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Élection parlementaire de 1933 en Allemagne


Bien qu'Adolf Hitler ait eu le soutien de certaines sections de la population allemande, il n'a jamais obtenu la majorité élue. Le mieux que le Parti national-socialiste des travailleurs allemands (NSDAP) ait pu faire lors d'une élection était de 37,3 % des voix qu'ils ont remportées en juillet 1932. Lorsque Hitler est devenu chancelier en janvier 1933, les nazis n'avaient qu'un tiers des sièges au Reichstag.

Peu de temps après qu'Adolf Hitler soit devenu chancelier, il a annoncé de nouvelles élections. Hermann Goering a convoqué une réunion d'importants industriels où il leur a dit que les élections générales de 1933 pourraient être les dernières en Allemagne pendant très longtemps. Goering a ajouté que le NSDAP aurait besoin d'une somme d'argent considérable pour assurer la victoire. Les personnes présentes ont répondu en faisant un don de 3 millions de Reichmarks. Comme Joseph Goebbels l'a écrit dans son journal après la réunion : « La radio et la presse sont à notre disposition. Même l'argent ne manque pas cette fois.

Dans les coulisses, Goering, qui était ministre de l'Intérieur dans le gouvernement d'Hitler, était occupé à licencier des officiers supérieurs de la police et à les remplacer par des partisans nazis. Ces hommes deviendront plus tard connus sous le nom de Gestapo. Goering a également recruté 50 000 membres du Sturm Abteilung (SA) pour travailler comme auxiliaires de police.

Hermann Goering a ensuite perquisitionné le siège du Parti communiste (KPD) à Berlin et a affirmé qu'il avait découvert un complot visant à renverser le gouvernement. Des dirigeants du KPD ont été arrêtés, mais aucune preuve n'a jamais été produite pour étayer les accusations de Goering. Il a également annoncé qu'il avait découvert un complot communiste visant à empoisonner les réserves de lait allemandes.

Juste avant les élections, quelqu'un a mis le feu au Reichstag. Un jeune homme des Pays-Bas, Marianus van der Lubbe, a été arrêté et finalement exécuté pour le crime. Adolescent, Lubbe avait été communiste et Goering a utilisé cette information pour affirmer que l'incendie du Reichstag faisait partie d'un complot du KPD visant à renverser le gouvernement.

Hitler ordonna que tous les dirigeants du Parti communiste allemand « soient pendus la nuit même ». Paul von Hindenburg a opposé son veto à cette décision mais a accepté qu'Hitler prenne des "pouvoirs dictatoriaux". Les candidats du KPD aux élections ont été arrêtés et Hermann Goering a annoncé que le parti nazi prévoyait « d'exterminer » les communistes allemands.

Des milliers de membres du Parti social-démocrate et du Parti communiste ont été arrêtés et envoyés dans un camp de concentration récemment ouvert. On les appelait ainsi parce qu'ils « concentraient » l'ennemi dans une zone restreinte. Hitler a nommé ces camps d'après ceux utilisés par les Britanniques pendant la guerre des Boers.

Des réunions électorales de gauche ont été interrompues par le Sturm Abteilung (SA) et plusieurs candidats ont été assassinés. Les journaux qui soutenaient ces partis politiques ont été fermés lors des élections générales de 1933.

Bien qu'il ait été extrêmement difficile pour les partis d'opposition de faire campagne correctement, Adolf Hitler et le parti nazi n'ont toujours pas remporté une victoire globale aux élections du 5 mars 1933. Le NSDAP a reçu 43,9% des voix et seulement 288 sièges sur le disponible 647. L'augmentation du vote nazi était principalement venue des zones rurales catholiques qui craignaient la possibilité d'un gouvernement communiste athée.


Voter au milieu de la terreur nazie

En mars 1933, les Allemands ont voté pour un nouveau parlement - leur dernière élection libre avant tout sauf le parti nazi a été interdite. Des mesures de terreur si extraordinaires ont précédé l'élection qu'il y avait peu de « libre » à ce sujet.

En février 1933, l'Allemagne se trouve en pleine campagne électorale parlementaire. Au moment où les électeurs se sont rendus aux urnes un mois plus tard, le 5 mars 1933, une seule question les préoccupait.

L'incendie du Reichstag, siège du parlement, aurait été commis par des communistes lors d'une tentative de coup d'État. Le chancelier Adolf Hitler et d'autres dirigeants nationaux-socialistes se sont accrochés à la « tentative de coup d'État » afin d'attiser les craintes d'une révolution communiste parmi la population allemande. Par la suite, Hitler et ses alliés ont déclenché une vague de terreur sans précédent dans tout le pays.

État d'urgence

Depuis l'incendie du Reichstag le 27 février 1933, l'Allemagne était officiellement en état d'urgence. Des forces de sécurité lourdement armées ont patrouillé dans les bâtiments publics. Dans les trains, des policiers défilaient régulièrement à la recherche de personnes « suspectes ». Dans les rues, des officiers « chemises brunes » de la Sturmabteilung (SA), l'aile paramilitaire du parti nazi, étaient à l'affût de tout opposant au national-socialisme.

Adolf Hitler dépose son vote dans un isoloir de Königsberg le 5 mars 1933

Leurs attaques incontrôlées contre les citoyens allemands avaient récemment reçu un fondement juridique. Le 28 février 1933, un jour après l'incendie, le président allemand vieillissant, Paul Von Hindenburg, avait signé « l'ordonnance sur les incendies du Reichstag », une loi qui annulait les garanties de la constitution allemande.

C'était le communisme - et les communistes - que le parti nazi avait dans sa ligne de mire. Les avoirs du Parti communiste allemand (KPD) ont été saisis et les journaux communistes ont été interdits. Des milliers de membres du KPD ont été arrêtés ou contraints de fuir le pays. Hermann Göring, qui était à l'époque chef de la police prussienne, a déclaré : "Ici, je n'ai pas à pratiquer la justice, ici je me contente de détruire et d'exterminer".

Hitler omniprésent

Simultanément, les rouages ​​de la machine de propagande nazie commençaient à tourner. Joseph Goebbels a qualifié les élections du 5 mars de "jour du réveil national". Les craintes d'une prise de contrôle communiste ont été continuellement attisées, tandis qu'Hitler était simultanément stylisé comme le sauveur national. La tactique a été un énorme succès.

Un scrutin à Berlin en 1933, avec le parti nazi en tête, puis les sociaux-démocrates

"Vous devez maintenant soutenir sa cause par tous les moyens", a déclaré l'un des contemporains d'Hitler à Hambourg.

Hitler a été dépeint, que ce soit à la radio, au cinéma ou même lors de voyages en avion à travers l'Allemagne, comme une figure omniprésente. La veille du vote, la chancelière a prononcé un discours dans la ville prussienne orientale de Königsberg.

Alors qu'il ralliait ses partisans, les opposants au parti nazi, comme le Parti social-démocrate, ont été empêchés de faire campagne efficacement et ont même été menacés de violence. Les officiers de la SA d'Hitler ont perquisitionné les événements politiques du Parti social-démocrate et attaqué les participants - le tout sous le regard passif de la police. Les journaux de l'opposition ont été détruits et fermés et au total 69 Allemands sont morts à cause de la terreur.

