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Entre les géants - La bataille pour les pays baltes pendant la Seconde Guerre mondiale, Prit Buttar


Entre les géants - La bataille pour les pays baltes pendant la Seconde Guerre mondiale, Prit Buttar

Entre les géants - La bataille pour les pays baltes pendant la Seconde Guerre mondiale, Prit Buttar

Les trois États baltes ont obtenu leur indépendance au lendemain de la Première Guerre mondiale, mais en 1939, ils se sont retrouvés pris au piège entre l'Allemagne d'Hitler et la Russie de Staline. Hitler était prêt à les concéder à Staline en échange d'une carte blanche dans l'ouest de la Pologne. En 1941, ils tombèrent aux mains des Allemands après une brève campagne. Après des années d'occupation nazie, l'Armée rouge est revenue en 1944-45 et la région a connu une période beaucoup plus longue de durs combats, qui s'est terminée par le long siège des restes du groupe d'armées Nord en Courlande. La région a également souffert de deux occupations brutales, d'abord l'occupation soviétique avant la conquête allemande, puis l'occupation allemande plus longue mais tout aussi brutale. Les États baltes ont perdu une proportion plus élevée de leur population pendant la Seconde Guerre mondiale que tous les pays autres que la Pologne, et la guerre et ses conséquences restent des problèmes difficiles en Estonie, en Lettonie, en Lituanie et en Russie.

Nous commençons par un bref aperçu de l'histoire des premiers États baltes, suivi d'un examen de leurs guerres d'indépendance de l'Union soviétique naissante et de l'histoire de l'entre-deux-guerres des trois États, qui sont tous devenus des dictatures d'un type à l'autre. . Cette section comprend également des documents sur la mixité sociale dans les trois États baltes, où les Baltes, les Allemands, les Russes et les Juifs vivaient dans des proportions variables. Ce contexte nous aide à comprendre la position difficile dans laquelle se trouvaient les trois États, coincés entre deux puissances hostiles, et aide également à expliquer les événements dans la Baltique pendant l'occupation allemande.

Après cette introduction, nous examinons les plans allemands pour la Baltique et la courte campagne qui a vu les armées allemandes conquérir la région et se diriger vers Leningrad. Après cela, nous passons à l'Holocauste dans la Baltique, où le Einsatzgruppe et leurs alliés locaux ont commis des atrocités épouvantables. J'ai été ravi de voir cette section - certains livres sur les combats sur le front de l'Est ont tendance à ignorer cette partie importante de l'histoire (notamment dans les nombreux mémoires écrits par des soldats des deux côtés). La difficile question de la collaboration avec les Allemands et de la résistance contre eux est également abordée. Les derniers chapitres se penchent sur la reconquête de la Baltique par l'Armée rouge, un mélange de victoires relativement faciles et de batailles acharnées contre des défenseurs allemands déterminés, se terminant par le siège prolongé des restes du groupe d'armées Nord.

Buttar a produit un livre très impressionnant sur ce sujet difficile. Dans les sections militaires, l'équilibre entre détail et lisibilité est à peu près correct, offrant un bon niveau de détail sans s'y enliser. La section sur l'holocauste est particulièrement forte et la couverture de la période avant, entre et après les deux principales campagnes militaires est très précieuse. Dans l'ensemble, il s'agit d'une excellente étude de l'impact de la Seconde Guerre mondiale sur les trois petits États baltes.

Chapitres
1 - Molotov, Ribbentrop et la première occupation soviétique
2 - Rosenberg, Plan général Ost et les préparatifs pour Barberousse
3 - La Wehrmacht en pleine inondation
4 - L'Holocauste de la Baltique
5 - Alliés réticents
6 - Narva, janvier à avril 1944
7 - Sortir de l'impasse : été 1944
8 - De Doppelkopf à Cäser
9 - L'isolement du groupe d'armées Nord
10 - Courlande, octobre à décembre 1944
11 - Fin de partie
12 - Suite
Annexe 1 - Noms de lieux
Annexe 2 - Rangs
Annexe 3 - Acronymes
Annexe 4 - Termes étrangers

