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Comment l'armée de l'Empire romain a-t-elle évolué ?


Cet article est une transcription éditée des Légionnaires romains avec Simon Elliott, disponible sur Our Site TV.

Dan a son rattrapage régulier avec Simon Elliott sur tout ce qui concerne Roman. Pourquoi les légionnaires ont-ils eu tant de succès, et comment ont-ils maintenu ce succès pendant plusieurs siècles ?

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Pendant des siècles, l'armée des Romains a dominé la Méditerranée et nous nous en souvenons aujourd'hui comme l'une des forces les plus efficaces que le monde ait jamais vues.

Pourtant, pour s'assurer que l'armée romaine était capable de rivaliser avec divers ennemis - des Parthes rapides à l'est aux Celtes menaçants du nord de la Grande-Bretagne - une évolution était nécessaire.

Alors, comment cette armée a-t-elle changé tactiquement et opérationnellement à partir d'Auguste ? Y a-t-il eu un développement rapide de la technologie et des tactiques du champ de bataille ? Ou y avait-il un berceau de continuité ?

Continuité

Si vous regardez les légionnaires de la fin du règne d'Auguste (14 après JC) jusqu'aux légionnaires au début du règne de Septime Sévère (193 après JC), il n'y a pas eu beaucoup de changement. Les soldats romains sur lesquels nous avons grandi en lisant des livres, portant la lorica segmentata et ayant les boucliers scutum, pila, le gladius et le pugio, n'ont pas radicalement changé au cours de cette période. Les formations militaires n'ont pas vraiment changé pendant cette période non plus.

Vous avez donc tendance à commencer à regarder l'évolution des tactiques et de la technologie militaires romaines depuis l'époque de l'empereur Septime Sévère, et si vous regardez certains des arches et monuments de Rome - par exemple l'arc de Septime Sévère - vous pouvez toujours voir là, sur cet arc, les auxiliaires romains et leur cotte de mailles en lorica hamata et les légionnaires en segmentata.

De même sur l'Arc de Constantin, créé vers la fin du IVe siècle, alors vous regardez à nouveau l'évolution de la technologie. Mais même là, sur cette arche beaucoup plus tardive, vous obtenez toujours des légionnaires portant du lorica segmentata. Pourtant, si vous voulez une voie claire de ce changement de technologie et de tactique, vous pouvez le voir en commençant par Septime Sévère.

Les réformes de Severan

Lorsque Severus devint empereur l'année des cinq empereurs en 193 après JC, il commença immédiatement ses réformes militaires. La première chose qu'il a faite a été d'abolir la garde prétorienne car elle avait si mal fonctionné dans un passé récent (contribuant même à la disparition de certains des empereurs qui n'ont pas duré très longtemps pendant l'année des cinq empereurs).

La garde prétorienne proclame Claude empereur.

Il l'a donc aboli et l'a remplacé par une nouvelle garde prétorienne qu'il a formée à partir de ses propres soldats vétérans des légions qu'il avait commandées lorsqu'il était gouverneur du Danube.

Soudain, la garde prétorienne est passée d'une force de combat basée à Rome à une force composée de soldats d'élite. Cela a fourni à l'empereur un noyau d'hommes à Rome, et rappelons-nous que dans tout le Principat, les légions avaient tendance à être basées autour des frontières qui ne faisaient pas partie de l'Empire romain. Il était donc très inhabituel d'avoir une force militaire appropriée à Rome même.

Parallèlement à la création de la garde prétorienne combattante, Severus a créé trois légions, une, deux et trois Parthica. Il a basé la Legio II Parthica à seulement 30 kilomètres de Rome, ce qui était un message clair aux élites politiques de Rome de se comporter, sinon c'était la première fois qu'une légion pleine et grasse était basée à proximité du cœur de l'empire.

La Garde prétorienne réformée et ses nouvelles légions ont donc fourni à Severus deux grandes unités autour desquelles il pourrait construire une armée mobile s'il le souhaitait. Lorsque Severus a ensuite augmenté la taille des gardes à cheval à Rome, il avait alors ce qui est effectivement cette armée mobile embryonnaire qui était le noyau de la force qu'il a emmenée avec lui lorsqu'il a fait campagne pour tenter de conquérir l'Écosse en 209 et 210 après JC avant qu'il mort à York en 211 après JC.

Dan parle à Simon Elliott de Septime Sévère, de ses campagnes du Nord et de l'histoire vraie de cette invasion sauvage de l'Écosse au IIIe siècle.

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Transition ultérieure

Severus était le début du changement. Vous pouvez ensuite passer à l'époque de Dioclétien, lorsqu'il y a eu une transition vers des unités mobiles au sein de l'empire et moins d'unités plus petites le long des frontières. Au moment où vous arrivez à Constantine, vous avez une transition complète où le noyau de l'armée romaine n'était pas la division classique des légionnaires et des Auxilia mais était beaucoup plus concentré sur ces armées mobiles - y compris les contingences de cavalerie plus importantes basées au plus profond de l'empire.

En fin de compte, vous avez eu cette division entre les Comitatenses, les troupes de l'armée de campagne, et les Limitanei, qui étaient en fait des gendarmes qui se trouvaient le long des frontières et servaient de déclencheur à toute pénétration dans l'empire.

Il y avait donc un arc de changement clair dans les développements, dans la tactique, dans la technologie dans l'armée romaine, mais il n'a commencé qu'à l'époque de Septime Sévère. Pendant la majeure partie de la période impériale romaine, l'emblématique légionnaire romain, équipé de ses boucliers lorica segmentata et scutum, est resté une constante.


L'armée romaine - Le développement de l'une des forces militaires les plus puissantes du monde antique

On se souvient souvent de l'armée romaine comme d'une force hautement professionnelle, avec des légionnaires en armure segmentée organisés en siècles pour un combat rapproché. En réalité, l'armée romaine a beaucoup changé au cours des nombreuses années où elle a dominé l'Europe et le Moyen-Orient. Leur évolution peut être divisée en trois grandes phases - l'armée républicaine, l'armée professionnelle réformée qui a servi la fin de la république et les premiers empereurs, et l'armée de l'empire ultérieur.


Contenu

Forces tribales (vers 752 av. J.-C. - vers 578 av. J.-C.) Modifier

Selon les historiens Tite-Live et Dionysos d'Halicarnasse, écrivant à une date beaucoup plus tardive, la première armée romaine existait au VIIIe siècle av. Au cours de cette période, Rome elle-même n'était probablement guère plus qu'une colonie fortifiée au sommet d'une colline et son armée une force relativement petite, dont les activités se limitaient "principalement [aux] raids et au vol de bétail avec des batailles occasionnelles de type escarmouche". [2] L'historien Theodor Mommsen l'a qualifié de curé armée, du nom de sa subdivision présumée le long des frontières des trois tribus fondatrices de Rome (latin : curie), les Ramniens, les Tités et les Luceres. [3] La structure exacte de cette armée n'est pas connue, mais il est probable qu'elle ressemblait vaguement à une bande de guerriers ou à un groupe de gardes du corps dirigés par un chef ou un roi. [4] Mommsen croit que l'organisation militaire romaine de cette période a été enrégimentée par les « Lois du roi [apocryphe] [V] Italus » [5] mais ces lois, bien que mentionnées par Aristote, ont été perdues. [ citation requise ]

L'armée (latin : légion) se composait, selon Tite-Live, d'exactement 3 000 fantassins et 300 cavaliers, un tiers de chacune des trois tribus fondatrices de Rome. [a] [6] Les guerriers ont servi sous six « chefs de division » (latin : tribun) qui à son tour servi sous un général, généralement en la personne du roi régnant. Mommsen utilise des arguments philologiques et des références de Tite-Live et d'autres pour suggérer que la plus grande masse de fantassins consistait probablement en pilumni (lanceurs de javelot), avec un plus petit nombre pouvant servir de arquittés (archers). [7] La ​​cavalerie était beaucoup plus petite en nombre et se composait probablement uniquement des citoyens les plus riches de la ville. [8] L'armée peut également avoir contenu la première forme de chars, [9] fait allusion par des références à la flexuntes ("les rouleurs"). [dix]

Au début du 7ème siècle avant JC, la civilisation étrusque de l'âge du fer (latin : Étrusques) était dominant dans la région. [11] [12] Comme la plupart des autres peuples de la région, les Romains ont fait la guerre aux Etrusques. À la fin du siècle, les Romains avaient perdu leur lutte pour l'indépendance et les Étrusques avaient conquis Rome, établissant une dictature militaire, ou royaume, dans la ville. [13]

Hoplites de modèle étrusque (578 av. J.-C. - environ 315 av. J.-C.) Modifier

Bien que plusieurs sources romaines, dont Tite-Live et Polybe, parlent abondamment de l'armée romaine de la période du royaume romain qui a suivi la capture étrusque de la ville, aucun récit contemporain n'a survécu. Polybe, par exemple, a écrit quelque 300 ans après les événements en question, et Tite-Live quelque 500 ans plus tard. De plus, les archives conservées par les Romains à cette époque ont ensuite été détruites lorsque la ville a été saccagée. Les sources pour cette période ne peuvent donc pas être considérées comme fiables, comme elles peuvent l'être pour l'histoire militaire ultérieure, par ex. à partir de la première guerre punique. [13]

Selon nos récits survivants, les trois rois de Rome pendant l'occupation étrusque étaient Tarquinius Priscus, Servius Tullius et Tarquinius Superbus. Au cours de cette période, l'armée a subi une réforme dans un centenaire armée basée sur la classe socio-économique. [14] Cette réforme est traditionnellement attribuée à Servius Tullius, le deuxième des rois étrusques. Tullius avait déjà effectué le premier recensement romain de tous les citoyens. [15] Tite-Live nous apprend que Tullius a réformé l'armée en y transplantant la structure dérivée à l'origine de la vie civile à la suite de ce recensement. [14] À tous les niveaux, le service militaire était, à cette époque, considéré comme une responsabilité civique et un moyen de faire progresser son statut au sein de la société. [16]

Cependant, les classes sociales de Rome ont été qualifiées plutôt que créées par le recensement. Il est peut-être plus exact de dire donc que la structure de l'armée a été légèrement affinée au cours de cette période plutôt que radicalement réformée. Avant ces réformes, l'infanterie était divisée en classe des citoyens riches et les infra classe des citoyens les plus pauvres. Ces derniers ont été exclus du champ de bataille régulier au motif que leur équipement était de mauvaise qualité. [8] Au cours des réformes, cette division grossière des citoyens les plus pauvres et les plus riches a été encore stratifiée. L'armée se composait par la suite d'un certain nombre de types de troupes basés sur la classe sociale des citoyens possédants, connus collectivement sous le nom de adsidui. Des plus pauvres de la « cinquième classe » aux plus riches de la « première classe » et les cavaliers supérieurs, le service militaire était obligatoire pour tous. [17] Cependant, les citoyens romains à cette époque considéraient généralement le service militaire comme une entreprise appropriée du devoir envers l'État, contrairement aux vues ultérieures du service militaire comme un fardeau importun et désagréable. [18] Alors qu'il existe des récits de Romains de la fin de l'empire mutilant leur propre corps afin de s'exempter du service militaire, [19] il ne semble pas y avoir eu une telle réticence à servir dans l'armée du début de Rome. Cela peut être dû en partie à l'intensité généralement plus faible des conflits à cette époque, au fait que les hommes se battaient près et souvent sous la protection de leurs propres maisons, ou à cause, comme le postulaient les écrivains romains ultérieurs, d'un plus grand esprit martial dans antiquité. [b] [20]

Les cavaliers, la classe sociale la plus élevée de tous, ont servi dans des unités montées connues sous le nom de equites. La première classe des citoyens les plus riches servait d'infanterie lourde avec des épées et de longues lances (ressemblant à des hoplites) et constituait la première ligne de la formation de combat. La deuxième classe était armée de la même manière que la première classe, mais sans cuirasse de protection et avec un bouclier oblong plutôt que rond. La deuxième classe se tenait immédiatement derrière la première classe lorsque l'armée a été constituée en formation de combat. Les troisième et quatrième classes étaient plus légèrement armées et portaient une lance et des javelots. La troisième classe se tenait derrière la deuxième classe en formation de combat, fournissant normalement un soutien au javelot. Les plus pauvres des hommes possédants de la ville formaient la cinquième classe. Ils étaient généralement trop pauvres pour s'offrir beaucoup d'équipement et étaient armés comme des tirailleurs de frondes et de pierres. Ils sont déployés en écran devant le gros de l'armée, couvrant son approche et masquant ses manœuvres. [21]

Les hommes sans biens, qui étaient ainsi exclus des classes sociales qualifiantes de la adsidui, ont été exemptés du service militaire au motif qu'ils étaient trop pauvres pour se munir de quelque armes que ce soit. [14] Cependant, dans les circonstances les plus urgentes, même ces prolétaires ont été mis en service, [22] bien que leur valeur militaire soit probablement discutable. Les troupes de toutes ces classes combattraient ensemble sur le champ de bataille, à l'exception des troupes les plus anciennes, qui devaient garder la ville. [15]

On dit que l'armée est passée de 3 000 à 4 000 hommes au 5ème siècle avant JC, puis à nouveau de 4 000 à 6 000 hommes quelque temps avant 400 avant JC. [8] Cette dernière armée de 6 000 hommes fut alors divisée en 60 des siècles de 100 hommes chacun. [23]

Légion manipulatrice (315-107 av. J.-C.) Modifier

L'armée de la première République a continué à évoluer, et bien qu'il y ait eu une tendance chez les Romains à attribuer de tels changements aux grands réformateurs, il est plus probable que les changements étaient le produit d'une évolution lente plutôt que d'une politique de réforme singulière et délibérée. [24] La formation manipular a été probablement copiée des ennemis samnites de Rome au sud, peut-être à la suite des défaites romaines dans la deuxième guerre samnite. [25] [26]

Au cours de cette période, une formation militaire d'environ 5 000 hommes était connue sous le nom de légion (latin : légion). Cependant, contrairement aux formations légionnaires plus tardives composées exclusivement d'infanterie lourde, les légions du début et du milieu de la République se composaient à la fois d'infanterie légère et d'infanterie lourde. Le terme légion manipulatrice, une légion basée sur des unités appelées manipules, est donc utilisée pour contraster les dernières cohorte légion de l'Empire qui s'articulait autour d'un système de cohorte unités. La légion manipulatrice était basée en partie sur la classe sociale et en partie sur l'âge et l'expérience militaire. [27] Il représente donc un compromis théorique entre l'armée de classe antérieure et les armées sans classe des années ultérieures. Dans la pratique, même les esclaves ont été à un moment pressés dans l'armée de la République par nécessité. [28] Normalement, une seule légion était levée chaque année, mais en 366 avant JC, deux légions ont été levées en une seule année pour la première fois. [8]

Manipuler étaient des unités de 120 hommes chacune tirées d'une seule classe d'infanterie. Les manipules étaient suffisamment petits pour permettre le mouvement tactique d'unités d'infanterie individuelles sur le champ de bataille dans le cadre de la plus grande armée. Les manipules étaient généralement déployées en trois lignes discrètes (latin : triplex) basé sur les trois types d'infanterie lourde de hastati, principes et triarii. [29] Le premier type, le hastati, formaient généralement le premier rang de la formation de combat. Ils portaient généralement une plaque de poitrine en laiton (bien que certains puissent se payer du courrier), un casque appelé galea et parfois des jambières (protège-tibias). Ils portaient un bouclier en bois à bossage de fer, d'une hauteur de 120 cm (4 pi) et de forme rectangulaire avec un front incurvé pour protéger partiellement les côtés. Traditionnellement, ils étaient armés d'une épée connue sous le nom de glaive et deux lances appelées Pila: un le lourd pilum de l'imagination populaire et un javelot élancé. [30] Cependant, l'introduction exacte de la glaive et le remplacement de la lance par l'épée comme arme principale des légions romaines est incertain, et il est possible que les premières légions manipulatrices aient encore combattu avec le hastati et principes brandissant le Hâte ou lance. [31]

"les Romains .. enrôlent habituellement quatre légions chaque année, chacune composée d'environ quatre mille fantassins et deux cents chevaux et quand une nécessité inhabituelle se présente, ils élèvent le nombre de fantassins à cinq mille et de cavalerie à trois cents. Des alliés, le le nombre dans chaque légion est le même que celui des citoyens, mais du cheval trois fois plus grand"
Polybe, Les histoires, 3.107

Le deuxième type, le principes, formaient généralement le deuxième rang des soldats en retrait du front d'une ligne de bataille. C'étaient des fantassins lourds armés et blindés selon le hastati. Les triarii, qui formaient généralement le troisième rang lorsque l'armée était déployée pour la bataille, étaient le dernier vestige des troupes de style hoplite dans l'armée romaine. Ils étaient armés et blindés selon le principes, à l'exception qu'ils portaient un brochet plutôt que deux Pila. [30] Un triarii Le manipule était divisé en deux formations de six hommes chacune par 10 hommes de profondeur. [32] Une légion manipulatrice contenait généralement entre 1 200 hastati, 1,200 principes et 600 triarii. [33] Les trois classes d'unité peuvent avoir conservé un léger parallèle avec les divisions sociales au sein de la société romaine, mais au moins officiellement, les trois lignes étaient basées sur l'âge et l'expérience plutôt que sur la classe sociale. De jeunes hommes non éprouvés serviraient de hastati, des hommes plus âgés ayant une certaine expérience militaire en tant que principes, et des troupes de vétérans d'âge avancé et d'expérience en tant que triarii. [34] [35]

L'infanterie lourde des manipules était soutenue par un certain nombre d'infanterie légère (latin : vélites) et la cavalerie (latin : equites) troupes, typiquement 300 cavaliers par légion manipulatrice. [29] La cavalerie a été tirée principalement de la classe la plus riche de cavaliers, mais la cavalerie supplémentaire et l'infanterie légère ont été tirées parfois des socii et des Latini du continent italien. Les equites étaient encore issus des classes les plus riches de la société romaine. Il y avait une classe supplémentaire de troupes (latin : accensi, aussi adscripticii et ensuite surnuméraire) qui ont suivi l'armée sans rôles martiaux spécifiques et ont été déployés à l'arrière de la triarii. Leur rôle dans l'accompagnement de l'armée consistait principalement à pourvoir les postes vacants qui pourraient survenir dans les manipules, mais ils semblent aussi avoir parfois agi comme aides-soignants auprès des officiers. [ citation requise ]

L'infanterie légère de 1200 vélites [29] se composait de troupes d'escarmoucheurs non blindées issues des classes sociales les plus jeunes et les plus basses. [35] Ils étaient armés d'une épée et d'un bouclier (90 cm (3 pi) de diamètre), ainsi que de plusieurs javelots légers, chacun avec un manche en bois de 90 cm (3 pi) du diamètre d'un doigt, avec un c. Pointe métallique étroite de 25 cm (10 po). [30] Leur nombre a été gonflé par l'ajout d'infanterie légère alliée et irrégulière rorarii. [ citation requise ]

Le prélèvement romain de 403 av. [ citation requise ]

Une petite marine avait opéré à un niveau assez bas après la deuxième guerre samnite, mais elle a été considérablement améliorée au cours de cette période, passant de quelques patrouilleurs principalement fluviaux et côtiers à une unité maritime complète. Après une période de construction frénétique, la marine s'est multipliée à une taille de plus de 400 navires sur le modèle carthaginois. Une fois achevé, il pouvait accueillir jusqu'à 100 000 marins et embarquer des troupes pour la bataille. La marine a ensuite diminué en taille. C'était en partie parce qu'une Méditerranée romaine pacifiée nécessitait peu de police navale, et en partie parce que les Romains ont choisi de s'appuyer pendant cette période sur les navires fournis par les villes grecques, dont les peuples avaient une plus grande expérience maritime. [37]