C'est dans cet environnement que, le dimanche 5 mars 1933, les Allemands ont envahi les isoloirs. La participation a été élevée, avec près de 89 % des électeurs capables. Hitler a calculé que son propre parti sortirait vainqueur - pourtant les Allemands le décevraient.

Seuls 43,9% des voix, qui se traduisent par 288 sièges parlementaires sur 647, sont allés au parti nazi. Bien qu'il ait représenté une augmentation de 11 % par rapport aux élections précédentes, il n'était pas suffisant pour gouverner seul. Un partenaire de coalition était nécessaire. Le Parti social-démocrate avait remporté 18,3 % des voix et, malgré la vague de terreur, le KPD communiste s'en est tiré avec 12,3 %.

"Si vous restez unis et fidèles, le Reich ne sera jamais détruit"

Quant à avoir leur mot à dire au parlement, ces partis d'opposition n'en avaient pas. Le parti nazi, avec des partenaires de coalition plus petits, a régné en tant que partie dominante d'une majorité stable. Hitler était fier du fait que des gens de toutes les couches et de toutes les classes avaient élu son parti pour gouverner. Le parti nazi s'est déclaré « parti du peuple ».

Une élection symbolique

Les résultats de la dernière élection partiellement « libre » - qui a été précipitée par des mesures de coercition extraordinaires - n'avaient finalement guère plus qu'une signification symbolique pour la gouvernance de l'Allemagne. Peu de temps après, des membres du parti communiste ont été expulsés du parlement. Le Parti social-démocrate est alors interdit.

Les nationaux-socialistes ont intensifié les mesures terroristes dans toute l'Allemagne et les Juifs ont rapidement été pris pour cible. Dans son journal, le professeur juif allemand Victor Klemperer écrivait avec résignation face à la chute de la moralité et de la liberté chez les Allemands : « Incroyable à quelle vitesse ça s'effondre.

Pourtant, lors des élections du 5 mars, les Allemands avaient, à tout le moins, pu voter parmi différents partis. Au tour suivant des élections en novembre 1933, seul le parti national-socialiste resta.

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1933 peut être plus proche que nous ne le pensons

Frank Domurad est un historien de l'Allemagne moderne et auteur de Ville natale de Hambourg : les artisans et la lutte politique pour l'ordre social à Weimar en Allemagne. Il était auparavant directeur du budget de la présidente du conseil municipal de New York, Carol Bellamy, vérificateur général adjoint de la ville de New York sous la direction du maire Ed Koch et commissaire adjoint du département de probation de la ville de New York. Il peut être contacté à [email protected]

Le 30 janvier 1933, Adolf Hitler a été nommé chancelier d'Allemagne, mettant ainsi fin à la République de Weimar, la deuxième tentative nationale de démocratie. Le 20 janvier 2017, Donald Trump a été investi président des États-Unis, mettant ainsi fin à & hellip.eh bien, quoi exactement ?

Immédiatement après l'accession au pouvoir de Trump, de nombreux commentateurs politiques ont cherché à combler ce vide par des comparaisons avec la malheureuse République de Weimar. Les historiens et autres universitaires ont rejeté l'analogie comme trop facile. Ils ont souligné que, contrairement aux États-Unis, l'Allemagne avait peu d'expérience de la démocratie. Il avait perdu une guerre majeure et subi un règlement de paix draconien. Son économie avait également été secouée par une inflation galopante, un chômage élevé et enfin une Grande Dépression. De plus, une grande partie de sa population croyait aux théories du complot, y compris la tristement célèbre légende « ldquostab in the back » qui imputait la défaite de la nation lors de la Première Guerre mondiale à des ennemis internes tels que les socialistes, les communistes et les juifs.

Alors que les événements contingents menant à la montée d'Adolf Hitler et à l'élection de Donald Trump peuvent sembler différer au-delà du point de comparaison, deux ans et demi de cette dernière présidence nous obligent désormais à regarder plus profondément sous la surface. Les continuités culturelles, sociales et politiques croissantes entre Weimar et l'Amérique devraient nous inquiéter sérieusement pour évaluer le sort de ces deux démocraties dans le cadre d'un phénomène historique analogue.

Les sociologues Rainer Baum et Frank J. Lechner ont caractérisé l'Allemagne pré-hitlérienne comme une « quonation d'étrangers moraux ». Les Allemands se sont généralement divisés en trois milieux sociaux et culturels étroitement limités et souvent incompatibles : libéral, social-démocrate et corporatiste autoritaire.

D'un point de vue américain, le milieu apparemment le plus unique de ces milieux était le corporatiste autoritaire, ou ce que l'historien Mack Walker a qualifié de mentalité allemande des villes natales. Les villes natales, selon lui, étaient des communautés de toiles et de murs qui pouvaient avoir un caractère à la fois physique et cognitif. Les réseaux se composaient de groupes ou de sociétés de statut social intégrés et hiérarchiques, tels que des artisans, des commerçants, des financiers et des fonctionnaires locaux dans les villes et les villages, et des paysans et petits agriculteurs à la campagne. Ces groupes ont gagné leur place légitime dans la société grâce à une formation et une socialisation poussées. Ils partageaient des valeurs solidaires, souvent innées et d'exclusion en opposition à l'individualisme libéral et au collectivisme socialiste et étaient considérés comme « enracinés » comme aucun autre dans le tissu social de la nation. Les murs, en revanche, protégeaient contre les éléments de la société qui étaient « sans racines » et « perturbateurs » de la communauté de la ville natale. Ils se composaient principalement de la classe ouvrière et des Juifs, mais comprenaient également des immigrants, des criminels et des déviants sociaux.

Les mentalités de ville natale aux États-Unis ont historiquement prospéré dans le Sud d'avant-guerre, avec sa croyance dans les principes de l'honneur social et de la supériorité blanche, son exclusion de millions d'esclaves non blancs et sa farouche opposition au libéralisme économique et politique du Nord. La guerre civile et la reconstruction étaient censées avoir mis fin à ces visions particularistes et racistes de la bonne société. Mais les notions de la glorieuse cause perdue de l'indépendance du Sud, qui sous-tendent aujourd'hui le nationalisme et le nativisme blancs manifestes et cachés, ont prouvé que les toiles et les murs américains continuent de prospérer dans notre psyché collective. Ils existent littéralement en termes de construction d'une barrière physique le long de notre frontière avec le Mexique conçue pour empêcher les immigrants "sans racines" et donc dangereux. Ils continuent également d'exister mentalement, selon les mots récents d'un président qui peut, sans pénalité apparente parmi ses partisans, dire allègrement aux femmes de couleur élues à la Chambre des représentants de « revenir en arrière et d'aider à réparer les endroits totalement brisés et infestés de crimes d'où ils sont venus.»

La République de Weimar a tenté de concilier les valeurs du libéralisme, du socialisme et du corporatisme natal dans une seule constitution. Ce fut un échec spectaculaire. Selon les mots d'Otto Kirchheimer, juriste et politologue contemporain, l'effort a abouti à une "constitution sans décision", qui ne contenait "aucune valeur au nom de laquelle le peuple allemand peut être d'accord". pas encourager un véritable compromis démocratique et la réconciliation entre les parties intéressées, mais seulement gagner et perdre en fonction de la force politique du milieu social concurrent, chacun cherchant à imposer sa propre vision du monde et ses intérêts matériels à ses adversaires.

