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Les communistes capturent le Sud-Vietnam - Histoire


Le 30 avril, les forces communistes ont capturé Saigon, mettant fin à la guerre du Vietnam. Les Nord-Vietnamiens ont commencé leur offensive début mars lorsqu'ils ont capturé Ban Me Thuot, la capitale de la province de Dariac. L'attaque nord-vietnamienne a été menée par des chars et d'autres forces lourdes. Au fur et à mesure que les forces nord-vietnamiennes avançaient, l'armée sud-vietnamienne s'est désintégrée. La seule intervention des États-Unis a été de transporter par avion des personnels sud-vietnamiens clés en lieu sûr.

Le communisme au Vietnam

Le communisme au Vietnam est lié à la Politique du Vietnam et la recherche de l'indépendance. Le marxisme a été introduit au Vietnam avec l'émergence de trois partis communistes, le Parti communiste indochinois, le Parti communiste annamite et l'Union communiste indochinoise, rejoints plus tard par un mouvement trotskyste dirigé par Tạ Thu Thâu. En 1930, l'Internationale communiste (Komintern) envoya Nguyễn Ái Quốc à Hong Kong pour coordonner l'unification des partis dans le Parti communiste vietnamien avec Trần Phú comme premier secrétaire général.

Plus tard, le parti a changé son nom en Parti communiste indochinois car le Komintern, sous Joseph Staline, ne favorisait pas les sentiments nationalistes. Nguyễn Ái Quốc était un révolutionnaire de gauche qui vivait en France depuis 1911. Participant à la fondation du Parti communiste français, en 1924, il s'est rendu en Union soviétique pour rejoindre le Komintern et, à la fin des années 1920, a agi en tant qu'agent du Komintern. pour aider à construire des mouvements communistes en Asie du Sud-Est.

Au cours des années 1930, le Parti communiste vietnamien a été presque anéanti en raison de l'exécution française de ses principaux dirigeants tels que Phú, Lê Hồng Phong et Nguyễn Văn Cừ.

En 1941, Nguyễn Ái Quốc, maintenant connu sous le nom de Hồ Chí Minh, est arrivé dans le nord du Vietnam pour former le Front Việt Minh, abréviation de Việt Nam Độc Lập ng Minh Hội (Ligue pour l'indépendance du Vietnam). Le Front Việt Minh devait être un groupe de coordination pour les partis luttant pour l'indépendance du Vietnam de l'occupation française et japonaise, [1] mais était dominé par le Parti communiste indochinois. [1] Le Việt Minh avait une force armée et, pendant la guerre, a travaillé avec le Bureau américain des services stratégiques pour recueillir des renseignements sur les Japonais. [1] Depuis la Chine, d'autres partis vietnamiens non communistes ont également rejoint le Việt Minh et établi des forces armées avec le soutien du Kuomintang.


Les forces américaines et sud-vietnamiennes remportent une victoire militaire totale

La guerre du Vietnam a été la première grande guerre à être télévisée et les images horribles qui ont été renvoyées dans les salons à travers l'Amérique ont rendu la guerre plus réelle. La couverture médiatique de la guerre a alimenté le mouvement de protestation et finalement, le tollé général contre la guerre est devenu si important que le gouvernement ne pouvait plus justifier son rôle au Vietnam.

Le moment exact auquel le public américain a commencé à allumer la guerre était après l'offensive nord-vietnamienne du Têt de 1968. Bien que l'offensive, qui consistait en un certain nombre d'attaques surprises dans s'est avéré être une énorme victoire politique pour eux. Jusque-là, on disait aux Américains qu'ils gagnaient la guerre et que le Nord était vaincu. L'offensive ambitieuse du Têt a choqué le public américain et le soutien à la guerre a décliné peu de temps après.

Pour qu'une victoire militaire américaine ait eu lieu, il aurait fallu qu'elle se produise avant que l'opinion publique ne commence à se retourner. Par conséquent, imaginons qu'après que les forces américaines eurent repoussé les attaques offensives du Têt, elles martelèrent leur avantage et prirent l'initiative de vaincre enfin le Nord. Les médias de chez nous ne présentent plus le Têt comme un exemple choquant de la façon dont la guerre était « impossible à gagner », mais en fait, déclarent que c'est la raison pour laquelle ils ont gagné.

Avec le Nord maintenant vaincu, le pays est réuni sous la domination sud-vietnamienne et est donc fortement influencé par l'Amérique. Cependant, la Chine est juste à la frontière nord du Vietnam et il est peu probable qu'ils restent les bras croisés et ne fassent rien. Dans le pire des cas, la Chine agirait comme elle l'a fait pendant la guerre de Corée au début des années 50 et intervenir pour repousser les forces américaines. Compte tenu de la tension accrue de la guerre froide à l'époque de 1968, il est probable qu'un acte aussi direct de la Chine et/ou de l'URSS aurait pu replonger le monde dans une autre guerre mondiale, dont l'issue exigerait une escapade entièrement séparée dans histoire alternative.

Dans le meilleur des cas, la Chine et l'URSS acceptent le résultat de la guerre, mais elles continuent de fournir un soutien important aux forces communistes rebelles qui poursuivent le combat longtemps après la fin de la guerre. Cela signifie que les États-Unis doivent stationner un certain nombre de troupes au Nord-Vietnam pendant une période prolongée, ce qui coûte à la superpuissance beaucoup d'argent et de ressources.

La piste Ho Chi Minh, la route de ravitaillement utilisée par les forces du Nord pour entrer dans le Sud, continue de fournir aux insurgés du Nord un moyen d'infiltrer le Sud et de provoquer des perturbations. La popularité du communisme parmi les villages ruraux du Nord et du Sud, associée au fait que de nombreux Vietnamiens considèrent les Américains comme une force d'invasion - tout comme les Français avant eux - signifie que les États-Unis sont confrontés à une bataille difficile pour capturer les cœurs et les esprits de la population locale.

À ce stade, le pays pourrait emprunter l'une des deux manières suivantes. Soit l'exode financier et l'insécurité du Vietnam poussent les États-Unis à se retirer plus tôt que prévu, laissant les communistes reprendre le pouvoir - tout comme dans notre calendrier, bien que quelques années plus tard - soit les États-Unis consacrent des ressources massives à réprimer les rébellions, à fermer sur la piste Ho Chi Minh et mettre en œuvre une politique de « vietnamisation » plus approfondie. Par souci d'argument, empruntons la voie de ce dernier et disons que d'une manière ou d'une autre, l'Amérique parvient à gagner la volonté du peuple.

Avec le Vietnam désormais uni et libre de perturbations violentes, le pays capitaliste désormais naissant peut commencer à entretenir ses racines démocratiques. Les politiques économiques ratées du gouvernement communiste de 1976 à 1985 ne se produisent plus dans cette chronologie modifiée, ce qui signifie que la pauvreté extrême et la famine observées au cours de ces années sont évitées. L'embargo commercial américain de 1975 sur le Vietnam n'existe pas non plus. Au lieu de cela, l'argent afflue dans le pays via les investissements étrangers et le commerce, permettant à l'économie de croître et de prospérer.

La corruption, qui sévissait au sein du gouvernement sud-vietnamien pendant la guerre, lèvera probablement à nouveau son vilaine tête. Il est difficile de deviner à quel point elle nuit aux perspectives de ce nouveau Vietnam uni.