Prolétarisation de l'infanterie (217-107 av. J.-C.) Modifier

Les exigences extraordinaires des guerres puniques, en plus d'une pénurie de main-d'œuvre, ont révélé les faiblesses tactiques de la légion manipulatrice, au moins à court terme. [38] En 217 av. 4 000 ânes. [28] Puisqu'il est peu probable que les Romains aient préféré employer des esclaves aux citoyens pauvres dans leurs armées, [22] il faut supposer qu'à ce stade, le prolétaires des citoyens les plus pauvres doivent également avoir été mis au service malgré leur manque de qualification juridique. En 123 av. [39] À ce stade, par conséquent, il est clair que bon nombre des anciens prolétaires avait été nominalement admis dans le adsidui. [39]

Au cours du IIe siècle av. Cela s'est accompagné de graves tensions sociales et du plus grand effondrement des classes moyennes dans les classes inférieures du recensement et de la prolétaires. [40] En conséquence, tant la société romaine que son armée sont devenues de plus en plus prolétarisées. L'État romain a été contraint d'armer ses soldats aux dépens de l'État, car de nombreux soldats qui composaient ses classes inférieures étaient désormais appauvris. prolétaires dans tout sauf le nom, et étaient trop pauvres pour se permettre leur propre équipement. [40]

La distinction entre les types d'infanterie lourde de hastati, principes et triarii a commencé à s'estomper, peut-être parce que l'État assumait désormais la responsabilité de fournir un équipement standard à toutes les troupes, à l'exception de la première classe, qui seules pouvaient se permettre leur propre équipement. [40] À l'époque de Polybe, le triarii ou leurs successeurs représentaient encore un type distinct d'infanterie lourde armée d'un style unique de cuirasse, mais le hastati et principes était devenu indiscernable. [40]

De plus, la pénurie de main-d'œuvre disponible a entraîné une charge plus lourde pour ses alliés (société) pour la mise à disposition des troupes alliées. [41] Là où les alliés acceptés ne pouvaient pas fournir les types de forces requis, les Romains n'étaient pas opposés pendant cette période à l'embauche de mercenaires pour combattre aux côtés des légions. [42]

Légion mariale (107-27 av. J.-C.) Modifier

Dans un processus connu sous le nom de réformes mariales, le consul romain Gaius Marius a mis en œuvre un programme de réforme de l'armée romaine. [28] En 107 av. [43] Ce mouvement a officialisé et conclu un processus graduel qui s'était développé pendant des siècles, consistant à supprimer les exigences de propriété pour le service militaire. [44] La distinction entre hastati, principes et triarii, qui était déjà devenu flou, a été officiellement supprimé, [29] [45] et l'infanterie légionnaire de l'imagination populaire a été créée. L'infanterie légionnaire formait une force homogène d'infanterie lourde. Ces légionnaires étaient issus du stock de citoyens à cette époque, la citoyenneté romaine ou latine avait été étendue régionalement sur une grande partie de l'Italie ancienne et de la Gaule cisalpine. [46] L'infanterie citoyenne plus légère, comme le vélites et equites, ont été remplacés par des auxiliaires non-ressortissants (auxilia) qui pourraient être des mercenaires étrangers. [47] En raison de la concentration des légions de citoyens dans une force d'infanterie lourde [33] les armées de Rome dépendaient des pièces jointes de cavalerie auxiliaires pour le soutien. Par nécessité tactique, les légions étaient presque toujours accompagnées d'un nombre égal ou supérieur de troupes auxiliaires plus légères, [48] qui étaient tirées des non-citoyens des territoires de l'Empire. Une exception connue des légions formées à partir de provinces non-citoyennes au cours de cette période était la légion qui a été levée dans la province de Galatie. [46]

Après Marius, les légions étaient constituées en grande partie de citoyens volontaires plutôt que de citoyens enrôlés pour le service. [49] Les volontaires se sont manifestés et ont été acceptés non par des citoyens de la ville de Rome elle-même, mais par la campagne environnante et les petites villes tombant sous contrôle romain. [50] Alors que certains militaires professionnels de longue date étaient classés parmi les anciens combattants, ils étaient plus nombreux que les civils avec une expérience militaire limitée qui n'étaient en service actif peut-être que pendant quelques campagnes. [51] Les légions de la fin de la République sont restées, contrairement aux légions du dernier Empire, principalement d'origine romaine, bien qu'un petit nombre d'ex-troupes auxiliaires aient probablement été incorporées. [52] Les officiers supérieurs et les commandants de l'armée étaient encore exclusivement issus de l'aristocratie romaine. [50]

Contrairement au début de la République, les légionnaires ne se battaient plus sur une base saisonnière pour protéger leurs terres. [c] Au lieu de cela, ils ont reçu un salaire standard et ont été employés par l'État sur une base à durée déterminée. En conséquence, le service militaire a commencé à attirer le plus les couches les plus pauvres de la société, pour qui un salaire garanti était attrayant. [53] L'armée, par conséquent, se composait d'une proportion beaucoup plus élevée de pauvres, en particulier de pauvres ruraux, qu'elle ne l'était auparavant. [54] Une conséquence déstabilisante de ce développement était que le prolétariat « a acquis une position plus forte et plus élevée » [53] au sein de l'État. Cette professionnalisation de l'armée était nécessaire pour fournir des garnisons permanentes aux territoires nouvellement acquis et éloignés tels que l'Hispanie, ce qui n'était pas possible sous une armée de milices citoyennes saisonnières. [ citation requise ]

L'historien R. E. Smith note qu'il était nécessaire de lever des légions supplémentaires en cas d'urgence pour repousser des menaces stratégiques spécifiques. Il soutient que cela peut avoir abouti à deux types de légion. [55] Les légions de longue date déployées outre-mer étaient probablement des troupes professionnelles formant une armée permanente. Les nouvelles légions formées rapidement, en revanche, étaient composées d'hommes plus jeunes, peut-être avec peu ou pas d'expérience militaire, qui espéraient l'aventure et le pillage. [55] Cependant, aucune distinction dans la solde de base, la discipline ou l'armure n'est connue entre les deux types de légion. La pratique des troupes vétérans s'inscrivant à nouveau volontairement dans les légions nouvellement levées a dû signifier qu'aucune armée ne se conformait exactement à l'un ou l'autre de ces archétypes théoriques. [ citation requise ]

Les légions de la fin de la République étaient, structurellement, presque entièrement de l'infanterie lourde. La sous-unité principale de la légion s'appelait cohorte et se composait d'environ 480 fantassins. La cohorte était donc une unité beaucoup plus grande que la précédente manipuler sous-unité, et a été divisé en six centuriae de 80 hommes chacun. [56] Chaque centurie a été séparée en 10 « groupes de tentes » (latin : contubernie) de 8 hommes chacun. Les légions se composaient en outre d'un petit corps, généralement 120 hommes, de cavalerie légionnaire romaine (latin : equites legionis). Les equites ont été utilisés comme éclaireurs et cavaliers d'expédition plutôt que comme cavaliers de champ de bataille. [57] Les légions contenaient également une équipe d'artillerie dédiée de peut-être 60 hommes, qui actionnerait des dispositifs tels que baliste. [56]

Chaque légion était normalement associée à un nombre à peu près égal d'alliés (non romains) auxiliaires troupes. [58] L'ajout de troupes alliées à l'armée romaine était une formalisation de l'arrangement antérieur consistant à utiliser des troupes légères des Socii et des Latini, qui avaient reçu la citoyenneté romaine après la guerre sociale. [59] Les troupes auxiliaires pourraient être formées de l'une ou l'autre cavalerie légère auxiliaire connue sous le nom de alae, l'infanterie légère auxiliaire connue sous le nom cohorte auxiliaire, ou un mélange flexible des deux connu sous le nom cohorte équilibrée. [58] Les types de cavalerie comprenaient les archers montés (latin : sagittaire) et la cavalerie de choc lourde (latin : cataphractes ou clibanarii). L'infanterie pouvait être armée d'arcs, de frondes, de lances, de longues épées ou de lances de poussée. Les unités auxiliaires étaient à l'origine dirigées par leurs propres chefs et, à cette époque, leur organisation interne était laissée à leurs commandants. [60]

Cependant, « la déficience la plus évidente » de l'armée romaine restait son manque de cavalerie, en particulier de cavalerie lourde [61], même les troupes auxiliaires étaient principalement de l'infanterie. Luttwak soutient que les forces auxiliaires se composaient en grande partie d'archers crétois, de frondeurs des Baléares et d'infanterie numide, qui ont tous combattu à pied. [62] Au fur et à mesure que les frontières de Rome s'étendaient et que ses adversaires passaient de troupes principalement basées sur l'infanterie à des troupes principalement basées sur la cavalerie, l'armée romaine basée sur l'infanterie a commencé à se trouver dans une position désavantageuse tactique, en particulier à l'Est. [ citation requise ]

Après avoir diminué en taille suite à la subjugation de la Méditerranée, la marine romaine a subi une modernisation et une revitalisation à court terme à la fin de la République pour répondre à plusieurs nouvelles demandes. Sous César, une flotte d'invasion a été assemblée dans la Manche pour permettre l'invasion de la Grande-Bretagne sous Pompée, une grande flotte a été levée en mer Méditerranée pour nettoyer la mer des pirates ciliciens. Pendant la guerre civile qui a suivi, jusqu'à un millier de navires ont été construits ou mis en service depuis les villes grecques. [37]

Recrutement de non-citoyens (49-27 av. J.-C.) Modifier

À l'époque de Jules César en 54 avant JC, les unités légionnaires régulières ont été complétées par explorateurs, un corps de scouts, et spéculateurs, des espions qui ont infiltré les camps ennemis. [63] En raison des exigences de la guerre civile, la mesure extraordinaire de recruter des légions de non-citoyens a été prise par César en Gaule transalpine (latin : Gallia Transalpina), de Brutus en Macédoine et de Pompée à Pharsale. [64] Ce recrutement irrégulier et extraordinaire n'était cependant pas typique du recrutement au cours de cette période, et le droit romain exigeait toujours officiellement que les légions soient recrutées uniquement parmi les citoyens romains. [65]

Légions impériales et réforme des auxilia (27 av. J.-C. - 117 ap. J.-C.) Modifier

Au tournant du millénaire, la principale préoccupation militaire de l'empereur Auguste était d'empêcher les généraux romains d'usurper davantage le trône impérial. [66] L'expérience de César et, plus tôt, de Marius et Sylla, avait démontré la volonté de « légions d'urgence » (réactivées précédemment déclassées) contenant des troupes désireuses de piller pour suivre leurs généraux contre l'État. Auguste a donc supprimé le besoin de telles armées d'urgence en augmentant la taille des armées permanentes à une taille suffisante pour assurer la défense territoriale par elles-mêmes. [67] Peut-être en raison de préoccupations similaires, les légions et les auxiliaires de l'armée ont été complétés sous l'empereur Auguste par une formation d'élite de gardes dédiée à la protection de l'empereur. La première de ces unités était basée à Rome et était connue sous le nom de Garde prétorienne, et une deuxième formation similaire était connue sous le nom de Cohortes urbanae. [68] [69]

Les légions, qui étaient un mélange de professionnels de la vie et de militants civils, ont été transformées en une armée permanente de professionnels uniquement. [70] La structure réelle de l'armée de cohorte est restée à peu près la même qu'à la fin de la République, bien que vers le 1er siècle après JC la première cohorte de chaque légion ait été augmentée en taille à un total de 800 soldats. [71] [72] Cependant, tandis que la structure des légions est restée à peu près la même, leur composition a progressivement changé. Alors que les premières légions républicaines avaient été levées par un projet de citoyens romains éligibles, les légions impériales étaient recrutées uniquement sur une base volontaire et à partir d'une base de main-d'œuvre beaucoup plus large. De même, alors que les légions républicaines avaient été recrutées presque exclusivement en Italie, les premières légions impériales ont attiré la plupart de leurs recrues dans les colonies romaines des provinces à partir de 68 après JC. Une estimation place la proportion de troupes italiennes à 65% sous Auguste en c. 1 AD, tombant à environ 49% à la fin du règne de Néron. [73]

Étant donné que les légions n'étaient officiellement ouvertes qu'aux citoyens romains, Max Cary et Howard Hayes Scullard soutiennent qu'au moins dans certaines provinces à cette époque, « de nombreux provinciaux ont dû être recrutés sans aucune véritable revendication de citoyenneté romaine mais l'ont reçue officieusement lors de leur enrôlement ». [74] une pratique qui allait se développer au IIe siècle. [75] C'est très probablement dans les provinces où le bassin de citoyens romains n'était pas assez grand pour répondre aux besoins de recrutement de l'armée provinciale. Un exemple possible est la Grande-Bretagne, où une estimation place le bassin de citoyens au 1er siècle à seulement 50 000 sur une population provinciale totale d'environ deux millions. [76]

En même temps que les légions subissaient ces transformations, les auxilia ont été réorganisés et un certain nombre de troupes alliées ont été formalisées en unités permanentes semblables à des légions. Plutôt que d'être levé de manière réactive en cas de besoin, le processus de levée de troupes auxiliaires a été effectué avant les conflits en fonction d'objectifs annuels. [77] Considérant que l'organisation interne de la auxilia avaient auparavant été laissés à leurs commandants, au début de l'empire, ils étaient organisés en unités standardisées connues sous le nom de turmas (pour la cavalerie alae) et centuries (pour l'infanterie cohortes). [60] Bien que ne devenant jamais aussi standardisé dans leur équipement que les légions, [78] et retenant souvent une certaine saveur nationale, la taille des unités au moins a été standardisée dans une certaine mesure. La cavalerie a été formée en soit un ala quingenaria de 512 cavaliers, soit un ala millaria de 1 000 cavaliers. De même, les auxiliaires d'infanterie pourraient être transformés en un cohorte quingenaria de 500 hommes ou un cohorte millaria de 1 000 hommes. Les auxiliaires mixtes cavalerie/infanterie étaient généralement formés avec une plus grande proportion de fantassins que de troupes à cheval : le cohors equitata quingenaria se composait de 380 fantassins et 120 cavaliers, et le cohors equitata millaria se composait de 760 fantassins et 240 cavaliers. [58]

La vitalité de l'empire à ce stade était telle que l'utilisation des auxilia dans l'armée romaine n'a apparemment pas barbare les militaires comme certains érudits prétendent que cela se produirait à la fin de l'empire. [79] Au contraire, ceux qui servent dans le auxilia pendant cette période s'efforçaient fréquemment de se romaniser. Ils ont obtenu la citoyenneté romaine à la retraite, leur accordant plusieurs avantages sociaux, et leurs fils sont devenus éligibles pour le service dans les légions. [80]

Comme pour l'armée, de nombreux non-Italiens ont été recrutés dans la marine romaine, en partie parce que les Romains n'avaient jamais facilement pris la mer. Il semble que la marine était considérée comme un peu moins prestigieuse que la auxilia mais, comme le auxilia, les troupes pouvaient obtenir la citoyenneté lors de leur libération à la retraite. En termes de structure, chaque navire était doté d'un groupe d'hommes environ équivalent à un siècle, avec dix navires formant une escadre navale. [81]

Introduction des vexillationes (76-117 après JC) Modifier

Pendant les dernières années du 1er siècle après JC, les légions sont restées l'épine dorsale de l'armée romaine, bien que le auxilia en fait, ils étaient encore plus nombreux que la moitié. [82] Au sein des légions, la proportion de troupes recrutées en Italie diminue progressivement après 70 après JC. [83] À la fin du 1er siècle, cette proportion était tombée à 22 pour cent, le reste provenant des provinces conquises. [73] Puisque techniquement seuls les citoyens étaient autorisés à s'enrôler dans les légions, où les recrues ne possédaient pas la citoyenneté, alors, au moins dans certains cas, la citoyenneté « leur était simplement donnée lors de l'enrôlement ». [83] [84] Pendant ce temps, les frontières de l'Empire étaient restées relativement fixes dans la mesure initialement atteinte sous l'empereur Trajan. Pour cette raison, l'armée était de plus en plus chargée de protéger les frontières existantes plutôt que de s'étendre en territoire étranger, ce dernier ayant caractérisé l'existence antérieure de l'armée. [85] En conséquence, les légions sont devenues stationnées dans des emplacements en grande partie fixes. Bien que des légions entières aient été occasionnellement transférées sur des théâtres de guerre, elles sont restées en grande partie enracinées dans une ou plusieurs bases légionnaires dans une province, se détachant en plus petits corps de troupes (latin : vexillations) sur demande. [86] Cette politique a finalement conduit à une scission des forces militaires terrestres en troupes mobiles et fixes dans le dernier Empire. En général, les meilleures troupes étaient envoyées vexillations, et le reste laissé pour garder les défenses frontalières étaient de qualité inférieure, peut-être ceux avec des blessures ou près de la retraite. [87]

La barbarie de l'armée (117-253 après JC) Modifier

À l'époque de l'empereur Hadrien, la proportion d'Italiens dans les légions était tombée à seulement dix pour cent [73] et les citoyens provinciaux dominaient désormais. Ce faible chiffre est probablement le résultat direct de l'évolution des besoins en personnel militaire : un système de défenses frontalières fixes (latin : citrons verts) ont été établis autour de la périphérie de l'Empire sous Hadrien, consolidant les gains territoriaux de Trajan. Celles-ci demandaient que des troupes soient stationnées en permanence dans les provinces, une perspective plus attrayante pour les troupes levées localement que pour les troupes italiennes. [73] Le prestige et le salaire plus élevés que l'on trouve dans la garde prétorienne dominée par l'Italie doivent également avoir joué un rôle. La majorité des troupes dans les légions au début du 3ème siècle après JC provenaient des provinces les plus romanisées (bien que non italiennes), en particulier l'Illyrie. [88] Au fil du siècle, de plus en plus de barbares (latin : barbare) ont été autorisés à s'installer à l'intérieur et chargés d'aider à la défense des frontières de Rome. [89] En conséquence, un plus grand nombre de peuples barbares et semi-barbares ont été progressivement admis dans l'armée. [88]

Cependant, il est contesté que cette régionalisation des légions s'accompagne d'une baisse du professionnalisme des troupes.Antonio Santosuosso soutient que la discipline stricte et la haute motivation des jours de Marius étaient périmées, [90] mais Andrew Alfoldi déclare que les troupes illyriennes étaient à la fois vaillantes et belliqueuses, [88] et Tacite a décrit les recrues allemandes comme étant des mercenaires naturels (latin : vivi ad arma nati). [91] Il semble que la discipline dans les légions se soit relâchée, les soldats étant autorisés à vivre avec des femmes en dehors des logements militaires et autorisés à adopter un style de vie plus somptueux et confortable, contrairement au régime militaire strict des années précédentes. [90] Cependant, il n'est pas du tout certain que cela ait conduit à une réduction de l'efficacité des légions, en raison de la plus grande férocité et de la stature des barbare recrues. La saveur de l'armée romaine, cependant, était désormais dictée par le nombre croissant de recrues régionales, conduisant à une barbarisation partielle des forces militaires de Rome à partir de cette période. [92] La barbarisation des grades inférieurs s'est accompagnée d'une barbarisation simultanée de sa structure de commandement, les sénateurs romains qui avaient traditionnellement pourvu ses commandants devenant entièrement exclus de l'armée. En 235 après JC, l'empereur lui-même, figure de proue de toute l'armée, était un homme né hors d'Italie de parents non italiens. [93]