Aux États-Unis, notre propre Constitution vénérée montre des signes similaires de tension et de conflit culturels et idéologiques. Bien qu'il n'inclue pas les valeurs socialistes, il a essayé de concilier les visions libérale et natale d'une bonne société dans un grand compromis sur l'existence de l'esclavage. Ses fondements même fédéraux ont été conçus pour protéger les aspirations de la ville natale d'un Sud nationaliste blanc, en donnant à chaque État de l'Union deux sénateurs indépendamment de la population, en créant un collège électoral pour élire le président et en préservant le droit des États individuels de s'opposer à l'autorité fédérale par le biais de la clause dite des pouvoirs réservés du dixième amendement. Le résultat a été un déjouement d'une interprétation démocratique de la volonté populaire du peuple, plus récemment à travers l'élection de deux présidents républicains recevant moins de voix que leurs adversaires et la perspective que cela se reproduise en 2020.

En fait, les partisans des valeurs de la ville natale aux États-Unis, qu'ils soient Donald Trump, le Parti républicain ou les commentateurs des médias de droite, sont arrivés à la même conclusion que leurs prédécesseurs de la République de Weimar. Sous une constitution libérale, ils ne peuvent ni gagner ni maintenir le pouvoir politique. Même lors des élections parlementaires du Reichstag de mars 1933, avec les nationaux-socialistes au pouvoir et toute la force des pouvoirs coercitifs de l'État derrière leur campagne, Hitler ne pouvait recueillir que 44% des voix nationales.

Deux facteurs en particulier ont permis la victoire des valeurs de la ville natale et la destruction des valeurs libérales et sociales-démocrates dans la République de Weimar, et peuvent encore le faire aux États-Unis. Le premier était le pouvoir et les préjugés des tribunaux. Malgré les révolutions socialistes-démocrates de 1918/19, très peu de juges de l'Empire allemand ont été remplacés. Éduqués dans un milieu de ville natale et généralement de fervents opposants à la démocratie parlementaire, ils ont exploité le processus de révision juridique et constitutionnelle pour saper les pratiques et procédures démocratiques aux niveaux national et étatique du gouvernement. Ils ont défini le terrorisme domestique endémique comme le beau-fils de la gauche et ont ignoré le terrorisme de droite radical contre la République comme l'indignation légitime des patriotes nationaux. Même lorsqu'Adolf Hitler a organisé un violent soulèvement à Munich en novembre 1923 contre la République et a été reconnu coupable de trahison, il n'a passé que 264 jours d'une peine de cinq ans dans le confort relatif de la prison de Landsberg, où il a composé Mein Kampf.

Personne ne comprend mieux la leçon du pouvoir judiciaire de la République de Weimar dans la préservation du pouvoir politique de sa ville natale que le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell. Il s'est donné pour mission première d'éradiquer le « biais libéral » du système judiciaire fédéral. Il a violé de manière spectaculaire les pratiques sénatoriales acceptées en refusant même de rencontrer, et encore moins de tenir une audience, le juge Merrick Garland, candidat du président Barack Obama à la Cour suprême. Depuis lors, il poursuit assidûment la nomination de juges extrêmement conservateurs, pour la plupart blancs et masculins, à la magistrature fédérale. D'après une revue récente en La nation, Mitch McConnell a pu confirmer à ce jour 123 juges fédéraux, dont 41 à la cour d'appel fédérale, contre seulement 19 juges de circuit pendant une période similaire sous le président Obama. Ces nominations étaient à 78 % d'hommes et à 81 % de Blancs, et un « nombre inquiétant d'entre eux » avait -Conservative Federalist Society, tandis qu'en mars 2017, l'American Bar Association, plus libérale, s'est vu refuser par l'avocat de la Maison Blanche Donald F. McGahn II son précédent accès spécial aux informations générales sur les candidats judiciaires avant leur nomination. Les critiques de droite de l'ABA l'ont toujours réprimandé pour ses préjugés « ldquolibéraux ».

Le deuxième facteur contribuant à la victoire des valeurs de la ville natale de la République de Weimar, qui s'est finalement transformée en &ldquoblood and earth&rdquo et Volksgemeinschaftdu Troisième Reich, était l'expansion et l'utilisation du bureau du président. Rien ne permet un détournement sans entrave du pouvoir exécutif plus qu'un système judiciaire conforme et une législature impuissante. L'article 48 de la Constitution de Weimar accordait au président le droit de prendre des mesures d'urgence en temps de crise et d'urgence nationale. Alors que le Reichstag pouvait abroger un décret d'urgence, il ne l'a jamais fait. Au moment de la dépression économique du début des années 1930, son impuissance en tant qu'organe législatif était devenue le reflet brutal d'une nation allemande d'"étrangers moraux". à l'existence continue de la démocratie. En tant que force politique, il est devenu totalement hors de propos face à l'expansion du pouvoir exécutif du président et du chancelier qu'il a nommés. En 1932, le Reichstag ne s'est réuni que 13 jours au total, votant seulement cinq lois dans l'année entière.

Donald Trump, depuis plus de deux ans au pouvoir, s'est employé à élaborer une version américaine de l'article 48. Il a découvert la possibilité de gouverner sans approbation législative. Ses outils ont été le décret exécutif, la déclaration d'urgence nationale et l'extension du privilège exécutif. Il a résolument ignoré les assignations à comparaître pour les membres de son personnel et du gouvernement de témoigner devant la Chambre des représentants. Les efforts législatifs pour régner sur ses penchants exécutifs se sont avérés vains dans un Congrès très fracturé, le Sénat dirigé par les républicains étant déterminé à détourner tous les efforts pour tenir le président et son personnel responsables publiquement. Alors que les démocrates ont pu demander de l'aide devant les tribunaux dans une certaine mesure, cette opportunité se flétrit et se meurt alors que Mitch McConnell perfectionne sa refonte de la justice fédérale à l'image de sa ville natale.

Le 27 février 1933, le Reichstag allemand, symbole physique de la démocratie du pays et du pouvoir du peuple, a été réduit en cendres. Hitler a immédiatement blâmé les agitateurs communistes et a utilisé la crise nationale comme un tremplin pour démanteler la République. En peu de temps, il a assumé des pouvoirs dictatoriaux virtuels au moyen de décrets législatifs d'habilitation, a interné des dirigeants et des membres communistes dans des camps de concentration, exclu les Juifs de la fonction publique, interdit les syndicats et interdit tous les partis politiques restants, à l'exception du national-socialisme. À l'été 1933, le Troisième Reich ne pouvait plus être découragé.

