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Robert Owen


Robert Owen est né au Pays de Galles le 14 mai 1771. Bien que non doté de capital au départ, ses compétences de directeur d'usines textiles lui ont permis de s'enrichir. L'un des fondateurs du socialisme britannique, Robert Owen a apporté certaines de ses idées. sur l'amélioration des conditions des travailleurs aux États-Unis lorsqu'en 1824, il acheta des terres à la Harmonist Society et fonda New Harmony dans l'Indiana. Ses opinions extrêmes, qui par exemple ne toléraient pas l'utilisation de l'argent dans la communauté, ont créé du mécontentement et l'expérience a pris fin en 1828. Les opinions d'Owens sur de nombreux sujets l'ont mis en conflit avec les Américains, qui avaient tendance à avoir des opinions totalement différentes. Par exemple, en discutant, il déclara en 1844 que :

L'impression faite sur l'esprit de ce vieil homme en ce qui concerne la religion est que sur ce sujet le monde s'est trompé depuis le début, mais que c'est un droit naturel et inaliénable de l'homme d'avoir la liberté religieuse la plus illimitée, à condition qu'il n'interfère pas avec la liberté d'autrui. Que tout ce qui est vraiment connu au sujet de la théologie depuis le début de l'histoire est que, par nécessité, il y a un pouvoir éternel incréé qui accomplit tout ce qui a été, est ou peut être fait dans tout l'univers, et que les nations civilisées, ainsi appelées, ont convenu d'appeler ce grand premier pouvoir incréé, Dieu, terme auquel il ne peut y avoir aucune objection rationnelle. Mais ce qu'est Dieu, aucun homme ne le sait ; c'est un mystère passé la pénétration humaine à découvrir ; et les querelles parmi la race humaine au sujet de ce pouvoir, de la théologie ou de la religion, prouvent à quel point les nations de la terre sont encore loin d'être rationnelles dans leurs pensées ou leur conduite.

De ce point de vue, il ne différait pas beaucoup de Thomas Paine. En tant que socialiste, Owen était à l'origine critique à la fois du capitalisme et de la méthode d'organisation par actions, même pour quelque chose d'aussi progressiste qu'une communauté utopique. En 1845, il avait tellement changé d'avis que, considérant cela comme une étape intermédiaire possible vers la réalisation d'une communauté parfaite, il écrivit une lettre, « Aux capitalistes et aux hommes d'expérience pratique étendue à New York. La lettre parut dans le New York Daily Tribune le 2 avril 1845. Owen fit la suggestion suivante :

La dépense du capital de la manière à proposer, par le mode de son application, doublerait sa valeur en quatre ou cinq ans et donnerait l'occupation la plus avantageuse aux ouvriers de toute espèce, créerait une demande pour toutes sortes de matériaux, et assurerait emploi avantageux pour les femmes sans emploi; en fait, placer la prospérité sans cesse croissante de ces États sur une base solide et empêcher que ne se reproduise ce que l'on appelle techniquement les « mauvais temps ».
Owens était probablement trop optimiste, mais en tout état de cause, les capitalistes n'ont pas répondu par un soutien financier. Owens est finalement retourné en Grande-Bretagne et est décédé au Pays de Galles, dans la même ville où il est né, le 17 novembre 1858.

Robert Owen - biographie Usines de New Lanark

Owen, Robert (1771-1858), était un socialiste utopiste britannique qui est généralement considéré comme le père du mouvement coopératif.

Il est né le 14 mai 1771 à Newtown, au centre du Pays de Galles, et a grandi comme le plus jeune fils d'une famille impliquée dans la ferronnerie et la sellerie à une échelle modeste. Dans ses premières années, un accident, impliquant l'ingestion d'une bouchée de bouillie brûlante, lui a laissé un héritage à vie de délicatesse digestive et de prudence associée à ce qu'il mangeait. Owen a attribué certains effets bénéfiques à cet accident en ce qu'il « lui a donné l'habitude d'une observation attentive et d'une réflexion continue ».

Dès son plus jeune âge, Robert Owen était un grand lecteur de livres souvent empruntés à des personnes instruites de la ville. Ses capacités étaient telles qu'à l'âge de sept ans, il se vit confier un rôle d'« huissier » (maître assistant) dans l'école locale. Il excellait également dans le sport et s'intéressait à la musique.

À l'âge de neuf ans, il est apprenti dans une boutique de draperie, et il acquiert rapidement des connaissances sur les tissus. À onze ans, il s'installe à Londres et travaille dans la draperie où il est obligé de travailler dix-huit heures par jour, six jours par semaine, avec seulement de courtes pauses pour ses repas. Comme il trouvait ces conditions de travail difficiles à gérer, il a demandé à ses amis de rechercher une nouvelle situation qui lui conviendrait et, par conséquent, a trouvé un emploi dans une draperie à Manchester.

Pendant qu'il occupait cet emploi, un fournisseur de l'entreprise où il travaillait l'encouragea à lever des capitaux en vue de conclure un partenariat commercial en fabriquant des modèles de machines « nouvelles et curieuses » qui avaient été conçues pour produire du coton filé. Bien que l'entreprise se soit avérée être un succès modeste, son partenaire, deux ans plus tard, souhaitait passer à des associés plus riches.

À la fin du partenariat dans la construction de machines, Robert Owen, à l'âge de vingt ans, se retrouva en possession d'une petite entreprise assez prospère mais saisit une opportunité grâce à laquelle il obtint le poste de directeur dans une usine textile de Manchester où il y avait cinq cents personnes employées. Comme il réussissait à occuper ce poste, son employeur lui confia la responsabilité supplémentaire de la gestion d'une autre grande usine.

Robert Owen avait déménagé du Pays de Galles à Londres et Manchester avec une éducation formelle limitée et parlant une forme régionale de gallois-anglais. Sa position actuelle d'importance croissante dans la ville industrielle en plein essor de Manchester était telle qu'il lui permettait d'entrer dans le Manchester "Lit. and Phil." (Société littéraire et philosophique) où il a rencontré plusieurs des citoyens les plus éminents de Manchester. En 1795, il prend, en tant que copropriétaire, un nouveau poste qui lui confère des responsabilités pour l'achat de coton brut et la vente de produits finis ainsi que la direction d'une grande usine. L'année suivante, l'adhésion au Manchester Board of Health lui a donné un aperçu du type de conditions de travail qui étaient en place dans de nombreuses usines de Manchester.

Au cours d'un voyage d'affaires, Robert Owen a rencontré une jeune femme nommée Anne Caroline Dale qui était la fille d'un fabricant de coton prospère, M. David Dale, dont les intérêts commerciaux étaient basés à New Lanark, à une trentaine de kilomètres de Glasgow. David Dale était impliqué dans une entreprise efficace qui était dirigée sur des lignes nettement humanitaires en termes de normes de l'époque. Bien que Robert Owen souhaitait épouser Anne Caroline Dale, sa première approche avec son père était d'obtenir son consentement à l'achat par Owen et son partenaire des intérêts commerciaux de Dale plutôt que le souhait personnel d'Owen d'épouser la fille de Dale. En 1799, Robert Owen, à l'âge de vingt-sept ans, a finalisé l'achat de la propriété de l'usine Dale à New Lanark, en Écosse, et a épousé Anne Caroline Dale peu de temps après.

En tant que directeur des usines de New Lanark qui employaient quelque deux mille personnes (dont quelque cinq cents enfants dont la vie active avait commencé à l'âge de cinq ou six ans lorsqu'ils avaient quitté les workhouses d'Edimbourg ou de Glasgow), Robert Owen a introduit une régime d'emploi humain et progressiste que celui qui était en place sous David Dale. Aucun enfant de moins de dix ans n'était employé et ceux-ci avaient droit à des pauses relativement décentes pour les repas et à quelques possibilités d'éducation modestement intéressantes. En ce qui concerne les employés adultes, il cherchait à introduire de nouvelles machines, à améliorer le flux de travail dans l'usine et à décourager discrètement le vol et l'ivresse.

New Lanark a acquis une renommée internationale lorsque les expériences d'Owen visant à améliorer l'environnement de ses travailleurs ont entraîné une augmentation de la productivité et des bénéfices. Robert Owen a dépensé des sommes considérables pour améliorer les conditions de logement à New Lanark, aménager le système public d'ordures ménagères et pour le pavage de ses rues. Il a également organisé un magasin d'entreprise qui vendait des produits de meilleure qualité et à des prix inférieurs à ceux des magasins qui étaient auparavant disponibles dans la région. Ce magasin a réussi à faire un profit qu'Owen a détourné vers le financement d'une école pour les enfants du travailleur menant à la création de la première école maternelle en Grande-Bretagne grâce au soutien d'Owen aux efforts éducatifs de James Buchanan.

Pendant ces périodes, Robert Owen avait un certain nombre de partenaires commerciaux qui pensaient que l'approche philanthropique d'Owen leur coûtait de l'argent. Il y avait une divergence d'opinions lorsque ces partenaires semblaient vouloir évincer Owen et vendre l'entreprise sur le marché libre. Dans le cas où un certain nombre de personnes riches et enclines à la philanthropie (dont Jeremy Bentham et William Allen), qui connaissaient et approuvaient l'approche relativement bienveillante d'Owen en matière de gestion d'entreprise, se sont arrangées pour s'associer à Robert Owen dans le rachat de l'entreprise, Owen continuant en tant que gestionnaire.

La même année (1813) que ce nouveau partenariat a été mis en place Owen's Une nouvelle vision de la société ou Essais sur le principe de la formation du caractère humain a été publié. Dans cet ouvrage, Owen expose les principes sur lesquels reposait son système de philanthropie éducative. Un « Institut pour la formation du caractère » a été créé à New Lanark qui comprenait des possibilités d'éducation pour les crèches, les nourrissons et les adultes, ainsi que des salles communautaires et des salles publiques. Owen croyait au progrès de l'humanité et, en améliorant les circonstances de la vie, s'attendait à ce qu'une bonté humaine innée soit plus facilement affichée.

L'expérimentation sociale et économique qui se déroulait à New Lanark a attiré l'attention de beaucoup en Grande-Bretagne et plus largement en Europe. Les fabricants pensaient qu'ils pourraient trouver des moyens humains d'améliorer leurs profits. Les philanthropes pensaient qu'il s'agissait là d'un exemple de système progressif d'emploi où les aspects les plus heureux de l'Humanité pouvaient être encouragés à se développer. De nombreux membres de la société ont trouvé de l'espoir dans un exemple de conditions de travail qui semblaient permettre aux gens de se développer plus pleinement et d'être moins susceptibles d'avoir à vivre dans des agglomérations urbaines sordides à l'avenir.
Les moulins de New Lanark sont devenus un lieu de pèlerinage pour les réformateurs sociaux, les hommes d'État et les personnages royaux. Beaucoup d'entre eux ont été particulièrement encouragés par le caractère généralement satisfait des jeunes car ils ont été exclus du processus éducatif en étant là.

Owen s'est quelque peu impliqué dans la politique, étant battu de justesse dans une tentative d'obtenir un siège au parlement et, en 1815, il a été l'instigateur d'une tentative d'obtenir l'adoption d'une loi progressiste réglementant l'emploi des enfants et des adolescents. En 1817, les idées d'Owen se dirigeaient vers ce que nous considérerions aujourd'hui comme le socialisme et la propriété coopérative - cela était en partie en réponse à la stagnation et au chômage associés à une baisse marquée du commerce à la fin des guerres napoléoniennes. Pour remédier au paupérisme, Owen a conçu un plan pour l'établissement d'un nombre croissant de communautés productives à assez grande échelle (c'est-à-dire 1200 personnes sur 1500 acres/600 hectares) par des individus, des paroisses, des comtés ou l'État.

En partie parce qu'il a été exposé comme un libre penseur en matière religieuse, Owen a compris qu'il y avait peu de chances qu'il fasse démarrer de tels projets en Europe et il a décidé de poursuivre ses idées dans les Amériques.

Owen et sa famille s'installèrent aux États-Unis en 1824 où sa renommée l'avait précédé et où il eut un entretien avec le président des États-Unis. Il a pu acheter 8 100 hectares (20 000 acres) à Harmony, dans l'Indiana, qui étaient ensuite proposés à la vente par une communauté de Rappites motivée par la religion qui était en train de déménager et recherchait des volontaires pour s'associer à un village communal modèle pour s'appeler Nouvelle Harmonie. Les volontaires qui ont été autorisés à participer n'étaient cependant pas tous « industrieux et bien disposés ». Il y eut aussi des disputes sur la structuration de la communauté et sur la religion tous ces facteurs contribuant à un abandon du principe communautaire avant que de nombreux mois ne se soient écoulés. En 1828, l'expérience ambitieuse d'Owen dans la vie communautaire utopique du village devait être considérée comme un échec. La participation d'Owen au projet New Harmony a coûté environ les quatre cinquièmes de sa fortune personnelle au moment de son retour en Angleterre en 1829.

À partir de 1828, Owen a perdu son partenariat dans les usines de New Lanark en raison de frictions croissantes avec certains des riches philanthropes qui en étaient copropriétaires. Owen était, en termes pratiques, une force moindre dans les événements maintenant que sa réputation avait été entamée et que sa fortune s'était épuisée. Owen avait adopté des vues selon lesquelles le travail est la source de toute richesse. L'échec de New Harmony a permis à ceux qui considéraient les idées d'Owen comme excentriques, voire révolutionnaires, d'être plus ouverts pour exprimer leurs critiques.