Auteur : Prit Buttar
Édition : Relié
Pages : 416
Editeur : Osprey
Année 2013



Buttar a étudié la médecine à l'Université d'Oxford et à l'Université de Londres [3] [4] et a servi dans l'armée britannique en tant que chirurgien [4] et officier médical pendant cinq ans. Il a ensuite travaillé à Bristol en tant que médecin généraliste (GP). Buttar a travaillé comme médecin généraliste à Abingdon-on-Thames de 2000 à 2017 et a siégé au comité des médecins généralistes de la British Medical Association. Il est président du comité médical local de l'Oxfordshire. [3] [5]

Le premier livre de Buttar, Champ de bataille Prusse, a été inspiré par l'un de ses patients. La patiente de 83 ans s'est souvenue d'histoires sur sa vie d'infirmière en Prusse orientale et son évasion de l'Armée rouge vers la fin de la Seconde Guerre mondiale. [5] Buttar a passé 8 ans à écrire le livre. [6] Son deuxième livre, Entre les géants, est une étude des batailles pour les pays baltes pendant la Seconde Guerre mondiale et explore les expériences de personnes de Lituanie, de Lettonie et d'Estonie. [5]

Son troisième livre, Collision des empires, est une étude du front oriental de la Première Guerre mondiale. C'est le premier d'une série de quatre volumes. [7] Avant d'écrire le livre, Buttar a passé un an à étudier les archives à Berlin, Vienne et Freiberg. Avec l'aide d'un autre historien, le multilingue Buttar a pu traduire les archives allemandes. [8] Le deuxième tome de la série, Ascendant allemand : le front de l'Est 1915, a été publié en 2015. [9]

Buttar est marié à Debbie, une infirmière militaire. Ils ont deux enfants. Leur fille a étudié l'histoire à l'université de Cambridge. [5] [8]


Entre géants La bataille pour les pays baltes pendant la Seconde Guerre mondiale

Entre géants La bataille pour les pays baltes pendant la Seconde Guerre mondiale par Prit Buttar. Osprey Publishing, 2015, papier.

Il y a eu peu de récits de la guerre entre l'Allemagne nazie et l'Union soviétique qui a eu lieu dans les États baltes pendant la Seconde Guerre mondiale. L'Estonie, la Lettonie et la Lituanie ont perdu 20% de leur population pendant la guerre, juste à côté de la Pologne en pertes civiles. De plus, alors que nous marquons généralement la fin de la Seconde Guerre mondiale avec la capitulation allemande en mai 1945, les combats dans les États baltes se sont poursuivis sporadiquement jusqu'en 1949. Les pays baltes n'ont recouvré leur indépendance de l'Union soviétique qu'en 1991.

Osprey Publishing est surtout connu pour ses histoires militaires, et c'est un compte rendu détaillé des batailles. Heureusement Prit Buttar a également inclus l'histoire diplomatique intéressante des années de guerre. Il commence avec le pacte Molotov-Ribbentrop entre la Russie soviétique et l'Allemagne nazie en août 1939 et l'occupation soviétique des pays baltes qui s'ensuit en 1940-1941. Il décrit ensuite l'occupation allemande après l'opération Barbarossa en juin 1941 qui a précipité « l'holocauste de la Baltique ». Malgré cette horrible occupation allemande, il y a eu une collaboration officielle et populaire avec les Allemands lors de l'offensive russe dans les pays baltes en 1944.

Il y aura probablement toujours des divergences d'opinion parmi les historiens sur le pacte Molotov-Ribbentrop, et en particulier le protocole secret séparant la Pologne et les États baltes entre les deux géants. Quelles étaient les motivations de Joseph Staline pour le « pacte de non-agression » avec l'Allemagne nazie ? Qu'est-ce qui a précipité sa brusque occupation des États baltes et la désastreuse guerre d'hiver avec la Finlande ?

Buttar est d'accord avec le consensus actuel selon lequel Staline a été surpris par la rapidité de la conquête allemande de la France et des Pays-Bas. Une occupation préventive de la région contrecarrerait une invasion allemande à travers les pays baltes qui menacerait Léningrad et la présence navale russe en mer Baltique. Le dictateur soviétique avait raison de s'inquiéter de la montée des sentiments nationalistes baltes, en particulier en Lituanie, et de ne pas savoir quel géant les nationalistes lituaniens rejoindraient.

L'occupation russe employait principalement des Baltes russophones et « trop » de Juifs baltes. Les Soviétiques ont rouvert les opportunités d'emploi fermées aux Juifs par les nationalistes baltes, et par conséquent les Juifs ont été considérés par les Baltes comme pro-soviétiques, pro-bolcheviques. La politique raciale de l'Allemagne nazie, soutient Buttar, a trouvé des oreilles bien disposées parmi les nationalistes et le nombre substantiel d'Allemands baltes.