Le génocide cambodgien perpétré par le régime des Khmers rouges sous la direction de Pol Pot n'aurait pas eu lieu

Ce qui est sûr cependant, c'est qu'un certain nombre d'actes commis par les communistes après la guerre proprement dite ne se produisent plus. Dans notre chronologie, jusqu'à 300 000 Sud-Vietnamiens ont été envoyés dans des camps de rééducation où ils ont été torturés, maltraités et trop souvent tués. Entre 1975 et 1980, les communistes ont également déplacé environ 750 000 à plus d'un million de Sud-Vietnamiens de leurs foyers et les ont déplacés de force dans des zones montagneuses et boisées inhabitées dans le cadre du « programme de nouvelles zones économiques ».

Les conditions dans ces zones étaient mauvaises. Jusqu'à 2 millions de Vietnamiens, connus sous le nom de « boat people », ont également fui leur pays par bateau ou par bateau et on estime qu'entre 200 000 et 400 000 d'entre eux sont morts en mer. Aucun de ces événements ne se produirait dans la chronologie modifiée.

Les historiens ont également fait valoir que le génocide cambodgien perpétré par le régime khmer rouge sous la direction de Pol Pot n'aurait pas eu lieu si la guerre du Vietnam avait pris fin en 1968. Le génocide a causé la mort de 1,8 million de Cambodgiens, quelque part entre le 21 et le 24 % de sa population à l'époque. Si l'Amérique et le Sud-Vietnam mettent fin à la guerre en 1968, il n'y aura pas d'incursions militaires au Cambodge. Dans notre chronologie, ces incursions ont jeté les bases de la montée des Khmers rouges, sans elles, il n'y aurait pas de génocide.

Il est également probable qu'avec une victoire militaire au Vietnam, l'Amérique conserve sa confiance pour interférer avec la force dans le monde entier pour empêcher la propagation du communisme. Cela signifie qu'il continue de s'appuyer sur son armée pour résoudre les problèmes des années 70 et 80. C'est exactement le contraire de ce qui s'est passé dans notre chronologie où les États-Unis se sont abstenus d'utiliser la force à l'étranger au cours de ces années.

Cette politique étrangère plus audacieuse et plus agressive conduit l'Amérique dans davantage de conflits à travers le monde. Cette attitude enhardie mettra probablement un terme plus rapide à la guerre froide, bien que les relations américano-chinoises s'effondreront avec la présence accrue de l'Amérique en Asie du Sud-Est, redéfinissant davantage le paysage géopolitique de notre monde moderne.

Une victoire américaine en 68 signifie également qu'il n'y a pas de mouvement anti-guerre des années 60. Il est probable alors qu'il n'y a pas de contre-culture hippie, ou certainement pas aussi grande qu'elle l'était, ce qui signifie une acceptation moindre de la diversité religieuse, culturelle et sexuelle dans notre société moderne. Tout cela a été attribué à l'héritage du mouvement hippie, ainsi qu'à la musique de protestation.

Les années 60 prennent une ambiance politique complètement différente chez nous en Amérique. Sans les cicatrices politiques de la guerre du Vietnam, la nation est moins divisée, a plus de confiance dans son gouvernement et, à long terme, peut-être moins sensible aux politiques de division et populistes de Donald Trump.


La chute du Sud Vietnam

Le 29 mars 1973, la dernière unité militaire américaine a quitté le Vietnam. À ce moment-là, les communistes et les Sud-Vietnamiens étaient déjà engagés dans ce que les journalistes ont qualifié de « guerre d'après-guerre ». Les deux parties ont allégué, plus ou moins précisément, que l'autre partie violait continuellement les termes des accords de paix. Les États-Unis ont maintenu leur programme d'aide militaire importante à Saigon, mais la capacité du président à influencer les événements au Vietnam a été fortement réduite. Alors que la position personnelle de Nixon s'effondrait sous le poids des révélations du Watergate, le Congrès a décidé de bloquer toute possibilité d'une nouvelle action militaire au Vietnam. Au cours de l'été 1973, le Congrès a adopté une mesure interdisant toute opération militaire américaine dans ou au-dessus de l'Indochine après le 15 août. Le Congrès est allé plus loin le 7 novembre 1973, en annulant le veto de Nixon pour adopter le War Powers Act, théorie, obligeait le président à consulter le Congrès avant d'engager des forces américaines à l'étranger.

L'année suivante a vu un schéma discernable d'hostilités : des niveaux de combat et de pertes inférieurs mais une guerre sans entrave le long des zones de contrôle jamais définies du gouvernement sud-vietnamien et des communistes. Des centaines de Vietnamiens ont continué à perdre la vie chaque jour après que les combats étaient censés avoir cessé. À l'été 1974, Nixon avait démissionné en disgrâce, le Congrès avait réduit de 30 % l'aide militaire et économique au Vietnam et le régime de Lon Nol au Cambodge semblait proche de la défaite. Le gouvernement de Thieu, corrompu et inefficace comme jamais, affrontait maintenant d'énormes difficultés avec l'inflation, le chômage, l'apathie et un énorme taux de désertion dans l'armée. Après un succès facile à Phuoc Long, au nord-est de Saigon, en décembre 1974-janvier 1975, les dirigeants de Hanoi pensaient que la victoire était proche.


Tactique 3 : Guerre biologique

Pour rendre leurs attaques nocturnes plus efficaces, les Vietcong ont commencé à fabriquer des pièges avec des bâtons de bambou, appelés bâtons punji. Les bâtons étaient camouflés avec des sous-bois, des feuilles, de l'herbe, etc. Et ils étaient remplis d'excréments pour assurer l'infection, augmentant les risques de décès.

Le Vietcong avait également de nombreuses autres variantes de pièges : les fosses à serpents et le piège « Keepsake, Lose Hand ». Le « Keepsake, Lose Hand » consistait à étaler des souvenirs pour les Américains. Lorsque les Américains ramassaient les souvenirs, ils explosaient.


Contenu

Le terme Việt Cộng paru dans les journaux de Saigon à partir de 1956. [5] C'est une contraction de Việt Nam Cộng-sản (communiste vietnamien), [5] ou alternativement Vit gian cộng sản (« Traître communiste au Vietnam »). [6] La première citation de Viet Cong en anglais date de 1957. [7] Les soldats américains appelaient le Viet Cong Victor Charlie ou V-C. "Victor" et "Charlie" sont deux lettres de l'alphabet phonétique de l'OTAN. "Charlie" se référait aux forces communistes en général, à la fois Viet Cong et nord-vietnamiennes.

