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Médecine égyptienne ancienne : étude et pratique


En Europe, au 19ème siècle de notre ère, un dispositif intéressant a commencé à apparaître dans les cimetières et les cimetières : le mortsafe. Il s'agissait d'une cage en fer érigée au-dessus d'une tombe pour protéger le corps du défunt des « résurrectionnistes » - mieux connus sous le nom de voleurs de corps. Ces hommes déterraient des cadavres fraîchement inhumés et les livraient, contre de l'argent, aux médecins désireux d'étudier l'anatomie. La dissection d'un être humain était illégale à l'époque, et jusqu'à l'Anatomy Act de 1832 CE, les seuls cadavres avec lesquels un médecin pouvait travailler étaient ceux qui avaient été exécutés pour des crimes capitaux.

Ceux-ci ne fournissaient pas aux médecins le nombre de cadavres, ni l'assortiment de causes de décès, dont ils avaient besoin pour mieux comprendre l'anatomie, la physiologie et la pathologie. Les médecins ont reconnu que la meilleure façon de traiter un patient était de comprendre comment les organes du corps fonctionnaient ensemble et ce qui pouvait les affecter, mais on leur a refusé l'accès. Ces médecins ont payé d'importantes sommes d'argent aux résurrectionnels au fil des ans pour les cadavres et auraient très probablement été surpris ou même amusés d'apprendre que, dans l'Égypte ancienne, la pratique de la dissection était routinière mais que personne dans le domaine médical de l'époque pensé à en profiter.

Les embaumeurs égyptiens antiques ne discutaient pas de leur travail avec les médecins de l'époque, et les médecins ne semblent jamais avoir pensé à s'enquérir des embaumeurs. Les médecins égyptiens guérissaient leurs patients par des sorts, des techniques médicales pratiques, des incantations et l'utilisation d'herbes et d'autres substances naturelles. Leur compréhension de l'anatomie et de la physiologie était faible car bien qu'Imhotep (vers 2667-2600 avant notre ère) ait soutenu que la maladie pouvait être naturelle dans ses traités, la compréhension dominante était qu'elle était due à des éléments surnaturels. Une étude de médecine interne aurait donc été considérée comme une perte de temps parce que la maladie venait à une personne de sources externes.

La nature de la maladie

Jusqu'au 19ème siècle de notre ère, le monde n'avait aucune compréhension de la théorie des germes. Les travaux de Louis Pasteur, confirmés plus tard par le chirurgien britannique Joseph Lister, ont prouvé que la maladie est causée par des bactéries et que des mesures peuvent être prises pour minimiser les risques. Les anciens Égyptiens, comme toute autre civilisation, n'avaient pas une telle compréhension. On pensait que la maladie était causée par la volonté des dieux (pour punir le péché ou enseigner une leçon), par l'intermédiaire d'un ou plusieurs esprits mauvais, ou provoquée par la présence d'un fantôme.

On pensait que la maladie était causée par la volonté des dieux (pour punir le péché ou enseigner une leçon), par l'intermédiaire de mauvais esprits, ou provoquée par la présence d'un fantôme.

Même dans les cas où un diagnostic suggérait une cause physique définie pour un problème, comme une maladie du foie par exemple, on pensait toujours que cela avait une origine surnaturelle. Les textes médicaux égyptiens reconnaissent les maladies du foie mais pas la fonction du foie. De la même manière, les médecins comprenaient la fonction de l'utérus mais pas son fonctionnement ni même sa connexion avec le reste du corps de la femme ; ils croyaient que c'était un organe avec accès à toutes les autres parties du corps. Le cœur était considéré comme le siège de l'intellect, des émotions et de la personnalité, tandis que le cerveau était considéré comme inutile, même s'il existe des cas documentés de chirurgie cérébrale. Il était entendu que le cœur était une pompe et que les veines et les artères faisaient circuler le sang dans tout le corps, et les maladies cardiaques étaient diagnostiquées et traitées par des mesures reconnaissables aujourd'hui (comme changer son alimentation), mais on pensait toujours que la cause première de la maladie était proviennent d'agences surnaturelles.

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Médecins célèbres

Même ainsi, les anciens médecins égyptiens étaient très respectés et pour cause : leurs procédures semblent avoir été largement efficaces. On sait que les Hittites ont fait appel à l'Égypte pour leur fournir des médecins, tout comme les Assyriens et les Perses. Les Grecs avaient une énorme admiration pour les pratiques médicales égyptiennes, même s'ils ne prenaient pas très au sérieux les aspects magiques du traitement. Le médecin romain Galien (126 - c. 216 CE) a étudié en Egypte à Alexandrie, et avant lui, Hippocrate, le père de la médecine moderne (c. 460-370 BCE), a fait les mêmes affirmations concernant la maladie qu'Imhotep avait 2000 ans plus tôt .

Les hommes et les femmes peuvent être médecins et un certain nombre sont nommément cités. Certains d'entre eux sont :

Mérite-Ptah (vers 2700 avant notre ère), le médecin en chef de la cour royale et la première femme connue de nom en médecine et en science.

Imhotep (c. 2667-2600 avant notre ère), l'architecte du roi Djoser qui a également écrit des traités médicaux et a ensuite été divinisé comme un dieu de la médecine et de la guérison.

Hésyre (également connu sous le nom de Hesy-Ra, vers 2600 avant notre ère), chef des dentistes et médecin du roi ; le premier dentiste au monde connu de nom.

Pesehet (vers 2500 avant notre ère), Lady Overseer of Female Physicians et peut-être enseignante dans une faculté de médecine de Sais fondée c. 3000 avant notre ère.

Qar (vers 2350 avant notre ère), médecin royal sous le règne du roi Unas de la 6e dynastie, enterré avec ses instruments chirurgicaux en bronze qui sont considérés comme les plus anciens au monde.