Alors que la guerre faisait rage ailleurs, les pays baltes ont vu peu de combats entre l'occupation allemande après Barberousse en juin 1941 et l'opération Bagration de la Russie en juin 1944. Buttar a décrit Bagration en détail alors qu'elle se déroulait sur le front de la Baltique et en particulier les efforts russes pour encercler et isoler le groupe d'armées allemand Nord dans la vaste péninsule marécageuse de Courlande en Lettonie.

Il y avait un accord général parmi les Wehrmacht leadership que la consolidation des unités de l'armée allemande et l'abandon de la Courlande avaient un sens militaire. Mais Hitler ne le permettrait pas. La Courlande, a-t-il soutenu, serait une rampe de lancement pour la récupération des terres perdues au profit des Russes !

Même si Hitler avait approuvé, Buttar suggère que l'évacuation du groupe d'armées allemand Nord et de son équipement aurait été une manœuvre difficile. Et toute évacuation militaire aurait été encore compliquée par les réfugiés allemands baltes. La supériorité navale et aérienne allemande avait disparu, laissant tous les navires de sauvetage allemands en danger.

En février 1945, Berlin envoya 5000 remplaçants, pour la plupart des garçons et des vieillards, sur un navire de transport pour soutenir le groupe d'armées Nord en Courlande. Il a été coulé par un sous-marin russe 2000 ont été secourus mais 3000 se sont noyés.

Les Russes auraient pu laisser à Hitler sa tête de pont en Courlande et se diriger vers la patrie allemande. Mais Staline songe maintenant à un règlement d'après-guerre. L'argument pour restaurer les trois États baltes à la domination soviétique aurait été affaibli si l'armée russe n'avait pas contrôlé cette grande partie du territoire letton.

Buttar ajoute quelques détails intéressants à la diplomatie entourant la capitulation allemande en mai 1945. L'amiral Karl von Dönitz, désigné par Hitler comme son successeur, a demandé un cessez-le-feu en Allemagne de l'Ouest continuerait à résister à l'armée russe à l'Est. Un objectif majeur de cette prolongation de la guerre à l'Est, soutient Buttar, était de permettre aux soldats et aux civils allemands de s'échapper des États baltes et de la Pologne. Le général Dwight Eisenhower, dans sa célèbre décision, a déclaré qu'il n'y aurait pas de trêve séparée.

On peut sympathiser avec les choix difficiles auxquels les Baltes ont été confrontés au cours des dernières années de la guerre. La plupart étaient certains qu'ils ne voulaient rien avoir à faire avec les Russes. Cela a poussé de nombreux Estoniens, Lettons et Lituaniens à rejoindre les « frères de la forêt », qui ont continué à harceler les occupants russes jusqu'en 1949. D'où la date incertaine de la fin de la Seconde Guerre mondiale dans les États baltes.

Ce large soutien aux occupants allemands en 1944-1945 hante toujours les pays désormais indépendants. Comment commémorer les millions de tués à la guerre qui avaient fait de « mauvais choix » ? Une visite au musée Balzsekas de la culture lituanienne de Chicago confirme ce dilemme.


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C'est une très bonne étude de ce qui s'est passé dans les pays baltes pendant la Seconde Guerre mondiale. Prit Buttar est un excellent écrivain de ce genre de livres et la présentation est très lisible et pleine de faits difficiles à trouver dans d'autres livres.

La force du livre est de savoir comment il parvient à intégrer les efforts et les souffrances des divers peuples baltes dans la lutte globale entre l'Allemagne et l'Union soviétique. Il existe de nombreux faits sur les petits mouvements de résistance et toutes sortes d'histoires personnelles qui pourraient avoir peu d'impact sur la guerre mais nous donnent une approche baltique de ce qui s'est passé.

Certains faits sont assez surprenants et nécessitent une étude plus approfondie. Le plus surprenant pour moi a été de découvrir que les Juifs, dans certains cas, aidaient les Soviétiques à arrêter et déporter des ressortissants de ces républiques. Si c'est vrai, et que le livre n'est pas clair à ce sujet, c'est quelque chose dont je suppose que peu ont entendu parler auparavant. Un autre fait surprenant était les efforts des Polonais pour conquérir Vilnius avant l'arrivée des Soviétiques.