« Un jeune noble, fort de main et vif d'esprit et bien plus intelligent qu'un barbare moyen. L'ardeur de son visage et de ses yeux montrait l'esprit brûlant qui l'habitait. Citoyen romain en effet, il fut même élevé au rang d'Équestre."
Velleius Paterculus, Histoire romaine, 2.108

L'inclusion progressive d'un plus grand nombre de troupes non-citoyennes dans l'armée a été franchie une étape supplémentaire par la création sous Hadrien d'un nouveau type de force en plus des légions et auxilia, connu comme numeri. [85] Formé en corps d'environ 300 soldats irréguliers, [58] le numeri provenaient des provinces assujetties et des peuples des États-clients ou même d'au-delà des frontières de l'empire. Ils étaient à la fois moins enrégimentés et moins romanisés que les troupes auxiliaires, avec un « caractère national prononcé » [94], y compris l'habit indigène et les cris de guerre indigènes. [79] L'introduction de la numeri était une réponse au besoin de troupes bon marché, qui étaient néanmoins féroces et fournissaient un équilibre de force entre l'infanterie légère et la cavalerie. [95] Ils étaient donc largement moins bien armés et moins bien entraînés que auxilia ou légions, [85] bien que des troupes indigènes irrégulières d'élite plus prestigieuses aient également été utilisées. [96] Cependant, les légions constituaient encore environ la moitié de l'armée romaine à ce stade. [88]

Crises successives (238-359 après JC) Modifier

À la fin de l'Empire, les forces ennemies à la fois à l'Est et à l'Ouest étaient « suffisamment mobiles et suffisamment fortes pour percer le périmètre défensif [romain] sur n'importe quel axe de pénétration sélectionné » [97] à partir du IIIe siècle, tant les tribus germaniques que les armées perses. percé les frontières de l'Empire romain. [85] En réponse, l'armée romaine a subi une série de changements, plus organiques et évolutifs que les réformes militaires délibérées de la République et du début de l'Empire. Un accent plus fort a été mis sur la capacité de combat à distance de tous types, tels que l'artillerie de campagne, baliste, tir à l'arc et fléchettes. Les forces romaines sont également devenues progressivement plus mobiles, avec un cavalier pour trois fantassins, contre un sur quarante au début de l'Empire. [98] De plus, l'empereur Gallienus a pris la décision révolutionnaire de former une armée de campagne entièrement de cavalerie, qui a été conservée comme réserve mobile dans la ville de Milan dans le nord de l'Italie. On pense que Gallien a facilité cette concentration de cavalerie en dépouillant les légions de leur élément monté intégral. [99] Un large éventail de régiments de cavalerie existait, y compris catafractaires ou clibanarii, scutarii, et la cavalerie légionnaire connue sous le nom de promotion. Collectivement, ces régiments étaient connus sous le nom de equites. [96] Vers 275 après JC, la proportion de catafractaires a également été augmenté. [96] Il y a un certain désaccord sur exactement quand la proportion relative de cavalerie a augmenté, si les réformes de Gallienus se sont produites en même temps qu'une dépendance accrue sur la cavalerie, ou si ce sont deux événements distincts. Alfoldi semble croire que les réformes de Gallien étaient contemporaines d'une augmentation du nombre de cavalerie. Il soutient qu'en 258, Gallien avait fait de la cavalerie le type de troupe prédominant dans l'armée romaine à la place de l'infanterie lourde, qui dominait les armées précédentes. [96] Selon Warren Treadgold, cependant, la proportion de cavalerie n'a pas changé entre le début du IIIe et le début du IVe siècle. [100]

De plus grands groupes de barbare ont commencé à s'installer dans les territoires de Rome à cette époque, et les troupes qu'ils ont été engagés pour fournir à l'armée romaine n'étaient plus organisées comme numeri mais étaient plutôt les précurseurs des armées indigènes louées plus tard connues sous le nom de troupes fédérées (latin : foederati). [101] [d] Bien qu'ils aient servi sous les ordres d'officiers romains, les troupes de ces unités étaient bien plus barbares que les numeri, manquaient de romanisation de la structure militaire ou de l'idéologie personnelle, et n'étaient pas éligibles à la citoyenneté romaine lors de leur libération. [101] Ces troupes indigènes n'étaient pas autorisées à combattre dans des bandes de guerre indigènes dirigées par leurs propres chefs, contrairement aux dernières foederati au lieu de cela, ces troupes ont été divisées en petits groupes attachés à d'autres unités romaines. [102] Ils existaient donc comme une maison de transition entre numeri, qui ont été encouragés à se romaniser, et les foederati, qui ont élevé des officiers de leurs propres rangs et étaient presque entièrement autonomes. [ citation requise ]

Comitatenses et limitanei (284-395 après JC) Modifier

Une distinction entre les troupes de garde-frontière et les forces de réserve plus mobiles s'était fait jour avec l'utilisation de certaines troupes pour tenir en permanence des frontières telles que le mur d'Hadrien en Britannia au IIe siècle après JC. Les exigences concurrentes des frontières habitées et des forces de réserve stratégiques avaient conduit à la division de l'armée en quatre types de troupes au début du 4ème siècle:

  • Les limitanei ou ripariens patrouillait la frontière et défendait les fortifications frontalières. Selon certaines théories plus anciennes, le limitanei étaient des milices « établies et héréditaires » [88] qui étaient « liées à leurs postes ». [103] Mais selon les recherches les plus récentes, le limitanei étaient à l'origine des soldats réguliers, y compris l'infanterie, la cavalerie et les flottilles fluviales, [104][105][106] bien qu'ils soient finalement devenus des milices établies. [107][108] Selon Luttwak, à l'époque de Constantin Ier, le cunéi de cavalerie et auxilia de l'infanterie, à la fois généralement autour de 500 hommes forts, étaient des unités provinciales locales sous les commandants de secteur. [109] Selon Pat Southern et Karen Dixon, le légions, auxilia, et cunéi des armées frontalières faisaient partie de la limitanei, mais un statut plus élevé que l'ancien cohortes et alae qu'ils avaient remplacé. [110][108]
  • Les comitatens et le palatin étaient des armées de campagne centrales, généralement stationnées à l'intérieur ou à l'arrière de l'empire en tant que réserve stratégique. [111] Les armées de campagne permanentes de la palatin et comitatens étaient des extensions de l'escorte de campagne des empereurs, qui étaient plus grandes que les unités de gardes du corps, devenant des armées de campagne temporaires connues sous le nom de sacer comitatus.[112] Le palatin étaient des armées "présentales", des armées de campagne centrales sous le commandement direct des empereurs, tandis que les comitatens, étaient généralement les armées de campagne régionales, bien que les unités puissent être déplacées entre les deux forces. [113] L'expansion initiale des unités d'escorte de l'empereur, bien que substantielle, ne formait toujours pas une force assez importante pour faire campagne de manière indépendante jusqu'à ce qu'elle soit encore élargie par Dioclétien et Constantin I. [112]
  • L'empereur Constantin Ier créa le scolae pour remplacer l'ancienne garde prétorienne. Les scholae étaient sa garde personnelle et étaient principalement équipés en cavalerie. Vogt suggère que le scolae formé deux petites réserves centrales (latin : scolae) tenu à l'arrière stratégique même de la comitatens, un chacun en présence des empereurs d'Occident et d'Orient respectivement. [110]

Des quatre types de troupes, le limitanei (gardes-frontières) étaient autrefois considérés comme de la plus basse qualité, [114] composés en grande partie de paysans-soldats qui étaient à la fois « grossièrement inférieurs » aux légions antérieures et inférieurs également à leurs homologues des armées de campagne mobiles. [115] Cependant, des travaux plus récents établissent que la limitanei étaient des soldats réguliers. [104] [105] [106]

Tandis que le limitanei devaient s'occuper des actions de police et des incursions de faible intensité, le devoir de répondre aux incidents plus graves incombait aux troupes régionales ou provinciales des réserves réduites de la comitatens. La lutte contre les incursions de très grande envergure à une échelle stratégique était la tâche des troupes mobiles de campagne, les palatin et comitatens détournés pour renforcer les armées de campagne, et éventuellement accompagnés de l'empereur scolae. [116] Les deux armées de frontière et de campagne se composaient d'un mélange d'unités d'infanterie et de cavalerie [117] bien que le poids de la cavalerie était, selon certaines autorités, plus important dans les armées de campagne mobiles. [110] Dans l'ensemble, environ un quart de l'armée se composait de troupes de cavalerie [118] mais leur importance est incertaine. Des ouvrages plus anciens tels que la onzième édition du Encyclopédie Britannica (1911) déclarent que l'armée romaine de la fin de l'Empire était « marquée par cette prédominance du cavalier qui caractérisait les premiers siècles du Moyen Âge », mais de nombreux auteurs plus récents pensent que l'infanterie est restée prédominante. [119]

Il y a un certain différend quant à savoir si cette nouvelle structure militaire a été mise en place sous l'empereur Dioclétien ou Constantin puisque tous deux ont réorganisé l'armée romaine à la fin du IIIe et au début du IVe siècles dans une certaine mesure. [120] Dioclétien et même son prédécesseur de trente ans Gallien ont peut-être déjà contrôlé des réserves stratégiques mobiles pour aider les forces frontalières de l'empire [121] Dioclétien ou Constantin ont étendu cette force naissante en armées de campagne permanentes. [122]

Le recrutement parmi les citoyens romains était devenu considérablement réduit en raison d'une population en déclin, [123] [124] des catégories « paralysantes nombreuses » de ceux exemptés du service militaire et de la propagation du christianisme avec son message pacifiste. [e] [125] Ensemble, ces facteurs ont abouti à « le retrait de la classe urbaine de toutes les formes d'activité militaire ». [126] À leur place, une grande partie des militaires de Rome étaient maintenant recrutés parmi les peuples non italiens vivant à l'intérieur des frontières de l'empire. Beaucoup de ces personnes étaient des barbares ou des semi-barbares récemment installés à partir de terres situées au-delà de l'empire, [88] [103] [127] y compris plusieurs colonies de Carpi, Bastarnae et Sarmates. [128]

Bien que les unités décrites comme légions existait jusqu'au 5ème siècle dans les armées de frontière et de campagne, [129] le système légionnaire était très différent de celui du principat et du début de l'empire. Étant donné que le terme légion a continué à être utilisé, on ne sait pas exactement quand la structure et le rôle des légions ont changé. Au 3ème ou 4ème siècle, cependant, le rôle des légions en tant qu'infanterie lourde d'élite a été considérablement réduit [126] [130] et peut s'être entièrement évaporé. [131] Au lieu de cela, ces « légions » qui restaient n'étaient plus tirées exclusivement (et peut-être à peine du tout) des citoyens romains. [117] Soit Dioclétien [132] soit Constantin ont réorganisé les légions en unités d'infanterie plus petites [117] qui, selon certaines sources, étaient plus légèrement blindées que leurs ancêtres. [130] Leur armement plus léger est peut-être dû au fait qu'ils « ne consentiraient pas à porter le même poids de gilet pare-balles que les légionnaires d'autrefois » [133] ou, comme dans au moins un cas documenté, parce qu'il leur était interdit de porter des armes lourdes. blindés par leur général afin d'augmenter leur mobilité. [134] Les légions du IVe siècle n'étaient parfois qu'un sixième de la taille des premières légions impériales, et elles étaient armées d'une combinaison de lances, d'arcs, de frondes, de fléchettes et d'épées, reflétant une plus grande insistance contemporaine sur les combats à distance. [134] [131] Le auxilia et numeri avait aussi largement disparu. [135] Constantine a encore augmenté la proportion de troupes allemandes dans l'armée régulière [136] leur impact culturel était si grand que même les légionnaires ont commencé à porter des vêtements allemands. [126] Au début du règne de Dioclétien, l'armée romaine comptait environ 390 000 hommes, mais à la fin de son règne, il a augmenté avec succès le nombre à 581 000 hommes. [137]

Adoption d'alliés barbares (358-395 après JC) Modifier

À la fin du IVe siècle, l'Empire était devenu chroniquement incapable de lever des troupes suffisantes parmi sa propre population. [138] En guise d'alternative, les impôts perçus en interne étaient de plus en plus utilisés pour subventionner un nombre croissant de recrues barbares. Les Romains avaient, pendant un certain temps, recruté des soldats non-romains individuels dans des unités militaires régulières. En 358 après JC, cette pratique a été accélérée par l'adoption à grande échelle de l'ensemble du peuple des Francs Saliens dans l'Empire, fournissant un vivier de telles recrues. En échange d'être autorisé à s'installer comme foederatii dans le nord Gallia sur la rive proche du Rhin, les Francs devaient défendre les frontières de l'Empire sur leur territoire et fournir des troupes pour servir dans les unités romaines. [ citation requise ]

En 376, une large bande de Goths demanda à l'empereur Valens la permission de s'installer sur la rive sud du Danube à des conditions similaires à celles des Francs. Les Goths ont également été acceptés dans l'empire en tant que foederati cependant, ils se sont rebellés plus tard cette année-là et ont vaincu les Romains à la bataille d'Andrinople. Les lourdes pertes subies par l'armée romaine lors de cette défaite forcèrent ironiquement l'Empire romain à s'appuyer encore davantage sur de telles foederati troupes pour compléter ses forces. [139] En 382, ​​la pratique s'étend radicalement avec l'enrôlement des troupes fédérées en masse en tant que contingents alliés de laeti et foederatii troupes séparées des unités romaines existantes. [138] Des guerres civiles presque constantes au cours de la période 408 et 433 entre divers usurpateurs romains, empereurs et leurs supposés députés tels que Constantin III, Constance III, Aetius et Bonifacius ont entraîné de nouvelles pertes, nécessitant la remise de terres plus imposables aux foederati . [ citation requise ]

La taille et la composition de ces forces alliées restent contestées. Santosuosso soutient que foederati les régiments se composaient principalement de cavalerie [140] qui ont été levées à la fois comme un prélèvement temporaire pour un besoin de campagne spécifique et, dans certains cas, comme un ajout permanent à l'armée. Hugh Elton croit que l'importance de foederati a été surestimée dans les récits traditionnels par des historiens tels que A.H.M. Jones. Elton soutient que la majorité des soldats étaient probablement des citoyens romains non italiens, [f] [141] tandis que Santosuosso pense que la majorité des troupes étaient presque certainement des non-citoyens. barbare. [142]

Effondrement à l'Ouest et survie à l'Est (395-476 après JC) Modifier

L'armée de campagne mobile non fédérée, connue sous le nom de comitatens, a finalement été divisé en un certain nombre d'armées de campagne plus petites : une armée de campagne centrale sous le contrôle direct de l'empereur, connue sous le nom de comitatensis palatina ou praesentalis, et plusieurs armées régionales de campagne. [29] Les historiens Santosuosso et Vogt s'accordent à dire que cette dernière s'est progressivement dégradée en unités de garnison de faible qualité similaires aux limitanei qu'ils complètent ou remplacent. [103] Au 5ème siècle, une partie importante de la principale force militaire de la Rome occidentale résidait dans des mercenaires barbares loués connus sous le nom de foederati. [143]

Au fur et à mesure que le 5ème siècle progressait, de nombreuses frontières d'origine de l'Empire avaient été entièrement ou partiellement dénuées de troupes pour soutenir l'armée de campagne centrale. [143] [144] En 395, l'Empire romain d'Occident avait plusieurs armées de campagne régionales en Italie, Illyricum, Gallia, Britannia et Afrique et environ douze armées frontalières. Vers 430 environ, deux autres armées de campagne furent établies en Hispanie et en Tingitanie, mais le gouvernement central avait perdu le contrôle de Britannia [144] ainsi que d'une grande partie de la Gaule, de l'Hispanie et de l'Afrique. A la même époque, l'Empire romain d'Orient avait deux armées de campagne palatines (à Constantinople), trois armées de campagne régionales (à l'Est, en Thrace et en Illyrie) et quinze armées de frontière. [145]

"Nous avons reçu une terrible rumeur sur les événements en Occident. Ils nous ont dit que Rome était assiégée, et la seule sécurité pour ses citoyens était celle qu'ils pouvaient acheter avec de l'or, et quand cela leur avait été dépouillé, ils ont été assiégés à nouveau , de sorte qu'ils ont perdu non seulement leurs biens, mais aussi leurs vies. Notre messager a annoncé la nouvelle d'une voix chancelante, et pouvait à peine parler pour sangloter. La ville qui avait capturé le monde était maintenant elle-même capturée "
Jérôme, Des lettres, 127

Alors que les troupes romaines étaient de plus en plus dispersées sur sa longue frontière, le territoire de l'Empire continuait de diminuer en taille à mesure que la population de l'empire diminuait. [146] Les bandes de guerre barbares ont commencé de plus en plus à pénétrer les frontières vulnérables de l'Empire, à la fois en tant que colons et envahisseurs. En 451, les Romains battirent Attila le Hun, mais seulement avec l'aide d'une confédération de foederatii troupes, qui comprenaient des Wisigoths, des Francs et des Alains. Alors que les incursions barbares se poursuivaient, certaines avançant jusqu'au cœur de l'Italie, les frontières de Rome ont commencé à s'effondrer, les forces frontalières se retrouvant rapidement coupées profondément dans l'arrière de l'ennemi. [143]

Simultanément, les troupes barbares à la solde de Rome se trouvent « dans un état de turbulence et de révolte presque perpétuelles » [147] à partir de 409. En 476, ces troupes ont finalement renversé le dernier empereur de l'Empire romain d'Occident. [148] Les forces romaines d'Orient ont continué à défendre l'Empire romain d'Orient (byzantin) jusqu'à sa chute en 1453. [149]


Comment les anciennes armées professionnelles se sont-elles développées ?

La guerre a été une constante tout au long de l'histoire humaine et les conflits remontent certainement à nos ancêtres hominidés dans notre passé évolutif. Alors que la technologie est aujourd'hui souvent utilisée comme caractéristique distinctive de la guerre, le développement de l'armée professionnelle, c'est-à-dire des soldats à plein temps et des formations d'une armée permanente, a également été un facteur important pour faire de la guerre une affaire menée tout au long de l'année et a permis l'établissement de des États et des empires à grande échelle soient possibles.[1] Cela a également ouvert la voie aux premiers États et empires pour se concurrencer davantage, aidant à développer une variété d'autres innovations sociales et techniques, notamment en façonnant notre propre monde.

Les premières origines des armées professionnelles

Au début de la guerre, d'après ce que nous pouvons dire lorsque les sources textuelles nous sont devenues accessibles pour la première fois vers le 3ème millénaire avant JC, les hommes seraient enrôlés pour des campagnes ou des années spécifiques lorsque les rois combattaient les royaumes voisins, où les soldats conscrits ne seraient pas tenus de servir. pendant de très longues périodes et retourneraient simplement à leurs emplois/professions antérieurs une fois la campagne terminée. [2] Au milieu du IIIe millénaire av. J.-C., il y a eu des tentatives pour créer des armées permanentes de soldats professionnels. [3]

Néanmoins, la présence de la guerre a contribué à solidifier l'importance de la royauté, tout en donnant également aux rois une plus grande autorité dans les affaires gouvernementales et parfois économiques. L'armée akkadienne était l'un des premiers empires et son état de guerre constant au début de la période de son premier roi, Sargon, exigeait des soldats qu'ils fassent constamment campagne plutôt que de se battre seulement temporairement (Figure 1). [4] Cela a démontré la nécessité de créer un système de soldats qui pourraient au moins être embauchés ou employés pour une période de temps plus longue que le cycle agricole typique, ou plutôt lorsque leur travail agricole n'était pas requis.