Qu'est-ce qui pourrait prouver le point de basculement de la démocratie américaine près de quatre-vingt-dix ans plus tard ? Il pourrait s'agir d'une grave crise économique, d'une guerre avec l'Iran, d'une autre attaque terroriste massive ou simplement du fait qu'en 2020, le président Trump refuse de quitter ses fonctions après des résultats électoraux défavorables, affirmant que le résultat a été truqué par des « étrangers » non spécifiés cherchant à détruire la ville natale de l'Amérique. Les cours fédérales idéologiquement remodelées, en particulier la Cour suprême, lui feraient obstacle ? La Cour suprême est déjà intervenue dans le résultat d'une élection présidentielle dans sa décision Bush contre Gore arrêtant le recomptage des bulletins de vote en Floride. La Cour actuelle, avec son penchant croissant à ignorer les précédents juridiques, serait-elle disposée à aller encore plus loin cette fois-ci ? Et un Congrès très fracturé serait-il capable d'agir efficacement, ou notre démocratie se dissoudrait-elle simplement dans une impasse comme elle l'a fait à la fin de la République de Weimar ?

Pour certains, ces questions peuvent sembler au mieux hypothétiques, et au pire illusoires. Mais le simple fait qu'ils puissent maintenant être sérieusement divertis en termes de précédent historique de l'Allemagne et de la République de Weimar devrait nous faire réfléchir. Aux États-Unis d'Amérique d'aujourd'hui, 1933 est peut-être plus proche qu'on ne le pense.


Allemagne, 1933

Au cours des élections générales allemandes de 1933, qui, à OTL, une coalition dirigée par le NSDAP d'Hitler a pris le pouvoir, propulsant Hitler dans le bureau du Reichkanzler. Avec l'incendie du Reichstag qui a suivi et la mort du président Hindenburg, cette élection a permis aux nazis d'assumer le pouvoir absolu en Allemagne.

Voici donc notre scénario : au lieu de cela, lors de cette élection charnière, en raison d'un certain point de divergence plus tôt, le Parti communiste allemand rompt avec le Komintern et forme une coalition de Front populaire avec les sociaux-démocrates marxistes plus modérés. Ce Front populaire, combiné à une position plus luxembourgeoise du KPD, fait en sorte que le Front populaire obtient une majorité au Reichstag et qu'Otto Wels du SPD ou Ernst Thälmann du KPD assume la fonction de Reichkanzler.

Quelle différence cela fera-t-il pour le monde après coup ? Supposons que des événements comme l'incendie du Reichstag et la mort du président Hindenburg se produisent tous comme ils l'ont fait pour l'OTL.

OpérationVert

Eh bien, cela éloigne l'incendie du Reichstag. Pourquoi un communiste le brûlerait-il si son parti était au pouvoir ? Comment la SA peut-elle y accéder si ses bureaux ne sont pas réellement au Reichstag ?

Le parti nazi est mort. Ils se présentaient aux 33 élections sans la chancellerie. Les nazis font faillite en tant que parti.

Cela nécessitera quelque chose que Weimar n'avait pas surtout avec la dépression. Stabilité politique. Vous avez besoin de cette collaboration pour travailler là où tant d'autres ont échoué et ont une majorité pour faire adopter des mesures majeures. Honnêtement, je ne pense pas que le président Hideenburg aimerait travailler avec les communistes et serait tenté de dissoudre le Reichstag et de gouverner par décret par l'intermédiaire de son fils et de ses proches conseillers.

Aelita

Il n'a jamais été prouvé que l'incendie du Reichstag était l'œuvre d'un saboteur, qu'il soit délibéré de la part du NSDAP ou du KPD. La plupart des historiens pensent que la meilleure preuve indique toujours que l'incendie est un accident, et c'est pourquoi je suis parti, en partie pour réfléchir à ce qu'un incendie du Reichstag ferait pour le Front populaire. Le KPD et le SPD méprisaient totalement Hitler et les nazis, ils l'utiliseraient donc comme prétexte pour réprimer les nazis et les bannir du Reichstag, tout comme les nazis l'ont fait avec les communistes dans l'OTL.

Hindenburg dissolvant potentiellement le parlement et statuant par décret est une possibilité intéressante. Bien sûr, c'est contre la Constitution de Weimar, et je soupçonnerais que même les partis qui étaient des alliés d'Hindenburg se disputeraient. Bien sûr, il y a aussi la question de ce que ferait le Front populaire militant. Peut-être un exercice intéressant de double pouvoir, où le parlement refuse d'être dissous, et tente de maintenir le contrôle des ministères du gouvernement.

Zocané

Je suis d'accord avec OpGreen. Si un Front populaire était arrivé au pouvoir en 1933, le président Hindenburg aurait gouverné par décret et dissous le Reichstag. Cela pourrait cependant plonger le pays dans une guerre civile, et je ne pense pas que l'armée puisse combattre les nazis, les communistes et défendre les frontières. Cela ne serait pas attrayant pour l'armée, alors peut-être que Hindenburg nommerait Hitler chancelier comme moyen d'apaiser les nazis et de gagner de la main-d'œuvre dans la lutte contre les Rouges.

Il serait intéressant de voir ce que le reste du continent en a fait.

Aelita

Zocané

OpérationVert

Non ce n'est pas. La décision par décret est devenue un événement courant à la fin de la République de Weimar et le tristement célèbre article 48 confère les pouvoirs au président.

"Au cas où la sécurité publique est gravement menacée ou troublée, le Président du Reich peut prendre les mesures nécessaires pour rétablir l'ordre public, le cas échéant en recourant à la force armée. Dans la poursuite de cet objet, il peut suspendre partiellement ou totalement les droits civils décrits aux articles 114, 115, 117, 118, 123, 124 et 153.

Le Parlement ne peut refuser d'être dissous. Hidenburg était un vieil homme sûr, mais il était le président et le pays et l'armée le suivrait. Il n'y aurait pas de double gouvernement, juste un chancelier nommé par le président faisant ce que les conseillers de Von Hidenburg voulaient.

Loup gris

Eh bien, vous ne pouvez pas ignorer la SA, et il est possible que si un gouvernement de Front populaire arrive au pouvoir, vous puissiez assister à une tentative de coup d'État de la SA, semblable au putsch de Kapp du début des années 1920.

Si les junkers et l'armée surmontent leur aversion pour les nazis et soutiennent, ou refusent de s'y opposer, la SA, vous avez potentiellement Roehm comme chef du gouvernement, mettant Hitler à l'écart, et une guerre civile dans les rues

Ton pire cauchemar

CanadianGoose

Markus

OpérationVert

Zocané

Aelita

CanadianGoose

Faeelin

Aelita

Alt_historien

OpérationVert

Les SA étaient en effet une force majeure, mais vous vous attendez à ce qu'une élite militaire prussienne danse sur l'air d'Hitler ? Ce sont les gens qui, même après qu'Hitler soit devenu le guide suprême derrière son dos, l'ont appelé "Petit caporal". Pensez-y juste un instant.

Hideenburg est le chef de l'État légal et un héros de guerre. Hitler n'est ni l'un ni l'autre. Hidenburg est un homme de leurs rangs, un allié naturel de l'armée qui a secrètement amélioré ses capacités. Hitler est une personne parvenue dont les voyous causent des problèmes à la police. Honnêtement, ce n'est pas un choix difficile de voir avec qui l'armée ira.

Ne pensez pas à Hitler comme à partir de 1938 "Commandant suprême" pensez à lui en 1932/33, il y a une énorme différence à la fois dans Hitler et dans sa perception en Allemagne et à l'extérieur.

