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Deuxième administration Franklin Roosevelt


Lors des élections de 1936, FDR a enterré son adversaire républicain Alf Landon par un glissement de terrain - 523 à huit dans le collège électoral - la plus large marge de victoire en plus de 100 ans. L'élection reflétait l'avènement d'une nouvelle composition politique démocrate : elle était devenue le parti des démunis, des immigrés et des citadins, et le nouveau parti des Noirs américains.Le discours d'inauguration de FDR en janvier 1937 a été présenté avec force à l'homme du commun, qui était en grande partie responsable de sa victoire. Pour le président, il est apparu qu'il avait carte blanche pour son agenda national continu - avec seulement la Cour suprême sur son chemin. Quelques semaines à peine après son deuxième mandat, Roosevelt a déclenché une attaque cinglante contre cette institution.

Affaires domestiques

La Court Suprême. La Constitution des États-Unis (récit) stipule que seul le Congrès peut adopter des lois contraignantes pour tous les Américains. La Constitution (texte) stipule également que le Congrès peut réglementer des activités telles que les communications interétatiques. Cependant, la taille et les nombreuses responsabilités du Congrès l'empêchent de réglementer efficacement. Les tribunaux ont donc jugé que le Congrès peut déléguer son pouvoir de réglementation à des agences gouvernementales telles que la Federal Communications Commission. La distinction entre un règlement et une loi peut devenir floue. Les réglementations de certaines agences du New Deal sont devenues controversées. En 1935, par exemple, le gouvernement a été poursuivi par un vendeur de poulet pour abroger la National Industrial Recovery Act.

L'affaire a avancé jusqu'à la Cour suprême, qui a jugé la loi inconstitutionnelle parce qu'elle avait délégué des pouvoirs législatifs à la National Recovery Administration (NRA). La décision a mis fin à la NRA – une agence clé du New Deal.

Plusieurs autres actes du New Deal ont également été déclarés inconstitutionnels. Le président a fait face à la sombre perspective que tout son programme pourrait s'effondrer devant le tribunal.En février 1937, Roosevelt soumet un projet de loi de réorganisation judiciaire au Congrès. Il l'a présenté comme une simple réforme, mais il a en fait été stimulé par l'opposition à laquelle ses mesures du New Deal ont été confrontées devant les tribunaux fédéraux, en particulier la Cour suprême. Le président a proposé que lorsqu'un juge fédéral aurait 70 ans, un juge plus jeune devrait être nommé pour le rejoindre, ce qui apporterait un total potentiel de 50 nouveaux postes de juge, dont six à la Cour suprême.

Les opposants de Roosevelt l'ont accusé d'avoir tenté de « garnir » la Cour suprême de juges favorables au New Deal. En mars, Roosevelt a personnellement fait campagne pour sa proposition, affirmant que les préjugés de la majorité des tribunaux bloquaient les progrès nationaux.

Les chances d'adoption du projet de loi ont diminué lorsqu'un juge conservateur de la Cour suprême a pris sa retraite et qu'un partisan, le sénateur Joseph Robinson, est décédé. En outre, certaines lois du New Deal ont été confirmées par le tribunal, notamment la loi sur la sécurité sociale et la loi nationale sur les relations de travail. La loi sur la réforme de la procédure judiciaire, qui comprenait certaines des recommandations du président – ​​moins des juges supplémentaires – a été adoptée à sa place. Il s'est avéré que Roosevelt a réussi à nommer sept juges à la Cour suprême au cours des quatre années suivantes.

Au fur et à mesure que les années 30 avançaient, des sonnettes d'alarme ont commencé à sonner de l'étranger. L'attention du président a été de plus en plus attirée sur les agressions étrangères sous forme d'intimidation en Europe et d'hostilités pures et simples en Asie. Certains historiens soutiennent que la Seconde Guerre mondiale a été déclenchée par le Japon en 1937.

Affaires étrangères

La question de l'agressivité. Au milieu des années 1930, le président Roosevelt est devenu convaincu que l'agression japonaise contre la Chine constituait une menace pour la paix mondiale. Le 7 juillet 1937, des soldats japonais se sont mêlés à des unités chinoises dans la zone démilitarisée qui avait été établie entre Pékin et la Grande Muraille. Une invasion à part entière a suivi, au cours de laquelle le Japon a vaincu les principaux ports de la Chine et de larges pans de l'intérieur du pays. La violence a été particulièrement sauvage lors du « Viol de Nankin », où environ 300 000 civils ont été tués.

Roosevelt a tenté d'alerter le pays de la menace. Dans un discours de politique étrangère d'octobre 1937, il a exhorté les pays pacifiques à s'unir et à "mettre en quarantaine" l'anarchie internationale de la manière dont les médecins isolent une maladie contagieuse. "Que personne n'imagine que l'Amérique s'échappera, que l'Amérique peut s'attendre à la miséricorde, que cet hémisphère occidental ne sera pas attaqué", a-t-il déclaré.

L'administration Roosevelt a refusé de reconnaître diplomatiquement le Mandchoukouo, l'État fantoche que le Japon avait mis en place dans le nord de la Chine. Roosevelt a estimé que le Japon devrait tenir compte des droits américains dans le Pacifique et l'Extrême-Orient. Le président a demandé des excuses et une compensation au Japon pour le naufrage de la canonnière américaine Panay en 1937. Les Japonais s'exécutèrent sans délai.

Roosevelt et le secrétaire d'État Cordell Hull ont plaidé en faveur d'une politique qui permettrait aux États-Unis de s'armer pour se défendre. Le président a tenté de moderniser l'armée et la marine, mais le Congrès a souvent défié ses efforts.