Un autre roi ancien que nous connaissons qui a tenté de créer une armée professionnelle était Shulgi (vers 2094-2047 av. [5] Bien qu'il ne soit pas clair ce qu'il a fait exactement, il a rendu l'armée plus professionnelle, à temps plein, permanente et était une force qui pouvait facilement faire appel au besoin. Cela suggère que l'armée se composait désormais de soldats qui étaient strictement employés comme soldats professionnels plutôt que d'avoir d'autres occupations, bien que les détails sur la façon dont cela a été fait et l'étendue de cela ne soient pas très clairs.

À la fin de l'âge du bronze (1600-1200 av. J.-C.), alors que les empires s'étendaient et rencontraient de plus en plus de populations étrangères, l'utilisation d'États vassaux et des troupes qu'ils pouvaient lever pour augmenter l'armée principale devint un nouveau développement. Ce type de développement a permis aux étrangers de faire désormais partie de l'armée, bien que leur intégration complète soit probablement encore lointaine, car ces unités étrangères ont probablement servi sous leurs propres chefs et unités. [6] D'autres développements incluent l'utilisation de troupes d'élite, telles que les chars de l'Égypte ancienne (figure 2), comme troupes de choc mieux entraînées et équipées.

Le développement précoce du fer, présent dans l'empire hittite, a également donné à ce royaume un avantage en outils. Ces différences d'équipement et de formation peuvent avoir créé des incitations à fournir plus de ressources à au moins certains des soldats de l'État, en développant un officier potentiel et un noyau professionnel qui seraient complétés par des soldats réguliers enrôlés. [7] Ces types d'armées anciennes, peut-être semi-professionnelles, l'Égypte et les Hittites, se sont affrontés dans une célèbre bataille à Kadesh. Dans les deux cas, il est clair que les armées étaient divisées en unités d'élite complétées par d'autres unités régulières. [8] Ce qui commençait à changer dans la guerre au Proche-Orient et dans l'armée en général, c'est que la guerre n'a pas seulement commencé à être professionnelle, mais elle s'est également produite dans des endroits nouveaux et différents. Cela comprenait la haute mer, comme la Méditerranée, où des marines se sont développées et des troupes spécialisées qui ont été formées pour combattre sur des navires se sont développées, peut-être pour la première fois. [9]

Réformes clés

Bien que ces premières armées puissent être considérées comme professionnelles et représentent des transformations dans la façon dont la guerre était menée avec des armées permanentes, ce n'est qu'après des réformes clés sous l'empire néo-assyrien (911-612 av. au Proche-Orient à partir de cette période. Cela commence à s'étendre à l'Europe et finit par influencer l'Empire romain. [dix]

Cependant, ce qui a précédé la professionnalisation des militaires, c'est la professionnalisation du système provincial et administratif. En d'autres termes, diriger un empire est devenu une tâche plus professionnelle. À partir du IXe siècle av. L'empire semble dépendre de fonctionnaires, ou "Grands Êtres", qui ont obtenu leur position, en partie, sur la base du mérite et pas simplement grâce à des liens familiaux ou lignagers avec la famille royale. [11] Ainsi, c'est la prise de conscience de la nécessité d'une administration professionnelle qui a probablement suggéré que d'autres aspects de l'empire devaient devenir professionnels (Figure 3).

Sous le règne de Tiglath-pileser III (744-727 av. des soldats spécialisés ainsi que des soldats auxiliaires de diverses parties de l'empire ont été incorporés dans l'armée. Ces unités de l'armée ont commencé à avoir des grades distincts et à faire partie d'unités spécialisées au sein de l'armée (figure 4). [12]

Cela comprenait les unités spécialisées de chars, de cavalerie et d'infanterie, ainsi que des unités navales composées de Phéniciens. D'autres soldats spécialisés comprennent des unités d'ingénierie utilisées pour la guerre de siège. De plus, la structure de commandement de l'armée est devenue plus sophistiquée avec des rangs développés, similaires aux militaires modernes. Plusieurs armées différentes grandes et indépendantes ont été créées au sein de l'État, car cela a contribué à garantir qu'aucune unité militaire n'aurait un pouvoir illimité et ne menacerait l'autorité du roi. Alors que les rois menaient encore souvent des batailles, les généraux commençaient également à avoir une plus grande autorité pour diriger des armées sans la présence du roi. Les armées étaient désormais toujours en mesure de se battre à n'importe quel moment de l'année, ce qui leur donnait un avantage majeur sur les ennemis qui étaient encore contraints par les pénuries de main-d'œuvre pendant la saison agricole, lorsque des hommes auraient été nécessaires pour travailler les champs.

Bien que cela ait facilité la capacité de l'empire néo-assyrien à mener la guerre et à s'étendre dans de nombreux domaines, et parfois simultanément, les généraux pourraient toujours être des menaces pour le trône. Les étrangers ont également eu la possibilité de s'impliquer dans l'armée, ce qui leur a permis de s'élever socialement et de profiter de l'empire néo-assyrien. Des troupes auxiliaires et de soutien, mais aussi des officiers nés à l'étranger, ont commencé à être évidents dans l'État assyrien. [13] De plus, les Néo-Assyriens ont maintenu la conscription traditionnelle de leurs citoyens selon les besoins, ce qui l'a aidé à atteindre des soldats de réserve qui étaient parfois nécessaires en temps de crise ou de pénurie d'hommes.

La clé des réformes militaires était la réforme de l'infrastructure de l'empire. Le transport rapide le long des routes de longue distance, les renseignements fournis par des équipes de cavaliers et d'éclaireurs rapides, et les armureries ont permis aux armées d'être mobilisées rapidement, de répondre aux menaces nouvelles et émergentes si nécessaire et d'être correctement équipées. L'imagerie satellitaire montre en effet que ces réseaux routiers, étonnamment encore visibles, ont émergé des grandes capitales assyriennes et se sont reliés à des régions lointaines. [14]

Essentiellement, le développement du concept de logistique militaire était également essentiel pour faire des forces militaires des professionnels. Des fonctionnaires et des officiers militaires ont été chargés d'entretenir cette infrastructure et de s'assurer qu'elle peut être utilisée à des fins autorisées et appropriées. Ces fonctionnaires disposaient également d'un large degré d'indépendance dans la prise de décision, éloignant davantage le roi des décisions militaires clés. Ce processus a contribué à faire de l'armée un autre centre de gravité du pouvoir en plus des autorités royales, tout en créant des rangs plus diversifiés et une bureaucratie militaire de plus en plus importante. [15]

Adoptions ultérieures

Le développement clé de l'empire néo-assyrien a maintenant été adopté par les armées ultérieures, alors que les nouveaux États ont commencé à réaliser les avantages d'avoir une armée à temps plein capable de marcher selon les besoins. L'empire achéménide (550-330 av. J.-C.) en particulier a utilisé de nombreuses innovations des néo-assyriens et a encore plus largement utilisé différents groupes ethniques dans ses formations au fur et à mesure que l'empire s'étendait. [16]

L'Empire romain à la fin de la République et les phases impériales ont également commencé à adopter une armée professionnelle composée de nombreuses unités capables de se battre à tout moment de l'année. [17] Initialement, les armées de la Grèce antique et de Rome étaient composées de soldats qui ont été enrôlés pour de courtes périodes, similaires à l'ancienne Mésopotamie, cependant, cela n'était pas durable pour les Romains alors qu'ils élargissaient leur royaume. L'armée romaine de la période impériale s'est fortement appuyée sur des volontaires et a finalement créé une bureaucratie et un système militaires beaucoup plus vastes où de nombreuses légions ou unités existaient simultanément et composées de nombreuses nationalités.

Beaucoup plus d'unités et de rôles spécialisés se sont développés dans l'armée romaine, où les non-Romains ont trouvé l'armée comme un moyen potentiel de gravir l'échelle sociale romaine. Par exemple, de nombreux empereurs étaient d'origine non romaine et avaient avancé en utilisant l'armée. [18] Un développement clé au cours de cette période a été de fonder, de manière permanente, des légions dans des provinces éloignées et de créer un système élaboré de forts et d'infrastructures qui ont facilité la présence de l'armée pendant de longues périodes dans des régions éloignées. La présence d'étrangers au sein des armées romaines a peut-être atténué la présence de l'armée par endroits, contribuant à rendre leur présence plus tolérable. [19] Néanmoins, la structure de base clé utilisée par les Néo-Assyriens, qui faisait des soldats à plein temps et développait un véritable noyau d'officiers, a été largement maintenue et a été essentiellement poursuivie par les Romains.

Conclusion

Bien que les premières armées professionnelles aient probablement été fondées au 3e millénaire avant J.-C., ce que nous pouvons voir, c'est qu'au 2e millénaire avant J. Au IIe millénaire av. Dans la première moitié du 1er millénaire avant JC, les armées sont devenues plus professionnelles avec des soldats à temps plein et des troupes spécialisées. Cette professionnalisation a facilité la guerre en ne la rendant pas liée par les cycles agricoles qui auraient limité le moment où les armées pouvaient se battre.

Un autre développement important a été le développement des infrastructures qui ont facilité le mouvement et l'équipement des armées, y compris les routes et les armureries. Cela a également permis à des empires beaucoup plus vastes d'émerger dans l'Ancien Monde, en commençant d'abord par l'empire néo-assyrien et en continuant jusqu'aux empires romains et même plus tard. Le succès de la création d'armées professionnelles, composées de volontaires étrangers et de forces mercenaires, et d'unités spécialisées d'officiers a d'abord été développé par les Assyriens, les États ultérieurs s'appuyant sur le système néo-assyrien. Le système romain représente peut-être l'apogée des anciennes armées développées, où les armées étaient désormais basées en permanence dans des provinces éloignées. Cependant, ce système s'est construit sur les bases critiques posées du 3e au début du 1er millénaire avant notre ère.


L'armée romaine : tactique, organisation et structure de commandement

Artiste Jason Juta / Droit d'auteur : Karwansary Publishers

Publié par : Dattatreya Mandal 19 décembre 2019

L'histoire est témoin du triomphe de l'ancienne armée romaine, comme en témoigne l'empire romain dans son étendue apicale - qui régnait sur une grande partie du monde connu, allant de l'Espagne à la Syrie (et à l'Irak), et des côtes nord-africaines et de l'Égypte à la plus grande partie de la Grande-Bretagne. Qu'il suffise de dire que cette ancienne armée était connue pour sa discipline pure, sa profondeur organisationnelle incroyable et sa capacité d'adaptation. Certaines de ces qualités ont été démontrées par la logistique pendant la deuxième guerre punique, où les Romains sont finalement sortis victorieux, malgré (peut-être) avoir perdu un dixième à un vingtième de leur population masculine en une seule bataille (à Cannes). Et en complément de leur capacité inébranlable à rebondir après des situations désastreuses, se trouvait l'évolution de l'armée romaine au cours des siècles. À cette fin, une pléthore de développements militaires romains a en fait été « instigué » par leurs ennemis, et en tant que tels, bon nombre des succès de l'ancien système militaire romain peuvent être attribués à leur capacité inhérente à simplement « réagir ».

Évolution des tactiques de l'armée romaine –

Cette vidéo graphique fascinante concoctée par YouTuber Historia Civilis présente avec justesse l'évolution «réactionnaire» des tactiques de combat romaines. Et tandis que le contenu suit une vue d'ensemble simpliste (quoique astucieuse), nous pouvons avoir l'idée de base du système militaire romain et comment son adaptabilité le distingue de certaines des autres armées du monde antique.

Le premier prélèvement romain -

Les premiers soldats romains, vers le 7ème siècle avant JC. Illustration de Richard Hook.

Bien que la vidéo ne couvre pas vraiment la portée des Romains au cours de leurs premiers jours, les premières preuves archéologiques de l'équipement de l'armée romaine remontent au 9ème siècle avant JC, principalement des tombes de guerriers sur la colline du Capitole. Quant aux preuves littéraires, elles mentionnent comment les premières armées romaines ont été recrutées dans les trois principales «tribus» de Rome. Cela ne devrait pas être trop choquant (pour ceux qui sont habitués à lire sur la nature «civilisée» de Rome) puisque la colonie de Rome elle-même a commencé comme un marigot habité par des voleurs de bétail qui ont fait leurs camps et habitations rudimentaires parmi les collines et les marécages.

Quant à la partie évolutive, la transition de l'armée romaine des guerriers « tribaux » à la milice citoyenne a été réalisée en partie grâce à la société romaine et à sa représentation intrinsèque (avec droit de vote) dans l'assemblée romaine. À cette fin, les premiers Romains dépendaient presque entièrement de leur milice citoyenne pour la protection et l'extension des frontières de la faction en plein essor. Ces miliciens étaient simplement levés sous forme de prélèvement ou légion – qui à son tour fait place au terme « légion ». En substance, les soi-disant légions du début de la Rome étaient de « pauvres » prédécesseurs des soldats uniformément équipés et disciplinés des siècles suivants (dont nous parlerons plus tard).

La Phalange Romaine –

Hoplite romain (à droite) combattant les guerriers étrusques. Source : Armes et Guerre

La vidéo commence par ce que l'on peut appeler la première formation solide de l'armée romaine (lorsque Rome était encore un royaume cité-état). Et sans surprise, le système militaire romain de cette époque a été inspiré par son voisin (et ennemi) plus avancé – les Étrusques. En fait, la formation massive d'hoplites combattant avec leur bouclier et leur lance - connue sous le nom de phalange, a déjà été adoptée par les Grecs en 675 avant JC et a atteint les Étrusques basés en Italie au début du 7ème siècle avant JC. Les Romains, à leur tour, ont été influencés par leurs ennemis étrusques et ont ainsi réussi à mettre en œuvre de nombreuses formations rigides d'inspiration grecque ainsi que des armes dans des scénarios de bataille en temps réel.

De nombreux auteurs anciens se conforment à cette adoption par l'armée romaine de tactiques «étrangères». Par exemple, Diodorus Siculus (dans son La bibliothèque de l'histoire) mentionne comment les Romains ont abandonné leurs boucliers rectangulaires légers et ont approuvé les boucliers de bronze plus lourds des Étrusques. Cette réplique militaire, à son tour, permit aux Romains de triompher des Étrusques. Anon (dans son Inéditum Vaticanum) soutient également ce point de vue en disant comment les Étrusques ont eu un avant-goût de leur propre médecine lorsque l'armée romaine a adopté les mêmes formations d'hoplites serrées pour contrer ses ennemis.

Selon la tradition historique, l'adoption de la tactique hoplite a été alimentée par les vastes réformes militaires entreprises par l'avant-dernier souverain romain Servius Tullius, qui a probablement régné au 6ème siècle avant JC. Il s'est éloigné des institutions « tribales » de curie et gentes, et a plutôt divisé les militaires en fonction de la possession de la propriété par chaque soldat. À cet égard, l'armée romaine et sa société miroir en temps de paix ont été séparées en classes (classe).

Selon Tite-Live, il y avait six classes de ce type - toutes basées sur leur possession de richesse (définie par culs ou de petites pièces de cuivre). Les trois premières classes ont combattu comme les hoplites traditionnels, armés de lances et de boucliers - bien que les armements aient diminué en fonction de leur statut économique. La quatrième classe n'était armée que de lances et de javelots, tandis que la cinquième classe était à peine armée de frondes. Enfin, la classe six (et la plus pauvre) était totalement exemptée du service militaire. Ce système fait encore une fois allusion à la façon dont la première armée romaine a été formée sur des valeurs véritablement nationalistes. En termes simples, ces hommes ont quitté leurs maisons et sont allés à la guerre pour protéger (ou augmenter) leurs propres terres et richesses, au lieu d'opter pour une simple "carrière" militaire.

Le Maniple romain –

Mais la plus grande force de l'armée romaine avait toujours été son adaptabilité et sa capacité à évoluer. Comme nous l'avons mentionné précédemment, comment les premiers Romains de l'ère de leur royaume ont adopté les tactiques hoplites de leurs ennemis et les ont vaincus à leur tour. Cependant, au moment de la première guerre samnite (vers 343 av. J.-C.), l'armée romaine semblait avoir approuvé de nouvelles formations de nature plus flexible. Ce changement de stratagème axé sur la bataille était probablement en réponse aux robustes armées samnites - et en conséquence, les formations manipulées ont vu le jour (au lieu de la phalange rigide antérieure).

Le terme même manipuler signifie «une poignée», et donc sa première norme incorporait un poteau avec une poignée de foin placé autour de lui. Selon la plupart des preuves littéraires, l'armée romaine était maintenant divisée en trois lignes de bataille distinctes, la première ligne comprenant les jeunes hastati dans dix manipules (chacun de 120 hommes) la deuxième ligne comprenant les principes en dix manipules et la troisième et dernière ligne constituée du vétéran triarii dans dix manipules – qui ont probablement combattu comme des hoplites lourds (mais leurs manipules n'avaient que 60 hommes). De plus, ces lignes de bataille étaient peut-être également masquées par les armes légères vélites, qui appartenaient pour la plupart à la classe la plus pauvre des civils romains.

Qu'il suffise de dire qu'un manipule était une formation beaucoup plus flexible que la phalange « solide » mais (parfois) difficile à manier. Plus important encore, ces formations, appelées collectivement les triplex, a permis le déploiement d'un système de réserves sur le champ de bataille pour un meilleur avantage tactique. Par exemple, lorsque la doublure avant hastati était vidé de ses forces pendant le feu de la bataille, il pouvait se replier sur les lignes de réserve de l'élite triarii. Les vétérans bien blindés ont ensuite été déployés vers l'avant de manière cyclique, ce qui a entraîné un nouveau lot de troupes contrer l'ennemi épuisé (et généralement moins organisé). Cette tactique simple mais efficace a changé le résultat de nombreuses batailles plus petites au 4ème siècle avant JC - comme représenté par la vidéo ci-dessus (reconstruite par Invictus, dans le moteur de jeu Rome 2).

La cohorte romaine –

Illustration par Peter Dennis. Crédit : Warlord Games Ltd.

Alors que le royaume romain continuait de s'étendre à un rythme rapide, en particulier pendant et après la fin de la deuxième guerre punique, les Romains rencontrèrent de plus grandes armées des puissances militaires les plus organisées de l'époque contemporaine. Au IIe siècle av. Encore une fois, en tant que mesure réactionnaire, les Romains se sont (progressivement) éloignés d'un système basé sur une pseudo-classe, pour introduire une solution collective pour leurs armées. Le résultat fut la cohorte – un groupe flexible d'environ 480 hommes qui étaient armés et blindés de la même manière. Dix de ces cohortes formaient une légion, et ainsi les derniers soldats romains sont simplement connus sous le nom de légionnaires, par opposition à une catégorisation individualiste comme hastati et triarii.

À toutes fins utiles, le légionnaire romain était un soldat professionnel des temps anciens - recruté (et parfois enrôlé) dans différentes parties de la République romaine (et plus tard de l'Empire). Et digne d'un soldat professionnel, les recrues vertes qui ont été enrôlées avec succès comme légionnaires ont dû passer par une période de formation rigoureuse de 4 mois. Au cours de cet entraînement, chaque soldat s'est vu confier la tâche peu enviable de parcourir 29 km (18 miles) en cinq heures avec des pas réguliers, puis 35 km (21,7 miles) en cinq heures avec des pas plus rapides - tout en portant un sac à dos qui pesait 45 lb (20,5 kg).

Ce poids a été intentionnellement alloué pour augmenter le niveau d'endurance d'un légionnaire et ainsi ajouté au poids total de la panoplie portée par les soldats dans leur équipement complet (le poids du lorica segmentata l'armure à elle seule aurait pu dépasser 20 lb). Comme prévu, les « slowpokes » ont été sévèrement battus par des centurions et des officiers avec leurs états-majors. Il est intéressant de noter que bon nombre des «régimes» similaires sont préservés grâce à notre culture militaire moderne - avec des forces d'élite de certains pays entraînées via des méthodes de camp d'entraînement aussi rigoureuses.