Même si Hideenburg est mort, disons. L'armée peut faire cavalier seul et prendre le pouvoir avec l'ancien prince héritier comme nouveau Kaiser. Jusqu'en 1939, certains districts militaires avaient des portraits du Kaiser sur leurs murs et non du Führer. Son vaisseau Chancelier et le dépérissement de Hindenburg ont légitimé Hitler. Si Hitler n'est qu'une autre figure de l'opposition en faillite, l'armée se sentira très à l'aise pour soutenir le groupe dont elle a toujours les élites.


III. Structure et composition

Comme mentionné dans la partie II ci-dessus, le principal organe législatif est le Bundestag allemand.[53] Le Bundesrat est l'organe constitutionnel par l'intermédiaire duquel les représentants des gouvernements des États allemands participent au processus législatif.[54] La Loi fondamentale n'utilise pas les termes &ldquobicaméral parlement&rdquo ou &ldquoupper et chambre basse&rdquo en ce qui concerne le Bundestag et le Bundesrat. Ils sont tous deux décrits comme des « organes constitutionnels », tout comme le Président fédéral, le gouvernement fédéral, la Convention fédérale, le Comité mixte[55] et la Cour constitutionnelle fédérale[56]. En outre, la Cour constitutionnelle fédérale ne considère pas le Bundesrat comme une chambre haute du Parlement car, selon la Cour, il "ne participe pas sur un pied d'égalité avec le Bundestag allemand au processus législatif" et "n'adopte pas les lois".[57] À toutes fins utiles, cependant, le système allemand peut être décrit comme un système bicaméral, en particulier dans tous les cas où la législation requiert l'approbation du Bundesrat.[58]

A. Bundestag allemand

Le Bundestag allemand compte au moins 598 membres.[59] Le nombre de membres fluctue après chaque élection en raison du système de vote, qui combine un vote personnel et un vote de parti.[60] Actuellement, il y a 631 sièges au total en raison de quatre & ldquo sièges en surplomb & rdquo (berhangmandat) et vingt-neuf &ldquobalance sièges&rdquo (Ausgleichsmandat).[61] L'un des membres a démissionné et ne sera pas remplacé, le nombre total de membres est donc désormais de 630.[62]

L'attribution des sièges au Bundestag allemand correspond au nombre de suffrages exprimés pour le parti avec le deuxième vote.[63] Les 299 premiers sièges sont attribués aux candidats qui ont été élus par vote personnel (premier vote). Les sièges restants sont pourvus à partir des listes des partis.[64] Dans l'actuel XVIIIe Bundestag allemand, le groupe parlementaire Union chrétienne-démocrate/Union chrétienne-sociale (CDU/CSU) compte 310 sièges, le Parti social-démocrate (SPD) compte 193 sièges, le Parti de gauche 64 sièges et Alliance &lsquo90/Les Verts ont 63 sièges. Pour la première fois depuis 1949, le Parti libre-démocrate (FDP) n'est pas représenté au Bundestag.[65]

Au moins 5 % des membres du Bundestag allemand peuvent former un groupe parlementaire (Fraction).[66] Les membres appartiennent généralement au même parti ou ont les mêmes opinions politiques. Si tel n'est pas le cas, la constitution d'un groupe parlementaire nécessite l'autorisation du Bundestag. La formation d'un groupe parlementaire permet aux membres de travailler ensemble pour atteindre des objectifs communs.

Pour chaque législature, le Bundestag peut mettre en place des commissions permanentes, qui correspondent approximativement aux ministères du gouvernement. Les commissions préparent les délibérations et les décisions du Bundestag.[67] Des commissions plus spécialisées sont créées pour traiter de questions spécifiques et sont dissoutes dès qu'elles ont terminé leurs travaux.[68]

Le rôle clé de direction au Bundestag allemand est détenu par le président du Bundestag.[69] Le professeur Norbert Lammert est président du Bundestag allemand depuis octobre 2005 et a été réélu le 22 octobre 2013.[70]

Le président du Bundestag représente le Bundestag et donc le pouvoir législatif en Allemagne à l'extérieur. One of his/her main responsibilities is to ensure the maintenance of parliamentary order when the Bundestag is in session.[71]

B. German Bundesrat

The German Bundesrat has sixty-nine members consisting of representatives of the state governments.[72] Each German state is awarded at least three votes. States with more than two million inhabitants receive four votes, states with more than six million inhabitants five votes, and states with more than seven million inhabitants six votes.[73] The number of votes determines the number of members that the state can send to the Bundesrat.[74] Each state can cast its vote only en bloc.[75]

Because the Bundesrat consists of representatives of the state governments, the political parties represented in the Bundesrat correspond to the current leadership in the state in question and change after elections are held in a state. At present, the composition is as follows: the CSU is represented only in Bavaria, whereas the CDU is represented in the government of six states,[76] the SPD in fourteen states,[77] Alliance &lsquo90/The Greens in nine states,[78] the Left Party in two states,[79] and the South Schleswig Voters&rsquo Association (SSW) as a party for the Danish minority only in Schleswig-Holstein.[80]

Like the President of the Bundestag, the President of the Bundesrat holds the key leadership role.[81] Every November 1, a Prime Minister from one of the German states is appointed as President of the Bundesrat for a one-year period.[82] The office rotates between the German states based on population size, with the cycle starting with the Prime Minister from the most populous state and moving in descending order to the Prime Minister from the least populous state. The current President of the Bundesrat for the period from November 1, 2015, to October 31, 2016, is Stanislaw Tillich, the Prime Minister of Saxony.[83]

The President of the Bundesrat represents the Bundesrat externally.[84] His main responsibility is to convene and chair the Bundesrat&rsquos plenary sessions.[85] Furthermore, if the Federal President is unable to perform his duties or if his office falls prematurely vacant, the President of the Bundesrat exercises the Federal President&rsquos powers.[86]


German federal election, March 1933: 33 of 35 parliamentary districts won by the Nazi Party

This was 2 months after Hitler was given the role of chancellor.

This was one month after the reichstag fire decree which allowed them to imprison anyone for anything. which they did. to win this election.

In an open and fair election the Nazis never won the majority. Hitler lost the vote to Hindenburg in 1932, and only became chancellor due to backroom deals, not because of the popular vote.

The map you see here is after the Hitler is already in power, and after the Reichstags Fire. After the Reichstags Fire many Center and left wing parties were banned or their activities severely curtailed.

In an open and fair election the Nazis never won the majority.

They didn't win the majority in this election either. Though, in fairness, they were the strongest party in a quite a few elections.

In an open and fair election the Nazis never won the majority. Hitler lost the vote to Hindenburg in 1932, and only became chancellor due to backroom deals, not because of the popular vote.

That's general result in multiparty parliamentary system though.

Someone's been watching the World War Two channel haven't they?

Edit: TimeGhost History, different channel same people

Vast majority will look at this and get the wrong impression. Partial elections shouldn't even be called elections, unless the word is meaningless.

Due to the voting system and multi party system the NSDAP won 44,5% of seats.

Is there any particular reason the Rhineland is the area where the Zentrum won the majority.