Les chapitres sur les meurtres allemands et soviétiques de civils dans ces pays sont difficiles à lire mais nécessaires pour comprendre ce qui s'est passé. Il est assez surprenant de lire les commentaires des commandants soviétiques selon lesquels ils libéraient leur patrie alors qu'ils envahissaient à nouveau ces pays. Peu étaient désolés de se débarrasser des Allemands mais peu étaient également heureux de recevoir les Soviétiques.

Les présentations tactique et opérationnelle des combats entre l'Allemagne et l'URSS sont assez faciles à suivre et étayées par quelques cartes. Mais c'est comme toujours plus facile si vous êtes familiarisé avec la géographie à l'avance. En fait, je lisais le livre lors d'un voyage en Estonie et cela a beaucoup amélioré la compréhension.

Alors que la guerre terrestre est présentée en détail, le cas n'est pas le même avec les opérations aériennes et navales. Il y a des morceaux mais pas une image complète. Les Soviétiques ont-ils bombardé les villes baltes ou ont-ils concentré leurs efforts sur des cibles militaires ? Comment la Kriegsmarine a-t-elle été déployée dans la région et plus tard la Flotte Rouge ?

Autant que je sache, il y a peu d'erreurs factuelles. L'un est le nombre de T-34 produits. Le chiffre de production réel est le double de ce qu'il déclare.

Mais dans l'ensemble, c'est un très bon livre et c'est un livre que je recommanderai à quiconque s'intéresse au front de l'Est.


Revoir

"[A] compte rendu soigneusement équilibré de la situation difficile dans laquelle se sont trouvés les Baltes. M. Buttar est lui-même un vétéran de l'armée, et c'est du point de vue militaire qu'il raconte l'effritement sauvage du monde balte au cours de la Seconde Guerre mondiale l'année dernière. Il y a beaucoup ici sur l'armement, la tactique et la stratégie." --Andrew Stuttaford, Le Wall Street Journal

"Un choix puissant. Aucune collection militaire forte de la Seconde Guerre mondiale ne devrait se passer de cette analyse spécifique et approfondie.'" --La critique de livre du Midwest

Description du livre

A propos de l'auteur


Entre les géants La bataille pour les pays baltes pendant la Seconde Guerre mondiale

Ce volume est une abjuration complète de l'histoire de cette partie méconnue de la Seconde Guerre mondiale. Le livre commence par une histoire de la région en question commençant dans les années 1200, lorsque la Lituanie a couronné son premier roi et a commencé un conflit de plusieurs siècles avec les chevaliers teutoniques de Prusse. En 1385, les Lituaniens ont formé une union avec la Pologne et ont embrassé le christianisme. Cette union a combattu le chevalier teutonique avec une défaite finale à la bataille de Tannenberg en 1410.

La Lettonie s'est développée à partir de tribus similaires, mais a rejeté le christianisme. Les régions autour de Riga ont attiré certaines factions de ces ordres teutoniques. Ces ordres fondèrent le royaume des Livoniens avec le contrôle de la région et de l'économie. Le contrôle de cette zone est resté sous contrôle allemand jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale.

L'Estonie s'est développée dans le même sens que la Lettonie voisine, rejetant également la foi chrétienne. L'Estonie et la Lettonie sont devenues des parties de la Russie, tandis que la Lituanie hésitait entre le contrôle de la Pologne et de l'Allemagne.

À la fin de la Première Guerre mondiale, les trois entités, la Lettonie, l'Estonie et la Lituanie ont obtenu leur indépendance, dans le cadre des règlements de ce conflit. Au fur et à mesure que les années vingt avançaient, les gouvernements qui ont été installés sont devenus plus totalitaires dans leurs aspects. Cela a conduit à une prise de contrôle par l'Union soviétique, supprimant les administrations indépendantes du pouvoir. Les Allemands de la Baltique réclamaient leur contrôle indépendant de ce qui était connu sous le nom de Memeland, ce qui a été nié par les Soviétiques.