L'histoire officielle vietnamienne donne au groupe le nom d'Armée de libération du Sud-Vietnam ou Front de libération nationale du Sud-Vietnam (NLFSV Mặt trận Dân tộc Giải phóng miền Nam Việt Nam. [8] [nb 1] De nombreux écrivains abrègent cela en National Liberation Front (NLF). [nb 2] En 1969, le Viet Cong crée le « Gouvernement révolutionnaire provisoire de la République du Sud Vietnam » (Chính Phủ Cách Mạng Lâm Thời Cộng Hòa Miền Nam Việt Nam, abrégé PRG. [nb 3] Bien que le NLF n'ait été officiellement aboli qu'en 1977, le Viet Cong n'a plus utilisé le nom après la création du PRG. Les membres appelaient généralement le Viet Cong « le Front » (Il ne faut pas). [5] Les médias vietnamiens d'aujourd'hui appellent le plus souvent le groupe « l'Armée de libération du Sud-Vietnam » (Quân Giải phóng Miền Nam Việt Nam) . [9]

Origine

Aux termes de l'Accord de Genève (1954), qui a mis fin à la guerre d'Indochine, la France et le Viet Minh ont convenu d'une trêve et d'une séparation des forces. Le Viet Minh était devenu le gouvernement de la République démocratique du Vietnam depuis les élections générales vietnamiennes de 1946, et les forces militaires des communistes s'y sont regroupées. Les forces militaires des non-communistes se sont regroupées au Sud-Vietnam, qui est devenu un État à part entière. Des élections sur la réunification étaient prévues pour juillet 1956. Un Vietnam divisé a provoqué la colère des nationalistes vietnamiens, mais cela a rendu le pays moins menaçant pour la Chine. La République démocratique du Vietnam dans le passé et le Vietnam dans le présent n'ont pas reconnu et ne reconnaissent pas la division du Vietnam en deux pays. Le Premier ministre chinois Zhou Enlai a négocié les termes du cessez-le-feu avec la France puis les a imposés au Viet Minh.

Environ 90 000 Viet Minh ont été évacués vers le nord tandis que 5 000 à 10 000 cadres sont restés dans le sud, la plupart d'entre eux ayant reçu l'ordre de se recentrer sur l'activité politique et l'agitation. [5] Le Comité de paix Saigon-Cholon, le premier front Viet Cong, a été fondé en 1954 pour assurer la direction de ce groupe. [5] D'autres noms de façade utilisés par le Viet Cong dans les années 1950 impliquaient que les membres se battaient pour des causes religieuses, par exemple, « Executive Committee of the Fatherland Front », qui suggérait une affiliation à la secte Hòa Hảo, ou « Vietnam-Cambodia Buddhist Association". [5] Les groupes de front ont été favorisés par le Viet Cong à un point tel que son véritable leadership est resté dans l'ombre jusqu'à longtemps après la fin de la guerre, ce qui a incité l'expression "le Viet Cong sans visage". [5]

Dirigé par Ngô Đình Diệm, le Sud-Vietnam a refusé de signer l'Accord de Genève. Arguant qu'une élection libre était impossible dans les conditions qui existaient sur le territoire contrôlé par les communistes, Diệm a annoncé en juillet 1955 que l'élection prévue sur la réunification n'aurait pas lieu. Après avoir maîtrisé le gang du crime organisé Bình Xuyên lors de la bataille de Saigon en 1955, et le Hòa Hảo et d'autres sectes religieuses militantes au début de 1956, Diệm s'est tourné vers le Viet Cong. [10] En quelques mois, le Viet Cong avait été conduit dans des marécages éloignés. [11] Le succès de cette campagne incite le président américain Dwight Eisenhower à surnommer Diệm « l'homme miracle » lors de sa visite aux États-Unis en mai 1957. [11] La France retire ses derniers soldats du Vietnam en avril 1956. [12]

En mars 1956, le leader communiste du sud Lê Duẩn a présenté un plan pour relancer l'insurrection intitulé « La route vers le sud » aux autres membres du Politburo à Hanoï. [13] Il a soutenu catégoriquement que la guerre avec les États-Unis était nécessaire pour réaliser l'unification. [14] Mais comme la Chine et les Soviétiques s'opposaient à la confrontation à cette époque, le plan de Lê Duẩn a été rejeté et les communistes du Sud ont reçu l'ordre de se limiter à la lutte économique. [13] Le leadership est divisé en une faction « au nord d'abord », ou pro-Pékin, dirigée par Trường Chinh, et une faction « au sud d'abord » dirigée par Lê Duẩn.

Alors que la scission sino-soviétique s'élargissait au cours des mois suivants, Hanoï commença à monter les deux géants communistes l'un contre l'autre. Les dirigeants nord-vietnamiens ont approuvé des mesures provisoires pour relancer l'insurrection du Sud en décembre 1956. [15] Le projet de Lê Duẩn pour la révolution au Sud a été approuvé en principe, mais sa mise en œuvre était conditionnée à l'obtention d'un soutien international et à la modernisation de l'armée, qui devait prendre au moins jusqu'en 1959. [16] Le président Hồ Chí Minh a souligné que la violence était toujours un dernier recours. [17] Nguyễn Hữu Xuyên a été affecté au commandement militaire dans le Sud, [18] remplaçant Lê Duẩn, qui a été nommé chef du parti par intérim du Vietnam du Nord. Cela a représenté une perte de pouvoir pour Hồ, qui a préféré le plus modéré Võ Nguyên Giáp, qui était ministre de la Défense. [14]

Une campagne d'assassinats, appelée « extermination des traîtres » [20] ou « propagande armée » dans la littérature communiste, a commencé en avril 1957. Des récits de meurtres sensationnels et de chaos ont rapidement fait la une des journaux. [5] Dix-sept civils ont été tués par des tirs de mitrailleuses dans un bar de Châu Đốc en juillet et en septembre, un chef de district a été tué avec toute sa famille sur une autoroute en plein jour. [5] En octobre 1957, une série de bombes explose à Saigon et blesse 13 Américains. [5]

Dans un discours prononcé le 2 septembre 1957, Hồ a réitéré la ligne de lutte économique « du Nord d'abord ». [21] Le lancement de Spoutnik en octobre a renforcé la confiance soviétique et conduit à une réévaluation de la politique concernant l'Indochine, longtemps traitée comme une sphère d'influence chinoise. En novembre, Hồ se rend à Moscou avec Lê Duẩn et obtient l'approbation d'une ligne plus militante. [22] Au début de 1958, Lê Duẩn a rencontré les dirigeants de « l'Inter-zone V » (nord du Sud-Vietnam) et a ordonné la mise en place de patrouilles et de zones sûres pour apporter un soutien logistique à l'activité dans le delta du Mékong et dans les zones urbaines. [22] En juin 1958, le Viet Cong a créé une structure de commandement pour le delta oriental du Mékong. [23] L'universitaire français Bernard Fall a publié un article influent en juillet 1958 qui analysait le schéma de la montée de la violence et concluait qu'une nouvelle guerre avait commencé. [5]

Lance la "lutte armée"

Le Parti des travailleurs du Vietnam a approuvé une « guerre populaire » contre le Sud lors d'une session en janvier 1959 et cette décision a été confirmée par le Politburo en mars. [12] En mai 1959, le Groupe 559 a été créé pour entretenir et améliorer le sentier Ho Chi Minh, à cette époque une randonnée de six mois en montagne à travers le Laos. Environ 500 des "regroupés" de 1954 ont été envoyés vers le sud sur le sentier au cours de sa première année d'exploitation. [24] La première livraison d'armes par la piste, quelques dizaines de fusils, s'est achevée en août 1959. [25]