L'organisation de l'armée romaine -

L'armée romaine antique était connue pour sa pure discipline et son incroyable profondeur organisationnelle. Concernant cette dernière "qualité", une courte vidéo animée de Blair Harrower montre bien comment les Romains ont organisé leur armée jusque dans les moindres détails en ce qui concerne les types de troupes, les officiers correspondants et leurs formations, faisant ainsi allusion à une étendue tactique impressionnante qui était égalé par très peu d'anciennes armées. Maintenant, il convient de noter que l'animation présente la portée des réformes post-mariales - une refonte du système militaire qui n'a eu lieu qu'après 107 av.

La durée du service -

Maintenant, bien que la vidéo fournisse des chiffres solides et inébranlables en ce qui concerne les légionnaires romains, dans les scénarios réels, les situations auxquelles l'armée romaine était confrontée étaient souvent plus chaotiques. Au cours de la dernière partie du 1er siècle avant JC, Auguste a suivi les directives des siècles précédents et a officiellement officialisé la durée de service d'un légionnaire à 16 ans (en 13 avant JC). Mais il faut noter que même après 16 ans de service, il était censé rejoindre le vexillum vétéranorum ou une unité d'anciens combattants pendant quatre ans de plus.

Cependant, en 6 après JC, la durée de service initiale a été portée à 20 ans, et elle a été complétée par la praemia militare (ou prime de décharge), une somme forfaitaire qui a été portée à 12.000 sesterces (ou 3.000 deniers). Et au milieu du 1er siècle après JC, le service a été étendu à 25 ans. Au-delà des durées de service officielles, les protocoles étaient rarement suivis en période de guerre. Cela a permis de retenir les légionnaires bien au-delà de leurs périodes de service, certains hommes combattant sous leurs légions pendant plus de trois à quatre décennies. Qu'il suffise de dire que de telles mesures chaotiques ont souvent abouti à des mutineries.

Quant à la rémunération, à l'exception de la somme forfaitaire de praemia militare, un légionnaire de base était payé 900 sesterces par an (payé en trois versements). Cette échelle salariale est restée la même jusqu'en 80 après JC au moins, malgré l'inflation présumée. Cependant, le salaire différait pour les différentes unités d'une légion, les sous-officiers et les spécialistes étant payés un an et demi ou deux fois le grade de base. Et de plus, ce chiffre de solde n'était qu'une valeur nominale à partir de laquelle diverses déductions étaient faites en fonction des biens (comme la nourriture, l'équipement, les vêtements et même les frais d'inhumation) consommés par le légionnaire. Pourtant, il y avait des cas où le légionnaire était payé moins qu'il ne le méritait, et parfois les mesures « d'escroquerie » ont été initiées en donnant aux soldats des parcelles de terre sans valeur au lieu du praemia militare.

Lien au-delà des nombres -

La vidéo mentionne clairement comment un contubérance était la plus petite division d'une armée romaine. Désormais au-delà de la discipline et de la formation, l'une des raisons cruciales de l'efficacité d'un légionnaire était directement liée à son sens de la fraternité à l'intérieur d'un siècle (constitué de 80 hommes). Donc à un niveau plus profond, un siècle (centurie) a été divisé en dix contubérance (un « groupe de tentes », composé chacun de huit membres). De telles classifications ont essentiellement conduit à un aspect comportemental de camaraderie parmi le groupe de tentes qui ont combattu, dîné et reposé ensemble au cours de leur carrière militaire s'étalant sur des décennies. Ce sentiment d'identification se traduisait souvent par un moral élevé et une protection de la part des légionnaires lorsqu'ils combattaient sur un véritable champ de bataille.

Fait intéressant, le contubérance ne se limitait pas aux exercices de liaison. L'armée romaine a également poussé le groupe de tentes en tant que « équipe » de mess. Ces soldats regroupés devaient préparer leurs propres repas et les manger ensemble (alors que le coût de la nourriture était déduit de leurs salaires). En termes simples, l'absence de réfectoires et de services de restauration a plutôt solidifié le lien entre les légionnaires qui devaient dépendre les uns des autres même pour des repas paisibles.

Autres unités spécialisées –

Comme nous l'avons mentionné précédemment, un légionnaire n'était considéré comme un vétéran qu'après avoir servi pendant 16 ans dans l'armée. Au 1er siècle de notre ère, même après une si longue période de service, le soldat n'était pas censé se « retirer » de sa légion. Au lieu de cela, le vétéran a été réintégré dans une unité spéciale de vexillum vétéranorum pour quatre autres années de service. Composée généralement de 500 à 600 hommes, l'unité de l'armée romaine avait sa propre branche administrative avec différents officiers. Elle était cependant rattachée à la légion d'origine, mais était parfois déployée indépendamment. Ce dernier cas est évident à partir de leur garnison séparée dans la ville de Thala, avec ce particulier vexillum vétéranorum étant dérivé de Legio III Augusta en 20 après JC. Sans surprise, les vétérans avec leurs années d'expérience ont remporté un vif succès contre l'assaut de Tacfarinas et de ses forces numides.

Autre que vexillum vétéranorum, il y avait aussi des esclaves (ou calons) qui pourrait être rattaché à une légion. Bien que contrairement aux vétérans, ils étaient gouvernés comme faisant partie de la légion, avec 120 hommes attachés à chaque cohorte de 480 soldats. Ainsi, en gros, une seule légion (comprenant généralement dix cohortes) pouvait être accompagnée d'environ 1 200 esclaves et ces hommes étaient entraînés à des tâches spécifiques. En période d'urgence, ils étaient même armés d'armes pour défendre leurs camps.

Et enfin, les soldats qui ont vraiment rendu une unité militaire romaine autosuffisante étaient les immunitaires, un groupe de spécialistes hautement qualifiés attachés à chaque légion. Allant des médecins, ingénieurs aux architectes, ces hommes étaient exemptés des devoirs de travaux forcés des soldats de base, tout en gagnant plus qu'eux.

La structure de commandement de l'armée romaine -

Nous avons déjà parlé de l'organisation fascinante de l'armée romaine. Cependant, la force de la légion romaine était également complétée par sa structure de commandement incroyablement profonde mais suffisamment simple. En d'autres termes, le système hiérarchique de commandement a été adapté aux deux sens, avec des représentations superposées qui reflétaient les intérêts du sénat, de l'aristocratie et, surtout, des soldats de base (légionnaires). En substance, c'était une portée collective de leadership qui a alimenté les manœuvres tactiques (et même le déploiement stratégique) d'une légion - et cette portée complexe est présentée de manière compréhensible par l'incroyable courte animation d'Historia Civilis sur la structure de commandement de la légion romaine. .

Remarque* - L'animation présente la portée des réformes post-mariales - une refonte du système militaire qui n'a eu lieu qu'après 107 avant JC (correspondant ainsi à la fin de la République romaine et à l'Empire romain qui a suivi).

Les Vexillationes –

Artiste : Jason Juta / Crédit : Karwansary Publishers

Alors que les légions romaines se battaient à pleine capacité au début du IIe siècle de notre ère, au milieu du IIIe siècle, les conflits auxquels l'empire romain (et les empereurs changeants) étaient confrontés étaient assez volatiles tant du point de vue géographique que logistique. Et il était donc rare et peu pratique pour toute la légion de quitter sa base provinciale pour mener une guerre « lointaine » sur les frontières mouvantes du 3ème siècle après JC. Comme solution, les commandants militaires romains ont sanctionné l'utilisation de vexillations – des détachements de légions individuelles qui pourraient être facilement transférés sans compromettre la force de base d'une légion (ce qui était nécessaire pour fortifier et contrôler sa province « natale »).

Ces « divisions » de combat mobiles, comprenant une ou deux cohortes, étaient généralement chargées de gérer les forces ennemies plus petites tout en étant également utilisées pour les fonctions de garnison ainsi que pour des points stratégiques comme les routes, les ponts et les forts. Et en de rares occasions où les Romains étaient confrontés à un grand nombre de troupes adverses, beaucoup de ces différents vexillations ont été combinés pour former une plus grande armée de campagne.

Les Comitatus –

Comitatus de la fin du IIIe siècle. Art de Johnny Shumate.

Le dernier empire romain et sa portée politique volatile ont également donné naissance à de nouvelles unités romaines séparées de la légion romaine. Par exemple, l'empereur Gallien (qui a régné seul de 260 à 268 après JC) a créé sa propre armée de campagne mobile composée de détachements spéciaux des prétoriens, de la Legio II Parthica et d'autres unités de garde. Salué comme le comitatus (suite), cette force de réserve centrale fonctionnait sous le commandement direct de l'empereur, faisant ainsi allusion à l'étendue des insécurités auxquelles étaient confrontés les dirigeants et les élites romains pendant la « crise du troisième siècle ». Chose intéressante, beaucoup de « extra » equites (cavalerie) qui ont été affectés à chaque légion conventionnelle, ont également été intronisés en tant qu'élite promotion cavalerie dans le cadre déjà opulent (et militairement capable) de la comitatus.


Évolution visuellement reconstruite de l'ancien soldat romain du 8ème siècle avant JC au 3ème siècle après JC

Soldat romain à la bataille de Dyrrachium, vers 48 av. Source : Radu Oltean (http://art-historia.blogspot.in/)

À l'origine un marigot habité par des voleurs de bétail qui ont établi leurs camps et leurs habitations rudimentaires parmi les collines et les marécages, Rome a émergé comme le ville Eternelle c'était le point central d'une ancienne superpuissance rassemblant son influence des mines d'Espagne aux sables d'Irak. Et bien que l'exploit incroyable n'ait pas été «réalisé en un jour», l'étendue de l'ascendance romaine a été alimentée par l'ancien mastodonte d'un établissement militaire. En moins d'un millénaire, les Romains ont éclipsé leurs puissants voisins italiques, ont survécu au pillage de Rome elle-même, ont peut-être perdu un vingtième de leur population masculine en une seule bataille, ont mené de nombreuses guerres civiles qui ont bouleversé l'économie - et ont pourtant réussi à se tailler une place. un empire qui a été qualifié de « carnivore suprême du monde antique » (par l'historien Tom Holland). Dans tout cela, le facteur singulier qui a joué son rôle crucial était l'armée romaine, une institution dirigée par les exploits de l'ancien soldat romain déterminé et entraîné.

Or notre culture populaire tend à identifier le soldat romain comme le légionnaire romain par excellence des premiers siècles de l'ère commune. Et bien qu'une partie de cette portée soit vraie, puisque l'Empire romain a atteint son apogée dans les premières phases du IIe siècle après J. son statut social et les armes qu'il portait. Gardant cela à l'esprit, jetons un coup d'œil à la nature évolutive de l'ancien soldat romain sur une période de près d'un millénaire, du 8ème siècle avant JC environ au 3ème siècle après JC.

L'ancien soldat romain, vers la fin du VIIIe siècle av. J.-C. - début VIe siècle av.

Soldats romains, vers le VIIIe siècle av. Illustration par Peter Connolly

Bien que cela puisse surprendre beaucoup, mais les preuves archéologiques de l'équipement de l'armée romaine remontent même au 9ème siècle avant JC, principalement des tombes de guerriers sur la colline du Capitole. Quant aux preuves littéraires, elles mentionnent comment les premières armées romaines ont été recrutées dans les trois principales «tribus» de Rome. Dans tous les cas, la transition de l'armée romaine de guerriers « tribaux » à soldats citoyens s'est faite en partie grâce à la société romaine et à sa représentation intrinsèque (avec droit de vote) dans l'assemblée romaine.

Les premiers soldats romains, vers le 7ème siècle avant JC. Illustration de Richard Hook.

À cette fin, les premiers Romains dépendaient presque entièrement de leur milice citoyenne pour la protection et l'extension des frontières de la faction en plein essor. Ces miliciens étaient simplement levés sous forme de prélèvement ou légion – qui à son tour fait place au terme « légion ». En substance, les soi-disant légions du début de la Rome étaient de « pauvres » prédécesseurs des soldats uniformément équipés et disciplinés des siècles suivants.

Premier soldat romain et alliés italiques, vers 8ème - 6ème siècle avant JC. Source : Pinterest

En fait, les légions de la Rome primitive n'étaient enrôlées qu'en tant que soldats à temps partiel et avaient leur occupation principale en tant qu'agriculteurs et bergers. Ce système économique rigoureux les empêchait de prendre part à des campagnes prolongées (qui n'excédaient guère un mois), gardant ainsi les actions militaires courtes et décisives. De plus, ces légions devaient payer leurs propres armes et armements – ce qui n'était parfois compensé que par un petit paiement de l'État.

L'ancien soldat romain, vers la fin du 6ème siècle avant JC - début du 4ème siècle avant JC

Hoplite romain (à droite) combattant les guerriers étrusques. Source : Armes et Guerre

La notion populaire de l'armée romaine combattant dans les manipules est correcte si elle n'est perçue que pendant les dernières années après le 4ème siècle avant JC. Cependant, au cours des siècles précédents, le système militaire romain a été inspiré par son voisin (et ennemi) plus avancé – les Étrusques. En fait, les tactiques hoplites de formation massive d'hommes combattant avec leur bouclier et leur lance étaient déjà adoptées par les Grecs en 675 av. Les Romains, à leur tour, ont été influencés par leurs ennemis étrusques et ont ainsi réussi à adopter de nombreuses formations rigides d'inspiration grecque avec leurs armes.

Les hoplites romains formaient les trois premières classes sous les réformes serbes du 6ème siècle avant JC.

Selon la tradition historique, l'adoption même de la tactique hoplite a été alimentée par les vastes réformes militaires entreprises par l'avant-dernier souverain romain Servius Tullius, qui a probablement régné au 6ème siècle avant JC. Il s'est éloigné des institutions «tribales» de curie et de gentes et a plutôt divisé l'armée en fonction de la possession de la propriété par chaque soldat. À cet égard, l'armée romaine et sa société miroir en temps de paix ont été séparées en classes (classe). Celtes attaquant les hoplites romains, début du IVe siècle av. Illustration de Richard Hook.

Selon Tite-Live, il y avait six classes de ce type - toutes basées sur leur possession de richesse (définie par culs ou de petites pièces de cuivre). Les trois premières classes ont combattu comme les hoplites traditionnels, armés de lances et de boucliers - bien que les armements aient diminué en fonction de leur statut économique. La quatrième classe n'était armée que de lances et de javelots, tandis que la cinquième classe était à peine armée de frondes. Enfin, la classe six (et la plus pauvre) était totalement exemptée du service militaire. Ce système fait encore une fois allusion à la façon dont la première armée romaine a été formée sur des valeurs véritablement nationalistes. En termes simples, ces hommes ont quitté leurs maisons et sont allés à la guerre pour protéger (ou augmenter) leurs propres terres et richesses, au lieu d'opter pour une simple « carrière ».

L'ancien soldat romain, vers la fin du IVe siècle av.

Armée romaine républicaine, vers la fin du IVe siècle - illustration de Johnny Shumate.

La plus grande force de l'armée romaine avait toujours été sa capacité d'adaptation et son penchant pour l'évolution. Comme nous l'avons mentionné précédemment, comment les premiers Romains de l'ère de leur royaume ont adopté les tactiques hoplites de leurs ennemis et les ont vaincus à leur tour. Cependant, au moment de la première guerre samnite (vers 343 av. J.-C.), l'armée romaine semblait avoir approuvé de nouvelles formations de nature plus flexible. Ce changement de stratagème du champ de bataille était probablement en réponse aux armées samnites - et en conséquence, les formations manipulées ont vu le jour (au lieu de la phalange rigide antérieure). Les guerriers samnites, vers le IVe siècle. Les Romains étaient probablement équipés de la même manière en italique. Illustration de Richard Hook.

Le terme même manipuler signifie «une poignée», et donc sa première norme concernait un poteau avec une poignée de foin placé autour de lui. Selon la plupart des preuves littéraires, l'armée romaine était maintenant divisée en trois lignes de bataille distinctes, la première ligne comprenant les jeunes hastati dans dix manipules (chacun de 120 hommes) la deuxième ligne comprenant les principes en dix manipules et la troisième et dernière ligne constituée du vétéran triarii dans dix manipules – qui ont probablement combattu comme des hoplites lourds (mais leurs manipules n'avaient que 60 hommes). De plus, ces lignes de bataille étaient peut-être également masquées par les armes légères vélites, qui appartenaient pour la plupart à la classe la plus pauvre des civils romains.

Triaire et Hastatus, vers la fin du IVe siècle-début IIIe siècle av. Source : Pinterest

Maintenant, si nous revenons à la description de Tite-Live de la classe, on peut certainement faire des similitudes entre les classes économiques et leurs statuts correspondants au sein du système manipulateur. Par exemple, les trois classes primaires étaient maintenant divisées en bras de combat principal – et elles comprenaient le hastati (les jeunes et relativement pauvres) les principes (les expérimentés et appartenant à la classe moyenne) et les triarii (les vétérans et les citoyens relativement aisés). Ils ont été complétés par le equites (cavaliers qui appartenaient aux couches les plus riches de la société romaine) et les contrastes vélites (les tirailleurs légèrement armés qui étaient les plus pauvres).

L'ancien soldat romain, vers le IIIe siècle av. J.-C. - fin IIe siècle av.

romain hastati, vers le IIIe siècle av. J.-C. – illustration de Johnny Shumate

La refonte militaire, indiquant la transition des formations de phalanges à des formations manipulatrices, est parfois appelée la réforme polybienne (en particulier dans la période postérieure à 290 avant JC). A cette époque, les milices citoyennes (ou soldats) de la Rome républicaine étaient levées puis rassemblées au Capitole le jour proclamé par les Consuls dans leur édit. Ce processus était connu sous le nom dilectus, et il est intéressant de noter que les hommes volontaires étaient classés en fonction de leur taille et de leur âge similaires. Cela a apporté de l'ordre en termes d'apparence physique, tandis qu'un équipement similaire (sinon uniforme) a rendu les soldats organisés encore plus « homogènes ». En partant de la gauche - Hastati, Vélites, Triarii, et Principes. Les soldats représentent les réformes polybiennes, après 275 av.

Les recrues de l'armée romaine devaient également prêter serment d'obéissance, connu sous le nom de sacramentum dicere. Cela les liait symboliquement à l'État romain, à leur commandant et, plus important encore, à leurs compagnons d'armes. En termes de tradition historique, ce serment n'a été officialisé qu'avant le début de la bataille de Cannes, pour maintenir le moral chancelant de l'armée romaine affligée par Hannibal. Selon Tite-Live, le serment était un peu comme ceci - "Ne jamais quitter les rangs par peur ou pour s'enfuir, mais seulement pour récupérer ou saisir une arme, tuer un ennemi ou sauver un camarade." Soldats romains luttant contre la Macédoine, à la bataille de Pydna, vers 168 av. Illustration par Angus McBride.

Cependant, en dépit de serments et d'exercices pour le moral, le jour sanglant de la bataille de Cannes a fait plus de 40 000 morts romains (le chiffre est estimé à 55 000 par Tite-Live et 70 000 par Polybe), ce qui équivaut à plus de 80 % de la population romaine. armée engagée dans la bataille. Maintenant, selon l'estimation moderne, la population masculine de Rome vers 216 avant JC était d'environ 400 000. Ainsi, compte tenu du nombre de victimes à la bataille de Cannes, les chiffres sinistres concernaient 5 à 10 pour cent du nombre total d'hommes romains dans la République (considérant qu'il y avait également des alliés italiques présents dans la bataille) - avec toutes les victimes. en une seule journée !