Lorsque Hitler a pris le pouvoir en Allemagne, sa politique de Heim dans le Reich (La patrie est l'Allemagne) a conduit un certain nombre d'Allemands baltes à s'installer dans la patrie. Après la signature du pacte germano-russe divisant la Pologne entre eux, une disposition a été incluse selon laquelle les trois pays baltes deviendraient une partie permanente de l'Union soviétique. Cette disposition satisfaisait aux revendications historiques de la Russie selon lesquelles les territoires baltes faisaient partie de la Russie tsariste et appartenaient donc à l'Union soviétique.

En 1941, lorsque l'Allemagne a envahi l'Union soviétique, les pays baltes ont estimé qu'ils retrouveraient leur indépendance vis-à-vis de la Russie, mais ces espoirs ont été anéantis par la main de fer de la Wehrmacht. Des milliers de Juifs ont été exterminés pendant cette occupation par l'Allemagne, avec l'aide des forces de police enrôlées localement.

La majeure partie de ce volume concerne les batailles pour le contrôle des pays baltes. La présence soviétique écrasante a finalement forcé les forces allemandes à reculer vers la frontière allemande. Les détails abondent dans cette partie de l'histoire jusqu'aux actions individuelles lors de la reconquête soviétique des pays baltes. Les Allemands ont recruté de nombreuses unités de la population locale, d'abord en tant que police locale, puis en tant que légions baltes, faisant partie des SS. Ces unités ont combattu aux côtés de la Wehrmacht et des unités standard de la Waffen-SS pendant les efforts pour repousser le mastodonte soviétique. Lorsque les Soviétiques ont reconquis les territoires, ils ont « enrôlé » des unités locales, par conscription pour combler les pertes subies par les armées russes.

Enfin, l'auteur traite de l'histoire de la région après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Il note qu'à ce jour, les pays baltes sont orientés vers l'ouest et sont désormais membres du pacte de l'OTAN.

J'ai trouvé ce livre très absorbant et une belle histoire d'une partie rarement mentionnée de l'histoire globale de la Seconde Guerre mondiale. Ce volume approfondi tiendra le lecteur en haleine du début à la fin. Je recommande ce livre aux passionnés d'histoire qui veulent en savoir plus sur une partie moins connue du conflit. Je recommande également ce volume à tout wargamer assez aventureux pour vouloir recréer ces batailles sur une table ou une carte. Alors que la majeure partie de la Seconde Guerre mondiale s'est déroulée dans des zones où les chars pouvaient être déployés avec un grand effet, c'est-à-dire en rase campagne, la Baltique, avec ses petites plaines et ses nombreuses zones boisées tout aussi petites, constituerait une arène difficile.


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Je suis le petit-fils d'immigrants lituaniens venus aux États-Unis avant la Première Guerre mondiale, ce livre a donc comblé certaines lacunes historiques pour moi. Le livre raconte l'histoire de diverses communautés des États baltes qui n'avaient pas de bons choix lorsqu'il s'agissait de choisir un mécène étranger. Les Juifs baltes, qui ont été confrontés à un choix entre Hitler et Staline, sont peut-être les plus difficiles à faire. Ils se sont rangés du côté de ces derniers pour des raisons évidentes et ont en conséquence encouru l'inimitié mortelle de leurs compatriotes chrétiens. Il n'y a pas de « gentils » dans ce livre – les Estoniens, les Lettons et les Lituaniens qui ont courageusement résisté à l'occupation russe après 1945 ont été dans de nombreux cas entachés par leur précédente collaboration avec les nazis.

Buttar raconte l'histoire d'une manière approfondie, impartiale, mais professionnelle. J'ai trouvé les passages traitant des batailles germano-soviétiques difficiles à cause de l'insistance de l'auteur à citer chaque unité de division ou de brigade impliquée dans les combats. Néanmoins, il s'agit d'une lecture intéressante pour combler les lacunes sur un front peu connu de la Seconde Guerre mondiale. ( )