À partir de 1833, Owen a aidé à fonder les premiers syndicats britanniques, dont le Grand National Consolidated Trades Union, qui a rapidement échoué. Cette syndicalisation précoce a été largement soutenue par les travailleurs, mais a été résolument opposée par les employeurs, le gouvernement et les tribunaux.

Les idées de Robert Owen et l'exemple de New Lanark ont ​​conduit, après 1825 environ, à la création de nombreuses entreprises basées sur des formes coopératives de propriété. Ces premières coopératives avaient souvent comme objectif le financement de communautés productives comme le recommandait Owen. Bien que des fonds suffisants n'aient pas été collectés pour de tels financements, il est devenu admis que les entreprises coopératives pourraient être réalisables. La première entreprise coopérative vraiment réussie était la Rochdale Pioneers Co-operative Society, fondée en 1844.

Robert Owen est décédé le 17 novembre 1858 lors d'une visite dans sa ville natale de Newtown, au Pays de Galles, et a été enterré dans la cour d'une église locale.
L'Union coopérative a placé une plaque commémorative près de sa tombe en 1902.


Ecosse inconnue

Jusqu'en 1785, la gorge profonde de la rivière Clyde au sud-ouest de Lanark était surtout connue pour la beauté pittoresque de ses chutes d'eau. Cette année-là, la région a été achetée par deux hommes qui allaient transformer la vallée, exploitant le tronçon de rivière le plus puissant d'Écosse pour développer les plus grandes filatures de coton d'Écosse. À leur apogée, ces usines employaient quelque 2 500 personnes.

Les deux hommes étaient David Dale, un homme d'affaires et financier autodidacte basé à Glasgow, et Richard Arkwright, l'Anglais déjà célèbre pour avoir industrialisé la filature de coton au sud de la frontière.

En 1786, David Dale a pris le contrôle exclusif de ce qui est devenu New Lanark. Au début des années 1790, il avait quatre moulins en pleine activité. Pour sa main-d'œuvre, il s'est d'abord tourné vers les enfants. Sur une main-d'œuvre totale en 1793 d'environ 1 150, plus de 800 étaient des enfants, dont beaucoup provenaient des orphelinats d'Édimbourg et de Glasgow. Leur journée de travail a commencé à 6h00 et s'est poursuivie jusqu'à 19h00.

Cela semble assez désagréable. Mais selon les normes de l'époque, David Dale était un employeur remarquablement éclairé. La nourriture et le logement étaient bons, les enfants devaient aller à l'école deux heures par jour (après leurs 13 heures passées à l'usine) et les travailleurs s'en sortaient généralement beaucoup mieux que les autres en Écosse à l'époque.

Dale élargit encore son effectif en recrutant des Highlanders qui avaient été chassés de leurs terres lors des défrichements, leur offrant une option autre que l'émigration. Pour les abriter, il a construit une grande partie du reste de New Lanark, en commençant par Caithness Row (un nom reflétant l'origine de bon nombre des premiers résidents) puis les Rows à l'autre bout du village.

En 1798, New Lanark reçut pour la première fois la visite de Robert Owen, un Gallois de 27 ans. Il avait rencontré la fille de Dale, Caroline par hasard à Glasgow et elle a suggéré la visite. Moins d'un an plus tard, Robert Owen négociait avec David Dale pour acheter New Lanark. Il épousa Caroline Dale le 30 septembre 1799 et prit New Lanark le 1er janvier 1800 pour 60 000 £.

Les premiers gestes d'Owen ont été d'augmenter la journée de travail de 13 à 14 heures et de resserrer la discipline, licenciant à trois reprises toute personne trouvée ivre. La production et la productivité ont augmenté, tout comme les bénéfices. Il était considéré par la main-d'œuvre comme un outsider sévère.

Les opinions à son sujet ne se sont adoucies que lorsqu'Owen a maintenu les travailleurs à plein salaire lors d'un conflit commercial avec les États-Unis en 1806 qui a temporairement arrêté le flux de coton. Ce n'était en fait rien de plus que ce que David Dale avait fait lors de l'incendie de son premier moulin en 1788. C'était aussi prudent : remplacer les ouvriers à la reprise du commerce aurait été très difficile. Mais beaucoup y ont vu le début d'un changement dans l'approche d'Owen envers son effectif.

Au cours des années suivantes, Robert Owen a progressivement commencé à mettre en œuvre une série d'idées révolutionnaires à l'époque. En 1809, les enfants ont été déplacés des dortoirs du moulin 4 vers les bâtiments de la pépinière construits à cet effet. Le magasin du village a été ouvert par Owen en 1813.

Celui-ci utilisait les principes de partage des bénéfices et d'achat en gros pour baisser les prix payés par les travailleurs et augmenter la qualité des produits mis à leur disposition. Et il a élaboré de grands plans pour s'appuyer sur l'offre éducative mise en place par David Dale.

Les idées de Robert Owen entraînèrent un conflit avec ses partenaires et, en 1813, il dut soumissionner contre eux pour prendre le contrôle total de New Lanark, cette fois pour 114 100 £. Ce n'est que maintenant qu'il avait trouvé des partenaires désireux de l'aider à mettre en œuvre ses idées, et le 1er janvier 1814, Owen commença la deuxième phase de son contrôle de New Lanark.

Il a construit une institution pour la formation du caractère (maintenant le centre d'accueil) en 1816, et un an plus tard, il a construit son école pour enfants à côté. Le travail des enfants a été progressivement supprimé pour être remplacé par un système d'éducation infantile. Le magasin du village n'a cessé de croître, ses bénéfices étant recyclés pour payer les frais de scolarité. Owen a également créé une caisse de maladie pour les travailleurs.

En 1824, Owen vendit ses intérêts dans New Lanark à ses partenaires en grande partie quaker, qui continuèrent à faire comme il l'avait prévu. Owen lui-même a navigué pour l'Amérique, où il avait acheté une communauté utopique appelée New Harmony. Il connut moins de succès que New Lanark et il revint beaucoup plus pauvre en 1829.

Les avis divergent sur Robert Owen.Avait-il toujours voulu ce qui équivalait à une révolution sociale à New Lanark ? Ou était-il un capitaliste extrêmement efficace qui s'est avéré être le premier à réaliser l'importance du bien-être de ses travailleurs pour la rentabilité de son entreprise ?

En vérité, les motivations d'Owen importent moins que ses réalisations. Il avait plus d'un siècle d'avance sur son temps, mettant en œuvre des idées révolutionnaires dans les domaines de la garde d'enfants, de l'éducation, de la santé, des coopératives et du mouvement syndical : des idées qui allaient changer le monde à jamais.

L'histoire de New Lanark après le départ de Robert Owen peut être trouvée sur la page Later History & Regeneration.


Robert Owen - Histoire

Avocat à succès dans le territoire indien (IT) et éminent sénateur américain, Robert Latham Owen, Jr., est né le 2 février 1856 à Lynchburg, en Virginie, fils de Robert Latham Owen, Sr., président des chemins de fer, et Narcissa Chisholm, partie Cherokee et originaire de l'informatique Owen a fréquenté des écoles préparatoires à Lynchburg et à Baltimore, Maryland, et un collège à Washington and Lee University, où il a obtenu une maîtrise en 1877. Deux ans plus tard, à la suite du décès prématuré de son père, Owen et sa mère ont déménagé dans l'informatique, et il est devenu le principal enseignant du Cherokee Orphan Asylum à Salina, et après dix-huit mois, secrétaire du Cherokee Board of Education.

Au début des années 1880, Owen étudia le droit, passa le barreau, rédigea le Chef indien Vinita pendant plusieurs mois, et a présidé la Foire internationale indienne à Muskogee. Démontrant une compréhension astucieuse de l'expansion des opportunités économiques, il a tenté en vain de louer 250 000 acres de terres de pâturage dans le Cherokee Outlet. Il a réussi à acquérir un bail pétrolier pour l'ensemble de la nation Cherokee, bien qu'aucun puits de production n'ait été foré avant l'expiration des droits.

En 1885, des fonctionnaires nommèrent Owen à la tête de l'Agence de l'Union supervisant les cinq tribus. Au cours de son mandat de quatre ans, il a résolument affronté les intrus blancs, les conflits de citoyenneté et les controverses politiques entre les factions tribales. Au cours de ses deux dernières années en tant qu'agent, il a également utilisé sa position à son avantage personnel, s'injectant dans le débat sur la réouverture du Cherokee Outlet et prenant parti dans un différend controversé sur la ville de Waggoner. Il a également acheté un ranch dans le coin nord-ouest de la nation Cherokee.

De 1889 à 1907, Owen pratiqua principalement le droit en territoire indien, traitant fréquemment des affaires importantes pour les cinq tribus. En 1893, il aida soixante Cherokees à localiser des concessions en quart de section dans le Cherokee Outlet avant d'y exploiter les terres. Il a également joué un rôle majeur dans l'obtention d'une compensation pour les Choctaws et les Chickasaws pour leurs revendications résiduelles sur les terres de l'ouest de l'Oklahoma. Au début des années 1900, il a défendu la cause d'autres Cherokees, les aidant à gagner des millions de dollars dans l'affaire des « Cherokee de l'Est » et aurait gagné 160 000 $ d'honoraires d'avocat pour lui-même.

Lorsque la Commission Dawes a finalisé les accords d'attribution avec les cinq tribus au tournant du XXe siècle, Owen a entrepris plusieurs entreprises spéculatives controversées. Dans la nation Cherokee, il a incité des dizaines de ses compatriotes analphabètes à prendre leurs excédents sur son ranch et leur a ensuite acquis des baux à long terme pour très peu d'argent. Dans la Nation Creek, sa Indian Land and Trust Company a fait des contrats de location si suspects que le département américain de l'Intérieur a déposé une plainte pour les invalider. Dans sa ville natale de Muskogee, il a acheté plusieurs lots urbains à une fraction de leur valeur. De plus, lui et ses représentants ont passé des contrats douteux avec les Mississippi Choctaws qui avaient le droit de déménager en Oklahoma et de prendre des lots.

À l'approche du statut d'État, Owen s'est tourné vers la politique. En tant que membre du comité du Parti démocrate, il a représenté le territoire indien lors des conventions nationales en 1892 et 1896. Tout au long des années 1890 et au début des années 1900, il a organisé des réunions pour discuter de la création d'un État pour le territoire indien séparé du territoire de l'Oklahoma et a joué un rôle majeur dans la Convention de Sequoyah en 1905. L'année suivante, il a fait pression pour le suffrage des femmes et l'interdiction à la Convention constitutionnelle de l'Oklahoma à Guthrie. En 1907, il annonça sa candidature au Sénat américain, faisant campagne contre l'opposition populaire aux monopoles et aux fiducies et promettant de faire pression pour la suppression des restrictions sur la vente des terres indiennes. Il a remporté la primaire préférentielle non contraignante détenue par les démocrates, et la législature de l'État l'a officiellement élu à la fin de 1907, avec Thomas P. Gore de Lawton.

En 1908, Owen a contribué à l'adoption de la loi sur la suppression des restrictions, rendant des milliers d'attributions indiennes disponibles à la vente dans l'Oklahoma. En tant que sénateur, il a toujours protégé les intérêts économiques de la majorité de ses électeurs, y compris ceux de l'industrie pétrolière. Sur les questions nationales, il s'est exprimé fréquemment et avec passion contre les intérêts particuliers et a soutenu le candidat présidentiel William Jennings Bryan dans sa campagne « Laissez le peuple régner » de 1908. Owen s'est également rangé du côté des soi-disant républicains « insurgés », qui ont ensuite pris le nom de « progressistes ». dans leur lutte au sein de leur propre parti. En 1910, reflétant la mentalité réformiste de l'époque, il a présenté un projet de loi infructueux visant à créer un ministère de la Santé au niveau du cabinet, des décennies avant la création d'un ministère similaire.

En 1912, lorsque le démocrate autoproclamé progressiste Woodrow Wilson a remporté la présidence, Owen, nouvellement réélu, a commencé à jouer un rôle majeur dans la législation. Plus important encore, en tant que président du comité sur les banques et les devises, il a coparrainé le Federal Reserve Act, sans doute la législation bancaire la plus importante du XXe siècle. Owen considérait cette loi comme son couronnement en tant que sénateur, et d'autres politiciens et ses électeurs étaient d'accord. La loi Keating-Owen sur le travail des enfants de 1916 reflétait également son efficacité.

Lorsque les États-Unis ont rejoint le conflit qui faisait rage en Europe en 1917, Owen s'est avéré être l'un des plus fidèles alliés sénatoriales de Wilson et de la guerre. Il a également soutenu la Société des Nations de Wilson en 1919, travaillant à un compromis, mais le Sénat a rejeté ces efforts. Après la guerre, l'influence d'Owen a diminué avec l'ascendant républicain. En 1923, il a choqué nombre de ses électeurs en annonçant qu'une conspiration russo-française avait en fait causé la Grande Guerre. Il a refusé la réélection en 1925 après trois mandats.