Mererouka (c. 2345 avant notre ère), vizir sous le roi Teti de la 6e dynastie dont la tombe à Saqqarah est inscrite avec plus de titres que tout autre dans les environs. Il était le surveillant des médecins du roi.

Ir-en-akhty (Première période intermédiaire d'Égypte, 2181-2040), dont le large éventail de spécialités le rend unique dans l'histoire de la médecine égyptienne. La plupart des médecins se spécialisaient dans un seul domaine tandis que Ir-en-akhty détenait de nombreux titres.

D'autres médecins sont nommés du Moyen Empire (2040-1782 av. .

Magie & Médecine

Tous ces médecins pratiquaient une combinaison de ce que l'on considère aujourd'hui comme la médecine pratique et la magie. Puisque la maladie provenait de sources surnaturelles, il était raisonnable de conclure que le traitement surnaturel était le meilleur recours. De nos jours, on peut considérer ces croyances et pratiques avec scepticisme, mais elles étaient considérées comme assez efficaces et tout à fait pratiques à leur époque.

Les chercheurs et les médecins des temps modernes sont incapables de prouver à quel point ils étaient efficaces parce qu'ils sont incapables d'identifier de manière positive les éléments, les maladies et les procédures mentionnés dans de nombreux textes. Certains mots égyptiens ne correspondent à aucune plante ou objet connu utilisé dans le traitement ou à une maladie connue. Bien que les anciens médecins égyptiens n'aient pas une compréhension complète des fonctions des organes internes, ils ont réussi à traiter leurs patients suffisamment bien pour que leurs prescriptions et leurs pratiques soient copiées et appliquées pendant des millénaires. Les Grecs, surtout, trouvaient les pratiques médicales égyptiennes admirables. Platon mentionne les médecins égyptiens dans son Dialogues et même jure par eux comme on le ferait pour un dieu. Les Grecs, en fait, ont servi de canal par lequel les pratiques médicales égyptiennes atteindraient un public plus large. L'égyptologue Margaret Bunson explique :

Les Grecs honoraient bon nombre des premiers médecins-prêtres égyptiens, en particulier Imhotep, qu'ils assimilaient à leur dieu Asclépios. Cependant, lorsqu'ils ont enregistré les coutumes et procédures médicales égyptiennes, ils ont inclus la magie et les incantations utilisées par les prêtres qui faisaient apparaître la médecine comme triviale ou un aspect superstitieux de la vie égyptienne. Les sorts magiques faisaient en effet partie de la médecine égyptienne... néanmoins, les érudits ont depuis longtemps reconnu que les Égyptiens observaient attentivement divers maux, blessures et difformités physiques, et offraient de nombreuses prescriptions pour leur soulagement. (158)

Le dieu Heka présidait à la fois à la médecine et à la magie et son bâton de deux serpents enlacés deviendrait le caducée d'Asclépios des Grecs et, aujourd'hui, le symbole de la profession médicale. Sekhmet, Serket (également Selket), Nefertum, Bes, Tawawret et Sobek étaient tous associés à la santé et à la guérison sous un aspect ou un autre, mais il en était de même des déesses puissantes comme Isis et Hathor et même celles avec des personnalités plus sombres, généralement redoutées, comme Set ou le dieu-démon Pazuzu. N'importe laquelle de ces divinités pourrait être appelée par un médecin pour chasser les démons maléfiques, apaiser les fantômes en colère, annuler leur choix d'envoyer la maladie ou générer des énergies de guérison.

Traitements

Les traitements prescrits combinaient généralement une application pratique de la médecine avec un sort pour la rendre plus efficace. Par exemple, une souris rôtie broyée dans un récipient de lait était considérée comme un remède contre la coqueluche, mais une souris broyée dans du lait pris après avoir récité un sort fonctionnerait mieux. Les mères attachaient la main gauche de leurs enfants avec un tissu sanctifié et suspendaient des images et des amulettes du dieu Bès dans la pièce pour se protéger, mais elles récitaient aussi le Berceuse magique qui chassait les mauvais esprits.

En même temps, il existe un certain nombre de prescriptions qui ne font aucune mention de sorts magiques. Dans le papyrus Ebers (vers 1550 av. J.-C.), une prescription de contraception indique : "Mouissez finement une mesure de dattes d'acacia avec du miel. Humidifiez la laine de graines avec le mélange et insérez-la dans le vagin" (Lewis, 112). Le papyrus Edwin Smith (vers 1600 avant notre ère) se concentre sur le traitement chirurgical des blessures et, en fait, est le plus ancien traité chirurgical connu au monde. Bien qu'il y ait huit sorts magiques écrits au dos du papyrus, ceux-ci sont considérés par la plupart des érudits comme des ajouts ultérieurs puisque les papyrus ont été fréquemment utilisés plus d'une fois par différents auteurs.

Le papyrus Edwin Smith est le plus connu pour ses procédures pratiques de traitement des blessures, mais il en existe d'autres qui offrent le même type de conseils pour les maladies ou les affections cutanées. Certains d'entre eux étaient évidemment inefficaces - comme le traitement des affections oculaires avec du sang de chauve-souris - mais d'autres semblent avoir fonctionné. La chirurgie invasive n'a jamais été largement pratiquée simplement parce que les chirurgiens égyptiens n'auraient pas jugé cela efficace. L'égyptologue Helen Strudwick explique :

En raison de la connaissance limitée de l'anatomie, la chirurgie n'a pas dépassé un niveau élémentaire et aucune chirurgie interne n'a été entreprise. La plupart des instruments médicaux trouvés dans les tombes ou représentés sur les reliefs des temples étaient utilisés pour soigner des blessures ou des fractures qui étaient peut-être le résultat d'accidents subis par les ouvriers sur les chantiers de construction monumentaux des pharaons. D'autres instruments étaient utilisés pour les problèmes gynécologiques et lors de l'accouchement, tous deux traités abondamment dans les papyrus médicaux. (454)

