of major rivers and intermittent streams, resulting in the growth and development of large pluvial lakes. Most pluvial lakes developed in relatively arid regions where there typically was insufficient rain to establish a drainage system leading to the sea. Instead, stream runoff flowed into closed basins and formed playa lakes. With increased rainfall, the playa lakes enlarged and overflowed. Pluvial lakes were most extensive during glacial periods. During interglacial stages, with less rain, the pluvial lakes shrank to form small salt flats.

Isostatic adjustment Edit

Major isostatic adjustments of the lithosphere during the Quaternary glaciation were caused by the weight of the ice, which depressed the continents. In Canada, a large area around Hudson Bay was depressed below (modern) sea level, as was the area in Europe around the Baltic Sea. The land has been rebounding from these depressions since the ice melted. Some of these isostatic movements triggered large earthquakes in Scandinavia about 9,000 years ago. These earthquakes are unique in that they are not associated with plate tectonics.

Studies have shown that the uplift has taken place in two distinct stages. The initial uplift following deglaciation was rapid (called "elastic"), and took place as the ice was being unloaded. After this "elastic" phase, uplift proceed by "slow viscous flow" so the rate decreased exponentially after that. Today, typical uplift rates are of the order of 1 cm per year or less. In northern Europe, this is clearly shown by the GPS data obtained by the BIFROST GPS network. [27] Studies suggest that rebound will continue for about at least another 10,000 years. The total uplift from the end of deglaciation depends on the local ice load and could be several hundred meters near the center of rebound.

Winds Edit

The presence of ice over so much of the continents greatly modified patterns of atmospheric circulation. Winds near the glacial margins were strong and persistent because of the abundance of dense, cold air coming off the glacier fields. These winds picked up and transported large quantities of loose, fine-grained sediment brought down by the glaciers. This dust accumulated as loess (wind-blown silt), forming irregular blankets over much of the Missouri River valley, central Europe, and northern China.

Sand dunes were much more widespread and active in many areas during the early Quaternary period. A good example is the Sand Hills region in Nebraska, USA, which covers an area of about 60,000 km 2 (23,166 sq mi). [28] This region was a large, active dune field during the Pleistocene epoch, but today is largely stabilized by grass cover. [29] [30]

Ocean currents Edit

Thick glaciers were heavy enough to reach the sea bottom in several important areas, thus blocking the passage of ocean water and thereby affecting ocean currents. In addition to direct effects, this caused feedback effects as ocean currents contribute to global heat transfer.

Gold deposits Edit

Moraines and till deposited by Quaternary glaciers have contributed to the formation of valuable placer deposits of gold. This is the case of southernmost Chile where reworking of Quaternary moraines have concentrated gold offshore. [31]

Glaciation has been a rare event in Earth's history, [32] but there is evidence of widespread glaciation during the late Paleozoic Era (300 to 200 Ma) and the late Precambrian (i.e. the Neoproterozoic Era, 800 to 600 Ma). [33] Before the current ice age, which began 2 to 3 Ma, Earth's climate was typically mild and uniform for long periods of time. This climatic history is implied by the types of fossil plants and animals and by the characteristics of sediments preserved in the stratigraphic record. [34] There are, however, widespread glacial deposits, recording several major periods of ancient glaciation in various parts of the geologic record. Such evidence suggests major periods of glaciation prior to the current Quaternary glaciation.

One of the best documented records of pre-Quaternary glaciation, called the Karoo Ice Age, is found in the late Paleozoic rocks in South Africa, India, South America, Antarctica, and Australia. Exposures of ancient glacial deposits are numerous in these areas. Deposits of even older glacial sediment exist on every continent except South America. These indicate that two other periods of widespread glaciation occurred during the late Precambrian, producing the Snowball Earth during the Cryogenian Period. [35]

The warming trend following the Last Glacial Maximum, since about 20,000 years ago, has resulted in a sea level rise by about 130 metres (427 ft). This warming trend subsided about 6,000 years ago, and sea level has been comparatively stable since the Neolithic. The present interglacial period (the Holocene climatic optimum) has been fairly stable and warm, but the previous one was interrupted by numerous cold spells lasting hundreds of years. If the previous period was more typical than the present one, the period of stable climate, which allowed the Neolithic Revolution and by extension human civilization, may have been possible only because of a highly unusual period of stable temperature. [36]

Based on orbital models, the cooling trend initiated about 6,000 years ago will continue for another 23,000 years. [37] Slight changes in the Earth's orbital parameters may, however, indicate that, even without any human contribution, there will not be another glacial period for the next 50,000 years. [38] It is possible that the current cooling trend may be interrupted by an interstadial (a warmer period) in about 60,000 years, with the next glacial maximum reached only in about 100,000 years. [39]

Based on past estimates for interglacial durations of about 10,000 years, in the 1970s there was some concern that the next glacial period would be imminent. However, slight changes in the eccentricity of Earth's orbit around the Sun suggest a lengthy interglacial lasting about another 50,000 years. [40] Additionally, human impact is now seen as possibly extending what would already be an unusually long warm period. Projection of the timeline for the next glacial maximum depend crucially on the amount of CO
2 in the atmosphere. Models assuming increased CO
2 levels at 750 parts per million (ppm current levels are at 407 ppm [41] ) have estimated the persistence of the current interglacial period for another 50,000 years. [42] However, more recent studies concluded that the amount of heat trapping gases emitted into Earth's oceans and atmosphere will prevent the next glacial (ice age), which otherwise would begin in around 50,000 years, and likely more glacial cycles. [43] [44]


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