Prit Buttar a fait un excellent travail en concentrant son attention et celle du lecteur sur un domaine qui est souvent ignoré ou simplement occulté dans les grandes histoires de la Grande Guerre patriotique et de la Seconde Guerre mondiale. Les États baltes, la Lituanie, la Lettonie et l'Estonie n'ont jamais joué un rôle central dans la Seconde Guerre mondiale, mais chacun a une histoire intéressante qui mérite d'être reconnue et discutée. "Between Giants" comporte une douzaine de chapitres principalement dans l'ordre chronologique qui commencent par examiner l'histoire des États baltes et leurs interactions avec leurs voisins dans les quatre directions. Ensuite, un examen approfondi de l'histoire diplomatique de chaque État à la veille de la guerre et des diverses manœuvres politiques et diplomatiques impliquées alors que tous trois tentaient de suivre une ligne qui ne dérangerait ni l'Allemagne ni l'Union soviétique. . À ce jour, dans toutes mes lectures sur le front oriental de la Seconde Guerre mondiale, et la Seconde Guerre mondiale en général (au nombre de centaines de livres), c'est le regard le plus intéressant et le plus éclairant sur les actions de ces États à la fois dans le l'entre-deux-guerres et le début de la Seconde Guerre mondiale (1939-1941).

Le chapitre suivant examine l'invasion initiale de l'Union soviétique et les actions allemandes visant à occuper les trois États baltes. Les actions des deux côtés, c'est-à-dire la Wehrmacht et l'Armée rouge, sont assez bien décrites, mais il y a une force notable dans la présentation du côté allemand et balte par rapport à celle de l'Union soviétique/Armée rouge. De plus, étant donné que l'auteur n'est pas un universitaire, dans ce chapitre (et quelques-uns de ceux qui suivent), il y a des tangentes inutiles avec l'auteur proposant des scénarios de simulation sur ce qui aurait pu être si seuls les Allemands avaient agi d'une manière ou d'une autre. Personnellement, je suis plus intéressé par ce qui s'est passé et pourquoi, plutôt que par la façon dont les Allemands auraient pu être sans faille dans leur poursuite de la conquête et du génocide sur le front de l'Est. L'Holocauste et l'occupation des pays baltes, ainsi que les mouvements locaux (à la fois politiques et militaires) sont couverts avant que les derniers chapitres ne se terminent par de plus amples descriptions et discussions sur les actions militaires qui ont eu lieu en 1944-1945. Dans l'ensemble, c'est un excellent texte qui se concentre sur une zone d'opérations souvent négligée sur le front de l'Est.

Les faiblesses que j'ai remarquées incluent, comme mentionné ci-dessus, les descriptions et l'analyse de l'Armée rouge/Union soviétique faisaient parfois défaut, il y avait cette tendance à dériver dans des scénarios « et si » qui s'éloignaient du contexte de la Seconde Guerre mondiale. Guerre et le front de l'Est et n'ont vraiment servi à rien, les sections sur les actions militaires étaient assez sèches (et cela venant de quelqu'un qui est heureux de se plonger dans les études de niveau opérationnel de David Glantz) et il y a de temps en temps des périodes/le la chronologie a été mélangée ou des tangentes prises dans divers sujets qui n'ont servi à rien par rapport au thème principal du livre (les batailles pour les pays baltes). Sinon, c'est un excellent texte que ceux qui s'intéressent au Front de l'Est et au Troisième Reich devraient certainement ajouter à leur bibliothèque. ( )


Entre les géants : La bataille pour les pays baltes dans la critique de livre de la Seconde Guerre mondiale

Les républiques baltes se situent au carrefour du commerce et des conflits dans le nord-est de l'Europe.

Et pendant la Seconde Guerre mondiale, la Lettonie, la Lituanie et l'Estonie se sont retrouvées prises au piège entre deux titans tyranniques dans une lutte à mort – l'Union soviétique et l'Allemagne nazie.

C'est le sujet d'une histoire fascinante de 416 pages d'Osprey Publications : Entre géants : la bataille pour les pays baltes pendant la Première Guerre mondiale.

Après avoir éclairé les notes d'introduction, l'auteur Prit Buttar plante superbement le décor avec des histoires capsules des républiques baltes renaissantes après la Première Guerre mondiale. Le texte aborde ensuite la politique de puissance d'avant-guerre – le tristement célèbre pacte Molotov-Ribbentrop et les conquêtes ultérieures de Staline.

Libérément épicé d'anecdotes, le sujet principal du livre – les pays baltes pendant la Seconde Guerre mondiale – suit. Alors que les forces soviétiques fondaient avant l'opération allemande Barbarossa, l'exaltation à la retraite de la Russie s'est généralisée. Mais cela " s'est évaporé en quelques semaines, car il est devenu très clair pour tout le monde que les Allemands sont venus en tant qu'occupants, pas en libérateurs ".