Le papyrus gynécologique de Kahun (vers 1800 avant notre ère) est le plus ancien document de ce genre traitant de la santé des femmes. Bien que les sorts soient mentionnés, de nombreuses prescriptions concernent l'administration de médicaments ou de mélanges sans assistance surnaturelle, comme dans ce qui suit :

Examen d'une femme alitée, ne s'étirant pas lorsqu'elle la secoue,
Vous devriez dire d'elle « c'est des serrements de l'utérus ».
Vous devriez le traiter en lui faisant boire 2 hin de boisson et lui faire vomir à la fois. (Colonne II, 5-7)

Ce passage particulier illustre le problème de la traduction d'anciens textes médicaux égyptiens, car on ne sait pas exactement ce que "ne pas s'étirer quand elle le secoue" ou "fermeture de l'utérus", et on ne sait pas non plus quelle était la boisson. C'est souvent le cas avec les prescriptions où une certaine herbe ou un élément ou un mélange naturel est écrit comme s'il s'agissait de notoriété publique n'ayant besoin d'aucune autre explication. La bière et le miel (parfois le vin) étaient les boissons les plus couramment prescrites pour être prises avec des médicaments. Parfois, le mélange est soigneusement décrit jusqu'à la dose, mais d'autres fois, il semble que l'on ait supposé que le médecin saurait quoi faire sans qu'on le lui dise.

Conclusion

Comme indiqué, les médecins de l'Égypte ancienne étaient considérés comme les meilleurs de leur temps et fréquemment consultés et cités par les médecins d'autres nations. La faculté de médecine d'Alexandrie était légendaire et les grands médecins des générations suivantes durent leur succès à ce qu'ils y apprenaient. De nos jours, il peut sembler étrange ou même idiot pour les gens de croire qu'une incantation magique récitée autour d'une tasse de bière puisse guérir n'importe quoi, mais cette pratique semble avoir bien fonctionné pour les Égyptiens.

Il est tout à fait possible, comme un certain nombre de chercheurs l'ont suggéré, que le succès du médecin égyptien incarne l'effet placebo : les gens croyaient que leurs prescriptions fonctionneraient, et c'est ce qu'ils ont fait. Puisque les dieux étaient un aspect si répandu de la vie égyptienne, leur présence pour guérir ou prévenir les maladies n'était pas un grand acte de foi. Les dieux des Égyptiens n'habitaient pas dans les cieux lointains - bien qu'ils occupaient certainement aussi cet espace - mais sur la terre, dans le fleuve, dans les arbres, au bout de la route, dans le temple au centre de la ville, à l'horizon, le midi, le coucher du soleil, à travers la vie et jusqu'à la mort. Lorsque l'on considère la relation étroite que les anciens Égyptiens entretenaient avec leurs dieux, il n'est guère surprenant de trouver des éléments surnaturels dans leurs pratiques médicales les plus courantes.


Une histoire de l'aspirine

L'un des premiers médicaments à être d'usage courant, l'aspirine est toujours l'un des médicaments les plus étudiés au monde, avec environ 700 à 1 000 essais cliniques menés chaque année.

c3000 &ndash 1500 avant JC : Le saule est utilisé comme médicament par les civilisations anciennes comme les Sumériens et les Égyptiens. Le papyrus Ebers, un ancien texte médical égyptien, fait référence au saule comme anti-inflammatoire ou analgésique pour les douleurs non spécifiques.

vers 400 avant JC : En Grèce, Hippocrate administre aux femmes du thé aux feuilles de saule, qui contient le composé naturel à partir duquel l'aspirine est dérivée, pour soulager la douleur de l'accouchement.

1763: La Royal Society publie un rapport détaillant cinq années d'expériences sur l'utilisation d'écorce de saule séchée et en poudre pour guérir les fièvres, soumis par Edward Stone, vicaire à Chipping Norton, Oxfordshire.

1828: Joseph Buchner, professeur de pharmacie à l'Université de Munich, en Allemagne, réussit à extraire l'ingrédient actif du saule, produisant des cristaux jaunes au goût amer qu'il nomme salicine.


1830:
La salicine est également trouvée dans la fleur de reine des prés par le pharmacien suisse Johann Pagenstecher et plus tard par le chercheur allemand Karl Jacob Löwig.

1853: Le chimiste français Charles Frédéric Gerhardt détermine la structure chimique de l'acide salicylique et synthétise chimiquement l'acide acétylsalicylique.

1876: Le premier essai clinique rigoureux de la salicine révèle qu'elle induit une rémission de la fièvre et de l'inflammation articulaire chez les patients atteints de rhumatisme (Lancette 18761:383).

1897: Alors qu'il travaillait pour la société pharmaceutique Bayer, le chimiste allemand Felix Hoffmann, peut-être sous la direction de son collègue Arthur Eichengrün, découvre que l'ajout d'un groupe acétyle à l'acide salicylique réduit ses propriétés irritantes et Bayer brevète le procédé.

1899: L'acide acétylsalicyclique est nommé Aspirine par Bayer. La lettre &lsquoA&rsquo signifie acétyle, &ldquospir&rdquo est dérivé de la plante connue sous le nom de Spiraea ulmaria (reine des prés), qui produit de la salicine, et &ldquoin&rdquo était un suffixe commun utilisé pour les médicaments au moment de la première synthèse stable d'acide acétylsalicylique.

1950: L'aspirine entre dans le Guinness World Records pour être l'analgésique le plus vendu.

1971: John Vane, professeur de pharmacologie à l'Université de Londres, publie des recherches décrivant le mécanisme d'action de l'aspirine (inhibition dose-dépendante de la synthèse des prostaglandines) (Nature Nouvelle Biologie 1971231:232). Il remporte plus tard un prix Nobel (1982) pour ce travail, avec Bengt Samuelsson et Sune Bergström.

1974: Les données du premier essai contrôlé randomisé sur l'aspirine dans la prévention secondaire des décès par crise cardiaque montrent une réduction de la mortalité totale de 12 % à 6 mois et de 25 % à 12 mois, mais les résultats ne sont pas statistiquement concluants (BMJ 19741 : 436).