À la retraite, Owen est resté à Washington, D.C., en tant qu'avocat-lobbyiste et commentateur fréquent d'événements publics. En 1928, il est devenu le premier démocrate de premier plan à l'échelle nationale à se prononcer en faveur d'Herbert Hoover, mais il est revenu dans son parti après l'élection de Franklin D. Roosevelt en 1932. Pendant la Grande Dépression, Owen a préconisé divers plans pour provoquer l'inflation afin de stimuler l'économie. , et il a critiqué les politiques de la Réserve fédérale. Après la Seconde Guerre mondiale, aveugle et en mauvaise santé, Owen a inventé un alphabet international qu'il espérait être utilisé par les diplomates. Il est décédé des complications d'une opération de la prostate le 19 juillet 1947 et a été pleuré comme la figure nationale la plus influente de l'État au début de l'ère de l'État.

Bibliographie

Wyatt W. Belcher, "Le leadership politique de Robert L. Owen," Les Chroniques de l'Oklahoma 31 (hiver 1953-1954).

Kenny L. Brown, "Un progressiste de l'Oklahoma : le sénateur Robert Latham Owen, Jr." Les Chroniques de l'Oklahoma 62 (automne 1984).

Edward Elmer Keso, La carrière sénatoriale de Robert Latham Owen (Gardenvale, Québec, Canada : Garden City Press, 1938).

Robert Latham Owen, La Loi sur la Réserve fédérale (New York : Century Co., 1919).

Robert Latham Owen, La conspiration impériale russe, 1892-1914 : l'intrigue la plus gigantesque de tous les temps (Baltimore, Maryland : Sun Book & Job Printing Office, 1926).

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Ce qui suit (selon Le manuel de style de Chicago, 17e édition) est la citation préférée pour les articles :
Kenny L. Brown, &ldquoOwen, Robert Latham,&rdquo L'Encyclopédie de l'histoire et de la culture de l'Oklahoma, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=OW003.

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17 réflexions sur &ldquo Qui est Robert Owen ? &rdquo

Il est intéressant de noter que Robert Owen a d'abord rejeté la religion (tout comme Karl Marx et les communistes) mais a ensuite adopté le « spiritualisme » quel qu'il soit. Bon article et mérite réflexion.

Hé les gars, vous voyez ça, "l'Italie se réveille dans des rues désertes dans un verrouillage sans précédent des coronavirus." Toute la nation est en train d'être fermée. Sans précédent. Réaction excessive ou précaution raisonnable ?
https://www.reuters.com/article/us-health-coronavirus-italy-idUSKBN20X11D

Ce type d'action va claquer l'économie mondiale vraiment très durement.

Je sais que je suis un peu hors sujet ici (je devrais discuter de Robert Owen) mais je dois être d'accord. Ce que j'aimerais voir, c'est quelqu'un qui puisse comparer les pays socialistes aux pays capitalistes et comment ils sont chacun touchés par ce ralentissement de l'économie dû au coronavirus.

C'est la GRANDE question ces jours-ci Jérôme. Quel système est le mieux conçu pour prendre un coup dur pour quelque raison que ce soit.

Voici une bonne description de l'histoire de Robert Owen par le History Guide :
http://historyguide.org/intellect/owen.html
Je le recommande. La conjonction de la révolution industrielle et de l'essor de la santé et de l'éducation et son lien avec le socialisme est une quête louable.

D'accord. Voici une citation pertinente de l'article « Dans les années 1840, Owen s'est lancé dans une nouvelle colonie à Queenwood Farm dans le Hampshire. Le capital était insuffisant et la communauté, projetée pour soutenir 500 membres, n'a jamais attiré plus de quatre-vingt-dix communautaires. En 1841, Owen a obtenu le capital d'un consortium d'amis capitalistes et a construit un luxueux manoir, Harmony Hall, pour abriter une «école normale» communautaire qui formerait les Owenites dans un environnement communautaire correct. Owen dépensa rapidement ses fonds et, en juillet 1842, fut démis de ses fonctions. Il reprit le contrôle en mai 1843, mais son concept d'une "école normale" n'était pas ce que beaucoup d'Owenites espéraient, et en 1844, le Congrès annuel Owenite se rebella contre son CONTRLE DESPOTIQUE de la politique communautaire.

J'ai compris, José et bravo ! Le “contrôle despotique” est ce à quoi mènent finalement toutes les entreprises de ce genre.

Merci général Satterfield pour un autre article informatif et celui-ci sur mon anti-sujet préféré, le socialisme.

Le général Satterfield, quand j'ai lu cet article pour la première fois, je me suis dit "pourquoi écrirait-il sur une personne aussi obscure ?" Puis j'ai réalisé que Robert Owen, un homme d'affaires, était l'un des fondateurs du socialisme moderne et qu'il était basé sur les observations pratiques d'Owen. Le fait que ces idées n'aient pas fonctionné lorsqu'il les a mises en pratique est le nœud de votre article. Bien apprécié. Merci.

Max, je crois que tu as raison pour ce que je pensais aussi. Maintenant, cela a un peu plus de sens. Robert Owen a été rejeté par les socialistes modernes parce qu'il n'a pas le bon bagage (indice, ils détestent les hommes d'affaires - ils sont l'ennemi) et cela établit l'idée qu'ils sont vraiment des marxistes déguisés.

Excellent article, merci le général Satterfield.

Je n'ai jamais entendu parler de lui auparavant. Bien qu'il soit gallois (ou britannique ??), je pense qu'il n'est pas bien connu simplement à cause de l'absence d'un bon fondement philosophique du socialisme qu'il a essayé de créer. Il a peut-être réussi en tant qu'homme d'affaires, mais son travail sur les communautés utopiques a échoué.

Et c'est la raison même pour laquelle son nom devrait être évoqué et discuté. Si vous voulez qu'une idée se répande, alors mettez l'argument en avant pour que tout le monde puisse la voir et en débattre. Mais ce n'est pas ce que veulent les "socialistes démocrates". Ils veulent le pouvoir comme tous les socialistes historiquement.

Ronny et Eric, vous avez tous les deux touché le cœur du problème qui sous-tend le socialisme. Merci.

Oui, Autistic Techie, je suis d'accord. Ce sont des commentaires importants et oui fondamentaux qui devraient être adressés par nos amis et voisins socialistes qui sont prédisposés à adopter le socialisme.

Ronny, je pense que personne ici aux États-Unis n'a entendu parler de lui, sauf quelques-uns dans ces vieilles communautés ratées qu'il a établies. Ils se sont tous éloignés de ses idées et sont maintenant des endroits assez normaux pour vivre et fonder une famille.

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Histoire : 250 ans depuis la naissance de Robert Owen

Ce mois marque les 250 ans de la naissance d'un socialiste utopique légendaire. Alors qu'aujourd'hui nombre de ses idées ont été déformées en une simple philanthropie, ce qu'on oublie souvent, c'est ce qu'il a développé. La vision sociale radicale de Robert Owen qui a inspiré de nombreuses personnes, jouant elle-même un rôle central dans l'établissement des premières fondations du socialisme scientifique, à la fois dans sa pratique mais aussi dans l'établissement d'idées pionnières pour son époque, bien qu'éclipsées plus tard par ses plus grands. Une évaluation complète de la vie d'Owen est nécessaire pour développer une pleine compréhension de la signification historique des idées marxistes.

Les premières années

Bien qu'Owen ait finalement acquis une réputation européenne, sa jeunesse a été modeste. Né au centre du Pays de Galles dans une famille d'artisans qualifiés, son père travaillait comme quincaillier et sellier.

Dès l'âge de neuf ans, il a trouvé du travail dans divers magasins d'artisanat en tant qu'assistant, ce qui s'est traduit par une entrée dans le monde ou les affaires à l'âge adulte. Fondant d'abord une petite entreprise avec trois employés à Manchester, sa fortune s'est développée au point qu'il a occupé des postes de direction dans un certain nombre d'usines à travers la ville. Épousant la fille d'un important propriétaire d'usine en Écosse, il a finalement été transféré à la propriété des filatures de coton de New Lanark à l'extérieur de Glasgow.

À cette époque, la pensée d'Owen portait déjà la marque de quelqu'un d'avancé politiquement, compte tenu de son statut de classe. Tout cela reflétait les conditions de la société à l'époque. Avant l'essor de l'industrie, le capitalisme était jusqu'à présent principalement de nature à petite échelle ou agraire. Les occupations traditionnelles de l'agriculture rurale et de l'artisanat qualifié ont été décimées lorsque les derniers vestiges du féodalisme ont été démolis et remplacés par une production mécanisée nouvellement développée, alors qu'une bourgeoisie urbaine montante commençait à exercer son pouvoir.

Reflétant un équilibre changeant des forces de classe, de nombreux dogmes établis des périodes antérieures étaient mis en lumière. Des penseurs comme Voltaire faisaient la satire de la religion, tandis que les idées athées se développaient parallèlement à la montée de la méthode scientifique et de la philosophie matérialiste. Les forces naturelles sous-jacentes au monde se démystifiaient sous le poids des changements sociétaux.

Pour la première fois depuis des millénaires, les questions sociales étaient soumises à une pensée rationnelle. S'il n'y avait pas de plan surnaturel pour le monde, alors pourquoi ne pas analyser rationnellement la société ? Des idées d'humanité ayant le pouvoir de changer la société pour répondre aux besoins humains ont émergé alors que «la liberté, l'égalité et la fraternité» ont été dessinées sur les bannières de la Révolution française.

C'est ce qui a formé un puissant précédent historique pour le développement des idées d'Owen. Bien qu'il n'ait pas été un lecteur particulièrement intense, c'est grâce à ses relations avec des penseurs matérialistes qu'il a adopté des aspects de l'argument de John Locke selon lequel la connaissance humaine était dérivée de l'utilisation des sens.

Owen a adopté du réformateur radical Jeremy Bentham une méthode de mesure du plus grand plaisir pour le plus grand nombre comme moyen de comprendre la meilleure façon d'organiser la société. L'histoire n'était plus une question d'adhérer à des traditions « données par Dieu », mais de maximiser le bon développement mental et physique des personnes dans toute la société.

Ce n'est pas un hasard si ces idées sont apparues à cette conjoncture particulière de l'histoire. La pauvreté, la famine et les maladies évitables avaient explosé sous la révolution industrielle. Une masse sans terre, tirée de la campagne, était de plus en plus entassée dans les centres industriels urbains, des familles entières se retrouvant obligées de travailler pour s'assurer de faire le strict minimum pour survivre. Ceux qui étaient sans travail étaient criminalisés en vertu des « loi des pauvres » et expédiés dans les redoutables « workhouses », où les conditions étaient délibérément conçues pour terrifier les pauvres.

Owen a entrepris de développer une compréhension rationnelle des raisons pour lesquelles c'était le cas, en partant de l'argument alors radical selon lequel le comportement humain était un produit de l'environnement, en particulier pendant les premières années. Plutôt que d'accepter l'idée bourgeoise dominante selon laquelle les conditions des travailleurs sont la faute du caractère individuel, Owen a soutenu que le mauvais comportement, les abus et l'ivresse caractéristiques des « masses » n'étaient pas de leur faute, mais d'une société incapable de fournir les niveaux adéquats de l'éducation et des moyens de vie.

Comme il le dit dans son Troisième essai sur la formation du caractère humain (1816) :

« Le caractère de l'homme est, sans une seule exception, toujours formé pour lui qu'il peut être, et est, principalement, créé par ses prédécesseurs qu'ils lui donnent, ou peuvent lui donner, ses têtes et ses habitudes, qui sont les pouvoirs qui gouverner et diriger sa conduite ».

La solution n'était pas de blâmer les travailleurs pour leur pourriture, mais d'édicter des lois qui fournissent une éducation adéquate, et de supprimer « ces lois qui laissent les classes inférieures dans l'ignorance, les entraînent à devenir intempérantes, et produisent l'oisiveté, le jeu, la pauvreté, la maladie et le meurtre.

Le "manager éclairé"

Quand Owen a pris ses fonctions à New Lanark, l'abus d'alcool, la criminalité et la pauvreté étaient monnaie courante. Isolés dans les basses terres écossaises, ils formaient une «population oisive, sale, dissolue et ivre».

Alors qu'il était le plus courant pour les enfants d'être forcés de travailler 14 heures par jour dans des conditions sociales qui imitaient souvent l'esclavage, Owen a refusé d'embaucher des enfants de moins de 10 ans (au grand dam de ses partenaires commerciaux) et a accordé aux travailleurs la modeste amélioration d'une journée de travail de 10 heures et demie, sans perte de salaire.

En 1806, lorsque les États-Unis déclarèrent un embargo sur le coton contre l'Angleterre, Owen paya l'intégralité des salaires aux ouvriers pendant la durée des quatre mois, se frottant à nouveau aux co-associés favorables aux réductions. Une caisse de maladie a été fournie pour assurer que ses travailleurs reçoivent une assistance médicale, constituant une forme primitive d'assurance-maladie privée à une époque où les soins médicaux de base étaient refusés à la majorité.