L'ancien soldat romain, vers le 1er siècle avant JC -

Les légionnaires de César avançant en Gaule. Notez la similitude des armes et des armements. Source : Pinterest

La dernière phase de la République romaine a été marquée par une autre refonte militaire, mieux connue sous le nom de réformes mariales (vers 107 av. Faisant allusion à une ligne de conduite beaucoup plus influente que les siècles précédents de réorganisations militaires, ces réformes ont abouti à l'inclusion militaire de la capite cens, les Romains sans terre qui étaient désormais évalués dans le recensement et comptés comme des recrues potentielles qui pourraient renforcer l'armée. Par conséquent, l'État était chargé de fournir les armes et l'équipement à ces masses auparavant privées de leurs droits, permettant ainsi à de nombreux hommes les plus pauvres d'être employés comme soldats professionnels du royaume romain en plein essor.

Les gardes de Pompée ont attaqué à la bataille de Pharsale, vers 48 av. Source : Pinterest

Les réformes se sont également concentrées sur la formation d'une armée permanente, par opposition aux milices enrôlées qui étaient disponibles de façon saisonnière dans un délai d'un an. En outre, les modifications portaient également sur l'octroi de pensions de retraite et de concessions de terres aux militaires qui avaient terminé leur service. Qu'il suffise de dire que la série de réformes a amélioré de manière crédible les prouesses de la machine militaire romaine, en particulier avec l'adoption d'équipements standardisés et la formation de la plupart des rangs de soldats. En termes simples, à la fin de cette époque, les légions romaines étaient beaucoup plus uniformes dans leur apparence, tout en adoptant des politiques systématiques, une discipline ordonnée et des tactiques de champ de bataille fiables. Les armées de la « très » République romaine tardive avant le début du siècle. Illustration par Angus McBride.

D'un autre côté, les réformes mariales ont indirectement ouvert la voie à la chute de la République romaine. Les légions, en raison de leur organisation intrinsèque et de leur fraternité habituelle, étaient plus fidèles à leurs généraux ambitieux que l'État et le sénat. En substance, c'était la même époque qui a été témoin des triomphes « alarmants » des soldats de Jules César, Pompée et Marc Antoine (par opposition aux armées « collectives » de Rome).

L'ancien soldat romain, vers le 1er siècle après JC - 2ème siècle après JC

Légionnaire romain, blindé en lorica segmentata, vers le milieu du 1er siècle après JC. Illustration par Angus McBride.

En 6 après JC, la durée de service initiale d'un soldat romain (légionnaire) est passée de 16 ans à 20 ans et complétée par la praemia militare (ou prime de sortie), une somme forfaitaire qui a été portée à 12.000 sesterces (ou 3000 deniers). Et au milieu du 1er siècle après JC, le service a été étendu à 25 ans. Au-delà des durées de service officielles, les protocoles étaient rarement suivis en période de guerre. Cela a permis de retenir les légionnaires bien au-delà de leurs périodes de service, certains hommes combattant sous leurs légions pendant plus de trois à quatre décennies. Qu'il suffise de dire que de telles mesures chaotiques ont souvent abouti à des mutineries.

Soldats romains pendant la deuxième guerre romano-dacie, vers le début du IIe siècle de notre ère. Illustration de Nikolay Zoubkov

De nombreuses recrues potentielles étaient toujours attirées par la perspective de rejoindre une légion en raison du « facteur de butin ». Essentiellement, de nombreux commandants charismatiques ont vanté la prévalence apparente du butin (et sa distribution «équitable»), en particulier lors de la conduite de guerres contre les voisins les plus riches et les plus puissants. Selon Cicéron, cela aurait pu être le principal facteur qui a motivé les troupes disparates sous Marc Antoine. La pratique populaire fait également allusion au penchant pour le pillage – les soldats ayant tendance à dépouiller les morts dès le premier acte après avoir remporté la victoire sur leurs ennemis. Auxiliaires romano-celtiques pendant les guerres de Marcomanni, vers la fin du IIe siècle de notre ère. Illustration par Angus McBride.

Cependant, la vie d'un légionnaire n'était pas uniquement faite de triomphes, de mutineries et de pillages. Il y avait certainement des mesures progressistes proposées par les Romains en matière de bravoure. Par exemple, si le soldat était grièvement blessé et ne pouvait plus poursuivre son mandat militaire, il recevait un missio causaria ou une décharge médicale qui équivalait à une décharge honorable ou mission honnête. Ceci, à son tour, équivalait à un statut sociétal supérieur à celui des civils ordinaires, ce qui rendait le légionnaire démis de ses fonctions exempt d'impôts et d'autres devoirs civiques.

L'ancien soldat romain, vers le 3ème siècle après JC -

Soldats romains, vers le IIIe siècle après JC. Illustration de Nikolay Zoubkov

Alors que les légions romaines se battaient à pleine capacité au début du IIe siècle après JC, au milieu du IIIe siècle, les conflits auxquels l'Empire romain (et les empereurs changeants) étaient confrontés étaient instables tant du point de vue géographique que logistique. Et il était donc rare et peu pratique pour toute la légion de quitter sa base provinciale pour mener une guerre « lointaine » sur les frontières mouvantes du 3ème siècle après JC.

Phalangarii de l'empereur Caracalla. Illustration de Johnny Shumate

Comme solution, les commandants militaires romains ont sanctionné l'utilisation de vexillations – des détachements de légions individuelles qui pourraient être facilement transférés sans compromettre la force de base d'une légion (ce qui était nécessaire pour fortifier et contrôler sa province « natale »). Ces « divisions » de combat mobiles, comprenant une ou deux cohortes, étaient généralement chargées de gérer les forces ennemies plus petites tout en étant également utilisées pour des missions de garnison à des points stratégiques comme les routes, les ponts et les forts. Et en de rares occasions où les Romains étaient confrontés à un grand nombre de troupes adverses, beaucoup de ces différents vexillations ont été combinés pour former une plus grande armée de campagne.

Officiers romains, vers la fin du IIIe siècle de notre ère. Source : Pinterest

De plus, l'importance des détachements ne se limitait pas seulement au devoir de combat lié vexillations. L'empereur Gallien (qui a régné seul de 260 à 268 après JC) a créé sa propre armée de campagne mobile composée de détachements spéciaux des prétoriens, de la legio II Parthica et d'autres unités de garde. Salué comme le comitatus (suite), cette force de réserve centrale fonctionnait sous le commandement direct de l'empereur, faisant ainsi allusion à l'étendue des insécurités auxquelles étaient confrontés les dirigeants et les élites romains pendant la « crise du troisième siècle ». Chose intéressante, beaucoup de « extra » equites (cavalerie) qui ont été affectés à chaque légion conventionnelle, ont également été intronisés en tant qu'élite promotion cavalerie dans le cadre déjà opulent (et militairement capable) de la comitatus.

Timelapse présente l'évolution d'un soldat romain d'environ 9ème siècle avant JC au 6ème siècle après JC -

Dans les propres mots du créateur -

L'évolution du fantassin lourd romain depuis l'aube de Rome jusqu'à l'avènement des Arabes. J'ai délibérément (et pour gagner du temps) exclu l'infanterie légère et les officiers. Et même si j'ai essayé de garder l'équipement aussi authentique que possible, mon objectif était le style plutôt que la précision.

Références de livres : L'armée romaine : la plus grande machine de guerre du monde antique (Éditeur Chris McNab) / Légionnaire romain 58 av. J.-C. – 69 après J. Soldat romain : De Marius à Commode, 112 BC-AD 192 (Par Raffaele D'Amato)

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Contenu

Octavian, le petit-neveu et fils adoptif de Jules César, s'était fait une figure militaire centrale pendant la période chaotique suivant l'assassinat de César. En 43 avant JC à l'âge de vingt ans, il devient l'un des trois membres du deuxième triumvirat, une alliance politique avec Marcus Lepidus et Mark Antony. [17] Octavian et Antony ont vaincu le dernier des assassins de César en 42 avant JC à la bataille de Philippes, bien qu'après ce point, les tensions ont commencé à monter entre les deux. Le triumvirat prit fin en 32 avant J. Actium (31 av. J.-C.) par la flotte d'Octave. Octave a ensuite annexé l'Égypte à l'empire. [18]

Désormais seul souverain de Rome, Octavian a commencé une réforme à grande échelle des questions militaires, fiscales et politiques. Le Sénat lui a accordé le pouvoir de nommer ses membres et plusieurs consulats successifs, permettant à Auguste de fonctionner dans le cadre de l'appareil constitutionnel existant et de rejeter ainsi les titres que les Romains associaient à la monarchie, tels que rex ("roi"). La dictature, un bureau militaire au début de la République qui ne durait généralement que pour la saison de campagne militaire de six mois, avait été ressuscitée d'abord par Sylla à la fin des années 80 avant JC, puis par Jules César au milieu des années 40 le titre dictateur n'a plus jamais été utilisé. En tant qu'héritier adoptif de Jules César, Auguste avait pris César comme composante de son nom et l'avait transmis à ses héritiers de la dynastie Julio-Claudienne. Avec Vespasien, l'un des premiers empereurs en dehors de la dynastie, César a évolué d'un nom de famille au titre impérial César.

Auguste a créé sa position nouvelle et historiquement unique en consolidant les pouvoirs constitutionnels de plusieurs bureaux républicains. Il a renoncé à son consulat en 23 avant JC, mais a conservé son poste consulaire imperium, aboutissant à un deuxième compromis entre Auguste et le Sénat connu sous le nom de Deuxième règlement. Auguste reçut l'autorité d'un tribun (tribunicia potestas). toute réunion. L'autorité tribunicienne d'Auguste comprenait également des pouvoirs généralement réservés au censeur romain, notamment le droit de surveiller la moralité publique et d'examiner les lois pour s'assurer qu'elles étaient dans l'intérêt public, ainsi que la capacité d'organiser un recensement et de déterminer la composition du Sénat. . Aucun tribun de Rome n'a jamais eu ces pouvoirs, et il n'y avait aucun précédent dans le système romain pour consolider les pouvoirs du tribun et du censeur en une seule position, et Auguste n'a jamais été élu au poste de censeur. Que des pouvoirs de censure aient été accordés à Auguste dans le cadre de son autorité tribunicienne, ou qu'il les ait simplement assumés, est un sujet de débat.

En plus de ces pouvoirs, Auguste s'est vu octroyer seul imperium à l'intérieur même de la ville de Rome, toutes les forces armées de la ville, autrefois sous le contrôle des préfets, étaient désormais sous la seule autorité d'Auguste. De plus, Auguste a obtenu imperium proconsulare maius (pouvoir sur tous les proconsuls), le droit d'intervenir dans n'importe quelle province et d'outrepasser les décisions de n'importe quel gouverneur. Avec imperium maius, Auguste était le seul individu capable d'accorder un triomphe à un général couronné de succès car il était ostensiblement le chef de toute l'armée romaine.

Le Sénat a reclassé les provinces aux frontières (où la grande majorité des légions étaient stationnées) en provinces impériales et en a donné le contrôle à Auguste. Les provinces pacifiques sont requalifiées en provinces sénatoriales, gouvernées comme elles l'étaient sous la République par des membres du Sénat envoyés chaque année par le gouvernement central. [19] Il était interdit aux sénateurs de visiter l'Égypte romaine, étant donné sa grande richesse et son histoire en tant que base de pouvoir pour s'opposer au nouvel empereur. Les impôts des provinces impériales allaient dans le fiscus, le fonds administré par des personnes choisies par et responsable devant Auguste. Les revenus des provinces sénatoriales continuent d'être versés au Trésor public (aerarium), sous le contrôle du Sénat.

Les légions romaines, qui avaient atteint un nombre sans précédent de 50 à cause des guerres civiles, ont été réduites à 28. Plusieurs légions, en particulier celles dont les loyautés étaient douteuses, ont été purement et simplement dissoutes. D'autres légions ont été réunies, un fait suggéré par le titre Gemina (Double). [20] Augustus a également créé neuf cohortes spéciales pour maintenir la paix en Italie, avec trois, la garde prétorienne, maintenue à Rome. Contrôle de la fiscus permis à Auguste d'assurer la loyauté des légions par leur solde.

Auguste acheva la conquête de l'Hispanie, tandis que les généraux subalternes élargissaient les possessions romaines en Afrique et en Asie Mineure. La tâche finale d'Auguste était d'assurer une succession ordonnée de ses pouvoirs. Son beau-fils Tibère avait conquis la Pannonie, la Dalmatie, la Raetia et temporairement la Germanie pour l'Empire, et était donc un candidat de choix. En 6 avant JC, Auguste a accordé certains de ses pouvoirs à son beau-fils, [21] et peu de temps après il a reconnu Tibère comme son héritier. En 13 après JC, une loi a été adoptée qui a étendu les pouvoirs d'Auguste sur les provinces à Tibère, [22] de sorte que les pouvoirs juridiques de Tibère étaient équivalents et indépendants de ceux d'Auguste. [22]

Tentant de sécuriser les frontières de l'empire sur les fleuves Danube et Elbe, Auguste ordonna les invasions de l'Illyrie, de la Mésie et de la Pannonie (au sud du Danube) et de la Germanie (à l'ouest de l'Elbe). Au début, tout s'est déroulé comme prévu, puis le désastre a frappé. Les tribus illyriennes se sont révoltées et ont dû être écrasées, et trois légions complètes sous le commandement de Publius Quinctilius Varus ont été prises en embuscade et détruites lors de la bataille de la forêt de Teutoburg en 9 après JC par des tribus germaniques dirigées par Arminius. Prudent, Auguste sécurise tous les territoires à l'ouest du Rhin et se contente de raids de représailles. Les fleuves Rhin et Danube devinrent les frontières permanentes de l'empire romain au Nord.

En l'an 14 de notre ère, Auguste mourut à l'âge de soixante-quinze ans, après avoir gouverné l'empire pendant quarante ans, et Tibère lui succéda comme empereur.


La transformation (alias “chute”) de l'Empire romain

La transformation de l'Empire romain – J'utilise le mot quelque peu neutre et peu dramatique de « transformation ». Cela peut être « la chute de l'empire romain », « l'effondrement de l'empire romain. . . " Il est clair que nous parlons de la chute de l'Empire d'Occident.

De 410 à 480, l'Empire romain d'Occident se désintègre. Il a été démembré par des groupes barbares qui n'étaient, à part les Huns, pas vraiment très barbares. C'est-à-dire qu'ils n'avaient pas l'intention de semer le chaos et la destruction. Tout ce qu'ils voulaient vraiment faire était de faire partie de l'Empire, de partager ses richesses et ses réalisations, plutôt que de le détruire.

C'est ce jour-là en 476 après JC (selon certaines sources en tout cas) qu'Odoacre fut proclamé par ses soldats comme le premier « roi d'Italie ». / italianmonarchist.blogspot.com

Néanmoins, 476 est la date conventionnelle de la fin de l'Empire d'Occident, car cette année-là, un chef barbare déposa un empereur romain. Rien de bien nouveau à ce sujet pour le Ve siècle. Ce qui était nouveau, c'est que ce chef, dont le nom s'écrit de toutes sortes de manières différentes, mais à Wickham, c'est Odovacer. [Il est également orthographié] Odacaer, Odovacar ou Odovacer. Nous ne savons même pas à quelle soi-disant tribu il appartenait. Un général barbare a déposé l'enfant empereur Romulus Augustulus, qui, par une coïncidence intéressante, porte les noms à la fois du fondateur de la ville de Rome et du fondateur de l'empereur romain [correction : Empire]. Les

"-us" à la fin est petit. C'est un diminutif. Donc un homme au nom grandiose, un enfant, déposé en 476.

Et au lieu d'imposer un autre empereur, Odovacer a simplement écrit à Constantinople et a dit : « Nous allons vous être fidèles. Nous te reconnaîtrons comme le seul empereur. Constantinople, cependant, était loin. Et bien qu'ayant une signification symbolique, ce serment de loyauté d'Odovacer n'avait aucune signification pratique.À toutes fins utiles, l'Empire d'Occident était devenu, en 476, un ensemble de royaumes barbares.

Un royaume est plus petit qu'un empire. Nous utilisons le terme empire pour désigner un très grand État multinational dirigé à partir d'un seul centre, mais composé de nombreux types de pièces différentes. Kings, et le terme et le titre "roi", est d'origine allemande. Les rois sont très puissants, mais sur un territoire plus limité. Il y avait donc un roi d'Italie maintenant. Il y aurait un roi des Francs, ou Francia, l'ancienne Gaule romaine. Il y aurait plus tard un roi des Lombards dans le nord de l'Italie. Un roi des Wisigoths, d'abord dans le sud de la France et en Espagne. Et nous verrons qui est où au début du prochain cours.

Pour l'instant, nous allons parler de cet effondrement et de ses conséquences. Et nous allons nous orienter autour de trois grandes questions. Un– pourquoi l'ouest s'est-il effondré? Et en corollaire à cette question, était-ce à cause de la pression externe des invasions ou des problèmes internes du déclin institutionnel. Est-il tombé de lui-même ou a-t-il été poussé, en d'autres termes ?

Question numéro deux. Ou la grande question numéro deux. Qui étaient ces barbares ? Et à quel point étaient-ils romanisés ou différents de Rome ? Et c'est de cela dont nous allons parler davantage mercredi, prochain cours.

Et troisièmement, cette transformation marque-t-elle un passage progressif à une autre civilisation, ou est-ce la fin cataclysmique de la forme dominante de civilisation, inaugurant une période prolongée de ce qu'on appelait autrefois l'âge des ténèbres ? L'âge des ténèbres à peu près du VIe au XIe siècle. C'est un terme que nous n'aimons pas utiliser. Elle implique un jugement de valeur qui n'est pas seulement pas forcément exact, mais exprime aussi un certain type de point de vue sur ce que sont les bonnes périodes de l'histoire et ce qui sont les mauvaises périodes de l'histoire.

Catastrophe

Mosaïque du baptistère arien, Ravenne, 5e-6e siècle CE / José Luiz Bernardes Ribeiro , Wikimedia Commons

Mais j'aimerais d'abord sonder cette troisième question. C'est-à-dire, quelle était la gravité d'une catastrophe? Alors est-ce la fin de la civilisation à la Planète de les Singes ou Lame Coureur ou n'importe laquelle de ces images apocalyptiques que nous avons ? Ou s'agit-il simplement d'un changement de pouvoir et de la survie d'institutions romaines telles que l'Église, tandis que l'infrastructure politique romaine - l'empereur, les consoles, les préfets du prétoire, etc. - pendant que cela s'effondre ?

Un historien médiéval nommé Roger Collins dans un livre intitulé Les De bonne heure Milieu Âge écrit : « La chute de l'Empire romain en Occident n'a pas été la disparition d'une civilisation. C'était simplement l'effondrement d'un appareil gouvernemental qui ne pouvait plus être maintenu. Le mot clé ici est « simplement ». La destruction de l'appareil politique romain peut simplement signifier que l'État romain a cessé de fonctionner, mais que tout le reste a continué.

Mais vraiment, la question est, tout le reste pourrait-il continuer en l'absence d'un État et d'un ordre politique ? La destruction de l'ordre politique signifie aussi, après tout, la destruction du système militaire. Lorsque nous avons ouvert ce cours, nous avons parlé d'une civilisation fondée sur des éléments tels que l'état de droit et le maintien de la paix. Celles-ci ne sont plus possibles s'il n'y a pas de structure gouvernementale militaire.

Comme nous le dirons un peu plus tard, dans une certaine mesure, les gens ne savaient pas que c'était la fin. Parce que pendant un moment, les choses semblaient continuer comme avant. Les gens parlaient latin, ils vivaient dans les villes, les villes étaient beaucoup moins peuplées, mais pourtant, ils étaient toujours là il y avait encore des riches il y avait encore des pauvres. Rétrospectivement, cependant, nous pouvons voir que les choses ont vraiment changé. Combien ils ont changé est le sujet de beaucoup de controverses historiques.