1991 et 1993 : Les résultats de la CPS (cancer prevention study)-II, une vaste étude de cohorte prospective américaine, confirment les bienfaits de l'aspirine sur le cancer observés dans de plus petites études observationnelles (NEJM 1991325:1593 et Recherche contre le cancer 199353:1322).

1997: Les résultats de l'étude CAST (Chinese sharp stroke trial) sur l'utilisation précoce de l'aspirine chez 20 000 patients ayant subi un AVC ischémique aigu montrent que l'aspirine commencée tôt à l'hôpital produit un bénéfice net faible mais certain (Lancette 1997 349:1641).

1998: Les résultats de l'essai HOT (traitement optimal de l'hypertension) montrent que l'aspirine réduit considérablement les événements cardiovasculaires majeurs chez les patients hypertendus, le plus grand bénéfice étant observé dans la prévention des crises cardiaques. L'incidence des hémorragies majeures non mortelles était deux fois plus fréquente (Lancette 19983511755).

2005: Les résultats de la WHS (women's health study), un grand essai de prévention primaire chez les femmes, suggèrent que l'aspirine réduit le risque d'accident vasculaire cérébral sans affecter le risque de crise cardiaque ou de décès de causes cardiovasculaires (NEJM 2005352 :1293). Le WHS a été mené par des enquêteurs de la Harvard Medical School.

2009: Une méta-analyse de la collaboration ATT (antithrombotic trialists) suggère que l'aspirine a un bénéfice global substantiel en prévention secondaire, mais en prévention primaire, l'aspirine a une valeur nette incertaine car la réduction des événements occlusifs doit être mise en balance avec toute augmentation des saignements majeurs (Lancette 2009373:1849).

2011: Une méta-analyse de huit essais cliniques révèle qu'après cinq ans de suivi, les participants aux essais qui ont pris de l'aspirine quotidiennement pendant une moyenne de quatre ans ont un risque réduit de 44 % de mourir d'un cancer par rapport aux participants qui ont pris un placebo (Lancet 2011377:31).

2013: Les résultats de suivi du WHS confirment que l'utilisation à long terme d'aspirine à faible dose un jour sur deux entraîne une réduction de 42% de l'incidence du cancer colorectal, avec des avantages commençant à apparaître après 10 ans. Les résultats montrent également un risque accru de saignement gastro-intestinal et d'ulcères gastro-duodénaux (Annales de médecine interne 2013159:77).

2014: Une méta-analyse suggère que l'utilisation prophylactique à long terme de l'aspirine a un profil d'avantages et d'effets néfastes favorable et conduit à une réduction spectaculaire de l'incidence du cancer de l'intestin, de l'estomac et de l'œsophage (Annals of Oncology, en ligne le 5 août 2014).

2015: Résultats attendus de l'étude ARRIVE (aspirine pour réduire le risque d'événements vasculaires initiaux).

2018: Résultats attendus de l'étude ASPREE (aspirine dans la réduction des événements chez les personnes âgées) pour déterminer si les avantages potentiels de l'aspirine à faible dose l'emportent sur les risques chez les personnes en bonne santé de plus de 70 ans.


Recommandations bibliographiques

Avant ou pendant que vous examinez des sources spécifiques de la région qui vous intéresse, vous devriez également jeter un coup d'œil à l'histoire, à la culture et à la langue de l'Égypte ancienne.

  • Shaw, Ian (éd.) : Histoire d'Oxford de l'Egypte ancienne, Oxford : Oxford University Press 2000 (études asiatiques et moyen-orientales 105,56)
  • Collier, Mark et Bill Manley : Comment lire les hiéroglyphes égyptiens : un guide étape par étape pour vous apprendre, Londres : British Museum Press 1998 (UL : North Wing, Floor 5: 813:4.c.95.37)
  • Wilson, P. Hiéroglyphes : une très courte introduction. Oxford : Oxford University Press 2003

Pour des articles sur divers sujets de la culture égyptienne et des bibliographies introductives, voir :

  • Donald B. Redford (éd.) : L'encyclopédie d'Oxford de l'Egypte ancienne, Oxford : Oxford University Press 2001 (UL : salle de lecture : R510.28)

Ressources en ligne

Un avertissement

Internet s'est avéré être un moyen facile pour les égyptomanes de diffuser leurs opinions et les résultats de leur « étude » de la culture égyptienne ancienne (en insistant souvent sur le fait que certains égyptologues bien connus se trompent). Je recommande de s'en tenir aux pages Web approuvées par un établissement d'enseignement supérieur. Quelques exemples sont énumérés ci-dessous.


Homme de Gebelein

Des momies bien conservées révèlent beaucoup de choses sur les croyances, la tradition, la structure d'une civilisation particulière et la culture du traitement de ses morts. La célèbre momie qui a été trouvée sur le site de Gebelein près de Thèbes en Egypte, était surnommée « Gingembre » pour ses cheveux roux. Cette momie a été officiellement appelée l'homme Gebelein pour l'endroit où il a été trouvé.

Les momies anciennes comme l'Homme Gebelien peuvent nous en dire beaucoup sur la culture prédynastique. Il peut également faire la lumière sur les causes de décès, diverses maladies qui ont pu affliger les anciens Égyptiens. Une étude récente a suggéré que l'homme de Gebelein avait très probablement été assassiné. Cela était évident dans le CAT Scan à l'hôpital Cromwell de Londres que les côtes, l'os de l'épaule de l'homme Gebelien étaient endommagés et qu'il y avait une marque sur la chair de son dos indiquant qu'il avait été poignardé par derrière avec une lame de cuivre. Ainsi, des momies bien conservées et des sépultures intactes nous aident à connaître les anciennes traditions, la culture pratiquée il y a des milliers d'années.