Ce modèle de « management éclairé » a eu un effet sur la vie des travailleurs. Comme le dit Engels dans Socialism: Utopian and Scientific (1891):

« Une population, composée à l'origine des éléments les plus divers et, pour la plupart, très démoralisés, une population qui a progressivement augmenté jusqu'à 2500, il s'est transformé en une colonie modèle, dans laquelle l'ivresse, la police, les magistrats, les procès, les pauvres lois et la charité étaient inconnus. Et tout cela simplement en plaçant le peuple dans des conditions dignes de l'être humain, et surtout en élevant soigneusement la génération montante. Il était le fondateur des écoles maternelles et les a introduits d'abord à New Lanark. À l'âge de deux ans, les enfants sont arrivés à l'école, où ils se sont tellement amusés qu'ils ont à peine pu être ramenés à la maison.

Cela a coïncidé avec une approche entièrement nouvelle et nouvelle des méthodes d'éducation. Jusqu'à ce point, l'offre d'éducation avait été délibérément refusée à la plupart, pour conjurer la menace posée par une classe ouvrière instruite et consciente. Les écoles de New Lanark donnaient la priorité au développement des facultés critiques dans une direction rationnelle plutôt que de se restreindre la pratique stérile de l'« apprentissage des livres » forcé. Il y avait aussi des activités de loisirs, en particulier des danses, auxquelles Owen invitait les parents et les enfants à assister à la tenue traditionnelle écossaise, ce qui a attiré l'attention (à la fois positive et négative) des communautés voisines et des partenaires commerciaux d'Owen.

Owen l'homme d'affaires

Owen, à cette époque, incarnait en fait la section la plus éclairée et la plus avant-gardiste de la bourgeoisie. Toujours bien dans sa classe, il plaide activement pour l'amélioration des conditions de vie sur la base d'une rentabilité croissante. Plus les travailleurs seraient un peu mieux traités et reposés, plus leur niveau de travail et donc leur rentabilité s'amélioreraient. Cela était le plus souvent jumelé à une analogie, comparant les travailleurs aux machines - comme les machines, le soin et l'attention portés à la maintenance et aux conditions de travail entraîneraient moins de dysfonctionnements et, par conséquent, une productivité plus élevée. Et lorsqu'on lui a demandé des preuves, Owen a indiqué le supposé doublement des bénéfices au cours de son temps à l'usine.

Le matérialisme d'Owen était vulgaire, fondé sur l'idée que la société était fondamentalement gouvernée par la raison. Si la classe dirigeante pouvait être convaincue de ce calcul de base, elle serait sûre de changer d'orientation. Mais, comme l'histoire le démontre, le capitalisme n'est pas un système logique. Ce qui fonctionnerait en fin de compte le mieux pour la classe dirigeante ne serait pas nécessairement adopté par les capitalistes individuels, qui ont tendance à se préoccuper des gains immédiats et de la concurrence sur des considérations à long terme. Ainsi, alors que beaucoup ont fait l'éloge de ses idées, il a en fait rencontré l'hostilité de certains, y compris à l'occasion de ses propres partenaires commerciaux qui, bien que globalement sympathiques à sa pensée, représentaient davantage la pensée majoritaire de la classe dirigeante.

Owen ne regardait guère du tout vers les travailleurs pendant cette période, préférant s'attirer les faveurs des « grands et bons ». Il a reçu des visites de haut niveau d'un certain nombre de ducs royaux, d'ecclésiastiques, de membres de la famille royale, de banquiers, d'économistes comme David Ricardo et même de l'ancien Premier ministre conservateur, le vicomte Sidmouth, ainsi que du prince Edward - le père de la reine Victoria est venu donner leur bénédiction. Un essai de l'ouvrage classique d'Owen A New View of Society – était consacré au prince régent – ​​le monarque par intérim à l'époque. Plus particulièrement, le tsar Nicolas Ier - dont le petit-fils devait subir son sort aux mains des ouvriers russes un siècle plus tard, a fait un pèlerinage de haut niveau sur le site pour lui rendre hommage.

Ce qui unissait beaucoup de ces personnages « hauts et puissants » était leur enracinement dans les coutumes féodales anciennes et archaïques. Le parti conservateur de cette période, loin du parti bourgeois dominant d'aujourd'hui, représentait à la place la gentry - les propriétaires fonciers dont les prétentions à la «paternité» et à la «paternité» se confondaient bien avec les propres idées paternalistes d'Owen. Sa vision a rendu le visionnement attrayant pour une couche de la société qui, bien qu'elle détienne toujours d'énormes richesses, avait été politiquement mise à l'écart sous le poids et l'impact de la révolution industrielle.

Le mouvement d'Owen vers le communisme

La réception d'Owen parmi la bourgeoisie industrielle était un peu plus compliquée. Les industriels de l'époque s'étaient souvent réfugiés dans la philanthropie. Si les propriétaires de moulins jetaient les « miettes du gâteau » aux pauvres, cela annulerait l'énorme exploitation et les souffrances humaines engendrées par la révolution industrielle.

C'est pour cette raison que les idées du « philanthrope M. Owen » ont d'abord été sérieusement étudiées, l'ayant invité à plusieurs reprises à rédiger des rapports à la Chambre des communes sur l'élaboration d'un « remède contre le paupérisme », en fait partie de la base des lois sur les fabriques.

Mais en même temps, Owen avait commencé à tirer d'autres conclusions. Il avait estimé à l'époque que le projet de New Lanark, bien que montrant certains progrès, n'était pas suffisant. L'exemple qu'il a donné était à la fois un cas à utiliser par les capitalistes pour absoudre leur système de culpabilité, tout en jetant les bases pour que les travailleurs se considèrent avec un nouveau sens de la dignité. Comme l’imprimait le radical Poor Man’s Guardian :

« Chaque travailleur qui lit les essais de M. Owen devient un nouvel être à sa propre estime. Il ne se sent plus comme un simple bloc de mécanisme vivant, prédestiné à l'usage et à l'abus d'autrui ».

Owen en est venu à décrire ses ouvriers comme « des esclaves à ma merci ». Au-delà des simples appels à la réforme de l'usine, il a commencé à penser en termes de transformation radicale de la société, par exemple dans son rejet de l'institution de l'Église, qu'il a cherché à remplacer par une « religion de charité universelle » laïque. Bien que cela ait causé des relations tendues, c'est le mouvement d'Owen vers la critique de la propriété privée elle-même qui a irrémédiablement endommagé ses relations avec la bourgeoisie. Comme Engels l'a dit plus tard :

"Tant qu'il était simplement un philanthrope, il n'a été récompensé que par la richesse, les applaudissements, l'honneur et la gloire. C'était l'homme le plus populaire d'Europe… Mais quand il a sorti ses théories communistes, c'était tout autre chose. Trois grands obstacles lui semblaient surtout barrer la route à la réforme sociale : la propriété, la religion et la forme actuelle du mariage. Il savait ce qui l'affrontait s'il attaquait celles-ci : l'excommunication de la société officielle et la perte de toute sa position sociale. Mais rien de tout cela ne l'empêchait de les attaquer sans craindre les conséquences, et ce qu'il avait prévu arriva » (Socialisme : utopique et scientifique).

Or, selon Owen, la tâche de l'humanité ne passerait que par l'abolition pacifique et progressive de l'exploitation du travail salarié. En quelques années à partir de 1820, il s'éloigne de la philanthropie bourgeoise.

Ce qu'il fallait maintenant, ce n'étaient plus des usines modèles, mais des « villages de coopération » communautaires et autogérés, dans lesquels la règle de l'intérêt financier et du travail salarié serait remplacée par la propriété collective de la propriété.

Bien que radicales, ces idées n'étaient pas sans précédent historique. De nombreuses personnalités antérieures, telles que le leader des paysans Thomas Muntzer et le conspirateur révolutionnaire français Babeuf avaient imaginé un monde sans propriété privée, qu'un certain nombre de sectes chrétiennes dissidentes à l'époque avaient pratiqué la propriété communale - notamment en Angleterre avec le mouvement Digger pendant la Révolution anglaise. Mais ce qui était unique à l'Owenisme à cette époque, c'était de réunir ces deux volets. La vision d'Owen à cette époque était qu'avec la formation des communautés, elles donneraient un exemple si convaincant que d'autres sauteraient pour les adopter, jusqu'à ce que la classe capitaliste elle-même en soit venue à réaliser l'erreur de ses voies et à choisir d'abandonner son pouvoir, l'élimination progressive du capitalisme dans le processus.

Avec sa réputation anéantie, Owen a commencé à chercher ailleurs, s'installant finalement aux États-Unis. C'était une société dans laquelle régnaient à la fois de vastes étendues de terres, mais aussi une atmosphère de relative tolérance à ses projets. En 1824, il est finalement parti, rompant son attachement de plusieurs décennies à New Lanark.

En achetant le village d'Harmonie, dans l'Indiana, aux Rappites (une petite secte chrétienne communale), il l'a rapidement baptisé « New Harmony ». La nouvelle constitution de la colonie a déclaré qu'elle serait régie par des «conseils généraux» - en interne par tous les résidents âgés de 30 à 40 ans, et à l'extérieur par ceux âgés de 40 à 60 ans.

Jusque-là, Owen devait gérer la communauté comme sa propriété en tant que « gardien ». Tous les aspects de la vie devaient être faits en commun. L'éducation des enfants était déclarée tâche collective et le produit du travail et de l'argent devaient être partagés en commun, conformément au travail productif.

Comme toutes les autres tentatives de mise en œuvre de ces communautés utopiques, New Harmony a finalement été un échec. L'idéalisme d'Owen se heurtait à la réalité matérielle de la société américaine. Et fidèle à son style, Owen a choisi de s'en aveugler. Il a rejeté l'importance des arrangements économiques, s'appuyant plutôt sur une combinaison de riches donateurs (y compris lui-même) et sa propre détermination morale à modeler ses sujets à son image.

Mais, contrairement à New Lanark, les habitants de New Harmony n'étaient pas des «esclaves à la merci d'Owen». Le fait que sa main-d'œuvre en Écosse, comme toute la classe ouvrière, vivait dans la peur du chômage les a obligés à agir conformément aux plans personnels d'Owen. Avec cela retiré de l'équation, plier la réalité à la volonté d'Owen est devenu une tâche beaucoup plus difficile.

En transformant la communauté en une association volontaire, un type d'arrangement social très différent s'est produit. Ceux qui sont venus à New Harmony étaient une masse d'ouvriers paupérisés, privés de travail au milieu d'une récession agricole. Beaucoup contraints à la criminalité, ces couches n'avaient aucun de l'engagement social auquel Owen s'était attendu, mais cherchaient plutôt une aide au chômage, transformant moins la communauté en paradis utopique qu'Owen prévoyait et en quelque chose de plus semblable à une soupe populaire.

Cela a instantanément posé des limites à ce que New Harmony pouvait réellement réaliser. La tentative d'Owen d'instituer une «caisse publique», dans laquelle l'argent était mis en commun pour être pris et versé à volonté, a été pillée par ceux qui avaient besoin d'argent rapidement pour survivre efficacement.

Quand Owen a essayé de compléter son comportement charitable en faisant de la propagande pour ses opinions sur le mariage et la religion, il a été rapidement repoussé par ceux qui n'étaient pas prêts à les abandonner.

Alors que les salles à manger communales tombaient en ruine et que les maisons communales étaient vendues, la communauté a commencé à se diviser en différentes directions, certains voyageant ailleurs en Amérique pour établir leurs propres tentatives de formation de communes – qui ont toutes échoué en peu de temps.

Au tour d'Owen du mouvement syndical

Ayant perdu 80 % (environ 26 millions de livres sterling) de sa fortune dans cette entreprise, Owen est reparti pour l'Angleterre en 1827, laissant la propriété exclusive du village entre les mains de ses fils.

En son absence, les partisans d'Owen à la maison avaient fait des pas en avant de leur propre gré. De plus en plus, une génération d' « Owenites » a commencé à se demander si le système d'Owen pour l'harmonie et la coopération - consistant à établir des sociétés sur la base d'un besoin commun était si manifestement bon, pourquoi les travailleurs ne pourraient-ils pas se battre pour l'établir eux-mêmes , sans compter sur les fonds et le soutien des capitalistes « bienveillants » ? Si la nature humaine était finalement malléable par l'éducation, pourquoi les ouvriers ne pourraient-ils pas s'éduquer à établir de nouvelles traditions de lutte ?

Des changements sismiques avaient eu lieu dans la société. Dans ses étapes de formation, l'Angleterre capitaliste dépendait fortement de l'existence d'une classe d'artisans, utilisant souvent une technologie primitive pour produire des biens d'un point de vue hautement qualifié et spécialisé. La production de biens était l'apanage de ceux qui travaillaient dans de petits ateliers, travaillant en grande partie à la main. L'industrialisation a détruit cela. La création de nouvelles technologies industrielles a rendu impuissante une couche croissante d'artisans, alimentant la croissance d'un prolétariat industriel appauvri qui a grossi. Contrairement à avant, en 1830, la révolution industrielle avait commencé à épuiser son propre potentiel de développement ultérieur, inaugurant une époque de stagnation capitaliste.