Deux centres de commandement régionaux ont été fusionnés pour créer le Bureau central pour le Sud Vietnam (Trung ương Cục miền Nam), siège du Parti communiste unifié pour le Sud. [12] Le COSVN était initialement situé dans la province de Tây Ninh près de la frontière cambodgienne. Le 8 juillet, le Viet Cong a tué deux conseillers militaires américains à Biên Hòa, les premiers morts américains de la guerre du Vietnam. [nb 4] Le "2e bataillon de libération" tend une embuscade à deux compagnies de soldats sud-vietnamiens en septembre 1959, première grande unité d'action militaire de la guerre. [5] Cela a été considéré comme le début de la "lutte armée" dans les comptes communistes. [5] Une série de soulèvements commençant dans la province du delta du Mékong de Bến Tre en janvier 1960 a créé des « zones libérées », des modèles de gouvernement de style Viet Cong. Les propagandistes ont célébré leur création de bataillons de "troupes à cheveux longs" (femmes). [26] Les déclarations enflammées de 1959 sont suivies d'une accalmie tandis que Hanoï se concentre sur les événements du Laos (1960–61). [27] Moscou a favorisé la réduction des tensions internationales en 1960, car c'était l'année des élections pour la présidence américaine. [nb 5] Malgré cela, 1960 a été une année de troubles au Sud-Vietnam, avec des manifestations en faveur de la démocratie inspirées par le soulèvement étudiant sud-coréen cette année-là et un coup d'État militaire raté en novembre. [5]

Pour contrer l'accusation selon laquelle le Vietnam du Nord violait l'Accord de Genève, l'indépendance du Viet Cong a été soulignée dans la propagande communiste. Le Viet Cong a créé le Front de libération nationale du Sud-Vietnam en décembre 1960 au village de Tân Lập à Tây Ninh en tant que « front uni », ou branche politique destinée à encourager la participation des non-communistes. [28] La formation du groupe a été annoncée par Radio Hanoï et son manifeste en dix points appelait à « renverser le régime colonial déguisé des impérialistes et de l'administration dictatoriale et à former une administration de coalition nationale et démocratique ». [5] Thọ, avocat et président « neutraliste » du Viet Cong, était une figure isolée parmi les cadres et les soldats. La loi 10/59 du Sud-Vietnam, approuvée en mai 1959, autorisait la peine de mort pour les crimes « contre la sécurité de l'État » et figurait en bonne place dans la propagande du Viet Cong. [29] La violence entre le Viet Cong et les forces gouvernementales a rapidement augmenté considérablement, passant de 180 affrontements en janvier 1960 à 545 affrontements en septembre. [30] [31]

En 1960, la scission sino-soviétique était une rivalité publique, rendant la Chine plus favorable à l'effort de guerre de Hanoï. [32] Pour le leader chinois Mao Zedong, l'aide au Nord-Vietnam était un moyen d'améliorer ses références « anti-impérialistes » pour le public national et international. [33] Environ 40 000 soldats communistes se sont infiltrés dans le Sud en 1961-1963. [34] Le Viet Cong s'est développé rapidement, on estime que 300 000 membres étaient inscrits dans des "associations de libération" (groupes affiliés) au début de 1962. [5] Le ratio de Viet Cong aux soldats du gouvernement est passé de 1:10 en 1961 à 1:5 a année plus tard. [35]

Le niveau de violence dans le Sud a considérablement augmenté à l'automne 1961, passant de 50 attaques de guérilla en septembre à 150 en octobre. [36] Le président américain John F. Kennedy a décidé en novembre 1961 d'augmenter considérablement l'aide militaire américaine au Sud-Vietnam. [37] L'USS Coeur est arrivé à Saigon avec 35 hélicoptères en décembre 1961. À la mi-1962, il y avait 12 000 conseillers militaires américains au Vietnam. [38] Les politiques de « guerre spéciale » et de « hameaux stratégiques » ont permis à Saigon de reculer en 1962, mais en 1963 le Viet Cong a repris l'initiative militaire. [35] Le Viet Cong a remporté sa première victoire militaire contre les forces sud-vietnamiennes à Ấp Bắc en janvier 1963.

Une réunion historique du parti a eu lieu en décembre 1963, peu de temps après un coup d'État militaire à Saigon au cours duquel Diệm a été assassiné. Les dirigeants nord-vietnamiens ont débattu de la question de la « victoire rapide » par rapport à la « guerre prolongée » (guerre de guérilla). [39] Après cette réunion, le camp communiste se prépare à un effort militaire maximal et les effectifs de l'Armée populaire du Vietnam (APVN) passent de 174 000 fin 1963 à 300 000 en 1964. [39] Les Soviétiques coupent l'aide en 1964 pour exprimer son mécontentement vis-à-vis des liens de Hanoï avec la Chine. [40] [nb 6] Même si Hanoï a embrassé la ligne internationale de la Chine, il a continué à suivre le modèle soviétique de dépendance aux spécialistes techniques et à la gestion bureaucratique, par opposition à la mobilisation de masse. [40] L'hiver 1964-1965 était un point culminant pour le Viet Cong, avec le gouvernement de Saigon sur le point de s'effondrer. [41] L'aide soviétique a grimpé en flèche à la suite d'une visite à Hanoï du Premier ministre soviétique Alexei Kossyguine en février 1965. [42] Hanoï a reçu bientôt des missiles sol-air modernes. [42] Les États-Unis auraient 200 000 soldats au Sud-Vietnam d'ici la fin de l'année. [43]

En janvier 1966, les troupes australiennes ont découvert un complexe de tunnels qui avait été utilisé par le COSVN. [44] Six mille documents ont été capturés, révélant le fonctionnement interne du Viet Cong. Le COSVN se replie sur Mimot au Cambodge. À la suite d'un accord avec le gouvernement cambodgien conclu en 1966, des armes pour le Viet Cong ont été expédiées au port cambodgien de Sihanoukville, puis transportées par camion vers des bases Viet Cong près de la frontière le long de la "Sihanouk Trail", qui a remplacé le Ho Chi Minh Piste.

De nombreuses unités de l'Armée de libération du Sud-Vietnam ont opéré la nuit [45] et ont utilisé la terreur comme tactique standard. [46] Le riz acheté sous la menace d'une arme a soutenu le Viet Cong. [47] Les escouades ont reçu des quotas d'assassinats mensuels. [48] ​​Les employés du gouvernement, en particulier les chefs de village et de district, étaient les cibles les plus courantes. Mais il y avait une grande variété de cibles, y compris des cliniques et du personnel médical. [49] Les atrocités notables du Viet Cong comprennent le massacre de plus de 3 000 civils non armés à Huế, 48 tués dans le bombardement du restaurant flottant My Canh à Saigon en juin 1965 [50] et un massacre de 252 Montagnards dans le village de Đắk Sơn en décembre 1967 à l'aide de lance-flammes. [51] Les escadrons de la mort Viet Cong ont assassiné au moins 37 000 civils au Sud-Vietnam, le chiffre réel était bien plus élevé puisque les données couvrent principalement 1967-1972. Ils ont également mené une campagne de meurtres de masse contre des hameaux de civils et des camps de réfugiés pendant les années de pointe de la guerre, près d'un tiers de tous les décès de civils étaient le résultat des atrocités du Viet Cong. [52] Ami Pedahzur a écrit que "le volume global et la létalité du terrorisme vietcong rivalisent ou dépassent tout sauf une poignée de campagnes terroristes menées au cours du dernier tiers du vingtième siècle". [53]

Logistique et équipement

Offensive du Têt

Des revers majeurs en 1966 et 1967, ainsi que la présence croissante des États-Unis au Vietnam, incitent Hanoï à consulter ses alliés et à réévaluer sa stratégie en avril 1967. Alors que Pékin exhorte à un combat jusqu'au bout, Moscou suggère un règlement négocié. [54] Convaincu que 1968 pourrait être la dernière chance d'une victoire décisive, le général Nguyễn Chí Thanh, propose une offensive tous azimuts contre les centres urbains. [55] [nb 7] Il a soumis un plan à Hanoï en mai 1967. [55] Après la mort de Thanh en juillet, Giáp a été chargé de mettre en œuvre ce plan, maintenant connu sous le nom d'Offensive du Têt. Le Parrot's Beak, une zone du Cambodge à seulement 30 miles de Saigon, a été préparé comme base d'opérations. [56] Les processions funéraires ont été utilisées pour faire passer des armes en contrebande à Saigon. [56] Viet Cong est entré dans les villes caché parmi les civils rentrant chez eux pour Tết. [56] Les États-Unis et les Sud-Vietnamiens s'attendaient à ce qu'une trêve annoncée de sept jours soit observée pendant la fête principale du Vietnam.