Articles d'aromathérapie

Ère préhistorique : L'aromathérapie partage une histoire ancienne commune avec la phytothérapie, dont elle fait partie. C'est une histoire qui s'étend sur des milliers d'années dans le passé préhistorique et raconte l'ancienne relation entre les êtres humains et les plantes. Les preuves archéologiques des sépultures de la grotte de Shanidar en Irak ont ​​été interprétées comme indiquant que les Néandertaliens de la région enterraient leurs morts avec des fleurs il y a plus de 50 000 ans. Cette déduction a été faite à partir de la présence de pollen de fleurs de plusieurs espèces, dont l'achillée millefeuille, qui a été trouvée avec les restes squelettiques, concentrés autour de la tête. La quantité de pollen trouvée pour certaines espèces suggérait fortement que des fleurs entières avaient été placées dans la sépulture, mais il y a eu un vif débat dans le domaine de l'archéologie quant à savoir si le pollen aurait pu être transporté dans la sépulture par des rongeurs. les preuves de l'utilisation rituelle des plantes restent spéculatives.

Les preuves archéologiques de l'utilisation rituelle et médicinale préhistorique des plantes par l'homme sont fragmentaires, en particulier avant l'ère néolithique (environ 9 000 à 3 000 avant notre ère). La plupart des plantes avec la plus longue histoire d'utilisation documentée sont de nature psychoactive. Au Texas et dans le nord-est du Mexique, par exemple, les archéologues ont documenté une histoire d'utilisation de plantes psychoactives qui remonte à 10 500 ans. Les plantes psychoactives ont une longue histoire d'utilisation sous forme de fumée à des fins rituelles et médicinales et c'est là que nous trouvons le premier précurseur de l'aromathérapie. Dans les cultures traditionnelles, la fumée des plantes est encore largement utilisée dans les rituels de purification et est censée transmettre des messages au monde des esprits. La même croyance sous-tend la combustion de l'encens dans les églises catholiques qui s'est poursuivie jusqu'aux temps modernes.

Ère historique antique : Les plus anciens documents écrits qui documentent l'utilisation médicinale des plantes proviennent des anciens Sumériens qui vivaient en Mésopotamie à partir de 5500 av.

Ils ont conservé de nombreux documents écrits sur des tablettes d'argile qui enregistrent les plantes qu'ils utilisaient, à quoi ils les utilisaient, leurs méthodes de préparation et les dosages. La médecine aromatique était très appréciée et des pots ont été trouvés sur des sites sumériens qui auraient été utilisés pour l'extraction primitive d'huiles essentielles. Dans cette méthode, des pots en argile étaient remplis de matière végétale qui était ensuite recouverte d'eau, un matériau absorbant, probablement de la laine, était introduit dans l'ouverture et le pot était ensuite chauffé. Au fur et à mesure que l'eau chauffée se transformait en vapeur et montait vers l'ouverture du pot, les huiles essentielles étaient emprisonnées dans la laine, qui pouvait ensuite être essorée pour produire un mélange d'eau et d'huile essentielle qui aurait été similaire aux hydrolats d'aujourd'hui. Ce produit aurait probablement également contenu au moins un peu de lanoline de la laine.

Plus tard, les Babyloniens, qui vivaient dans la même région d'environ 3000 ou 2000 à 600 av. coquelicot.

Les Babyloniens ont été suivis dans le Croissant Fertile par les Assyriens (628 à 626 av. J.-C.) qui ont conservé bon nombre des anciennes tablettes des Babyloniens et ont également laissé leurs propres récits. Ce que nous savons de cette étonnante collection, c'est que la maladie à cette époque était largement considérée comme l'œuvre de mauvais esprits ou de démons et que le moyen le plus courant et le plus respecté de chasser ces démons était la fumigation - fumer avec des herbes parfumées.

Toutes les plantes productrices d'huiles essentielles peuvent être placées sur des charbons ardents pour produire une fumée parfumée et certaines des plantes qu'elles utilisaient de cette façon, en plus des hallucinogènes et des narcotiques que nous venons de mentionner, étaient le calendula, la camomille, le fenouil, la jusquiame, la myrrhe, le safran et le curcuma. .

Il y avait un énorme commerce de plantes aromatiques dans le monde antique, le plus souvent sous forme d'huiles, de gommes et de résines. Les Babyloniens importaient de l'encens d'Afrique et en brûlaient environ 57 000 livres par an. Les Assyriens en brûlaient environ 120 000 livres par an lors de leur fête annuelle de Baal.

Les Égyptiens étaient les peuples anciens qui sont probablement les plus célèbres pour leur utilisation de plantes odorantes et j'ai vu des rapports selon lesquels ils utilisaient la même méthode d'extraction d'huiles essentielles que celle employée par les Sumériens. Ils ont fait un usage intensif de résines, de plantes séchées, d'huiles et de pommades infusées. Parmi les plantes odorantes utilisées par les Égyptiens pour l'embaumement, pour les rituels religieux et pour la guérison se trouvaient le cèdre, la myrrhe et l'encens. Au 17ème siècle, les momies égyptiennes antiques étaient parfois vendues et en fait distillées pour être utilisées elles-mêmes comme médicaments, car même après des milliers d'années, elles étaient encore imprégnées des résidus de ces aromates.

Les premiers comptes rendus historiques de l'utilisation égyptienne des aromates datent d'environ 4500 avant notre ère - environ 1000 ans plus tard que les Sumériens. Cependant, le document historique le plus célèbre décrivant l'utilisation de la médecine aromatique par les Égyptiens est le papyrus Ebers trouvé près de Thèbes en 1872. Le papyrus Ebers a été écrit pendant le règne de Khéops, vers 2800 avant notre ère, et décrit l'utilisation de plus de 850 remèdes botaniques. y compris la myrrhe, l'encens, le myrte, le galbanum et de nombreuses autres herbes aromatiques.

L'utilisation de plantes aromatiques a également été importante dans la tradition ayurvédique de l'Inde et une partie du Rig Veda écrit vers 4500 avant JC mentionne l'utilisation d'herbes aromatiques.