Parallèlement aux sociétés artisanales, des associations ouvrières ont vu le jour, opérant souvent dans le secret par crainte de sanctions de la part de l'État et des employeurs. De nombreux «syndicats» ne seraient pas considérés comme tels selon la définition actuelle, beaucoup fonctionnant davantage comme des sociétés d'aide mutuelle pour que les travailleurs se soutiennent les uns les autres. Mais le principe simple selon lequel les travailleurs peuvent s'organiser pour défendre leurs propres intérêts s'est avéré incroyablement puissant

Les Combination Acts de 1799/1800 avaient sévèrement réprimé le syndicalisme, souvent sous couvert de s'opposer à l'« intimidation ». Après leur abrogation partielle en 1824, de nouvelles opportunités d'organisation sont saisies. En voyant l'industrie travailler dans une position passive, Owen à son retour a vu qu'en seulement une demi-décennie, un mouvement ouvrier naissant avait pris forme, avec de nombreux dirigeants centraux du mouvement inspirés par ses idées. Les travailleurs confrontés à des lock-out ont commencé à se tourner vers la création de coopératives ad hoc comme moyen d'apporter secours et solidarité aux travailleurs en lutte.

C'est dans ce contexte qu'Owen se sent de plus en plus contraint par les événements de subir un changement radical d'orientation politique. Ses idées antérieures ne suffiraient plus dans cette nouvelle situation, comme en témoignent les commentaires farouchement critiques du rédacteur en chef radical du Poor Man’s Guardian, Henry Hetherington :

« Établir même partiellement, sur des bases indépendantes, l'une quelconque des vues philanthropiques de M. Owen dans l'état actuel du pays, et avant que les classes ouvrières ne soient politiquement émancipées, ne fait que mettre la charrue avant les bœufs et se terminera par un avortement… » (Poor Man's Guardian, décembre 1831)

Il n'avait donc pas d'autre choix que de décrire les formations ouvrières comme le modèle d'une société future, ce qui était à son tour une vision attrayante pour la nouvelle armée de prolétaires qui avait été forcé dans les usines, ce qui l'a conduit à établir « Equitable Bourses du travail' pour créer un marché parallèle exempt d'intermédiaires capitalistes.

L'idée de syndicats industriels généraux a pris forme à cette période - d'abord à Manchester, où l'organisateur du syndicat des filateurs de coton, John Doherty, a lancé des appels à la formation d'un «syndicat de tous les métiers» englobant les travailleurs de tous les secteurs. Cela a finalement abouti à la formation d'un seul Grand Syndicat national consolidé (GNCTU), avec Owen jouant un rôle de soutien. Plutôt que de simplement s'organiser pour des changements comme la journée de 8 heures, il devrait y avoir des préparatifs pour une "grande fête nationale", au cours de laquelle les travailleurs baissent les outils, a-t-il soutenu. Sous la pression de la grève générale, le capitalisme en tant que système d'exploitation serait mis sur pied, suivi de la reconstruction de tous les métiers selon des principes coopératifs, transformant en fait la société en une version nationale des colonies communistes qu'Owen avait tenté de construire en américain auparavant.

L'argent en tant que tel serait remplacé par un système de « jetons de travail », dans lequel la monnaie était mesurée en fonction du travail nécessaire entrant dans les produits, ce qui permettrait au commerce de fonctionner sur une base égale.

Frapper un mur de briques

Ces idées, préfigurant les idées du syndicalisme, représentaient une avancée majeure pour l'époque. Owen avait en partie réussi à trouver une voie par laquelle il pourrait fusionner ses idées utopiques en partie avec des éléments des mouvements émergents de la classe ouvrière.

Là où Owen a prêché ces idées, il a gagné le soutien et la reconnaissance d'une couche de travailleurs avancés qui cherchaient des réponses alors qu'ils se dirigeaient vers l'organisation. Ce fut particulièrement le cas pendant la brève période d'Owen de construction de campagnes de solidarité pour les martyrs de Tolpuddle. Il s'agissait d'un groupe de six dans le Dorset – des chrétiens dissidents qui avaient formé une « Société amicale des ouvriers agricoles » dans des conditions de strict secret. Condamnés pour « avoir prêté des serments illégaux », ils ont d'abord été expulsés vers l'Australie pour y être condamnés à la réclusion à perpétuité. Se plaçant à la tête des efforts pour obtenir leur amnistie, Owen a mené une marche géante vers la Chambre des communes pour exiger la liberté.

Bien que cela ait abouti à la libération des martyrs de Tolpuddle deux ans plus tard, la brève relation d'Owen avec le mouvement ouvrier avait commencé à suivre son cours. Un syndicat « Owenite », les Operative Builders, qui avaient mené des grèves et des occupations pour réclamer le contrôle des travailleurs sur la construction, avaient commencé à faire face au lock-out des employeurs – le plus célèbre à Derby, où les travailleurs avaient effectivement été affamés pour signer des documents renonçant à leur syndicat. Cette offensive patronale, soutenue par le pouvoir répressif de l'État et ses lois anti-travail, a eu un certain effet désorientant sur le mouvement, mais plus que tout sur Owen lui-même.

Tout en se développant dans le sens de l'indépendance de classe, Owen n'avait jamais abandonné son idée anti-révolutionnaire selon laquelle, par des appels moraux, les capitalistes seraient contraints d'abandonner volontairement le contrôle de l'économie sur une base progressive. Malgré ses slogans, il ne pensait toujours pas en termes de guerre des classes, comme on l'a vu quand Owen a retiré J.E. Smith de son poste de rédacteur en chef du journal Owenite The Crisis pour avoir préconisé la lutte des classes pour atteindre les objectifs d'Owenite.

Son approche collaborationniste de classe et idéaliste se heurtait durement à la réalité.Et, plutôt que d'y faire face, il a décidé de liquider la GNCTU, à peine quatre mois après sa marche sur le parlement.

La vie plus tard

À la recherche de confort et de familiarité, Owen est rapidement revenu à l'établissement de ses « Villages de coopération » isolés. En 1839, il acheta un lopin de terre dans le village d'East Tytherley dans le Hampshire, où il construisit un grand bâtiment de trois étages («Harmony Hall») pour essayer sa nouvelle entreprise. De telles tentatives, ainsi que celles d'Orbiston en Écosse et de Ralahine en Irlande, ont toutes échoué de la même manière que New Harmony. Alors que la classe ouvrière en Grande-Bretagne se dirigeait vers des revendications révolutionnaires pour les droits démocratiques sous la forme du mouvement chartiste, Owen s'est abstenu de ces luttes populaires, se repliant sur une pensée sectaire, établissant une «Association de toutes les classes de toutes les nations», naïvement laquelle il pourrait rallier ses partisans personnels.

Cela ne veut pas dire que la contribution à vie d'Owen n'a eu aucun effet, comme on peut le voir dans l'activité de ses descendants et disciples. L'un de ses fils, Robert Dale Owen, a été élu en son temps au sénat de l'État de l'Indiana, où il a fait campagne pour des réformes en faveur des femmes, par exemple en libérant les droits de divorce.

Sa compagne Frances Wright s'est elle-même taillée une réputation. Adepte politique très tôt de l'Owenisme, elle a retracé les idées d'Owen sur les conditions de la société américaine, devenant une militante infatigable pour l'abolition de l'esclavage, mais aussi d'autres idées radicales telles que le contrôle des naissances et la libération sexuelle, reprenant d'Owen son attitude d'opposition à religion établie. Plus important encore, les efforts des juniors Owen et Wright ont abouti à la formation du parti des travailleurs : une tentative d'établir un parti indépendant de la classe ouvrière à New York qui, bien qu'ayant finalement échoué, a servi d'inspiration aux générations suivantes.

Les idées d'Owen restaient pertinentes en termes d'influence durable qu'elles avaient sur les mouvements ultérieurs de la classe ouvrière anglaise. Malgré son abstention, beaucoup de ceux qui ont pris de l'importance dans le chartisme sont devenus majeurs en tant que jeunes « Owenites ».

Beaucoup de ceux qui avaient adhéré à l'Association internationale des travailleurs de Marx (Première Internationale) étaient eux-mêmes soit des chartistes, des syndicalistes ou des Owenites, auxquels Marx a attribué le mérite d'avoir inspiré de nombreuses idées de coopération qui sont devenues l'esprit des révolutions européennes de 1848. Comme il le dit dans son discours inaugural à l'Internationale (1864) :

« La valeur de ces grandes expériences sociales ne peut pas être surestimée. Par acte, au lieu d'argument, ils ont montré que la production à grande échelle, et en accord avec l'ordre de la science moderne, peut être effectuée sans l'existence d'une classe de maîtres employant une classe de mains… En Angleterre, le les graines du système coopératif ont été semées par Robert Owen les expériences des ouvriers, tentées sur le continent, étaient, en fait, le résultat pratique des théories, non pas inventées, mais proclamées haut et fort, en 1848.

Naissance du marxisme

Plus important encore, la contribution historique d'Owen a été de précéder et de contribuer à un travail théorique de base pour l'émergence du marxisme.

Marx et Engels ont eu une longue relation avec ce mouvement tout au long de leur vie, oscillant souvent entre la compétition et la coopération avec eux à cette période. Dans l'organisation précédente de la Ligue communiste (pour laquelle Marx et Engels ont écrit leur célèbre manifeste), les idées du socialisme utopique ont dominé le socialisme scientifique pendant toute une période de l'existence de l'organisation.

Avant cela, Engels a travaillé avec l'homme. Après avoir voyagé à Manchester en 1842 à la demande de son père pour aider à gérer les usines familiales, il se jeta dans le mouvement chartiste en développement, tout en écrivant pour le journal Owenite, New Moral World.

Marx partageait également une lignée commune avec Owen dans la mesure où leurs deux influences étaient dérivées de la pensée radicale des Lumières bourgeoises. Le point commun aux deux était une appréciation de la méthode de critique implacable de la société existante. Le contexte de l'époque a été décrit par Engels :

« Toute forme de société et de gouvernement existant alors, chaque vieille notion traditionnelle, a été jetée dans le débarras car irrationnel le monde s'était jusqu'ici laissé mener uniquement par des préjugés, tout dans le passé ne méritait que pitié et mépris. » (Socialisme : utopique et scientifique).

Marx était particulièrement un admirateur des efforts éducatifs d'Owen, en renversant l'idée que la classe ouvrière, en raison de sa position sociale, devait être maintenue dans l'ignorance. En cela, a-t-il concédé, les travaux de l'Owenisme et d'autres courants du socialisme utopique étaient « pleins du matériel le plus précieux pour l'illumination de la classe ouvrière ».

Les idées éducatives d'Owen, selon Marx, représentaient le « germe de l'éducation du futur » – une petite partie constituante de ce qui allait naître à un stade ultérieur. Au cœur d'une compréhension marxiste de l'Owenisme, il ne s'agissait ni de dénoncer grossièrement ni d'accepter entièrement les dogmes guidant la vie d'Owen, mais d'évaluer et de reconnaître objectivement à la fois ses contributions monumentales et ses inconvénients.

Comprendre l'Owenisme

Les marxistes essaient toujours de comprendre les tendances politiques en termes de relations sociales sous-jacentes. Les tendances politiques, même parmi la gauche et le mouvement socialiste, par exemple, tendent à refléter les intérêts de différentes classes. En cela, Marx et Engels en sont venus à affirmer que les idées d'Owen représentaient les intérêts de sections de la bourgeoisie et de la petite-bourgeoisie qui avaient rompu avec les idées dominantes de leur classe, en raison de l'échec des révolutions des Lumières et bourgeoises à tenir leurs promesses. promet de créer un « monde de la raison ».

Dans le même temps, l'Owenisme est devenu majeur dans une période d'immaturité. Là où la classe ouvrière industrielle, encore seulement à un stade de formation de l'existence, devait encore montrer sa capacité à lutter pour et à créer une société socialiste pleinement libérée.

Comme le dit Engels : « Aux conditions grossières de la production capitaliste et aux conditions grossières de classe correspondent des théories grossières. » La route vers la libération de la masse du peuple sous le régime capitaliste était donc vague et mal définie. « La solution des problèmes sociaux, qui était encore cachée dans des conditions économiques sous-développées, les utopistes ont tenté de sortir du cerveau humain » (Socialisme : utopique et scientifique).

Engels plaisantait ainsi en disant que, dans l'esprit d'Owen, le socialisme n'existait encore que parce que personne n'y avait encore pensé. « Si seulement cela était souhaité par suffisamment de personnes, nous y arriverions ! Ceci, jumelé avec l'appel de collaboration de classe d'Owen à toutes les classes de la société, était ce qui l'a fondamentalement marqué comme utopique :

« Ils se considéraient de loin supérieurs à tous les antagonismes de classe. Ils veulent améliorer la condition de chaque membre de la société, même celle des plus favorisés. C'est pourquoi ils s'adressent habituellement à la société dans son ensemble, sans distinction de classe, voire, de préférence, à la classe dirigeante. Car comment les gens, une fois qu'ils ont compris leur système, peuvent-ils ne pas le voir. C'est le meilleur plan possible du meilleur état de société possible. Aussi rejettent-ils toute action politique et surtout révolutionnaire qu'ils souhaitent atteindre par des moyens pacifiques, et s'efforcent, par de petites expériences, nécessairement vouées à l'échec, et par la force de l'exemple, d'ouvrir la voie au nouvel évangile social. #8221 (Socialisme : utopique et scientifique).