It's a fact, that the German Rhineland was a demilitarized zone until 1936, when it was re-occupied and re-militarized by the Nazi Germany, but I don't know the exact reason either. Might be because the nation-wide unrest incited by the NSDAP didn't spread here.

The Zentrum-Party was a conservative Catholic Party, and it was one of the most important parties in the Weimar Republic. It always had a large following in the very catholic areas of the Rhineland and was firmly rooted in the population of this area.

After Hitler was made Reichspräsident, he needed the central parties to vote for his Enabling act, which gave him dictatoric power. The Zentrum-Party voted for this act because of the promise of letting some power left for the Reichstag and that Hitler would sign the long awaited treaty between Germany and the Vatican, which would guarantee the rights of the Roman-Catholic German citizens. (This treaty was indeed signed later in 1933, but existed on only on paper and was broken many times, because. Well, Nazis) The Zentrum was the last of the democratic Parties that disbanded in July 1933.


1933 Parliamentary Election in Germany - History

On March 23, 1933, the newly elected members of the German Parliament (the Reichstag) met in the Kroll Opera House in Berlin to consider passing Hitler's Enabling Act. It was officially called the 'Law for Removing the Distress of the People and the Reich.' If passed, it would effectively mean the end of democracy in Germany and establish the legal dictatorship of Adolf Hitler.

The 'distress' had been secretly caused by the Nazis themselves in order to create a crisis atmosphere that would make the law seem necessary to restore order. On February 27, 1933, they had burned the Reichstag building, seat of the German government, causing panic and outrage. The Nazis successfully blamed the fire on the Communists and claimed it marked the beginning of a widespread uprising.

On the day of the vote, Nazi storm troopers gathered in a show of force around the opera house chanting, "Full powers - or else! We want the bill - or fire and murder!!" They also stood inside in the hallways, and even lined the aisles where the vote would take place, glaring menacingly at anyone who might oppose Hitler's will.

Just before the vote, Hitler made a speech to the Reichstag in which he pledged to use restraint.

"The government will make use of these powers only insofar as they are essential for carrying out vitally necessary measures. The number of cases in which an internal necessity exists for having recourse to such a law is in itself a limited one." - Hitler told the Reichstag.

He also promised an end to unemployment and pledged to promote peace with France, Great Britain and the Soviet Union. But in order to do all this, Hitler said, he first needed the Enabling Act.

A two thirds majority was needed, since the law would actually alter the German constitution. Hitler needed 31 non-Nazi votes to pass it. He got those votes from the Center Party after making a false promise to restore some basic rights already taken away by decree.

However, one man arose amid the overwhelming might. Otto Wells, leader of the Social Democrats stood up and spoke quietly to Hitler.

"We German Social Democrats pledge ourselves solemnly in this historic hour to the principles of humanity and justice, of freedom and socialism. No enabling act can give you power to destroy ideas which are eternal and indestructible."

This enraged Hitler and he jumped up to respond.

"You are no longer needed! - The star of Germany will rise and yours will sink! Your death knell has sounded!"

The vote was taken - 441 for, only 84, the Social Democrats, against. The Nazis leapt to their feet clapping, stamping and shouting, then broke into the Nazi anthem, the Hörst Wessel song.

They achieved what Hitler had wanted for years - to tear down the German Democratic Republic legally and end democracy, thus paving the way for a complete Nazi takeover of Germany.

From this day on, the Reichstag would be just a sounding board, a cheering section for Hitler's pronouncements.

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Was Hitler democratically elected?

Was Adolf Hitler democratically elected? Or rather was the Nazis’ rise to power one that came with the democratic consent of the German people?

These questions are not as easy to answer as one might imagine. In part, this has to do with the trajectory that the Weimar republic took in the years before 1933, meaning the years during which Hitler and his NSDAP rose to popularity and ultimately to power in other parts, it has to do with the peculiarities of the Weimar democratic system and finally, it has to do with the understanding of democratic that is applied. Because Hitler did not win the election for president but rather, he became part of the government by forming a coalition after the NSDAP had won a significant part – though not a majority – of the popular vote in parliamentary elections.

But first things first: What is a Weimar and what does he do?

The Weimar Republic as it became known from the 1930s forward is a name for Germany – at this point still officially named the German Reich – during the republic, democratic phase between 1918 and 1929/1933. The Weimar Republic was a political system that functioned as a democratic parliamentary republic but with a strong and directly elected president. Functioning as a democratic republic, governments were formed from parliamentary coalitions that had a majority of representatives in the German Reichstag.

The Weimar Republic is most commonly associated with crisis. It started with a revolution that until early 1919 still had to be decided if it was a communist revolution on top of a political, democratic one with this not turning out to be the case. Still, in subsequent years the republic was plagued by a variety of crises: Hyper-inflation, the occupation of the Rhineland by the Allies, and political turmoil such as the first attempted coup by parties like the Nazi party and a variety of political assassination by fascists and right-wingers.

Still, even under these circumstances, the fall of the republic was not pre-ordained like the story is often told. When people emphasize how the Versailles treaty f.ex. is responsible for the Nazi take-over of power, it is thinking the republic from its end and ignoring the relatively quiet and successful and functioning years of the republic that occurred between 1924 and 1929.

Here the Great Depression and economic crisis of 1929 plays an important role for Weimar political culture to change fundamentally. As Richard Evans writes in The Coming of the Third Reich:

The Depression’s first political victim was the Grand Coalition cabinet led by the Social Democrat Hermann Müller, one of the Republic’s most stable and durable governments, in office since the elections of 1928. The Grand Coalition was a rare attempt to compromise between the ideological and social interests of the Social Democrats and the ‘bourgeois’ parties left of the Nationalists. […] Deprived of the moderating influence of its former leader Gustav Stresemann, who died in October 1929, the People’s Party broke with the coalition over the Social Democrats’ refusal to cut unemployment benefits, and the government was forced to tender its resignation on 27 March 1930.

Indeed, from that point onwards, German governments would not rule with the support of parliamentary majority anymore, namely because they would rule without participation of the Democratic Socialist SPD, which had been throughout the Weimar years and until 1932 the party with the largest part of the vote in parliament. And yet, the German parties to the right of the SPD couldn’t agree on a lot in many ways but they could agree that they rejected the SPD and even more so the again burgeoning communist movement in Germany.

From 1930 forward, Weimar governments would not govern by passing laws through parliament but instead by presidential emergency decree. Article 48 of the Weimar constitution famously included a passage that should public security and order be threatened, the Reichspräsident – at that time Paul von Hindenburg – “may take measures necessary for their restoration, intervening if need be with the assistance of the armed forces.” However, these measures were to be immediately reported to the Reichstag which then could revoke them with a majority.

The problem that arose here was that because the conservative parties did not have a majority in parliament for they refused to work and compromise at all with the SPD and because the SPD refused to work with the communist KPD, chancellor Brüning and later on Papen argued to Hindenburg that this constituted an emergency and thus began ruling independent of parliament through the use of presidential decree.