Beaucoup plus tard, les Grecs et les Romains ont fait un usage intensif des plantes aromatiques, les brûlant comme fumigants et utilisant les huiles infusées à la fois comme parfums et comme médicaments. Au fur et à mesure que l'armée romaine se déplaçait en Europe et en Angleterre, leurs utilisations de plantes aromatiques se sont répandues avec eux.

Le développement de la distillation: C'est le développement de véritables techniques de distillation qui marque les racines historiques de l'aromathérapie, en soi, et commence à la distinguer du reste de la phytothérapie. L'histoire du développement de la distillation est cependant peu claire et souvent controversée. Je me suis appuyé sur l'ensemble séminal de six volumes d'Ernest Guenther, The Essential Oils (publié à l'origine en 1948), pour une grande partie de ce qui est rapporté ici sur l'histoire de la distillation, mais certains auteurs rapportent des informations différentes sur ce sujet. Le meilleur conseil que je puisse donner à mes étudiants est de garder l'esprit ouvert et d'être simplement conscient que les choses ne sont pas toujours coupées et séchées.

La découverte de la technique moderne de distillation à la vapeur est généralement attribuée au médecin persan Aviecenne qui a vécu entre 980 et 1036 de notre ère et a réussi à distiller l'huile essentielle de rose. Cela doit cependant être suspect, car il existe des preuves suggérant que les techniques de distillation étaient utilisées bien avant l'époque d'Avicenne. Par exemple, l'historien grec Hérodote, qui a vécu entre 484 et 425 avant notre ère, mentionne l'huile de térébenthine et donne des informations partielles sur sa production.

Un point souvent oublié par les auteurs retraçant l'histoire de l'aromathérapie est que jusqu'au Moyen Âge, la distillation était principalement réalisée pour obtenir des eaux florales et les huiles essentielles n'étaient pas séparées en un produit spécifique. En fait, comme le souligne Guenther, lorsque le processus a entraîné une précipitation des huiles essentielles, comme lorsque l'huile de rose cristallise à la surface de l'eau de rose, l'huile essentielle était probablement considérée comme un sous-produit indésirable.

On ne sait pas qui a développé le processus moderne de distillation des huiles essentielles. Cependant, Arnald de Villanova, un médecin qui a vécu en Catalogne (Espagne) entre 1235 et 1311 environ, aurait fait l'éloge des qualités curatives des eaux distillées selon Guenther, que le processus de distillation est devenu une spécialité de l'époque médiévale et post-médiévale. pharmacies européennes. Au 13ème siècle, les huiles essentielles étaient largement utilisées en Europe par ceux qui en avaient les moyens. Ils étaient utilisés comme parfums par la noblesse et c'était une coutume populaire à l'époque d'imprégner les gants fins d'huiles essentielles. Les médecins de l'époque pensaient qu'être entouré d'odeurs agréables protégerait de nombreuses maladies, en particulier la peste, car il a été noté que de nombreuses personnes qui travaillaient avec des huiles essentielles, comme les parfumeurs et les fabricants de gants, ne succombaient pas à la maladie.

Cent ans plus tard, les alchimistes européens du XVe siècle, dont Paracelse, ont continué à perfectionner le processus de distillation et ont ajouté de nombreuses nouvelles huiles essentielles, qui ont commencé à être plus largement utilisées comme parfums. Au XVIe siècle, l'industrie du parfum était l'une des industries les plus importantes d'Europe.

Au XVIe siècle, la production d'huiles essentielles était très répandue et de nombreux manoirs en Angleterre et en Europe avaient encore des salles consacrées à la production d'eaux florales et d'huiles essentielles à usage domestique et médicinal.

Du XVIe au début du XIXe siècle, la phytothérapie en général, et la médecine aromatique en particulier, ont continué à se développer et, bien sûr, les plantes médicinales, y compris les huiles essentielles, étaient les seuls médicaments dont nous disposions jusqu'au XIXe siècle. Alors que les drogues synthétiques sont devenues l'étalon-or pour le traitement des maladies par la médecine occidentale et que l'industrie pharmaceutique est devenue la force puissante qu'elle est aujourd'hui, les médicaments à base de plantes de tous types ont été abandonnés dans la plupart des pays développés (la Chine est une exception notable). Cependant, selon l'Organisation mondiale de la santé, la majorité de la population mondiale dépend encore largement des médicaments traditionnels à base de plantes médicinales et aromatiques et pour de nombreuses personnes dans les pays en développement, les plantes médicinales sont encore les seuls médicaments disponibles. Dans de nombreux cas, les herbes sont utilisées aujourd'hui de la même manière qu'elles l'étaient il y a des centaines voire des milliers d'années et dans certains cas, ces médicaments anciens ont des applications dans le traitement d'un large éventail de maladies telles que le cancer, les infections, les calculs rénaux et de nombreux autres. d'autres qui sont inégalées par les médicaments pharmaceutiques.

Dr Power est une neuropsychologue certifiée à la retraite et ancienne professeure adjointe de chirurgie/neurochirurgie au Medical College of Georgia, où elle a effectué une cartographie corticale peropératoire avec le célèbre neurochirurgien Herman Flanigan, MD. out-patient settings and during her years of practice has also been both a practitioner and student of alternative healing methods, including herbal medicine, aromatherapy, Reiki, Chinese Medicine, and other energetic healing systems. Her extensive formal training and experience in the olfactory and limbic systems of the brain give her a unique qualification for understanding the actions of essential oils in the body. Dr. Power, founder of one of the earliest essential oil companies in the U.S. to specialize in therapeutic quality essential oils, is now a clinical consultant for Artisan Aromatics as well as an internationally known writer and teacher in the fields of aromatherapy and alternative medicine. Her approach to aromatherapy weaves together her solid scientific training and strong clinical skills with a holistic philosophy that honors body, mind and spirit. Dr. Joie Power is also the author of The Quick Study Guide to Aromatherapy and numerous published articles on aromatherapy and related topics.