À ce stade, il y avait environ 500 000 soldats américains au Vietnam [43] ainsi que 900 000 forces alliées. [56] Le général William Westmoreland, le commandant américain, a reçu des rapports de mouvements de troupes lourds et a compris qu'une offensive était prévue, mais son attention était concentrée sur Khe Sanh, une base américaine éloignée près de la DMZ. [57] En janvier et février 1968, quelque 80 000 Viet Cong ont frappé plus de 100 villes avec l'ordre de « craquer le ciel » et de « secouer la Terre ». [58] L'offensive comprenait un raid commando contre l'ambassade des États-Unis à Saigon et un massacre à Huế d'environ 3 500 habitants. [59] Les combats de maison en maison entre le Viet Cong et les Rangers sud-vietnamiens ont laissé une grande partie de Cholon, une section de Saigon, en ruines. Le Viet Cong a utilisé toutes les tactiques disponibles pour démoraliser et intimider la population, y compris l'assassinat de commandants sud-vietnamiens. [60] Une photo d'Eddie Adams montrant l'exécution sommaire d'un Viet Cong à Saigon le 1er février est devenue un symbole de la brutalité de la guerre. [61] Dans une émission influente le 27 février, le journaliste Walter Cronkite a déclaré que la guerre était une « impasse » et ne pouvait être terminée que par la négociation. [62]

L'offensive a été entreprise dans l'espoir de déclencher un soulèvement général, mais les Vietnamiens urbains n'ont pas répondu comme le Viet Cong l'avait prévu. Environ 75 000 soldats communistes ont été tués ou blessés, selon Trần Văn Trà, commandant du district « B-2 », qui comprenait le sud du Vietnam du Sud. [63] "Nous ne nous sommes pas fondés sur un calcul scientifique ou une pesée minutieuse de tous les facteurs, mais sur une illusion basée sur nos désirs subjectifs", a conclu Trà. [64] Earle G. Wheeler, président du Joint Chiefs of Staff, a estimé que le Têt a fait 40 000 morts communistes [65] (contre environ 10 600 morts aux États-Unis et au Sud-Vietnam). "C'est une ironie majeure de la guerre du Vietnam que notre propagande ait transformé cette débâcle en une victoire éclatante. La vérité était que le Têt nous a coûté la moitié de nos forces. Nos pertes étaient si immenses que nous n'avons pas pu les remplacer par de nouvelles recrues", a déclaré Le ministre de la Justice du PRG, Trương Như Tảng. [65] Le Têt a eu un impact psychologique profond parce que les villes sud-vietnamiennes étaient par ailleurs des zones sûres pendant la guerre. [66] Le président américain Lyndon Johnson et Westmoreland ont fait valoir qu'une couverture médiatique paniquée donnait au public la perception injuste que l'Amérique avait été vaincue. [67]

Mis à part certains districts du delta du Mékong, le Viet Cong n'a pas réussi à créer un appareil de gouvernement au Sud-Vietnam après le Têt, selon une évaluation des documents capturés par la CIA américaine. [68] L'éclatement d'unités Viet Cong plus importantes a augmenté l'efficacité du programme Phoenix de la CIA (1967-1972), qui ciblait les dirigeants individuels, ainsi que le programme Chiêu Hồi, qui a encouragé les défections. À la fin de 1969, il y avait peu de territoire contrôlé par les communistes, ou "zones libérées", au Sud-Vietnam, selon l'histoire militaire communiste officielle. [69] Il n'y avait plus d'unités à prédominance du sud et 70 pour cent des troupes communistes dans le sud étaient des nordistes. [70]

Le Viet Cong a créé un front urbain en 1968 appelé le Alliance des forces nationales, démocratiques et de paix. [71] Le manifeste du groupe a appelé à un Sud-Vietnam du Sud indépendant et non aligné et a déclaré que « la réunification nationale ne peut être réalisée du jour au lendemain ». [71] En juin 1969, l'alliance a fusionné avec le Viet Cong pour former un « Gouvernement révolutionnaire provisoire » (PRG).

Viêtnamisation

L'offensive du Têt a accru le mécontentement du public américain à l'égard de la participation à la guerre du Vietnam et a conduit les États-Unis à retirer progressivement leurs forces de combat et à transférer la responsabilité aux Sud-Vietnamiens, un processus appelé vietnamisation. Poussés au Cambodge, les Viet Cong ne peuvent plus attirer de recrues sud-vietnamiennes. [70] En mai 1968, Trường Chinh a appelé à une « guerre prolongée » dans un discours qui a été publié en bonne place dans les médias officiels, de sorte que la fortune de sa fraction « du Nord d'abord » a peut-être repris à ce moment-là. [72] COSVN a rejeté ce point de vue comme "manquant de résolution et de détermination absolue." [73] L'invasion soviétique de la Tchécoslovaquie en août 1968 a entraîné une intense tension sino-soviétique et le retrait des forces chinoises du Nord-Vietnam. À partir de février 1970, l'importance de Lê Duẩn dans les médias officiels s'est accrue, suggérant qu'il était à nouveau le plus haut dirigeant et avait repris le dessus dans sa rivalité de longue date avec Trường Chinh. [74] Après le renversement du prince Sihanouk en mars 1970, le Viet Cong fait face à un gouvernement cambodgien hostile qui autorise une offensive américaine contre ses bases en avril. However, the capture of the Plain of Jars and other territory in Laos, as well as five provinces in northeastern Cambodia, allowed the North Vietnamese to reopen the Ho Chi Minh trail. [75] Although 1970 was a much better year for the Viet Cong than 1969, [75] it would never again be more than an adjunct to the PAVN. The 1972 Easter Offensive was a direct North Vietnamese attack across the DMZ between North and South. [76] Despite the Paris Peace Accords, signed by all parties in January 1973, fighting continued. In March, Trà was recalled to Hanoi for a series of meetings to hammer out a plan for an enormous offensive against Saigon. [77]

Fall of Saigon

In response to the anti-war movement, the U.S. Congress passed the Case–Church Amendment to prohibit further U.S. military intervention in Vietnam in June 1973 and reduced aid to South Vietnam in August 1974. [79] With U.S. bombing ended, communist logistical preparations could be accelerated. An oil pipeline was built from North Vietnam to Viet Cong headquarters in Lộc Ninh, about 75 miles northwest of Saigon. (COSVN was moved back to South Vietnam following the Easter Offensive.) The Ho Chi Minh Trail, beginning as a series of treacherous mountain tracks at the start of the war, was upgraded throughout the war, first into a road network driveable by trucks in the dry season, and finally, into paved, all-weather roads that could be used year-round, even during the monsoon. [80] Between the beginning of 1974 and April 1975, with now-excellent roads and no fear of air interdiction, the communists delivered nearly 365,000 tons of war matériel to battlefields, 2.6 times the total for the previous 13 years. [69]