Additionally, because they embraced a course of austerity and cutting social spending while at the same time privileging the wealthy, political discontent began spreading in Germany to a great decree. Most notably, both the KPD but even more so the NSDAP began gaining votes. In 1928 the NSDAP garnered 2,6 % of the total votes when in 1930 they were already the second strongest party with 18% and finally in the first election of 1932 the strongest party in parliament with 37%.

It was above all the Nazis who profited from the increasingly overheated political atmosphere of the early 1930s, as more and more people who had not previously voted began to flock to the polls. Roughly a quarter of those who voted Nazi in 1930 had not voted before. Many of these were young, first-time voters, who belonged to the large birth-cohorts of the pre-1914 years.

Yet these electors do not seem to have voted disproportionately for the Nazis the Party’s appeal, in fact, was particularly strong amongst the older generation, who evidently no longer considered the Nationalists vigorous enough to destroy the hated Republic. Roughly a third of the Nationalist voters of 1928 voted for the Nazis in 1930, a quarter of the Democratic and People’s Party voters, and even a tenth of Social Democratic voters.

Concurrently, political violence escalated in the streets. Nazis fought the communists and social democrats in the streets, in a calculated bid to destabilize German democracy and political culture while using their press organs to instigate a culture war, resulting in what essentially became a parallel reality for adherents to Nazi ideology who would go on to believe that “international Jewry” controlled the government and the international scene and that the baby-slaughtering, blood-drinking evil doers planned to destroy the German “race”.

This was hard to curb because those charged with upholding public order did not do a very good job at it. Evans again:

Facing this situation of rapidly mounting disorder was a police force that was distinctly shaky in its allegiance to Weimar democracy. […] The force was inevitably recruited from the ranks of ex-soldiers, since a high proportion of the relevant age group had been conscripted during the war.

The new force found itself run by ex-officers, former professional soldiers and Free Corps fighters. They set a military tone from the outset and were hardly enthusiastic supporters of the new order. […] they were serving an abstract notion of ‘the state’ or the Reich, rather than the specific democratic institutions of the newly founded Republic.

Within this volatile situation, the year of 1932 saw two parliamentary elections: The July 1932 already took place in the midst of civil war-esque scenes in Germany with the Nazis clashing with the left. During the elections, violence escalated with the police unwilling or unable to act. In Altona – now part of Hamburg – shortly before the election the Nazis marched through traditionally left-wing Altona when shots were fired, and two SA men were wounded. In response, the SA and the local police fired back shooting 16 people.

This was then used by the conservative government to de-power the Social Democratic government in Prussia and instead place it under a government commissar, arguing that otherwise the SPD would turn Prussia into an anarchist, lawless place. Shortly after the vote was called, a group of SA men in Potempa in Northern Germany broke into a communist’s apartment in the village and beat him to death in front of his elderly mother, which further spurred fears of political violence.

A new government was hard to form and in response German conservatives lead by Franz von Papen und Kurt Schleicher embraced fascism and the Nazis: They tried to form a government involving the Nazis, following the logic that they would rather work with fascists than compromise with leftists and because they felt threatened by communism.

At first, the Nazis rejected this advance demanding more power within the government – a strategy that worked out. Following another election in November 1932, a new government was formed in January 1933 with Hitler as chancellor supported by Papen and Schleicher.

This however was not enough and so another vote was called: The Reichstag election of March 1933 would be the last election until 1945 where several parties would take part in. Already, voter suppression methods were in full force. The NSDAP used SA, SS and police to keep social democrats and communists from voting social democratic and communist rallies and publication were prohibited, and on February 27 the Reichstagsbrand happened.

Following the attempt to set the Reichstag on fire by marinus van der Lubbe, a supporter of the communists from the Netherlands, the Nazi government used emergency powers to start arresting people, prohibiting other parties, the unions, forming concentration camps and start suppressing political opponents.

This really marks the beginning of Nazi rule in full force. Still, in the March 1933 elections, the NSDAP managed to garner about 43% of the vote while the SPD with all the suppression and so forth going on became second strongest party with about 18%. But it didn’t matter anymore: Embraced and supported by the German conservative political establishment, the Nazis would impose authoritarian rule and brutally suppress other political movements, starting Nazi dictatorship and ultimately even turning on some of the very people who had lifted them to power.

Oftentimes, discussion will revolve around the fact that not a majority of people voted for the Nazis (their best result being just above 40%) or that they rose to power legally because the coalition governments where within what German law allowed. However, the big question to me that brings it back to the initial question of this text and that is a very pertinent one, is: When is the point where a system stops working as intended and therefore democracy becomes hollow resp. it stops being democratic?

The Germany where the Nazi celebrated their electoral successes was a Germany that German conservatives already didn’t govern democratically anymore. For at least three years, Germany was governed not by elected parliament but by presidential decree during a time when Nazi violence against political opponents and counter-violence escalated massively and often tolerated in a calculated way or with little pushback.

In July 1932, shortly before the first Reichstag election of that year, the German federal government deposed a democratically elected Social Democratic state government and replaced it by a commissar using occurrences completely elsewhere as a justification for this authoritarian move.

Under such circumstances, with the German political system already sliding into authoritarian patterns of behavior, is it justified to still speak of it as a democracy or can it be said that the growth of the Nazi party came about not under democratic circumstance but were cultivated by the authoritarian tendencies of the conservative end of the political spectrum and their refusal to accept social democratic politics addressing an economic and social crisis?


Parliament

The parliamentary system of the Weimar Republic had already been undermined before 30 January 1933, the day on which President Hindenburg appointed Hitler Chancellor of the Reic h. Hitler had commended himself to the elite conservative circles that shared his distaste for the Republic, not least through his desire to replace the parliamentary system with an authoritarian monocratic state or Führerstaat . Like the chancellors of the preceding presidential cabinets, Hitler prevailed upon Hindenburg to dissolve the Reichstag on 1 February 1933 and call a general election. The Reichsta g fire on the night of 27 to 28 February 1933 provided a welcome pretext for the enactment of the Presidential Order for the Protection of the Nation and the State, commonly known as the Reichstag Fire Decree, which suspended the fundamental individual rights enshrined in the Weimar Constitution ‘until further notice’ in fact, they remained in abeyance until the end of the Third Reich .

The Enabling Act

In spite of the reign of terror and the first wave of arrests of Communists, Social Democrats and trade unionists, in the Reichstag elections of 5 March 1933 the Communist Party of Germany (KPD) obtained 12.3% of the vote and the Social Democratic Party of Germany (SPD) 18.3%, while the moderate centre-right parties, namely the Centre Party and the Bavarian People’s Party (BVP), polled 13.9%. The National Socialist German Workers’ Party (NSDAP) and the German National People’s Party (DNVP) won 43.9% and 8% of the vote respectively, and so together they formed a right-wing government. By means of the Enabling Act - officially entitled the ‘Law to Remedy the Distress of the People and the Reich ’ - Hitle r intended to free himself from all parliamentary scrutiny, but he needed the support of a two-thirds majority in the Reichstag to enact such legislation. The 81 elected Members from the KPD did not take part in the vote, since they were already either under arrest or had gone into hiding or exile. While 94 Members from the SPD braved intimidation by voting against the bill, the Centre Party, the BVP, the German State Party (DStP), the Christian Social People’s Service (CSVD), the German Peasants’ Party (DBP) and the Agricultural League ( Landbund ) joined the DNVP and the NSDAP in approving the Enabling Act. The Act empowered the Government to enact laws without the consent of Parliament, even if they were inconsistent with the Constitution of the Reich . In this way the Reichstag downgraded itself from a legislative body to an acclamatory auditorium.