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Doctors and other healers

The ancient Egyptian word for doctor is "swnw". There is a long history of swww in ancient Egypt. The earliest recorded physician in the world is also credited to ancient Egypt: Hesyre, “Chief of Dentists and Physicians” for King Djoser in the 27th century BC.[5] The lady Peseshet (2400 BC) may be the first recorded female doctor: she was possibly the mother of Akhethotep, and on a stela dedicated to her in his tomb she is referred to as imy-r swnwt, which has been translated as “Lady Overseer of the Lady Physicians” (swnwt is the feminine of swww).

There were many ranks and specializations in medicine. Royalty had their own swww, even their own specialists. There were inspectors of doctors, overseers and chief doctors. Known ancient Egyptian specialists are ophthalmologist, gastroenterologist, proctologist, dentist, "doctor who supervises butchers" and an unspecified "inspector of liquids". The ancient Egyptian term for proctologist, neru phuyt, literally translates as "shepherd of the anus".

Medical institutions, so called Maisons de Vie, are known to have been established in ancient Egypt since as early as the 1st Dynasty. By the time of the 19th Dynasty their employees enjoyed such benefits as medical insurance, pensions and sick leave [6].


Aperçus généraux

The heightened interest in ancient medicine during the 20th century, especially in England, has resulted in a number of new introductory works. The classic account of Edelstein 1967 is still valuable, despite its date. Van der Eijk 2011 is a very accessible and brief summary of the most recent research. King 2001 has composed a broad and short overview that is easily accessible for students. Bynum 2008 offers instructive survey of the entire history of medicine. Its account of humoralism is nuanced and clear. Boudon-Millot, et al. 2007, a collection of essays dedicated to Jacques Jouanna, supplies ready access to French scholarship in the second half of the 20th century. Nutton 2013 is the single most authoritative account on ancient medicine and serves as a constant reference point for primary and secondary literature. Michaelides 2014 is a far-ranging volume of diverse essays, ideal for more advanced research. Ferngren 2014 brings together a wealth of evidence in a volume focused on the interplay between medicine and religion in Antiquity.

Boudon-Millot, Véronique, Alessia Guardasole, and Caroline Magdelaine, eds. La science médicale antique: Nouveaux regards études réunies en l’honneur de Jacques Jouanna. Paris: Beauchesne, 2007.

An important collection of essays dedicated to the preeminent French-speaking authority on ancient medicine, Jacques Jouanna. The volume begins with a complete list, eighteen pages in length, of Jouanna’s contributions to the study of ancient medicine, an invaluable resource.

Bynum, William. The History of Medicine: A Very Short Introduction. Oxford: Oxford University Press, 2008.

Broad introduction to medicine that stretches from Antiquity to the present. This short and accessible work is ideal for one new to the study of the history of medicine. Each chapter is thematically arranged: bedside, library, hospital, community, laboratory, and modern world. The first chapter contains a helpful introduction to Hippocratic humoralism and Galenic physiology. Succinct bibliography of essential literature.

Edelstein, Ludwig. Ancient Medicine: Selected Papers of Ludwig Edelstein. Edited by Owsei Temkin and C. Lilian Temkin. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1967.

A classic study that brings together the most salient of Edelstein’s essays. Although much of his work is now outdated, Edelstein greatly advanced the study of ancient medicine in the 20th century. His papers continue to serve as a foundation for new study.

Ferngren, Gary B. Medicine and Religion: A Historical Introduction. Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2014.

A detailed account of the ancient role of religion in therapy. Ferngren draws upon a broad geographical area to illuminate the diverse ways in which religious traditions conceptualized and treated the ailing body. The concluding endnotes with bibliography are quite helpful.

King, Helen. Greek and Roman Medicine. London: Bristol Classical, 2001.

A brief introductory textbook. King offers a succinct description of medical theory and practice in the classical world for the non-specialist. She also supplies helpful suggestions for further reading and study.

Michaelides, Demetrios, ed. Medicine and Healing in the Ancient Mediterranean World. Oxford: Oxbow, 2014.

New and essential resource that includes forty-two essays that cover almost every aspect of ancient medicine in the Mediterranean world. Topics include surgery, pharmaceuticals, skeletal remains, the cult of Asclepius and incubation, medicine and archaeology, and individual authors and schools of medical thought. A concluding section takes up the reception of medical theory and practice in later Byzantine, Arab, and Latin sources.

Nutton, Vivian. Médecine ancienne. 2e éd. New York: Routledge, 2013.

The definitive introduction to ancient medicine from the definitive authority. If one could only own a single volume on ancient medicine, this would be the choice. Nutton’s command of the field and presentation of the material make this work indispensable.

Van der Eijk, Philip. “Medicine and Health in the Graeco-Roman World.” Dans The Oxford Handbook of the History of Medicine. Edited by Mark Jackson, 21–39. Oxford: Oxford University Press, 2011.

Brief introduction to Greco-Roman medicine from one of the leading scholars in the field. Van der Eijk surveys recent significant developments and offers numerous bibliographic references.

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Magical Hymns from Roman Egypt A Study of Greek and Egyptian Traditions of Divinity

This interdisciplinary study investigates the divine personas in the so-called magical hymns of the Greek magical papyri which, in a corpus usually seen as a significant expression of religious syncretism with strong Egyptian influence, were long considered to be the 'most authentically Greek' contribution. Fifteen hymns receive a line-by-line commentary focusing on religious concepts, ritual practice, language and style. The overarching aim is to categorise the nature of divinity according to its Greek or Egyptian elements, examining earlier Greek and Egyptian sources and religious-magical traditions in order to find textual or conceptual parallels. Are the gods of the magical hymns Greek or Egyptian in nature? Did the magical hymns originate in a Greek or Egyptian cultural background? The book tries to answer these questions and to shed light on the religious plurality and/or fusion of the two cultures in the treatment of divinity in the Greek magical papyri.