The success of the 1973–74 dry season offensive convinced Hanoi to accelerate its timetable. When there was no U.S. response to a successful communist attack on Phước Bình in January 1975, South Vietnamese morale collapsed. The next major battle, at Buôn Ma Thuột in March, was a communist walkover. After the fall of Saigon on April 30, 1975, the PRG moved into government offices there. At the victory parade, Tạng noticed that the units formerly dominated by southerners were missing, replaced by northerners years earlier. [70] The bureaucracy of the Republic of Vietnam was uprooted and authority over the South was assigned to the PAVN. People considered tainted by association with the former South Vietnamese government were sent to reeducation camps, despite the protests of the non-communist PRG members including Tạng. [81] Without consulting the PRG, North Vietnamese leaders decided to rapidly dissolve the PRG at a party meeting in August 1975. [82] North and South were merged as the Socialist Republic of Vietnam in July 1976 and the PRG was dissolved. The Viet Cong was merged with the Vietnamese Fatherland Front on February 4, 1977. [81]

Activists opposing American involvement in Vietnam said that the Viet Cong was a nationalist insurgency indigenous to the South. [83] They claimed that the Viet Cong was composed of several parties—the People's Revolutionary Party, the Democratic Party and the Radical Socialist Party [2] —and that Viet Cong chairman Nguyễn Hữu Thọ was not a communist. [84]

Anti-communists countered that the Viet Cong was merely a front for Hanoi. [83] They said some statements issued by communist leaders in the 1980s and 1990s suggested that southern communist forces were influenced by Hanoi. [83] According to the memoirs of Trần Văn Trà, the Viet Cong's top commander and PRG defense minister, he followed orders issued by the "Military Commission of the Party Central Committee" in Hanoi, which in turn implemented resolutions of the Politburo. [nb 8] Trà himself was deputy chief of staff for the PAVN before being assigned to the South. [85] The official Vietnamese history of the war states that "The Liberation Army of South Vietnam [Viet Cong] is a part of the People's Army of Vietnam". [8]


The fall of South Vietnam

The end of the Vietnam War came in April 1975 when North Vietnamese forces entered Saigon, forcing South Vietnamese leaders and remaining Western officials to flee the country. The fall of South Vietnam came almost three years after the United States withdrew most of its combat troops.

The changing situation

By early 1972, Richard Nixon’s policy of Vietnamisation had transformed the military situation in South Vietnam. More than two-thirds of American servicemen had been withdrawn over the previous two years. Fewer than 135,000 US personnel remained ‘in country’.

In contrast, the South Vietnamese Army (ARVN) and other branches of the military contained more than one million men.

In February 1972, Nixon embarked on a week-long visit to China, where he conducted talks with Mao Zedong, Zhou Enlai and other Chinese leaders. President Nixon later announced plans to restore diplomatic relations between the United States and China, a move that shocked the world. One of its many consequences was to drive a wedge between China and North Vietnam.

The Easter Offensive

At the end of March 1972, the North Vietnamese Army (NVA) began the Nguyen Hue Offensive, also dubbed the Easter Offensive. More than 180,000 NVA troops, armed with massive Russian material support, invaded South Vietnam.

The push for this major offensive came mostly from North Vietnam’s defence minister Vo Nguyen Giap and party secretary Le Duan, who had the support of Moscow.

The North did not expect this offensive to remove Nguyen Van Thieu’s government or bring about the fall of South Vietnam – but they hoped to seize control of around two-thirds of the South. These gains in territory would improve Hanoi’s bargaining power at the Paris peace conference.

Hanoi’s offensive was also intended to reignite the anti-war movement in the US, place further pressure on Richard Nixon and disrupt his campaign for re-election in November 1972.

Hanoi’s failure

North Vietnam’s invasion of the South was a fiasco, however. It was poorly planned and executed and revealed the North’s inexperience in conventional warfare. Hanoi’s invasion plans were broad and ambitious but lacked the required number of men. The North also underestimated the fighting capabilities of the ARVN, which was by now equipped with American tanks, artillery and aircraft.

Though US combat troops were long gone, the South Vietnamese still had support from US aerial bombers and naval artillery. NVA armour was trapped in confined areas, where it was pounded and destroyed by ARVN artillery and heavy aerial bombardment. The North Vietnamese infantry, tied down in set-piece battles, was also badly mauled by heavy artillery and bombing raids.

By late autumn 1972, the Easter Offensive had slowed to a fatigued stalemate. The North Vietnamese had taken less than one-third of South Vietnam, while the ARVN were unable to expel them back across the border.

As costly as it was, the Easter Offensive still gave Hanoi control of South Vietnam’s northern provinces. This territory would prove valuable as a bargaining chip at the Paris peace talks, as well as a foothold for further incursions into the South. The offensive also demonstrated that invasions of South Vietnam were likely to fail while Saigon was still supported by American airpower.

The North changes tack

The North Vietnamese decided to give ground in negotiations, to encourage the Americans to withdraw completely from Vietnam. In October 1972 Le Duc Tho approached Henry Kissinger with a secret peace deal: the North would recognise the government of Nguyen Van Thieu and commit to free elections, provided the American military withdrew from South Vietnam.

This deal was eagerly accepted by Nixon, who suspended all bombing, proclaimed a ceasefire and announced the imminent withdrawal of remaining US personnel.

Nixon had to convince the outraged Thieu to agree to the peace treaty. He did this by promising the resumption of American bombing if North Vietnam breached the agreement and resumed hostilities.

US domestic events

Several events in 1973 made Nixon’s threat unlikely. A massive stock market crash, beginning in January 1973 and continuing for two years, wiped more than 40 per cent off the Dow Jones and stalled business and consumer confidence in the US. In June, the United States Congress passed the Case-Church amendment, which explicitly prohibited American military action in south-east Asia after August 1973.

A month later, Congress passed the War Powers Resolution, which limited the president’s ability to deploy the military without a congressional declaration of war. And in October, an oil embargo by Arab states caused oil prices to more than double, greatly increasing the cost of military transport.

Though still too weak to launch another full-scale offensive, Hanoi was now aware that it could do so without the threat of American bombing. Smaller Viet Cong operations and sabotage continued these opened divisions and lowered morale in the ARVN.

Hanoi plans another offensive

Through 1974, the North prepared itself for a final invasion of South Vietnam. In American domestic politics, Richard Nixon departed the White House, resigning in August 1974 as a result of the long-running Watergate scandal. Nixon’s successor Gerald Ford went to Congress seeking $1.45 billion in aid for South Vietnam but was given only $700 million.

In December, Hanoi tested the new president’s mettle by launching an attack in Phuoc Long province, a clear violation of the Paris treaty. Ford protested but took no military action. The path was now clear for North Vietnam to invade the South.

The final North Vietnamese offensive began on March 10th 1975. Hanoi’s military leadership anticipated that the reunification of Vietnam would be a long and bitter struggle, lasting between one and two years. Instead, they were stunned by the rapid collapse of South Vietnam’s military resistance.

Without American air support, ARVN divisions scattered and fled or were quickly captured. Within a week Saigon had surrendered two more northern provinces and thousands of ARVN soldiers had deserted. Sensing a rapid victory, Hanoi immediately expanded the offensive.