Le désir de nombreux Américains d'isoler les États-Unis des autres nations a trouvé des résultats tangibles dans les lois de neutralité des années 1930. Ils ont également résulté en partie de nombreuses remises en question des motifs et du résultat de l'implication des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. Après l'attaque de l'Italie contre l'Éthiopie en mai 1935, le Congrès a adopté la première loi sur la neutralité en août, qui interdisait le États-Unis de fournir du matériel militaire à toute nation en guerre. Le président Roosevelt a exprimé son espoir que les futures lois sur la neutralité "pourraient offrir une plus grande flexibilité". Mais au cours des deux années suivantes, le Congrès a approuvé d'autres lois pour maintenir l'Amérique en dehors des engagements à l'étranger.

Roosevelt a contesté les lois sur la neutralité parce qu'elles ne faisaient pas de discrimination entre un pays agresseur et un pays victime. De plus, les lois rendaient presque impossible pour les États-Unis de venir en aide à une nation amie. Estimant qu'une victoire des puissances de l'Axe – l'Allemagne, l'Italie et le Japon – mettrait en danger la démocratie dans le monde entier, le désir de Roosevelt était de fournir « toute l'aide sauf la guerre » aux nations qui s'y opposent.

La plupart des historiens marquent le 1er septembre 1939 comme le début de la Seconde Guerre mondiale, lorsque l'Allemagne envahit la Pologne. De nombreux Américains « isolationnistes » n'étaient toujours pas d'accord pour dire que la situation était aussi périlleuse que le président l'avait insisté. Certains isolationnistes ont mis Roosevelt au pilori pour avoir tenté d'entraîner l'Amérique dans la conflagration.

D'autres Américains sont devenus plus alarmés par la guerre en Europe alors que les tensions s'intensifiaient. Peu de temps après que les forces allemandes ont attaqué la Pologne, le Congrès a adopté la loi sur la neutralité de 1939, qui permettait à une nation combattant les puissances de l'Axe d'acheter des fournitures de guerre aux États-Unis. Cependant, il a dû fournir ses propres navires pour transporter la cargaison.

Après des affrontements récurrents avec les sous-marins allemands dans l'Atlantique Nord et le torpillage du destroyer Ruben James, le Congrès a abrogé deux articles de la loi de 1939 en novembre 1941. Ces articles avaient maintenu les navires américains hors des zones de guerre et leur avaient interdit de porter des armes à feu. L'entrée en guerre de l'Amérique n'était que trois semaines plus tard.

Élection de 1940

En nommant Roosevelt pour un troisième mandat consécutif en 1940, le Parti démocrate rompt avec la coutume du passé. Henry A. Wallace, secrétaire à l'agriculture, est monté à bord en tant que colistier à la vice-présidence. Roosevelt et le vice-président John Nance Garner avaient souvent été en désaccord. Les républicains ont nommé le président de la société Wendell L. Wilkie de l'Indiana, pour défier Roosevelt. Charles N. McNary de l'Oregon est devenu leur candidat à la vice-présidence. Willkie s'est opposé aux restrictions que l'administration Roosevelt avait imposées aux affaires, mais a généralement soutenu la politique étrangère du président.

Toujours en 1940, Roosevelt a nommé deux républicains à son cabinet, pour aider à assurer le soutien de son programme militaire par les membres des deux partis. Henry L. Stimson est devenu secrétaire à la Guerre. Il avait occupé le poste sous le président William Howard Taft et avait été le secrétaire d'État du président Hoover. Stimson a remplacé Harry H. Woodring, qui était considéré comme un isolationniste. Frank Knox, un éditeur de journaux, est devenu secrétaire à la Marine.

La guerre fut le principal enjeu de la campagne de 1940. Les isolationnistes ne présentèrent aucun candidat cette année-là. En raison de sa vision commune avec Roosevelt sur les questions de politique étrangère, Willkie était désavantagé. Le président a choisi de défendre ses programmes du New Deal et de souligner son statut de commandant en chef en des temps difficiles. La France avait capitulé devant l'Allemagne en juin. La défaite de l'armée française, considérée par beaucoup comme la plus puissante du monde, a consterné les États-Unis. La plupart des électeurs ont conclu que l'expérience et le leadership de Roosevelt étaient nécessaires pendant encore quatre ans. Roosevelt a balayé 38 des 48 États et a remporté 449 votes électoraux contre 82 pour Willkie, qui a remporté un respectable 22 304 755 votes populaires, largement basés sur son charisme personnel.

Alors que la guerre en Europe s'intensifiait, FDR prononça son discours sur « l'arsenal de la démocratie » le 29 décembre 1940. Il déclara :

Que les défaitistes ne nous disent pas qu'il est trop tard. Ce ne sera jamais plus tôt. Demain sera plus tard qu'aujourd'hui. Certains faits vont de soi. Au sens militaire, la Grande-Bretagne et l'Empire britannique sont aujourd'hui le fer de lance de la résistance à la conquête du monde. Et ils livrent un combat qui vivra à jamais dans l'histoire de la galanterie humaine. Il n'y a aucune demande d'envoi d'un corps expéditionnaire américain hors de nos propres frontières. Aucun membre de votre gouvernement n'a l'intention d'envoyer une telle force. Vous pouvez donc clouer, clouer toute discussion sur l'envoi d'armées en Europe comme une contrevérité délibérée. Notre politique nationale n'est pas orientée vers la guerre. Son seul but est d'éloigner la guerre de notre pays et de notre peuple.

Mais il ne devait pas être.



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