Hitler a annulé à plusieurs reprises les tentatives des États baltes de restaurer l'indépendance, y compris la création d'unités militaires. Finalement, observe l'auteur, une "démission cynique a remplacé l'euphorie de l'expulsion de l'Armée rouge".

Le meurtre de masse et l'asservissement généralisé des Juifs baltes ont également accompagné les hordes d'invasion nazies. Les représailles des habitants ont aggravé les atrocités de la "solution finale". Et avec des récits de combat requis et des anecdotes d'action captivantes, Buttar détaille habilement tous ces développements désastreux.

En fin de compte, fait remarquer l'auteur avec acuité, les peuples baltes – aigris par la domination allemande et horrifiés par la répression soviétique – « ne pouvaient guère faire plus que regarder, impuissants, tandis que leur destin était décidé par leurs puissants voisins ».

Des groupes de résistance armés antisoviétiques ont néanmoins prospéré pendant des années après le jour de la victoire – le dernier partisan étant capturé, étonnamment, en 1971. Ce n'est qu'avec l'effondrement du communisme – près de cinq décennies après la Seconde Guerre mondiale – que la Lettonie, la Lituanie et l'Estonie ont recouvré leur indépendance.

Les notes de Buttar sur les histoires nationales, la politique d'avant-guerre et les développements d'après-guerre se sont avérées exceptionnellement passionnantes. Et l'auteur filtre souvent la couverture des combats à travers ces prismes pour améliorer la compréhension du lecteur et renforcer les connaissances stratégiques.

Des photos et des cartes complètent encore ce compte engageant. Et quatre annexes informatives, une bibliographie sélectionnée multilingue, d'excellentes annotations et un index robuste concluent le contenu.

Holmes a une fois réprimandé Watson pour « voir » – et non « observer ». Le compte rendu très informatif d'Osprey fait les deux. En extrayant et en rassemblant magnifiquement des sources, Buttar récapitule avec force ce chapitre tragique de l'histoire de la Baltique. Les étudiants sérieux du front oriental de la Seconde Guerre mondiale devraient lire le formidable tome d'Osprey.


Entre les géants : la bataille pour les pays baltes pendant la Seconde Guerre mondiale de Prit Buttar (Broché, 2015)

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Entre géants : la bataille pour les pays baltes pendant la Seconde Guerre mondiale

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Lettonie, la Lituanie et l'Estonie se sont retrouvées coincées entre les géants de l'Union soviétique et de l'Allemagne nazie. Au cours de la guerre, ces États ont été occupés à plusieurs reprises par différentes forces, et les organisations gouvernementales locales et les individus ont été contraints de choisir entre soutenir les forces d'occupation ou former des unités de partisans pour résister à leur occupation. Dévastés lors de l'invasion allemande, ces États sont alors devenus le théâtre de certains des combats les plus vicieux lors de la contre-attaque soviétique et de la poussée vers Berlin. Beaucoup seraient pris dans les combats acharnés dans la région et, en particulier, dans les énormes batailles pour la tête de pont de Courlande lors de l'opération Bagration, lorsque des centaines de milliers de soldats se battraient et mourraient au cours de la dernière année de la guerre. À la fin de la guerre, la mort et la déportation avaient coûté aux États baltes plus de 20 % de leur population totale et l'occupation soviétique allait voir le rideau de fer s'abattre sur la région pendant quatre décennies. À l'aide de nombreux témoignages de première main et de recherches d'archives détaillées, Prit Buttar tisse un récit magistral des combats acharnés sur le front de l'Est et des trois petits États dont le sort a été déterminé par les fortunes et les malheurs de la guerre.

"synopsis" peut appartenir à une autre édition de ce titre.

Ce volume est susceptible de devenir le livre de référence sur le sort des États baltes pendant la Seconde Guerre mondiale. Les recherches de l'auteur ont produit un excellent texte et c'est une lecture très agréable. Il ne tolère ni ne fait l'éloge des parties opposées au conflit, mais présente leurs actions dans le contexte de la situation d'alors et non avec les préjugés d'après-guerre. Il mérite un "Bravo & des éloges significatifs pour son travail universitaire. --Recherche dans les archives militaires

S'appuyant une fois de plus sur de nouvelles recherches d'archives et de nombreux témoignages de première main, ce livre est un récit magistral de la lutte de trois États pour leur survie et de leur rôle dans la lutte désespérée pour le contrôle de l'Est.


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