By the end of March, the major cities of Hue and Da Nang had been captured and more than 100,000 ARVN had been taken as prisoners. Over the next three weeks, several divisions of NVA and Viet Cong moved south towards Saigon.

The South capitulates

On April 21st, the upset South Vietnamese president Nguyen Van Thieu appeared on Saigon television to announce his resignation. Thieu gave a long and disjointed speech, much of it lambasting the United States for its treachery and broken promises:

“At the time of the [Paris] peace agreement, the United States agreed to replace equipment on a one-by-one basis. But the United States did not keep its word. Is an American’s word reliable these days? The United States did not keep its promise to help us fight for freedom, and it was in the same fight that the United States lost 50,000 of its young men … The United States has not respected its promises. It is inhumane. It is untrustworthy. It is irresponsible … You ran away and left us to do the job that you could not do.”

Thieu then fled to Taiwan, with the assistance of the Central Intelligence Agency (CIA), while NVA tanks rumbled closer to Saigon. By April 27th, the city was surrounded and under fire from North Vietnamese rockets. There were thousands of ARVN troops in Saigon but they lacked orders and effective leadership.

Operation Frequent Wind

Two days later, US forces began Operation Frequent Wind: the evacuation by helicopter of several thousand US and South Vietnamese military, diplomatic and civilian personnel. Fearing a communist massacre, thousands of Saigon residents rushed the US embassy, which was now guarded by a few Marines. They too were airlifted out on the morning of April 30th.

By midday, the NVA and Viet Cong controlled Saigon and the fall of South Vietnam was complete. Thieu’s successor as president, Duong Van Minh, announced the surrender of South Vietnam, effectively bringing the Vietnam War to a close.

Le point de vue d'un historien :
“The feeling of many South Vietnamese that they were being abandoned had been growing since the Paris agreement, especially after the US had ignored the North Vietnamese violations of the accords. This feeling had become even more pronounced as a result of the successive cuts in aid. These reductions had been aggravated by the worldwide rise in prices… The constant criticising by the US Congress and press of South Vietnamese corruption, implying that South Vietnam did not really deserve US support, appeared to add insult to injury.”
Guenter Lewy

1. In March 1972 North Vietnam launched a massive offensive, which aimed to capture one-third of South Vietnam.

2. Hanoi hoped this would strengthen the North’s bargaining position while impacting on US public opinion.

3. The offensive failed, falling short of its objectives due to inadequate numbers, ARVN resistance and US air cover.

4. In 1973 Hanoi signed a peace agreement with the US, which eventually led to the cessation of American bombing.

5. A new offensive began in March 1975, which quickly dissolved ARVN opposition and led to the capture of Saigon.


U.S. Involvement Intensifies

Washington’s involvement became publicly direct in the 1950s after the foreign policy changed following the ‘fall of China’ to communism in 1949. The U.S. foreign policy shifted to containment in Asia, fearing the spread of communism to neighbouring states, seeing war erupt in Korea. President Truman, in response to Mao turning to Moscow, adopted the National Security Council NSC 48/2, creating the basis for Washington’s involvement in Asia, increasing the levels of assistance for the French in their fight against Ho Chi Minh. Alongside the ‘fall of China,’ the State of Vietnam was proclaimed on the 2nd July 1949, led by Bảo Đại, who fought Ho Chi Minh for legitimacy and control over the entirety of Vietnam.

Washington quickly recognised the State of Vietnam in February 1950 deeming it as the legitimate state, following the Soviet Union and China’s recognition for the Democratic Republic of Vietnam in January 1950, constructing the foundations for the future Cold War conflict. A revisionist approach would deem that the anti-communist stance was strengthened firstly by the supporting of foundations of the Associated State of Vietnam. Secondly, by the Mutual Defence Assistance Act of 1949, aimed at tackling the worldwide threat of communism and raising the morale of friendly nations, which Washington could side with against communism, binding France and the U.S. together in the Cold War.

The loss of Hainan island to Chinese communist forces, instigated Truman to covertly authorise direct financial support to the French in their efforts during the Indochina War, to later expand upon and openly engage with the Mutual Security Act of 1951. Washington was fearful of Ho Chi Minh winning the war, believing North Vietnam would be tied to the Soviet Union, becoming a puppet state with the Soviets controlling all affairs. During the same period, the Korean War also broke out causing a fear of communism taking over the whole of South-East Asia. Potentially resulting in what Dwight D. Eisenhower referred to as the domino effect in 1954, seeing the fall of one nation to communism causing neighbouring countries to fall.

The Mutual Security Act (MSA) of 1951 was highly influenced by the Korean War and the fear that communism would spread in Asia. The act provided financial aid to help poorer nations develop in efforts to steer them away from communism. The act provided U.S. allies, such as France, with aid of up to $7.5 billion to be spent on militaries, technologies, and the economy, continuing the support of the Indochina War. Additionally, it was also supposed to strengthen the ties with Western allies in Europe in order to tackle the threat of communism. The MSA was renewed each year up until 1961 and led to the U.S. by 1954 funding up to 80 per cent of the Indochina War.

It began to appear that Washington’s support for France during the Indochina War became a proxy war between the U.S. and communism, fighting it and supporting those that opposed it wherever it would arise on the globe. Washington ensured that they did not send troops into Indochina to help with the colonial war. However, information that has been uncovered recently reveals that Washington covertly supplied U.S. Air Force pilots to support the French throughout Operation Castor in 1953 and the following year two U.S. pilots were killed at the siege of Dien Bien Phu.


Battle of Khe Sanh May Have Been The Cause Of The Tet Offensive’s Success

Not only was the Battle of Khe Sanh one of the longest and bloodiest confrontations of the Vietnam War, it also kept American focus away from the impending Tet Offensive.

The battle began on the 21st of January, 1968, when the People’s Army of North Vietnam (PAVN) began a huge artillery bombing campaign against the U.S. Marine’s that were garrisoned at Khe Sanh, near the border with Laos in the northwest corner of South Vietnam.

American military presence in the area began in 1962 when special forces built a camp near the village. This initial building was 14 miles south of the demilitarized zone (DMZ), between the countries of North and South Vietnam in Quang Tri province and six miles away from the Laotian border on the main road between Laos and South Vietnam.

Communist forces wanted to occupy the area south of the DMZ in order to launch attacks into their neighbor’s territory and sow unrest in the region – but in order to do this, they had to take the fort at Khe Sanh.

Four years after the initial building in 1966, the U.S. Marines built a garrison opposite to the Army camp. One year later, PAVN forces began to build up their forces in the region and American officials began to think that Khe Sanh would come under attack imminently.

Those preliminary attacks began in 1967 but were repelled by the Marines. In the period of fighting that followed, U.S. forces secured three hills that surrounded the area and erected combat outposts.

Map of northern Quang Tri Province.

The commander of the U.S. Military Assistance Command in Vietnam (MACV), General William Westmoreland, thought that Communist forces were about to go after Khe Sanh as part of the general effort to capture South Vietnam’s most northern areas to strengthen their hand for any future peace talks.

They had previously done this to French colonial troops at the Battle of Dien Bien Phu in 1954, just before gaining independence at the Geneva peace conference. To stop this, Westmoreland reinforced the garrison at Khe Sanh to around 6,000 as well as stockpiling ammunition and refurbishing the airstrip at the base.