  • The first interdisciplinary study of the magical hymns of Graeco-Roman Egypt
  • Provides detailed commentaries on fifteen of the most important hymns
  • Provides an important reassessment of the cultural and religious background of the magical hymns

Blog Post 3 – Evolution of Ancient Egyptian Medicine

The most prolifically discussed sources for evidence of medical practices come in textual forms. Those of particular importance being the Kahun Gynecological Papyrus, les Edwin Smith Papyrus, et Ebers Papyrus. In all of these papyri, some better preserved and complete than others, one can find the accounts of medical practitioners as they discuss the methods for diagnosis and treatment of various illnesses and injuries. However, often neglected by the more historically based approaches of Egyptology, there is also abundant bioarchaeological and related archaeobotanical evidence for a multitude of medical interventions and prolonged care for the disabled. This research paper will aim to discuss and analyze this archaeobotanical and bioarchaeological evidence, with the historical support of the textual evidence mentioned previously, to gain a better understanding of how medical practices in ancient Egypt evolved over time, spanning from the Old Kingdom into the Late Period.

Medical treatments in ancient Egypt are multifaceted and diverse, covering everything from more external and holistic medical practices to much more invasive surgeries. Of note in the bioarchaeological record, the presence of dental caries and abrasion, often due to small amounts of sand that was not fully removed from the food through processing, became much more abundant beginning in the Old Kingdom regardless of social status. Like many of the treatments for a multitude of ailments, it is believed that most early dental treatments were based on ritualistic or herbal medicine in the Old Kingdom, which does not leave much of a presence bioarchaeologically. However, there is possible evidence for more invasive dental work such as forced dental extraction and possible fake tooth implementation in the more recent bioarchaeological record (Nunn). As exemplified by dental medicine, it is possible to see a movement towards and a rise in the amount of invasive medicinal interventions with the progression of time in the ancient Egyptian archaeological record.

Strong ideological influence over all domains of life throughout ancient Egyptian history is well-established, and this influence certainly holds in the realm of medicine as well. Through textual evidence in both papyri, hieroglyphs, and other visual representations it is known that many medical treatments were accompanied by some form of belief-influenced ritual, as briefly mentioned earlier. (Coppens 128) However, a focus on the simply ritualistic aspects of these practices ignores that the Egyptians seemed to have a keen understanding that injury and illness were also due to physical influences and contamination. Nonetheless, an understanding of them is important since much of the archaeobotanical evidence found is directly linked to these medicinal rituals. There is also evidence for some forms of herb-based pharmacology as methods of treatment.

Although some Egyptologists, archaeologists, and other researches of ancient Egypt believe that the study of medical evolution would be a fruitless effort due to the ideological conservatism of ancient Egyptians, there is much textual evidence to show that this conservatism did not prevent these medical practitioners from adopting and creating new techniques and course of treatment (Ritner 107-110). It is now crucial that this textual evidence be corroborated with the available archaeological evidence and the archaeological evidence be allowed to inform further discussions on Egyptian medicine. With this being the case, this paper will seek to aid the bridging of the gap between the oft discussed historical and textual evidence with the archaeological record.

COPPENS, FILIP, and HANA VYMAZALOVÁ. “MEDICINE, MATHEMATICS AND MAGIC UNITE IN A SCENE FROM THE TEMPLE OF KOM OMBO (KO 950).” Anthropologie (1962-), vol. 48, non. 2, 2010, pp. 127–132. JSTOR, JSTOR, www.jstor.org/stable/26292902.

Griffith, R. Drew. “Honeymoon Salad: Cambyses’ Uxoricide According to the Egyptians (Hdt. 3.32.3-4).” Historia: Zeitschrift Für Alte Geschichte, vol. 58, no. 2, 2009, pp. 131–140. JSTOR, JSTOR, www.jstor.org/stable/25598459.

Nunn, J F. Ancient Egyptian Medicine. Norman: University of Oklahoma Press, 1996. Print.


Commentaires

Sorry but an old mummy has little value, tissue-wise: and tissue IS necessary if you are going to try one of these new-fangled tests. You cannot go on height, or we would all be related.

Besides “Remember her who guarded her chastity-We gave her , and her son as a sign for all peoples”, and that’s from the Koran.

It of course refers to the Virgin Mary-given to us by God, and to her son “Jesus Christ” (Issa) BOTH of whom it is clearly stated and held in Catholic belief, were divine creations “Immaculate Conceptions”.

“Through Jesus Christ Our Lord AMEN”. It’s like nobody ever listened to the prayers they say by the billion every day, is it not?

These Pharoahs MAY have been incestuous, but you will need accurate very accurate DNA testing of tissue to prove it-proper tests, and even if these future new tests show consanguinity at a damning level, should they also have been direct divine descents (avatars are not ganmer IDs!!)

then quite obviously their genetics will be as identical as would be Our Lady and Jesus’.

AMEN. Who is Amen?? Wake up there people, do you REALLY seriously imagine that ordinary humans would have been deified and venerated and protected as was Sai Baba until his death in India a few years ago, had they been ordinary people??

New study presents evidence? This has been known for years as fact. I even watched a documentary on the Pharaos and their practices of marrying their own family members a couple of years ago.

Anyone interested in this subject should read Immanuel Velikovsky’s fascinating book, Oedipus and Akhnaton.

This book does not track the other Velikovsky books such as Worlds in Collision or Ages in Chaos, but stands alone as a detective story trying to find the origin of the Oedipus myth.

And I think he nails it perfectly, as do a lot of other scholars. The Greeks got much of their knowledge from the Egyptians, and Velikovsky shows how this story fits perfectly with Akhnaton.

Oedipuas means swollen leg, which if you look at the reconstructed picture of Tutankhamun, fits perfectly.


Voir la vidéo: Valokoodit teille muinaisen Egyptin twistillä (Novembre 2021).