Cela expliquait le divorce accru d'Owen par rapport à la réalité matérielle. Alors qu'il créait des expériences souvent fragmentées selon des lignes de classe (comme à Harmony Hall où la communauté s'est divisée entre de riches donateurs qui réclamaient le contrôle et des travailleurs qui réclamaient la démocratie), le véritable mouvement historique de la classe ouvrière se produisait en son absence. Alors qu'Owen mettait en place l'Association de toutes les classes de toutes les nations, la bourgeoisie répondait par une répression violente face aux revendications démocratiques des ouvriers !

Marxisme

Par rapport aux premières années d'Owen, l'expansion rapide de l'industrie capitaliste dans la jeunesse de Marx et Engels a fourni une toile de fond très différente. C'était une période où les droits démocratiques et syndicaux étaient poussés à travers l'Europe, non pas par des appels moraux, mais par les luttes en cours de la classe ouvrière. Le socialisme révolutionnaire de Marx et Engels était, par conséquent, complètement démocratique et saturé de la croyance en la capacité de la classe ouvrière à prendre le contrôle de la société - et pas seulement à être « éduquée » par des philanthropes d'élite.

Owen considérait comme son devoir moral personnel d'inculquer aux travailleurs ce qu'il percevait comme les valeurs d'illumination parfaites (en réalité, les siennes) à ses travailleurs par des moyens coercitifs et élitistes. Des interdictions sur les pubs et les relations sexuelles extra-conjugales ont été instituées à New Lanark, par exemple, avec l'introduction d'exercices militaires pour inculquer « une forme droite et appropriée, et des habitudes d'attention, de célébrité et d'ordre ». Marx a renversé cela, s'éloignant de l'affirmation d'Owen selon laquelle les travailleurs sont « trop ignorants et inexpérimentés pour trouver un remède aux maux existants », proclamant plutôt que « conquérir le pouvoir politique est donc devenu le grand devoir des classes ouvrières » .

Le nouveau socialisme scientifique n'était pas un mouvement quasi-culte religieux de l'Owenisme (en particulier dans ses dernières années), mais le "mouvement réel qui abolit l'état actuel des choses" en se tenant aux côtés de la classe ouvrière dans toutes ses propres luttes, en avançant exige des pouvoirs dominants à la fois d'exposer les rouages ​​du système capitaliste mais aussi d'accroître la confiance et la conscience que la classe ouvrière a de son propre pouvoir.

« La classe ouvrière n'a pas d'utopies toutes faites à introduire par décret du peuple. Ils savent que pour accomplir leur propre émancipation… ils devront passer par de longues luttes, par une série de processus historiques, transformant les circonstances et les hommes. Ils n'ont pas d'idéaux à réaliser, mais à libérer les éléments de la nouvelle société dont la vieille société bourgeoise en train de s'effondrer est elle-même enceinte » (La guerre civile en France, 1871).

L'Owenisme aujourd'hui

Il faut reconnaître l'apport historique de l'Owenisme. Malgré toutes ses faiblesses évidentes, ce qu'il représentait était une vision précoce d'une alternative au chaos et à la misère capitalistes. Ses idées ont stimulé de nombreuses personnes et ont aidé des millions de personnes à tirer des conclusions de plus en plus radicales, lui donnant un héritage qui s'est étendu bien au-delà de sa vie. Mais la vision d'Owen d'une société coopérative et libre basée sur la propriété collective et le respect mutuel, comme les idées du réformisme aujourd'hui, se heurtait irrévocablement à la réalité de la production capitaliste et des relations sociales capitalistes en raison de l'absence d'un méthode révolutionnaire pour sa création.

Le marxisme est venu particulièrement bien équipé pour comprendre comment les conditions de vie d'Owen déterminaient ses idées. Les marxistes comprennent mieux que les idées des individus - même de grands individus comme Owen - ne sont jamais vraiment statiques. L'équilibre des forces changeant, d'une classe ouvrière industrielle croissante, la monopolisation accrue et le développement du capitalisme industriel ont affecté la politique d'Owen, le poussant parfois vers des événements de pointe, mais le conduisant plus souvent à se heurter à la vague de la radicalisation, tenue par des idées conservatrices enracinées dans sa propre position de classe.

C'est précisément pour cette raison que les leçons historiques de la vie radicale de Robert Owen sont importantes. Nous reconnaissons la contribution historique mondiale que lui et ses idées représentaient. L'idée centrale de l'Owenisme - que la "nature humaine" n'est pas immuable et fixe - reste essentielle pour les socialistes d'aujourd'hui alors que nous reconnaissons la capacité des travailleurs et des jeunes à changer la société. Il a laissé une empreinte indélébile sur le développement des idées révolutionnaires, même si les méthodes d'analyse ultérieures l'ont suivi aujourd'hui.

Nous, à l'ISA, soutenons que le socialisme est aujourd'hui possible, en raison de la taille croissante de la classe ouvrière et de la volonté de la jeunesse de riposter. Mais c'est aussi une nécessité brûlante. Les multiples crises du capitalisme, liées au climat, à la santé publique et aux rivalités inter-impérialistes, rendent l'apprentissage de notre passé plus important que jamais alors que nous construisons un mouvement socialiste révolutionnaire international pour transformer la société.


Faits sur Robert Owen 9: directeur de New Lanark Mill

En janvier 1800, Owen est devenu le directeur de New Lanark Mill après que lui et ses partenaires l'aient acheté à David Dale.

Faits sur Robert Owen 10 : les ouvriers de l'usine

Owen s'inquiétait des conditions de vie des ouvriers dans leur usine. Il voulait améliorer les conditions de travail grâce à divers efforts au fil des ans.

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Sources primaires

(1) Robert Owen, Une nouvelle vision de la société (1814)

La pratique consistant à employer dans les usines des enfants âgés de six, sept et huit ans a été abandonnée. Les enfants apprenaient la lecture, l'écriture et le calcul, sans frais pour leurs parents. Ils peuvent donc être instruits et bien formés avant de s'engager dans un emploi régulier.

(2) Robert Owen, Observations sur l'effet du système de fabrication (1815)

Le système manufacturier a déjà tellement étendu son influence sur l'Empire britannique qu'il a apporté un changement essentiel dans le caractère général de la masse du peuple. Ce changement est encore en progrès rapide et avant longtemps, la simplicité relativement heureuse du paysan agricole sera entièrement perdue parmi nous. Aujourd'hui encore, on ne la trouve presque plus sans un mélange de ces habitudes qui sont le produit du commerce, des manufactures et du commerce.

Les habitants de chaque pays sont formés et formés par ses grandes circonstances existantes, et le caractère des ordres inférieurs en Grande-Bretagne est maintenant formé principalement par des circonstances découlant du commerce, des manufactures et du commerce et du principe directeur du commerce, des manufactures et du commerce. c'est un gain pécuniaire immédiat auquel, sur une grande échelle, tout autre est fait céder. Tous sont assidûment entraînés à acheter bon marché et à vendre cher et pour réussir dans cet art, les parties doivent apprendre à acquérir de puissants pouvoirs de tromperie et ainsi un esprit est généré à travers chaque classe de commerçants, destructeur de cette sincérité ouverte et honnête, sans lequel l'homme ne peut pas rendre les autres heureux, ni jouir lui-même du bonheur.

Mais les effets de ce principe de gain, sans frein, sont encore plus lamentables sur les classes laborieuses, celles qui sont employées dans les parties opératives des manufactures pour la plupart de ces branches sont plus ou moins défavorables à la santé et aux mœurs des adultes. Pourtant, les parents n'hésitent pas à sacrifier le bien-être de leurs enfants en les mettant à des occupations par lesquelles la constitution de leur esprit et de leur corps est rendue bien inférieure à ce qu'elle pourrait et devrait être sous un système de prévoyance et d'humanité communes.

Dans les districts manufacturiers, il est courant que les parents envoient leurs enfants des deux sexes à sept ou huit ans, en hiver comme en été, à six heures du matin, parfois bien sûr dans le noir, et parfois au milieu le gel et la neige, pour entrer dans les manufactures, qui sont souvent chauffées à une température élevée, et contiennent une atmosphère loin d'être la plus favorable à la vie humaine, et dans laquelle tous ceux qui y sont employés continuent très fréquemment jusqu'à midi , quand une heure est allouée pour le dîner, après quoi ils reviennent pour rester, dans la plupart des cas, jusqu'à huit heures du soir.

(3) Robert Owen, discours à New Lanark (1er janvier 1816)

Quand je suis arrivé à New Lanark pour la première fois, j'ai trouvé la population semblable à celle des autres districts manufacturiers. il y avait. la pauvreté, le crime et la misère. Quand les hommes sont dans la pauvreté, ils commettent des crimes. au lieu de punir ou d'être en colère contre nos semblables. il faut les plaindre et en rechercher patiemment les causes. et s'efforcer de découvrir s'ils ne peuvent pas être supprimés. C'est la voie que j'ai adoptée.

(4) Le 26 avril 1816, Robert Owen comparut devant le comité de la Chambre des communes de Robert Peel.

Question : A quel âge emmener les enfants dans vos moulins ?

Robert Owen : À dix ans et plus.

Question : Pourquoi n'employez-vous pas d'enfants plus jeunes ?

Robert Owen : Parce que je considère que c'est préjudiciable aux enfants, et non bénéfique aux propriétaires.

Question : Quelles raisons avez-vous de supposer qu'il est préjudiciable aux enfants d'être employés à un âge plus précoce ?

Robert Owen : Il y a dix-sept ans, un certain nombre de personnes, avec moi-même, ont acheté l'établissement de New Lanark à M. Dale. J'ai trouvé qu'il y avait 500 enfants, qui avaient été pris dans des maisons pauvres, principalement à Edimbourg, et ces enfants étaient généralement âgés de cinq et six ans, à sept à huit ans. Les heures étaient alors de treize heures. Bien que ces enfants aient été bien nourris, leurs membres étaient très généralement déformés, leur croissance était ralentie, et bien qu'un des meilleurs maîtres d'école fût engagé pour instruire régulièrement ces enfants tous les soirs, en général ils progressaient très lentement, même dans l'apprentissage de l'alphabet commun. Je suis arrivé à la conclusion que les enfants étaient blessés en étant emmenés dans les moulins à cet âge précoce, et employés pendant tant d'heures que, dès que je l'ai eu en mon pouvoir, j'ai adopté des règlements pour mettre fin à un système qui m'a paru si injurieux.

Question : Donnez-vous des instructions à une partie de votre population ?

Robert Owen : Oui. Aux enfants à partir de trois ans et à toutes les autres parties de la population qui choisissent de le recevoir.

Question : Si vous n'employez pas d'enfants de moins de dix ans, que feriez-vous avec eux ?

Robert Owen : Instruisez-les et faites-leur faire de l'exercice.

Question : N'y aurait-il pas un danger qu'ils acquièrent, à ce moment-là, des habitudes vicieuses, faute d'occupation régulière.

Robert Owen : Mes propres expériences m'amènent à dire que j'ai trouvé tout le contraire, que leurs habitudes ont été bonnes en proportion de l'étendue de leur instruction.

(5) Robert Owen, La vie de Robert Owen (1857)

Les commerces locaux. vendu des marchandises à des prix élevés. J'ai organisé des magasins supérieurs. de fournir tous les articles de nourriture, vêtements, etc. dont ils ont besoin. J'ai tout acheté. sur une grande Scale. ces biens étaient ensuite fournis à la population au prix de revient. Le résultat de ce changement était de les sauver. un plein vingt-cinq pour cent.

(6) L. G. Brandon, Une enquête sur l'histoire britannique (1951)

Robert Owen, un jeune Gallois qui devint en 1800 propriétaire d'une grande filature de coton à New Lanark sur Clydeside. Il refusait d'employer un enfant de moins de dix ans : il construisait de bonnes maisons pour ses employés et des écoles pour leurs enfants : il payait des salaires équitables et des heures de travail réduites. Des années plus tard, Owen allait pousser ses idées plus loin et préconiser le transfert de l'industrie du contrôle privé à la communauté, gagnant ainsi le nom de « père du socialisme ».

(7) William Lovett, La vie et les luttes (1876)

J'ai le plus grand respect pour les intentions généreuses de M. Owen. J'étais l'un de ceux qui, à un moment donné, ont été favorablement impressionnés par plusieurs des opinions de M. Owen, et, plus particulièrement, par celles d'une communauté de biens. Cette notion a un attrait particulier pour les fils et les filles de travail laborieux, laborieux et mal rémunérés.

(8) George Holyoake, Soixante ans d'une vie d'agitateur (1892)

Tout comme Thomas Paine était le fondateur d'idées politiques parmi le peuple anglais, Robert Owen était aussi le fondateur d'idées sociales parmi eux. Celui qui conçoit le premier une idée nouvelle a du mérite et de la distinction, mais il en est le fondateur qui la met dans l'esprit des hommes en prouvant sa faisabilité. M. Owen l'a fait à New Lanark et a convaincu de nombreuses personnes que l'amélioration de la société était possible par de sages moyens matériels. Il y avait des idées sociales en Angleterre avant l'époque d'Owen, comme il y avait des idées politiques avant l'époque de Paine, mais Owen a donné forme et force aux idées sociales. Sa passion était l'organisation du travail et de couvrir le pays de villes d'industrie autosuffisantes, dans lesquelles des conditions matérielles bien conçues devraient rendre possible la vie éthique, dans lesquelles le travail devrait être, dans la mesure du possible, effectué par des machines, et l'éducation, les loisirs et la compétence devraient être appréciés par tous. Au lieu de communautés travaillant pour le monde, elles devraient travailler pour elles-mêmes, et garder entre leurs mains le fruit de leur travail et le commerce devrait être un échange de richesse excédentaire, et non une nécessité d'existence. Tout cela qu'Owen croyait réalisable. A New Lanark, il fournissait virtuellement ou indirectement à ses ouvriers, avec une munificence splendide et un jugement pratique, toutes les conditions qui donnaient la dignité au travail. À l'exception de Godin de Guise, aucun ouvrier n'a jamais été aussi bien traité, instruit et soigné qu'à New Lanark.