However, this stockpile wouldn’t last long as it was destroyed during the first waves of the attack. On the 21st of January 1968, PAVN forces started a huge artillery bombing campaign that hit that ammunition store and sent 90% of the mortar and artillery rounds up in a huge fireball.

The defenders at Khe Sanh were forewarned of an attack. On the 20th of January, a PAVN defector told 26th Marine Regiment commander Colonel David Lownds that an assault would be carried out shortly.

True to his word, Hill 861 was attacked by a force of around 300 PAVN troops and the shelling of the fort began. The enemy action was repulsed, but they still managed to breach the Marines’ defenses and were only finally cleared from the hill after gruesome hand to hand fighting.

It wasn’t just American forces at the base who came under attack, but their allies from the Kingdom of Laos – who had stationed troops at Ban Houei Sane. On the 23rd of January, they were beaten back from the area, and the survivors fled to the U.S. Special Forces camp at Lang Vei.

An Army 175mm M107 at Camp Carroll provides fire support for ground forces.

It was also around this time that the men at Khe Sanh received their last reinforcements in the form of the more Marines and the 37th Army of the Republic of Vietnam Rangers Battalion.

As a response to those attacks in January, President Lyndon Johnson and Westmoreland agreed the base should be held at all costs and launched Operation Niagara – which was an artillery bombardment to try and knock out North Vietnamese heavy weapons in the hills surrounding the base.

Because Johnson and Westmoreland thought Khe Sanh was the main target of PAVN forces, they ignored the buildup of troops that would lead the Tet Offensive.

Just ten days after the attack began on Khe Sanh, Viet Cong and North Vietnamese forces staged brutal attacks on around 100 cities and towns in South Vietnam. The aim of this was to break the Army of the Republic of Vietnam (ARVN), bring the South Vietnam population to rebellion and cause divisions between American and her allies.

The American press kept referring to the battle as “another Dien Bien Phu,” although the Americans and South Vietnamese were able to call on helicopters and cargo planes to resupply their men – as well as B-52 bombers, who dropped 100,000 explosives on the enemy force during the siege.

This was the main aim of Niagara – to pound PAVN positions around the area to submission. Fighting did lull around the end of the month, but this was only because the Tet Offensive had kicked off then.

Attacks began again on the 7th of February and the camp at Lang Vei was overrun – the Special Forces that fled the scene made their way back to Khe Sanh.

Marine Corps sniper team searches for targets in the Khe Sanh Valley.

In the final week of February, the fighting got worse as a Marine patrol was ambushed and attacks were launched. On the 25th, a ‘ghost patrol’ went outside the wire of the camp when they ran into a perfect ambush by Communist forces.

After pursuing three NVA soldiers into the jungle, the patrol from 3rd Platoon found themselves being cut down by enemy small arms fire and machine guns. It was one of the more lethal days for Bravo Company, who lost 27 killed and one taken prisoner. Of the 19 wounded, only eight would return to service.

Despite small victories like this, PAVN units began to withdraw from the area in March – even though the horrific shelling carried on, detonating the ammunition dump for the second time. At the end of the month, Operation Pegasus began, which was designed to break the siege.

This planned involved the 1st and 3rd Marine Regiments, who were to attack towards Khe Sanh while the 1st Air Cavalry used helicopters to seize key areas on the advance. As the Marines took more ground along the dilapidated Route 9, engineers were to repair it.

On the 6th of April, the Marines advancing towards the base met a large PAVN blocking force and a three-day battle ensued. When American units finally overcame their Communist enemy, they declared Route 9 to be open.

The defenders at the base were besieged for 77 days, during which time 703 Allied soldiers were killed, and 2,642 were wounded. Enemy losses are harder to estimate, but they stand at around 10,000 – 15,000.

However, the controversy didn’t end there as the decision was made to evacuate and destroy the base in July – under the orders of new commander General Creighton Abrams.

The question remains whether or not leaders in Hanoi wanted to take the site for military aims or to distract American forces from the Tet Offensive. Either way, it worked.


April 30, 1975 | Saigon Falls

U.S. Navy Vietnamese families in a helicopter on an American aircraft carrier after being evacuated from Saigon on April 29, 1975, one day before the city was overrun by North Vietnamese forces.
Titres historiques

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On April 30, 1975, Communist North Vietnamese and Viet Cong forces captured the South Vietnamese capital of Saigon, forcing South Vietnam to surrender and bringing about an end to the Vietnam War.

An Associated Press article in the May 1 New York Times reported: “Scores of North Vietnamese tanks, armored vehicles and camouflaged Chinese built trucks rolled to the presidential palace. The president of the former non-Communist Government of South Vietnam, Gen. Duong Van Minh, who had gone on radio and television to announce his administration’s surrender, was taken to a microphone later by North Vietnamese soldiers for another announcement. He appealed to all Saigon troops to lay down their arms and was taken by the North Vietnamese soldiers to an undisclosed destination.”

The fall of Saigon came just over two years after the United States, ally of South Vietnam, pulled out of the Vietnam War with the signing of the Paris Peace Accords. The agreement created a cease-fire between North and South Vietnam, but it did not end the conflict. Fighting resumed by the end of 1973 as the Viet Cong, which still had an estimated 150,000 men positioned in South Vietnam, renewed offensives.

Without the support of United States troops and with limited American aid, the South Vietnamese struggled to stop the advance of North Vietnamese forces. In the spring of 1975, President Nguyen Van Thieu of South Vietnam desperately asked President Gerald R. Ford for support, but Mr. Ford could not provide it. Mr. Thieu resigned on April 21 and fled the country.

In the weeks leading up to the fall of Saigon, the United States organized the evacuation of Americans and South Vietnamese orphans and refugees from the city. On April 29 and 30, the United States frantically rescued all remaining Americans and some Vietnamese via helicopter. In the American news media, photographs of the airlifts from the roof of the United States Embassy and other buildings become emblematic of the fall of Saigon. However, thousands of South Vietnamese desperate to escape were left stranded outside the embassy.

North and South Vietnam were reunited under the control of the Communist North Vietnamese government. The North immediately renamed Saigon “Ho Chi Minh City,” after its former president. It rounded up South Vietnamese soldiers and government officials, placed them in camps and encouraged the people of Saigon to leave the city and take up farming in the countryside. The Communist government implemented collectivization plans to transform Vietnam into a socialist country. Its policies had disastrous effects on the economy, however, and in the 1980s the government decided to move to a more market-based, capitalist economy.

Connectez-vous à aujourd'hui :

In December 2011, as United States troops were pulling out of Iraq after nearly nine years of military occupation, Kirk W. Johnson, a former reconstruction coordinator in Iraq, wrote a Times Op-Ed about the danger Iraqis who had supported the United States during the war might face once the troops withdrew. He criticized the Obama administration for admitting “only a tiny fraction of our own loyalists” into the country to ensure heir safety, just as the Ford administration stranded many of its Vietnamese allies during the chaos of the fall of Saigon. He concluded, “Moral timidity and a hapless bureaucracy have wedged our doors tightly shut and the Iraqis who remained loyal to us are weeks away from learning how little America’s word means.”

In your opinion, does the Unites States have a responsibility to protect those who support its cause in foreign wars? Pourquoi ou pourquoi pas? What are some of the pros and cons of allowing a large number of Iraqi refugees into the United States? How, if at all, do you think the administration’s policies might affect future military interventions and occupations?


Voir la vidéo: Les métis de la guerre du Vietnam (Janvier 2022).