Le monde des historiens romains tardifs est divisé, grosso modo, entre catastrophistes et continuistes. Comme vous pouvez le deviner, les catastrophistes pensent que la chute de l'Empire romain est datée de 476 ou qu'il y ait des raisons de le dater, en fait, de 550 pour des raisons que nous apprendrons la semaine prochaine. Entre 450 et 550, une catastrophe se produisit. Une civilisation a été anéantie. Et vraiment, sinon littéralement un âge des ténèbres, une période plus primitive, plus guerrière, plus analphabète et plus rurale a été inaugurée.

La disparition des textes anciens, des choses que les Romains savaient de ce dialogue perdu d'Hortensius de Cicéron qu'Augustin aimait tant à de nombreux autres types d'œuvres qui avaient été connues du monde romain, n'est-ce pas ? Je ne me souviens pas exactement du nombre de pièces qu'Eschyle a écrites, mais c'est quelque chose de l'ordre de 60, et nous en avons trois. Donc disparition du texte. La fin de l'alphabétisation, sauf pour une toute petite partie du clergé chrétien.

Une architecture plus primitive. La fin des grands projets civiques comme les aqueducs, les colisées, les théâtres, les thermes. Une société plus isolée sans ces centres urbains. Une population diminuée s'est répandue à travers la campagne, principalement engagée dans la subsistance. D'où la, sinon la fin du commerce, la diminution radicale du commerce.

Les continuistes, des gens comme Collins que je viens de citer, voient les changements politiques comme dramatiques, certes, mais comme essentiellement des phénomènes de surface basés en partie sur l'archéologie et en partie sur une compréhension plus sympathique des pratiques chrétiennes. Autrement dit, ils ne pensent pas que la prolifération des églises, des saints, des cultes, soit nécessairement un signe de primitivité. Ainsi, basés à la fois sur l'archéologie et sur une compréhension du christianisme, ces continuistes soulignent la survie du commerce, le rôle des évêques et d'autres responsables de l'église, en remplacement des gouverneurs romains.

L'ordre politique romain s'est peut-être effondré en termes de dotation en laïcs et en militaires, mais les évêques étaient désormais les dirigeants de la ville. Les évêques feraient désormais des choses comme assurer l'approvisionnement alimentaire, rallier la population locale contre les invasions barbares, éduquer la population. Et les rois barbares eux-mêmes tentent, avec un certain succès, de perpétuer l'ordre romain. Ils perçoivent des taxes, par exemple, ce qui peut ou non être une bonne chose. Ils se livrent à une sorte de travaux publics, à une sorte de maintien de l'ordre.

La civilisation des VIe et VIIe siècles dans ce qui est considéré comme l'Europe occidentale, plutôt que l'Empire romain d'Occident, n'est pas radicalement plus barbare ou primitive que la fin de l'Empire romain. Ainsi, les continuistes.

Ma propre position, mais je n'y tiens pas dogmatiquement, est celle d'un catastrophiste modéré. Je pense que quelque chose s'est vraiment passé, je pense que c'est assez radical et que cela ne s'est pas produit d'un seul coup. 476 n'est pas l'année de l'effondrement. C'est un processus. Je suis fasciné par le degré auquel les gens étaient et n'étaient pas conscients du cataclysme, mais je crois qu'il y a un cataclysme.

Wickham, l'auteur de ce livre que nous commençons maintenant Les Héritage de Rome, Chris Wickham, à cheval sur la clôture, comme vous l'avez vu. Son chapitre que vous deviez lire aujourd'hui s'intitule « Crise et continuité : 400 à 550 ». Je n'utiliserais jamais un titre de chapitre comme celui-là, car c'est vraiment frustrant. C'est quoi, mec ?

Il est le principal historien médiéval du monde anglophone. Il est professeur Chichele à All Souls, Oxford. Et si cela ne semble pas impressionnant, eh bien, il en faut beaucoup pour vous impressionner. C'est un très grand historien, mais je n'aime pas ce titre de chapitre. Comme je l'ai dit, j'insisterais sur la crise ou monnaie ou cataclysme.

Eh bien, demandons-nous ce qui s'est passé, à commencer par l'implication progressive des barbares dans l'armée et leur entrée dans l'empire. Nous utilisons le terme « barbares », qui renvoie au terme grec appliqué aux étrangers. Des gens dehors mais menaçants. Les Grecs définissaient les barbares comme non civilisés en raison de leur discours qui leur paraissait incohérent et en raison du fait qu'ils étaient des nomades.

Les personnes qui mènent une vie sédentaire ne font pas confiance aux nomades. Les nomades, presque éteints dans notre monde, dominaient autrefois de nombreuses régions géographiques et étaient effrayants, car ils se déplaçaient vers des gens qui aimaient l'ordre et la familiarité. Ils ne vivaient pas dans les villes, qu'ils soient nomades ou non. Les barbares étaient analphabètes. C'est l'idée grecque des barbares.

Dans le cas de Rome, il n'y a pas de définition unique de la société barbare. On peut dire que Rome a été renversée par un groupe d'ennemis belliqueux, mais pas très féroces. Et j'utilise les ennemis dans un sens très doux. Les Romains les percevaient comme des ennemis, les barbares considéraient Rome simplement comme un endroit plus agréable à vivre.

Mais il n'y a pas d'événement de type horde mongole ici. Ils ne sont pas si effrayants. Les Romains les connaissaient depuis des siècles. La plupart d'entre eux étaient même chrétiens. Chrétiens hérétiques. Ce sont des ariens, je vous le rappelle, mais ils ne sont pas étrangers, encore une fois, même dans leur religion. Ils sont aux frontières de l'empire romain depuis toujours.

Comme la plupart des empires, Rome était d'une part très agressive et, d'autre part, se croyait pacifiste. Il maintenait la frontière Danube-Rhin comme une sorte de frontière naturelle, traversant de temps en temps ces fleuves pour punir les tribus allemandes qui sondaient les frontières de l'empire. Mais d'une manière générale, les Romains ne s'intéressaient pas à ce qu'ils percevaient, un peu à tort, comme des forêts sans fin habitées par des peuples primitifs.

Les continuistes soutiennent, avec une certaine justice, qu'entre 250 et 600, ce qui a changé, ce n'est pas que les guerriers primitifs ont conquis un État civilisé, de la même manière que les Mongols ont conquis la Chine au XIIIe siècle, mais que le monde antique est devenu le monde médiéval. C'est-à-dire qu'une culture urbaine est devenue plus rurale. Une culture latine s'est amalgamée à une culture allemande. La société païenne est devenue chrétienne.

Cela dit, il n'en reste pas moins vrai que l'événement le plus dramatique du Ve siècle est que des personnes qui avaient été en dehors de l'empire y étaient maintenant. Si nous demandons pourquoi l'Empire d'Occident s'est effondré, la réponse la plus simple et la plus immédiate est qu'il a été repris par les confédérations allemandes, les tribus. Ils sont venus moins en conquérants qu'en recrues militaires, ou en alliés, ou en réfugiés.

Donc, plutôt que comme des gars avec des couteaux dans les dents coupant, tailladant et brûlant, ils sont venus en tant que réfugiés pathétiques, faisant peut-être du piratage, des taillades et des brûlures en tant que recrues et alliés militaires. Encore une fois, non sans une certaine quantité de H. S. B. : (piratage et entaille et brûlage). Mais pas un montant cataclysmique. Ils admiraient Rome. Ils voulaient continuer ses institutions. Ils considéraient Rome comme une ville riche et civilisée. La dernière chose qu'ils voulaient était de vivre encore dans de petites huttes dans la forêt.

Ils n'étaient pas les porteurs d'une révolution. Ils n'étaient même pas si nombreux, s'élevant à quelques dizaines de milliers. Néanmoins, ils ont mis fin au gouvernement romain, accéléré les changements que nous avons déjà décrits vers le dépeuplement, la décentralisation, la ruralisation, une société moins cultivée, moins alphabétisée, moins centrée sur la Méditerranée.

L'armée romaine et les Wisigoths

Alaric entre à Athènes en 395, par A. Stewart, 1915, huile sur toile / Domaine public

Je veux donc commencer la description de ce processus par les changements dans l'armée romaine. On a vu que Dioclétien, vers 300 après JC, militarise le gouvernement romain, paie le, peut-être, le doublement de la présence militaire de l'armée romaine en changeant le système fiscal. Ainsi, les piliers jumeaux de l'empire au IVe siècle sont l'armée et la fiscalité, cette dernière nécessitant un appareil gouvernemental civil.

L'armée était un problème en termes de recrutement de soldats. Cela peut avoir à voir avec la population cela peut avoir à voir avec le caractère peu attrayant de la vie militaire, mais néanmoins il y avait déjà, au IVe siècle, une tendance à faire entrer dans l'armée les barbares les plus familiers en tant que soldats romains. Parce qu'ils étaient disponibles, ils étaient près des frontières, cela peut sembler étrange. Pourquoi embaucher votre ennemi potentiel pour être des soldats ? Mais il y a beaucoup de précédents.

Très souvent, les empires ne veulent pas vraiment fournir leur propre main-d'œuvre. Et les gens qui sont les meilleurs soldats sont aussi les gens qui peuvent, à l'avenir, être les plus menaçants. Je ne veux pas poursuivre cette comparaison, mais les moudjahidines afghans ont été entraînés par des Américains, car à un moment donné ils étaient opposés à l'occupation russe de l'Afghanistan. En fait, rétrospectivement, cela a eu de mauvaises conséquences. Mais à l'époque, cela semblait être une bonne idée.

Ainsi, dans les années 370, un groupe appelé les Wisigoths demande à être admis dans l'Empire romain en tant qu'armée alliée. Autrement dit, tout le groupe sera fédéré avec les Romains. Et fédéré est le terme donné aux troupes barbares servant sous l'Empire romain.

Pourquoi étaient-ils en mouvement ? Ce ne sont pas vraiment des nomades. Ils ne vivent pas dans des yourtes et ne voyagent pas à travers l'Asie centrale. Ils ont tendance à être installés dans les villages. Ils ont du bétail laitier plutôt que des moutons nomades, ou quelque chose du genre. Ils sont plutôt installés. Néanmoins, en 378, ils étaient en mouvement. Et nous ne savons pas pourquoi. Un ennemi les poussant à travers le Danube dans ce qui est maintenant la Roumanie? C'est peut-être la faiblesse de l'Empire. Ils ont peut-être vu que l'empire n'était pas si fort et ont fait une proposition, un peu comme une prise de contrôle. Vous ne semblez pas bien vous débrouiller dans votre stock ou vos finances, nous allons donc vous injecter du capital, c'est-à-dire nos soldats.

Ils ont peut-être aussi eu faim. Certes, une fois la frontière franchie, les Romains ont été assez inaptes à les nourrir, à les ravitailler, et les Wisigoths se sont rebellés. Jusqu'à présent, rien d'incroyablement nouveau. Ce qui était vraiment nouveau, c'est que l'empereur est venu avec une armée pour les supprimer. Et plutôt à sa grande surprise et à celle de tous les autres, l'empereur Valens a été vaincu à la bataille d'Adrianopole. Battu par les barbares.

La défaite de Valens n'a pas été immédiatement cataclysmique, car, même s'il a été tué lors de cette bataille, même si cela a envoyé des ondes de choc dans tout l'empire, en fait, ce ne serait pas cette région qui a succombé aux barbares de l'Est. La Roumanie, ou les Balkans feraient partie de l'Empire d'Orient. Et en effet, Andrinople la ville et Constantinople, la ville encore plus grande, résisteraient aux tentatives wisigothiques de les prendre.

En 382, ​​les Wisigoths ont été officiellement reconnus, et ils ont été autorisés à s'installer dans les Balkans comme fédéré. Et, en fait, ils étaient des troupes raisonnablement utiles à l'Empire romain dans les années 380 et 390. Ce que cela montre, cependant, c'est la barbarie de l'armée. Et un autre aspect de cela est que l'armée avait tendance à être commandée de plus en plus par des généraux barbares.

Ces généraux barbares, en haut, portaient le titre magister militum – maître des soldats. J'utilise donc le terme « général » comme un terme anachronique, puisque c'est ce que nous connaissons. Ces magistri étaient des chefs puissants, des chefs charismatiques, de groupes tribaux allemands ou autres, qui régnaient alors au nom ou derrière le trône de l'empereur. Ils ne pouvaient pas être empereurs eux-mêmes, du moins dans ces années, il était impossible d'envisager un empereur barbare. Mais ils détenaient plus de pouvoir que les empereurs.

Deux de ces généraux, chefs de guerre, magistri, Stilicon et Alaric. Stilicon était un Vandale. Alaric était un Wisigoth. Alaric voulait un territoire, de la nourriture, un trésor de Rome. Les Wisigoths se déplaçaient des Balkans vers la Grèce, finalement vers l'Italie. Stilicon a joué une sorte de jeu avec Alaric, essayant de le contrôler au nom de l'empereur d'Occident, mais aussi négociant avec lui. Les empereurs se sont déplacés de Milan au nord à Ravenne, un peu à l'est. Ravenne était donc dans les marais et impossible à prendre pour une armée barbare. C'est la dernière capitale de l'Empire romain d'Occident. Un peu romantique et mystérieux, mais étrange comme endroit où finir.

Ce sont donc les Wisigoths, qui sont en mouvement dans les années 390 et 400. Finalement, Stilicon serait exécuté par l'empereur romain d'Occident et Alaric envahirait et pillerait Rome en 410. Ce sont les Wisigoths qui ont conçu le soi-disant sac de Rome qui a tant choqué Augustin et ses contemporains.

Où, vous demandez-vous peut-être dans tout cela, était l'armée romaine? Alaric a erré dans les Balkans et en Italie pendant deux décennies avant de saccager Rome. L'armée, qui avait consommé tant des ressources de l'empire romain, est curieusement absente de l'histoire du Ve siècle. Ce n'est pas le front de l'Est pendant la Seconde Guerre mondiale. C'est quelque chose de complètement différent : l'effondrement d'un empire qui a dépensé d'énormes quantités de trésors pour son armée. Son armée semble être invisible et soutient, dans une certaine mesure - ou ce fait soutient dans une certaine mesure, l'argument selon lequel l'Empire romain s'est effondré de ses propres troubles internes, puisque nous ne le voyons pas perdre des batailles rangées contre des barbares extérieurs.

Ou peut-être que l'armée ne disparaît pas, elle devient indiscernable des envahisseurs. L'armée est l'envahisseur. Plus effrayant.

Un autre type de barbare : les Huns

Attila le Hun par Eugène Ferdinand Victor Delacroix , 1843-1847, huile sur toile / Web Gallery of Art, Wikimedia Commons

Maintenant, à l'intérieur de cela, il y a de vrais barbares - les Huns. Les Huns sont un peu nomades. OK, ils n'ont pas fait cuire leur viande en la tenant entre leur cuisse et la peau du cheval, et la sueur et la chaleur du cheval ont réchauffé la viande. C'est un mythe répandu des peuples nomades. Les Chinois disent cela des Mongols, les Romains des Huns. Mais ils étaient assez méchants.

Ils s'intéressaient à l'Empire romain principalement pour le pillage. Et ils ne se souciaient pas de savoir si cela détruisait la base économique, car ils ne pensaient pas en ces termes. Et en effet, ils ont peut-être effrayé les tribus allemandes plutôt sympathiques qui se tenaient entre eux et l'Empire romain.

Dans les années 450, les Huns se sont unis sous la direction d'Attila. Et Attila a certainement menacé l'Empire d'Orient en premier, mais l'empereur d'Orient a vaincu les Huns, a cessé de leur rendre hommage, et dans un schéma que nous verrons répété encore et encore, les Huns ont décidé que Constantinople était trop dure. Que l'Empire d'Orient dans son ensemble, dont l'accès était plus ou moins contrôlé par Constantinople, était trop bien gardé.

Et ils se sont tournés vers l'ouest à la place. Pas aussi riche peut-être, mais des cueillettes beaucoup plus faciles. Ils se présentent en Gaule en 450. Ils sont vaincus par une armée de Wisigoths alliés aux Romains. Ils sont ensuite allés en Italie. Ils sont allés au cœur de l'Empire, ont saccagé les villes du nord-est de l'Italie et il n'y a pas d'armée. L'empereur est enfermé à Ravenne. ferme essentiellement la porte, se met sous le lit et attend qu'il disparaisse.

La seule puissance d'Italie prête à essayer de traiter avec Attila est l'évêque de Rome, dont nous n'avons pas encore entendu parler, mais nous allons beaucoup entendre parler de lui.Et en effet, dans le cours qui suit, encore plus. L'évêque de Rome – le pape. Le pape Léon Ier, accompagné de deux sénateurs du sénat romain, monte dans le nord de l'Italie pour faire des remontrances à Attila, rendre visite au chef de cette tribu barbare en 453 pour tenter de lui faire cesser de piller l'Italie.

Qu'ils aient réussi ou non n'a pas beaucoup d'importance, car Attila est décédé peu de temps après d'une hémorragie cérébrale. Et avec son leadership charismatique, les Huns ont pris fin en tant que force militaire. C'est-à-dire qu'avec la fin de son leadership, les Huns n'avaient plus une force militaire aussi imposante et se sont rapidement désintégrés.

Ce qui est significatif, c'est que c'est le pape qui prend en charge ce que nous pourrions considérer comme les responsabilités impériales romaines. Et ce sera un modèle, non seulement dans l'affirmation du pouvoir papal, mais dans la manière dont l'Église commencera à assumer bon nombre des rôles abandonnés par l'empire.

Après cela, les généraux barbares, en effet, prennent en charge. Les Huns sont vaincus, mais les autres groupes affluent maintenant dans l'empire. Les Vandales ont pris le contrôle de l'Afrique du Nord à cette époque, par 430, coupant l'approvisionnement en céréales de Rome. Ils sont inhabituels parmi les groupes barbares en ce sens qu'ils ont une marine. Ils savent se servir des bateaux, et en effet, ils pillent la ville de Rome en 455 dans un sac qui aurait pu être pire que celui de 410.

En 470, les Wisigoths contrôlent le sud de la Gaule, ce qui est maintenant le sud de la France un groupe appelé les Suèves sont en Espagne les Vandales en Afrique du Nord un groupe appelé les Ostrogoths dans ce qui est maintenant la Hongrie les Angles et les Saxons en Grande-Bretagne. Tout ce qui restait effectivement de l'empire d'Occident quand Odovacer renversa Romulus Augustulus était l'Italie. Et en 476, c'est tout.

Un peu de coda cependant. En 493, l'empereur d'Orient à Constantinople convainc les Ostrogoths de quitter la Hongrie, de cesser de menacer l'Empire d'Orient et de prendre l'Italie à Odovacer. Une fois de plus, l'Empire d'Orient est capable de détourner les barbares vers l'ouest, car ils sont trop forts. Ainsi en 493, notre ami Odovacer est renversé par les Ostrogoths et leur chef Théoderic.

Hébergement

Saint Séverin de Noricum / Wikimedia Commons

Alors, quel est l'impact de tout cela? Sur le terrain, si vous regardiez dans les années 480, 490, vous verriez une sorte de logement. L'élite romaine s'est accommodée, a fait des compromis et a négocié avec ses nouveaux dirigeants. Ainsi, par exemple, un membre d'une famille romaine très riche, un homme nommé Sidonius Apollinaire dans le sud de la France, était un évêque et un grand propriétaire terrien. Et nous avons beaucoup de lettres de lui qui nous parlent de ses négociations avec le roi wisigoth Euric. Il trouvait les Wisigoths grossiers, difficiles à traiter, ne connaissant pas les classiques latins, mais pas très effrayants non plus. Pas particulièrement redoutable.