La coopération en tant que forme d'amélioration sociale et de profit existait de manière intermittente avant New Lanark, mais ce sont les avantages des magasins qu'Owen a incités qui ont été le début de la coopération de la classe ouvrière. Ses partisans voulaient que le magasin soit un moyen d'élever la classe industrieuse, mais beaucoup y pensent maintenant simplement comme un moyen de se servir. Pourtant, la partie la plus noble est fidèle à l'idéal antérieur de diviser les bénéfices en magasin et en atelier, de rendre les membres autonomes, intelligents, honnêtes et généreux, et de réduire, voire de remplacer la concurrence et la mesquinerie.

Au cours de toutes les discussions sur les opinions de M. Owen, je ne me souviens pas avoir remarqué Thomas Holcroft, l'acteur, qui aurait pu être cité comme un précurseur de M. Owen. Holcroft, pour la plupart autodidacte, familier avec les épreuves, les vicissitudes et l'aventure, est devenu un auteur, un acteur et un dramaturge de distinction. Il a exprimé des vues d'une similitude remarquable avec celles d'Owen. Holcroft était un ami de l'amélioration politique et morale, mais il souhaitait qu'elle soit progressive et rationnelle, car il croyait qu'aucune autre ne pouvait être efficace. Il déplorait toute provocation et invective. Tout ce qu'il souhaitait, c'était la discussion libre et sereine des grands principes relatifs au bonheur humain, confiant au pouvoir de la raison de se faire entendre, ne doutant pas du résultat. Il croyait que la vérité avait une supériorité naturelle sur l'erreur, si seulement la vérité pouvait être affirmée que si une fois découverte, elle devait, étant abandonnée à elle-même, se répandre et triompher bientôt. « Les hommes », a-t-il déclaré, « ne deviennent pas ce qu'ils sont censés être par nature, mais ce que la société les fait. »

Les acteurs, en dehors de leur profession, sont pour la plupart sans idée et les rares qui sont capables de s'intéresser aux affaires humaines en dehors de la scène, sont pour la plupart si timides de leur popularité qu'ils acquiescent, souvent soumis, aux idées conventionnelles. Pas si Holcroft. Quand il était dangereux d'avoir des opinions théologiques ou sociales indépendantes, il était aussi audacieux qu'Owen plus tard. Il ne cachait pas qu'il était un Nécessaire. Il était l'un des quelques moralistes qui ont pris une chapelle dans Margaret Street, Cavendish Square, en vue de fonder une église éthique. L'une de ses paroles était la suivante : "Le seul ennemi que je rencontre est l'erreur, et cela sans arme que des mots. Mon thème constant a été : « Que l'erreur soit enseignée, pas fouettée. L'habitude d'esprit et le principe d'Owen y sont exprimés. Lord Brougham, dans son célèbre discours à l'Université de Glasgow en 1825, a déclaré le même principe lorsqu'il a déclaré qu'aucun homme n'était plus responsable de sa croyance que de la hauteur de sa taille ou de la couleur de ses cheveux. Brougham, étant un ami de longue date d'Owen, avait souvent entendu cela de lui. Holcroft est né en 1745, décédé en 1809.

Robert Owen était un exemple remarquable d'homme à la fois conservateur et révolutionnaire. Il soutenait le gouvernement de quelques-uns, mais, étant philanthrope, il voulait dire que le gouvernement de quelques-uns devait être le gouvernement des bons. On ne peut pas dire que lui, comme Burke, était incapable de concevoir l'existence de bons arrangements sociaux en dehors des rois et des cours. On peut dire qu'il n'a jamais pensé à ce sujet. Il trouva le pouvoir entre leurs mains, et il alla vers eux pour l'exercer dans l'intérêt de son « système ». Il était conservateur comme respectait leur pouvoir, mais conservateur de rien d'autre. Il allait révolutionner à la fois la religion et la société&mdashen fait, dégager le monde du chemin&mdashpour faire place à ses "nouvelles vues" Il a visité les cours suprêmes d'Europe. Parce que rien n'en est sorti tout de suite, on a dit qu'on ne croyait pas en lui. Mais il y a des preuves qu'on l'a cru. et le confort matériel parmi leur peuple, et en donnant aux dirigeants le contrôle et le patronage de la vie sociale, les assurerait dans leur dignité.

Le bon caractère d'Owen était dû à son principe. Il a toujours pensé à la chaîne invisible qui relie chaque homme à son destin. Ses belles manières étaient dues à son sang-froid naturel et à son observation. Lorsqu'il était jeune derrière le comptoir de M. McGuffog à Stamford, la boutique du drapier en chef de la ville, il « surveillait les manières et étudiait les caractères de la noblesse lorsqu'ils étaient sous la moindre contrainte. » Il m'incomba toujours de divertir de nombreux hommes éminents, même par accident, mais le premier était Robert Owen. Son but était de rencontrer un professeur et quelques jeunes étudiants à l'Université de Londres. Deux d'entre eux étaient M. Percy Greg et M. Michael Foster, tous deux devenus par la suite éminents. Il y avait quelques publicistes présents, et M. W. J. Birch, auteur de la " Philosophie et religion de Shakspeare ", tous de bons causeurs. M. Owen était le meilleur causeur du parti. C'est peut-être parce qu'ils se sont soumis à lui, ou qu'ils se sont soumis à lui, à cause de son âge et de sa carrière publique, mais il a fait preuve de plus de variété et de vivacité qu'eux. Il parlait naturellement comme quelqu'un qui avait de l'autorité. Mais sa courtoisie n'a jamais été suspendue par son sérieux. Owen, étant gallois, avait toute la ferveur et l'obstination, sans l'impétuosité de sa race. Bien qu'il ait fait fortune par la perspicacité et l'énergie, ses bonnes manières sont venues par instinct. Il fut successivement guichetier de draperie, commis, directeur, commerçant et industriel, mais il se tint à l'abri de l'empressement et de l'agitation que l'avidité du gain et la sollicitude de la perte donnent à la classe commerciale, et qui marquent le différence entre leurs manières et celles des gentilshommes. Il y a les deux sortes à la Chambre des communes. En règle générale, vous connaissez de vue les membres qui ont fait fortune. Si vous les abordez, ils sont susceptibles de commencer comme s'ils avaient été arrêtés. Un entretien est un empiétement. Ils ne cachent pas qu'ils pensent à leur temps en vous répondant. Ils regardent leurs procès-verbaux comme s'il s'agissait de prêts, et ne s'en séparent que s'ils sont susceptibles de porter intérêt. Il y a des hommes d'affaires au Parlement qui sont nés avec l'instinct du progrès sans hâte. Mais ils sont l'exception.

(9) Thomas Wooler, Nain noir (20 août 1817)

La principale justification des prétentions de M. Owen est qu'il a réussi à changer, comme il l'appelle, les habitudes morales des personnes qu'il emploie dans une manufacture de Lanark, en Écosse. Pour tout le bien qu'il a fait à cet égard, il mérite les plus grands remerciements. Il est fort à souhaiter que tous ceux qui vivent du travail des pauvres accordent autant d'attention à leurs besoins et à leurs intérêts que M. Owen l'a fait à ceux dont il a la garde à Lanark.

Mais il est très amusant d'entendre M. Owen parler de re-moraliser les pauvres. Ne pense-t-il pas que les riches manquent un peu plus de re-moralisation et particulièrement cette classe d'entre eux qui a contribué à démoraliser les pauvres, s'ils sont démoralisés, en soutenant des mesures qui les ont rendus pauvres, et qui maintenant les perpétuent pauvre et misérable ?

Parlez des pauvres démoralisés ! Ce sont leurs prétendus maîtres qui créent tous les maux qui affligent les pauvres et toutes les dépravations que les prétendus philanthropes prétendent regretter.

D'un certain point de vue, le projet de M. Owen pourrait être utile. Qu'il abandonne l'ouvrier à sa propre protection, cesse de l'opprimer, et le pauvre dédaignerait d'entretenir une dépendance fictive vis-à-vis des riches. Donnez-lui un juste prix pour son travail, et ne lui reprenez pas les deux tiers d'une rémunération dépréciée sous forme d'impôts. Baisse l'extravagance des grands. Taxez ces vrais luxes, ces énormes fortunes obtenues sans mérite. Réduisez le troupeau de sauterelles qui s'attaquent au miel de la ruche, et pensez qu'elles rendent aux abeilles un service des plus essentiels en les volant. L'abeille qui travaille peut toujours trouver une ruche. Ne leur enlevez pas ce qu'ils peuvent gagner, pour pourvoir aux besoins de ceux qui ne gagneront rien. Faites cela et les pauvres ne voudront pas de vos splendides érections pour cultiver la misère et l'assujettissement de l'esprit.

(10) Robert Owen, Le système social (1826)

Il n'y a qu'un mode par lequel l'homme peut posséder à perpétuité tout le bonheur dont sa nature est capable de jouir, c'est par l'union et la coopération de tous au profit de chacun. Il n'y a qu'un mode par lequel l'homme peut posséder à perpétuité tout le bonheur dont sa nature est capable de jouir, c'est par l'union et la coopération de tous au profit de chacun.

L'union et la coopération dans la guerre multiplient évidemment par mille le pouvoir de l'individu. Y a-t-il l'ombre d'une raison pour laquelle ils ne devraient pas produire des effets égaux dans la paix, pourquoi le principe de coopération ne devrait pas donner aux hommes les mêmes pouvoirs supérieurs et les mêmes avantages (et beaucoup plus) dans la création, la conservation, la distribution et la jouissance de richesse ?

(11) Robert Owen, À la population du monde (1834)

Cette grande vérité que j'ai maintenant à vous déclarer, c'est que le système sur lequel toutes les nations du monde agissent est fondé dans une grossière tromperie, dans la plus profonde ignorance ou dans un mélange des deux. Que, sous aucune modification possible des principes sur lesquels elle est fondée, elle ne peut jamais produire du bien à l'homme, mais que, au contraire, ses résultats pratiques doivent toujours être de produire continuellement du mal » - et, par conséquent, qu'aucun un individu honnête ne peut plus le soutenir car, par la constitution de ce système, il encourage et maintient inévitablement, comme il l'a toujours encouragé et soutenu, l'hypocrisie et la tromperie de toute sorte, et découragé et combattu la vérité et la sincérité, chaque fois que la vérité et la sincérité étaient appliqué en permanence pour améliorer la condition de la race humaine. Il encourage et soutient le vice national et la corruption dans une mesure illimitée tandis qu'à un degré égal, il décourage la vertu et l'honnêteté nationales.

Le système tout entier n'a pas une seule qualité rédemptrice, ses vertus mêmes, comme on les appelle, sont des vices d'une grande ampleur. Ses œuvres caritatives, ainsi appelées, sont des actes grossiers d'injustice et de tromperie. Ses instructions sont de clouer l'ignorance dans l'esprit et, si possible, de la rendre perpétuelle. Il soutient, dans toutes sortes d'extravagances, d'oisiveté, de présomption, d'inutilité et opprime, dans presque tous les modes que l'ingéniosité peut imaginer, l'industrie, l'intégrité et l'utilité. Il encourage la superstition, le sectarisme et le fanatisme et décourage la vérité, le bon sens et la rationalité. Il génère et cultive toutes les qualités inférieures et toutes les passions basses que la nature humaine peut être amenée à recevoir et a tellement désordonné tous les intellects humains, qu'ils sont devenus universellement perplexes et confus, de sorte que l'homme n'a pas le droit d'être appelé un raisonnable et rationnel. étant. Il engendre la violence, le vol et le meurtre, et exalte et récompense ces vices comme la plus haute de toutes les vertus. Ses lois sont fondées sur une ignorance grossière de l'homme et de la société humaine, elles sont cruelles et injustes à l'extrême, et, unies à toutes les superstitions du monde, ne sont calculées que pour enseigner aux hommes à appeler ce qui est éminemment vrai et bon, faux et mauvais et ce qui est manifestement faux et mauvais, vrai et bon. Bref, cultiver avec grand soin tout ce qui conduit au vice et à la misère dans la masse, et en exclure, avec un égal soin, tout ce qui les dirigerait vers la vraie connaissance et le vrai bonheur, qui seuls, réunis, méritent le nom de vertu.