The Führerstaat

Very soon, on 31 March 1933, the Government adopted, without parliamentary involvement, the Act Establishing the Identity of the Länder with the Reich (Gesetz über die Gleichschaltung der Länder mit dem Reich ), which abolished the autonomous rights of the Länder , replacing them with stringent centralised rule. Ten months later, the Reich Restructuring Act ( Gesetz über den Neuaufbau des Reichs ) dissolved the parliaments of the Länder . This was followed on 14 February 1934 by the dissolution of the Reichsrat , the national representative assembly of the Länder . In the summer of 1934, another crucial step was taken towards the establishment of the ‘ Führer state’ with the Night of the Long Knives at the end of June and the beginning of July, when Hitler had troublesome rivals removed from the political scene or murdered. Following Hindenburg ’s death on 2 August 1934, a law amalgamating the offices of President and Chancellor - likewise adopted without parliamentary approval - enabled Hitler to assume the title of ‘Leader and Chancellor of the Reich ’ ( Führer und Reichskanzler ). He also became commander-in-chief of the Wehrmacht, whose members henceforth swore an oath of allegiance to him personally and no longer to the Weimar Constitution.

The Reichstag as a ‘one-party parliament’

After the adoption of the Enabling Act, the Reichstag only ever met on 19 occasions. It adopted seven laws, compared with 986 enacted by the Government. By the time of the Reichstag election of 12 November 1933, voters were already being presented with a single list of candidates whom they could approve or reject en bloc. Through the withdrawal of the mandates of Communist and Social Democrat members and the defection of representatives of the middle-class parties to the NSDAP, the Reichstag ultimately developed into a one-party parliament, whose members had to swear allegiance to the Führer . The insignificance of the parliament contrasted with the fact that a parliamentary seat carried great prestige and provided ample financial security, with which long-serving and distinguished party officials of the NSDAP were rewarded. The status attached to Parliament by the National Socialists is also reflected in the fact that the Reichstag building was never restored as a venue for plenary sittings. Instead, Parliament met in the Kroll Opera House, which had staged its last performance in 1931.

The end of parliamentary activity

The sole parliamentary group was chaired by Wilhelm Fric k, the NSDAP’s national returning officer, who had been Minister of the Interior in Hitler’ s cabinet since 30 January 1933. Other Reichstag bodies were successively abolished. Although committees were appointed in accordance with Article 35 of the Weima r Constitution as late as December 1933, they were no longer convened. After the Reichstag elections of 29 March 1936 and 10 April 1938, the appointment of committees was also dispensed with. Hitler, however, set great store by the legitimacy of apparent plebiscitary approval, which was used to underpin the ritualistic propaganda attaching to each of his policy statements. Even though the first ‘Great German Reichstag ’ after the annexation of Austria adopted neither a new constitution nor any other legislation, Hitler described that Parliament as the “representation of the German people”, which could “lay claim to being regarded as a truly constituent body”. At the last sitting of the Reichstag , on 26 April 1942, its members showed that they had entirely forsworn all of their rights. By rising from their seats, they approved a resolution of the Reichstag drafted by Hans Heinrich Lammers and read out by Hermann Göring , which stated that “the Führer , in his capacity as leader of the nation […], must therefore be able at any time - without being bound by existing legal provisions - to prevail if necessary upon all Germans […], by every means he deems appropriate, to fulfil their obligations”.


Nazi Germany - Dictatorship

Nazi Germany became a dictatorship under Adolf Hitler as this one person and party controlled an entire nation at their own will, creating a climate of fear and removing personal freedom.

After being appointed Chancellor in 1933, Hitler had gained greater power than the previous politicians - more than could have been guessed when he won the public vote. When President Hindenburg died in 1934 Hitler took the opportunity to merge together the roles of chancellor and president.

Germany was a democracy when Hitler first rose to power in January 1933 - they had fair elections and to laws were debated in the Reichstag before they were passed.

In March 1933 Hitler promised to hold a general election, which for him would have been an ideal opportunity to demonstrate to all opposing politicians where Germany’s true loyalties lay. In 1932 Hitler had been shown that there was a possible peak in the support for the Nazis during the election of November that year.

But one week before the election, on 27 February 1933, the German parliament ( Reichstag) building burned down due to arson. Hitler jumped on the opportunity to portray the fire as part of a Communist effort to overthrow the state. Hitler knew he had to play on President Hindenburg’s communism fear in order to convince him to give emergency powers, as stated in the Weimar Constitution. He managed to persuade the President that communists were going to take over the nation with force.

Marianus van der Lubbe, a well-known communist, was caught near the Reichstag building shortly after the fire began. Nazi officials who arrested him claimed that he had confessed the fire was used to signal the beginning of the revolution to overthrow democracy. The authorities supposedly found matches on him and he reportedly smelt of petrol.

Hitler requested emergency powers from President Hindenburg to quash the ‘communist uprising’. Using the Weimar Constitution, Hindenburg passed the Law for the Protection of the People and the State. Popularly known as the Reichstag Fire Decree, the regulations suspended important provisions of the German constitution, especially those safeguarding individual rights and due process of law.

Hitler was convinced that an election, which was held in march, would be the last. But Hitler did not receive enough votes to ensure him a 50 per cent majority in the Reichstag - a total of 17.3 million.

On the 7 April 1933, the Law for the Restoration of the Professional Civil Service was passed. This law ensured that only people of “Aryan descent” could work as civil servants.

From the 2 May 1933, Hitler abo lished trades unions and imprisoned their leaders. In return he gave workers a May Day holiday. Abolishing the trade unions allowed Hitler to destroy a group that might have opposed him. It also gave Hitler the opportunity to set up the German Labour Front, which gave him control over German workers.

In 14 July 1933, the Nazi Party also passed a law prohibiting the creation of any political party, and made the Nazi party the only legitimate German political party.

Hitler’s only problem from his perspective was on ensuring loyalty within the party ranks. As such, in June 1934 he launched ‘The Night of the Long Knives’ - the killing of about 400 SA members who threatened Hitler’s authority.

On the 7 April 1933, Nazi officials were put in charge of all local government in the provinces.

From the 2 May 1933, trades unions were wiped out along with their funds taken and leaders put in prison. In return the workers were given a May Day holiday.

As of 14 July 1933, a law was passed that made it illegal to form a new political party, and made the Nazi party the only legal German political party.

Germany then became a country of spies, with people employed in each street and building complex with the main purpose of keeping watch on others in their ‘area’ and reporting to the authorities if they felt something wasn’t right. No one wanted to offend the Nazi Police and the secret police lead by Heinrich Himmler because of their reputation. So for this reason Nazi Germany was a nation run by fear of the government.

Hitler’s only problem from his perspective was loyalty within the ranks of his own party. He overcame this in June 1934 with ‘The Night of the Long Knives’ - the wiping out of the SA’s leadership and others who had caused Hitler to become angry.