Donc hébergement, improvisation. Nous avons une vie de saint qui est une biographie d'un saint, un homme nommé Severinus de Noricum. Vous savez, « Arrête de gratter les meubles, Severinus ». Ce genre de chose. Un saint dans ce qui est maintenant, plus ou moins, l'Autriche. Sa vie nous dit qu'il apprit ainsi la fin de l'Empire romain :

À l'époque où l'Empire romain existait encore, les soldats de nombreuses villes étaient soutenus par de l'argent public pour garder la frontière. Lorsque cet arrangement cessa, les formations militaires furent dissoutes et la frontière disparut. La garnison de Passau, qui est encore une ville de la Bavière moderne, la garnison de Passau, cependant, tenait toujours. Certains des hommes étaient allés en Italie chercher pour leurs camarades leur dernier paiement.”

Cela ressemble à une entreprise - quelqu'un, en fait, me disait hier qu'ils travaillaient pour Eastern Airlines, une entreprise qui a fait faillite en 1990. Et si soudainement était l'effondrement d'Eastern, même si cela avait été prédit, qu'elle était une hôtesse de l'air et a dû prendre une autre compagnie aérienne pour rentrer chez elle. Elle vivait à New York, elle était en Floride Eastern a cessé d'exister. Ces militaires sont donc dans la même position. Ils veulent toucher leur dernier salaire.

On n'a plus jamais entendu parler d'eux. Personne ne savait qu'ils avaient été tués par des barbares en chemin. Un jour, alors que saint Séverin lisait dans sa cellule, il ferma soudain le livre et se mit à soupirer. La rivière, dit-il, était maintenant rouge de sang humain. À ce moment, la nouvelle arriva que les soldats avaient été emportés par le courant. »

Chose intéressante, il ne se contente pas de rester dans sa cellule et de prier. Il commence à organiser cette société. Il est actif, bien que certains d'entre eux impliquent des miracles, en mauvais soulagement. Il traite avec le roi barbare local, le roi des Alamans, lui fait des remontrances.

Il aide à détourner Odovacer vers l'Italie. Encore une fois, comme le Pape Léon, nous avons un membre de l'église, et dans ce cas quelqu'un que l'on pourrait penser être un reclus, a en effet vécu comme un reclus, prenant néanmoins la responsabilité d'une population abandonnée par son gouvernement civil. C'est alors une des formes d'accommodement.

Restes de la statue de Constantin / Wikimedia Commons

Un autre aspect de cette époque, cependant, est le déclin. La population urbaine diminue. La société et l'économie ont connu ce que Wickham appelle par euphémisme, « une simplification matérielle radicale ». Le terme qu'il utilise, je crois, aux pages 95 et 105. « Simplification matérielle radicale » signifie que votre niveau de vie s'effondre.

Céramiques plus grossières. Au lieu de cette jolie barbotine rouge nord-africaine, vous avez de la boue que vous avez cuite à la maison. Moins d'importations, pas de poivre. Plus de matériaux de construction bruts faits maison. Moins de produits de luxe.

Le contrôle vandale de l'Afrique du Nord signifiait la fin de l'approvisionnement en blé romain. La campagne de Rome n'avait pas produit assez de blé pour nourrir la ville depuis 200 avant notre ère. Ainsi, pendant 600 ans, au minimum, Rome a été dépendante d'autres sources d'approvisionnement. Italie du Sud, Sicile, Afrique du Nord. Au moment où les Vandales ont coupé l'approvisionnement, la ville ne pouvait plus supporter sa population massive, ne pouvait plus nourrir tout le monde. Quand on multiplie ce phénomène, il n'est pas surprenant que la ville diminue en population, et que la société devienne plus rurale, plus agricole, plus vivrière.

Et voici où je pense que Collins est naïf pour parler simplement d'un déclin politique. Sans une structure gouvernementale et militaire, le commerce ne pourrait pas avoir lieu à l'échelle qu'il avait auparavant. Et sans ce commerce, les villes ne pourraient pas survivre. On ne peut nier un déclin de la culture, de l'économie et de la population. Regardons simplement les chiffres de la population romaine, basés sur des choses comme les chiffres de l'offre de porc, eh bien, je veux dire, personne n'a fait de recensement à Rome. Nous ne savons pas vraiment exactement combien de personnes y vivaient à un moment donné.

Mais les historiens et les archéologues se penchent sur des choses comme l'approvisionnement alimentaire, les paiements d'aide sociale, les chiffres de livraison d'eau, pour les aqueducs et l'abandon de maisons et de chantiers de construction. Probablement en 5 avant notre ère, la population romaine était de 800 000 habitants. Ce serait une estimation assez prudente. Peut-être jusqu'à un million, mais certainement 800 000. 5 avant notre ère.

A l'époque de Constantine, au début du IVe siècle, la population avait probablement diminué à 600 000. Après le sac de Rome en 419, probablement 300 000 à 500 000. Évidemment, ce sont des chiffres très approximatifs.

Mais après le sac de Rome, plus de la moitié de la population qui existait en 5 avant notre ère est partie. Avec la fin des expéditions de céréales d'Afrique du Nord, on ne le sait pas vraiment dans l'immédiat. On peut estimer qu'en 590, il ne pouvait y avoir plus de 150 000 personnes à Rome. Ce n'est pas seulement après les Vandales, mais après une guerre catastrophique en Italie lancée par l'empereur byzantin Justinien, dont nous parlerons la semaine prochaine.

En 800, le jour de Noël, Charlemagne a été couronné dans les années Saint-Pierre à Rome comme empereur romain par le pape, un acte dont nous explorerons les implications vers la fin du cours. Ce jour-là, Rome devait avoir une estimation maximale, maximale, la plus optimiste, 30 000 personnes. Cela ne veut pas nécessairement dire qu'ils étaient primitifs, mais qu'ils vivaient au Colisée, par exemple. Les gens y ont construit des maisons. Ils ont utilisé les murs du Colisée comme fort. Il y a une certaine Planète de les Singes qualité, en fait. Rome, encore à ce jour, est remplie de ruines pittoresques, même si c'est une ville de deux millions et demi, trois millions d'habitants.

Comme je l'ai dit, les gens n'étaient pas nécessairement au courant de ce changement. Par exemple, beaucoup d'églises ont été construites à cette époque, et certaines d'entre elles ont des trottoirs en mosaïque qui ont des devises sur la grandeur du nom romain, et le genre classique habituel de devises. Mais là encore, les gens ne sont souvent pas conscients de ce qui leur arrive. Je veux dire, et si quelqu'un dans le futur soulignait le fait que New Haven, en 1920, avait beaucoup plus de gens qui y vivaient qu'aujourd'hui ? New Haven a perdu un tiers de sa population entre 1950 et 1980.

Et si un futur historien se scandalisait du fait que pour entrer à Yale il y a cent ans, il fallait connaître le grec et le latin. Si vous regardez ce que ces messieurs étudiants C ont dû étudier, ou étaient responsables, disons, 1925, c'est extraordinaire. Ce n'est pas très impressionnant en sciences, mais le déclin des sciences humaines, si par déclin nous entendons des choses comme la connaissance de la littérature classique, est stupéfiant.

Quelqu'un peut décider dans quelques centaines d'années que l'âge des ténèbres a commencé vers 1950. Et que ces gens pathétiques de, disons, 2011 impressionnés par leurs petits jouets technologiques, ne savaient néanmoins rien. Maintenant, je ne le crois pas vraiment. Il y a des gens qui le font. Il y a un philosophe à Notre-Dame nommé Alasdair MacIntyre qui croit vraiment que l'âge des ténèbres a commencé il y a longtemps, et nous ne le savons tout simplement pas. Nous refusons tout simplement de le reconnaître.

J'ai été impressionné par la nécrologie d'un homme du nom de Patrick Leigh Fermor, décédé à l'âge de 96 ans plus tôt cette année. C'est le dernier des grands personnages britanniques du XXe siècle. Il a non seulement été formé de manière classique, a beaucoup écrit sur la Grèce, a vécu en Grèce, il s'est déguisé en berger grec en Crète dans World World II, a organisé la capture d'un général allemand et la livraison de ce général après trois semaines. de randonnée à travers les montagnes de Crète jusqu'à un destroyer britannique. C'est dans un film intitulé Je vais Rencontré Par Clair de lune, si jamais tu veux vérifier ça. Pas un grand film, mais—

Patrick Leigh Fermor a également écrit deux livres sur les trois prévus sur la marche de la Hollande à Constantinople ou, en fait, à Bagdad, je pense, dans les années 1930. Mais la nécrologie décrit une conversation qu'il a eue avec ce général allemand, qu'il essaie de faire traverser la Crète. Et le général à un moment donné, au-dessus d'un feu dans le désert, cite une ligne d'Horace, le poète romain, que Patrick Leigh Fermor termine ensuite pour lui, et en effet, cite les deux strophes suivantes.

Eh bien, ce monde est fini. Ce monde est fini. Je ne prétends pas non plus faire partie de ce monde. Et c'est un monde qui aurait existé au temps d'Horace, ou des années après Horace, qui vit au temps d'Auguste. Cela aurait existé en 300 EC. Il aurait existé, au moins, dans quelques monastères en 800 EC. Il aurait prospéré dans la Grande-Bretagne des XVIIIe et XIXe et du début du XXe siècle.

Encore une fois, je ne pense pas que la civilisation ait pris fin. Ce qui a pris fin, c'est une civilisation, un certain type de société. Elle a cependant quelques héritiers, comme toutes les entités mortes. Il y a quatre héritiers de l'Empire romain. L'un est l'Empire byzantin, l'Empire romain d'Orient, qui s'appelle lui-même l'Empire romain. Il ne s'appelle pas l'Oriental, ne s'appelle pas le Byzantin, il s'appelle l'Empire romain, même s'il le fait en grec.

Le deuxième héritier sont les rois barbares. Nous en parlerons mercredi. Ils tentent de soutenir les vestiges de la culture, de la civilisation et de la société matérielle romaines.

Le troisième héritier en quelque sorte, c'est l'Islam, que l'on rencontre au VIIe siècle, le siècle de son invention. Et le quatrième héritier est l'Église. Même si l'Église a grandi en opposition à l'Empire romain, elle conservera la civilisation latine, les cités, le savoir, la civilisation classique.


L'armée romaine 250-378 après JC

Entre les règnes d'Auguste et de Trajan, l'armée romaine atteint peut-être son apogée. C'est l'armée de cette époque qui est généralement comprise comme l'armée romaine "classique". Cependant, contrairement à la croyance populaire, ce n'est pas l'armée qui a finalement été vaincue par les barbares du nord.

L'armée romaine a évolué, changeant dans le temps, s'adaptant à de nouveaux défis. Pendant longtemps, il n'a pas eu besoin de changer grand-chose car il détenait la suprématie sur le champ de bataille. Ainsi, jusqu'en 250 après JC, c'était encore l'infanterie lourde qui dominait l'armée romaine.

Mais le jour du glaive et du pilum devaient finalement devenir une chose du passé. La principale raison de ces changements était les exigences que la guerre des frontières imposait à l'armée.

Depuis l'époque d'Hadrien, les systèmes défensifs le long du Rhin, du Danube et de l'Euphrate ont repoussé les adversaires avec de grands camps permanents placés le long de ces frontières. Tous les barbares qui franchiraient la frontière devraient traverser les défenses et les forces auxiliaires stationnées localement pour finalement faire face à la légion la plus proche qui sortirait de son camp et couperait leur retraite. Pendant longtemps, ce système a assez bien fonctionné.

Mais au IIIe siècle, il ne pouvait plus faire face. Les anciennes légions se sont progressivement désorganisées, ayant des cohortes détachées et envoyées à divers endroits pour remplir les culasses des défenses.

Une multitude de nouvelles unités de cavalerie et d'infanterie avaient été créées en des temps désespérés de guerre civile et d'invasions barbares. L'une des différences les plus importantes entre l'ancien système militaire était que Caracalla en 212 après JC avait accordé la citoyenneté romaine à toutes les provinces.

Avec cela, l'ancienne distinction entre les légionnaires et les forces auxiliaires avait été balayée, chacun étant désormais égal dans son statut. Ainsi, les habitants de la province étaient peut-être devenus des Romains, mais cela ne signifiait pas la fin pour les non-Romains de faire partie de l'armée romaine.

Dans leur désespoir, les empereurs assiégés du troisième siècle avaient recruté toutes les forces militaires qui leur tombaient sous la main. Les Sarmates allemands, les Arabes, les Arméniens, les Perses, les Maures n'étaient tous pas des sujets de l'empire et se tenaient maintenant à l'armée romaine dans la même relation qu'autrefois les auxiliaires l'avaient fait.

Ces nouvelles forces impériales barbares avaient peut-être augmenté au cours du troisième siècle, mais leur nombre ne constituait pas une menace pour les légions de l'empire.

Depuis l'empereur Gallien, la tendance à augmenter la proportion de cavalerie et d'infanterie légère et à moins compter sur l'infanterie lourde légionnaire s'est fait plus apparente. Les légions cessent peu à peu d'être les troupes impériales préférées.

L'empereur Dioclétien fut en grande partie responsable des réformes de l'armée qui suivirent le tumultueux IIIe siècle. Il corrigea la principale faiblesse du système de défense romain en créant une réserve centrale.

Si de grandes invasions de barbares avaient brisé les défenses, il n'y avait jamais eu personne à l'intérieur de l'empire pour les arrêter, en raison du système introduit par Auguste par lequel toutes les légions étaient basées aux bords de l'empire.

Dioclétien créa donc une réserve centrale, les comitatenses, qui jouissaient désormais du statut le plus élevé parmi l'armée. Ils étaient ce que les légionnaires dans leurs bases le long de la frontière, maintenant appelés les limitanei, avaient été autrefois.
Ces nouvelles unités mobiles étaient organisées en légions de mille hommes, au lieu de la taille traditionnelle à grande échelle de l'ancienne légion.

Au IVe siècle, l'évolution vers la cavalerie et l'abandon de l'infanterie lourde s'est poursuivie. L'ancienne cavalerie légionnaire a complètement disparu face à l'émergence d'une cavalerie plus lourde, majoritairement germanique.

Et pourtant, pendant tout le règne de Constantin le Grand, l'infanterie resta l'arme principale de l'armée romaine. Bien que la montée de la cavalerie se soit manifestée par le fait que Constantin a aboli le poste de préfet du prétoire et a plutôt créé deux postes de maître à pied (magister peditum) et de maître à cheval (magister equitum).

Bien que les légions dominaient toujours l'empire. L'empereur Julien a encore vaincu les Allemands au Rhin avec ses légionnaires en 357 après JC.
Mais la cavalerie montait néanmoins en importance. Cette hausse s'explique principalement par deux raisons.

De nombreux barbares recouraient simplement à des raids pour piller plutôt qu'à une véritable invasion. Pour atteindre de tels raids avant qu'ils ne se retirent du territoire romain, l'infanterie n'était tout simplement pas assez rapide.

L'autre raison était que la supériorité de la légion romaine sur ses adversaires n'était plus aussi claire qu'elle l'avait été dans le passé. Les barbares avaient beaucoup appris sur leurs ennemis romains au cours des siècles passés.

Des milliers d'Allemands avaient servi comme mercenaires et avaient ramené chez eux leur expérience de la guerre romaine. Avec cette concurrence accrue, l'armée romaine s'est trouvée obligée d'adapter de nouvelles techniques et de fournir un solide soutien de cavalerie à son infanterie assiégée.

Si l'armée romaine avait subi pendant la majeure partie du IIIe et du IVe siècle une transition, augmentant progressivement le nombre de sa cavalerie, alors la fin de cette période de changement graduel fut provoquée par un terrible désastre.

En 378 après JC, la cavalerie gothique anéantit l'armée orientale dirigée par l'empereur Valens à la bataille d'Andrinople (Hadrianopolis). Il avait été prouvé que la cavalerie lourde pouvait vaincre l'infanterie lourde au combat.


L'Empire romain et le commerce

Le commerce était une partie essentielle de la vie des Romains - l'empire valait beaucoup et le commerce réussissait à rapporter beaucoup de cet argent. La population de Rome était d'un million et ce montant nécessitait beaucoup de choses différentes qui ont été ramenées par le commerce. En important des marchandises d'autres pays, ils pourraient élever leur niveau de vie et avoir plus de luxe.

Les routes commerciales couvraient l'Empire romain ainsi que les routes maritimes couvrant la Méditerranée et la mer Noire, et de nombreuses routes terrestres différentes qui utilisaient les routes que le commerce romain avait construites. Les deux principaux motifs de la construction de routes étaient le commerce et le déplacement de l'armée romaine.

Commerce romain

Ostie était le port le plus important car c'était le principal le plus proche de Rome, il était situé à l'embouchure du Tibre et à seulement 15 miles de Rome. De nombreux navires ont navigué entre Ostie et Carthage, une grande ville d'Afrique du Nord, et ce voyage a duré trois à cinq jours au total. Ostie a également reçu des navires de France et d'Espagne. Les marchandises entières pouvaient être transférées à Rome très rapidement car elles étaient transportées dans des barges jusqu'à la ville et jusqu'au Tibre une fois que les esclaves ont déplacé les articles des navires marchands vers les barges.Ostie est en fait devenue très impliquée dans la chute de Rome lorsqu'elle a été capturée en 409 après JC par Alaric le Goth, qui a coupé l'approvisionnement alimentaire important de Rome.

Les Romains ont fait tout leur possible pour assurer la sécurité des voyages en mer, par exemple en construisant des phares comme ports et quais sûrs, et la marine romaine a tenté de protéger la mer Méditerranée des pirates.

Rome a rendu le commerce aussi simple que possible - une seule devise était utilisée et aucune taxe client n'était compliquée. Un accueil supplémentaire s'est avéré être le commerce en raison des années paisibles de l'Empire. C'était fondamental pour le succès de l'Empire - lorsqu'il s'est effondré, le commerce à travers les terres qui constituaient auparavant l'Empire romain s'est également effondré. Les marchands ont également découvert que la Méditerranée est devenue une zone dangereuse car aucune autorité n'était disponible pour contrôler l'activité des pirates aussi loin au nord que la Manche.

Ils utilisaient leur réseau routier pour transporter d'un pays à l'autre :

  • L'argent avec la Grande-Bretagne qui servait à fabriquer des bijoux et des pièces de monnaie, et de la laine pour faire des vêtements
  • Teintures pour vêtements du sud-est de l'empire et épices pour aromatiser les aliments
  • De la soie d'Extrême-Orient (Chine) pour produire de beaux vêtements
  • Coton d'Egypte
  • Animaux sauvages à utiliser dans les combats de gladiateurs d'Afrique

L'Espagne, la France, le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord étaient les principaux partenaires commerciaux. Les Romains importaient également du bœuf, du maïs, du verre, du fer, du plomb, du cuir, du marbre, de l'huile d'olive, des parfums, du bois, de l'étain et du vin.

La Grande-Bretagne a envoyé du plomb, des produits en laine et de l'étain - en retour, elle a importé du vin, de l'huile d'olive, de la poterie et du papyrus. Les commerçants britanniques dépendaient des Romains pour la sécurité de l'Empire - quand il s'est effondré et que l'Europe a semblé être prise en charge par les Barbares, les commerçants n'avaient pas la garantie que leurs marchandises passeraient. Sans la puissance supplémentaire de Rome, personne ne serait désireux d'acheter des produits de Grande-Bretagne et d'autres régions d'Europe.


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