En conséquence des effets désastreux de ce système misérable sur l'ensemble de la race humaine, la population de la Grande-Bretagne - la plus avancée des nations modernes dans l'acquisition de la richesse, du pouvoir et du bonheur - a créé et soutient une théorie et une pratique de gouvernement qui s'oppose directement au bien-être réel et aux véritables intérêts de chaque membre individuel de l'empire, quels que soient sa position, son rang ou sa condition - qu'il soit sujet ou souverain. Et les erreurs croissantes de ce système sont devenues si énormes maintenant, que, pour le maintenir, le gouvernement est obligé, jour après jour, de commettre des actes de la plus grossière cruauté et injustice, et d'appeler de telles procédures des lois de justice et de miséricorde chrétienne.

Sous ce système, les oisifs, les inutiles et les vicieux gouvernent la population du monde tandis que les utiles et les vrais vertueux, pour autant qu'un tel système permettra aux hommes d'être vertueux, sont par eux avilis et opprimés.

Hommes d'industrie, et de bonnes et vertueuses habitudes ! C'est le dernier état auquel vous devez vous soumettre et je ne vous conseille pas non plus de permettre aux ignorants, aux oisifs, aux présomptueux et aux vicieux, de régner plus longtemps sur le bien-être, la vie et le bonheur de vous-mêmes et de vos familles. , quand, par trois jours d'oisiveté qui constituent la totalité de leur vie, vous convainqueriez à jamais chacun de ces individus trompés que vous possédez maintenant le pouvoir de les contraindre à devenir à la fois les esclaves abjects, et la partie opprimée de société qu'ils vous ont faite jusqu'ici.

(12) George Holyoake, Soixante ans d'une vie d'agitateur (1892)

Le sens de la célébrité de M. Owen résidait dans ses idées. Ils formaient un monde dans lequel il habitait, et il pensait que ceux qui les verraient seraient aussi enchantés que lui. Mais d'autres ne les ont pas vus, et il n'a pris aucun moyen adéquat pour leur permettre de les voir. James Mill et Francis Place ont révisé ses célèbres "Essais sur la formation du caractère", dont il a envoyé une copie au premier Napoléon. M. Owen n'a rien publié d'autre d'aussi frappant ou vigoureux. Pourtant, il pouvait parler sur la plate-forme de manière impressionnante et avec une dignité et une force qui commandaient l'admiration d'adversaires cultivés.

Comme Turner, Owen avait une manière antérieure et postérieure. Ses mémoires - jamais achevés - ont été écrits apparemment lorsque la mort de Robert Fulton était récente. Ils ont des incidents, des surprises historiques et le charme d'une autobiographie authentique, mais lorsqu'il a écrit ses principes, il lui manquait totalement la faculté de « parler avec la plume », qui est la source de l'engagement littéraire de Cobbett. On disait de Montaigne que « ces phrases étaient vasculaires et vivantes, et si vous les piquiez, elles saignaient ». Il avait la ferveur altruiste aussi fortement que Comte, mais Owen était sans l'instinct artistique du style, qui voit un mot inadapté comme une fausse teinte dans une image ou comme une erreur de dessin.

Ses « Conférences sur le mariage », il a permis d'être imprimé dans les termes maladroits d'un preneur de notes, et ne les a pas corrigés, ce qui a soumis lui et ses adhérents également à des malentendus. Tout le monde sait que l'amour doit toujours être libre et, s'il est laissé à lui-même, est généralement prêt à accepter la responsabilité de son choix. Les gens supporteront les maux qu'ils s'attirent eux-mêmes, mais ils éprouveront du ressentiment pour le bonheur proposé par d'autres, tout comme une nation se contentera plus du mauvais gouvernement qu'elle a inventé qu'elle ne le sera sous de meilleures lois qui lui sont imposées par des étrangers. Les relations polygames sont incompatibles avec la délicatesse ou le raffinement. Diversité et amour sont des termes incompatibles. L'amour est une préférence absolue. M. Owen considérait l'affection comme essentielle à la chasteté, mais sa dépréciation des mariages sacerdotaux en a opposé beaucoup de personnes au mariage lui-même. Cela était dû davantage à la nouveauté de sa doctrine à l'époque, qui a conduit à une idée fausse de la part de certains, et a été volontairement pervertie par d'autres. Il réclamait pour les pauvres des facilités de divorce égales à celles accordées aux riches. Dans une certaine mesure, cela a été admis par la loi, qui a eu tendance à accroître le mariage en le rendant moins une terreur. La nouvelle liberté a produit la licence, comme toute nouvelle liberté fait encore la licence n'est pas imputable sur la liberté, ni sur ceux qui l'ont préconisée : mais sur la réaction d'un esclavage illimité.

La philanthropie d'Owen était due à ses principes. Que la richesse soit acquise par hasard ou par fraude - comme c'est le cas pour une bonne partie de la richesse - ou grâce à un héritage sans mérite, ou à une plus grande capacité que les autres hommes, il en est de même du don du destin, et M. Owen a estimé que les moins fortunés doivent être aidés à l'amélioration de leur condition par les favoris du destin. Voyant que chaque homme serait meilleur qu'il ne l'est si sa condition de vie était conçue pour son amélioration, le conseil d'Owen n'était pas de haïr les hommes, mais de changer le système qui les rend ce qu'ils sont ou les empêche de progresser moralement. Pour ces raisons, il était contre toute tentative d'amélioration par la violence. La force n'était pas une réforme. Dans son esprit, la raison et de meilleures dispositions sociales étaient le seul remède.

(13) Henry Hetherington, dernier testament (21 août 1849)

Comme la vie est incertaine, il appartient à chacun de se préparer à la mort. nos principes communs.

En premier lieu, donc - je déclare calmement et délibérément que je ne crois pas à la notion populaire d'un Dieu Tout-Puissant, Tout-Sage et Bienveillant - possédant de l'intelligence, et conscient de ses propres opérations parce que ces attributs impliquent une telle masse d'absurdités et des contradictions, tant de cruauté et d'injustice de sa part envers la portion pauvre et démunie de ses créatures - qu'à mon avis, aucun esprit réfléchi et rationnel ne peut, après une enquête désintéressée, donner foi à l'existence d'un tel être.

Deuxièmement, je crois que la mort est un sommeil éternel - que je ne vivrai plus jamais dans ce monde, ou dans un autre, avec la conscience que je suis la même personne identique qui a autrefois vécu, accompli les devoirs et exercé les fonctions d'un être humain .

Troisièmement, je considère que la prêtrise et la superstition sont le plus grand obstacle à l'amélioration humaine et au bonheur. Au cours de ma vie, j'ai, au mieux de mes capacités, sincèrement et vigoureusement exposé et m'y suis opposé, et je meurs avec la ferme conviction que la vérité, la justice et la liberté ne seront jamais établies de façon permanente sur terre tant que tous les vestiges de la prêtrise et de la superstition ne seront pas complètement détruit.

Quatrièmement, j'ai toujours considéré que la seule religion utile à l'homme consiste exclusivement dans la pratique de la morale et dans l'échange mutuel des bonnes actions. Dans une telle religion, il n'y a pas de place pour les prêtres et quand je les vois s'immiscer dans nos naissances, mariages et décès prétendant nous conduire en toute sécurité à travers cet état d'être vers un autre monde plus heureux, toute personne désintéressée de la moindre astuce et discernement doit percevoir que leur seul but est d'abîmer l'esprit des gens par leurs doctrines incompréhensibles afin qu'ils puissent d'autant plus efficacement tondre les pauvres brebis égarées qui écoutent leurs babillages vides et leurs mystifications.

Cinquièmement, comme j'ai vécu, je meurs, un opposant déterminé au système infâme et pilleur. Je souhaite donc que mes amis déposent ma dépouille dans un sol non consacré, et j'espère qu'ils ne permettront à aucun prêtre ou ecclésiastique de quelque confession que ce soit d'intervenir de quelque manière que ce soit lors de mes funérailles.

Tels sont mes points de vue et principes en quittant une existence qui a été contrariée par les fléaux et les plaisirs d'un système compétitif, brouillon et égoïste, un système par lequel les aspirations morales et sociales de l'être humain le plus noble sont annulées par un labeur incessant et des privations physiques par qui, en effet, tous les hommes sont formés pour être soit des esclaves, des hypocrites ou des criminels. D'où mon attachement ardent aux principes de ce grand et bon homme Robert Owen. J'ai quitté ce monde avec la ferme conviction que son système est la seule vraie voie vers l'émancipation humaine.

(14) Ralph Miliband, Journal de l'histoire des idées (avril 1954)

À la fois. qu'Owen luttait contre les maux qu'il voyait autour de lui et offrait sa "nouvelle vision de la société", il affirmait une doctrine politique qui allait à l'encontre de l'expérience de ceux pour qui son message social avait un sens réel. Son insistance sur la futilité de l'agitation politique, sa croyance dans la nécessité de s'appuyer sur la bienveillance éclairée des ordres au pouvoir et son plaidoyer en faveur d'une union entre riches et pauvres l'ont rendu impossible pour lui de jouer un rôle central dans le mouvement de protestation. qui a suivi la fin des guerres. Surtout, la méfiance d'Owen à l'égard des « pauvres industrialisés » et sa conviction invétérée que leur action indépendante doit inévitablement conduire à l'anarchie et au chaos lui ont refusé le soutien de ces dirigeants syndicaux qui. en vint à croire que l'organisation politique du peuple était la clé du progrès social.

(15) John F. Harrison, Les gens ordinaires (1984)

Robert Owen, un industriel prospère qui a fait fortune dans la filature de coton, a élaboré ses plans de reconstruction sociale dans les années qui ont suivi les guerres napoléoniennes. Ses premiers partisans étaient principalement des philanthropes radicaux, mais à la fin des années 1820, l'Owenisme attira le soutien des travailleurs.

L'effervescence syndicale de 1829-1834 était dominée par les théories owénites, et pendant quelques mois en 1833-1834, Owen était le leader reconnu des classes ouvrières. Après l'effondrement du Grand National Consolidated Trades Union, les Owenites développèrent une organisation nationale d'agents et de branches qui menèrent la propagande et les activités sociales jusqu'en 1845 environ. Les institutions de l'Owenisme, cependant, n'eurent jamais autant d'influence que ses théories sociales. De nombreux dirigeants de la classe ouvrière, qui ont critiqué Owen et les Owenites dans les années 1830, ont néanmoins reconnu leur dette envers le socialisme owénien. L'owenisme a fourni une sorte de réservoir dans lequel différents groupes et individus ont puisé des idées et des inspirations qu'ils ont ensuite appliquées à leur guise.

Essentiellement, l'Owenism était la principale variété britannique de ce que Marx et Engels appelaient le socialisme utopique, mais qui est plus utilement décrit comme le communautarisme. Les Owenites croyaient que la société pouvait être radicalement transformée au moyen de communautés expérimentales, dans lesquelles la propriété était détenue en commun, et l'activité sociale et économique était organisée sur une base coopérative. C'était une méthode de changement social radical, pacifique et immédiat. Entre 1825 et 1847, sept communautés Owenite ont été fondées en Grande-Bretagne, la plus grande étant à Orbiston en Écosse et à East Tytherly, Hampshire. Mais séduisant car l'idéal sectaire de retrait de la société afin de continuer à construire le « nouveau monde moral » pourrait apparaître dans les années sombres des années 1830 et 1840.

(16) Robert Owen, Adresse à la nation française (mars 1848)

Le mois prochain j'aurai 77 ans depuis soixante ans j'ai combattu cette grande cause malgré les calomnies de toutes sortes. J'ai créé des foyers pour enfants et un système d'éducation sans punitions. J'ai amélioré les conditions des travailleurs dans les usines. J'ai révélé la science par laquelle nous pouvons conférer au genre humain un caractère supérieur, produire une abondance de richesses et en procurer une juste et équitable distribution. J'ai fourni les moyens par lesquels une éducation peut être progressivement atteinte, une éducation égale pour tous et bien supérieure à celle que les plus riches ont pu se procurer jusqu'à présent. Je suis venu en France, apportant ces connaissances et expériences acquises dans de nombreux pays, pour consolider la victoire nouvellement remportée sur un système faux et oppressif qui n'aurait jamais pu durer.


Robert Owen - Histoire

a diversité et complexité de Robert Owen, le philosophe et philanthrope, l'industriel et le réformateur social, ne tombent pas facilement dans un format abrégé. Il n'est pas non plus possible de capturer sur papier le sens du culte des héros lors de ses réunions de masse qui ont imité celles de son contemporain irlandais Daniel O'Connell. La vie d'Owen a traversé tous les changements provoqués par les conséquences de la Révolution française et des guerres napoléoniennes, traversant une période instable de troubles sociaux au milieu du débat machine contre homme de la révolution industrielle en développement rapide.

Robert Owen d'après une lithographie publiée à Manchester vers 1840, Podmore (éd. 1906) face à la p. 494. [Cliquez sur les illustrations pour les agrandir, et généralement pour plus d'informations à leur sujet.]

Une analyse simplifiée conduit à une subdivision en quatre phases : son enfance et son autoformation sa gestion de quatre moulins à New Lanark, près de Glasgow son séjour mal conçu en Amérique, où il a perdu sa vaste fortune et son retour en Angleterre et dernières années. Il était tellement piégé dans ses propres théories, sa «vérité», qu'il a essayé de les mettre en œuvre dans différents contextes même lorsqu'elles étaient inappropriées et importunes. Les biographies et les critiques abondent, dont seule une courte sélection est répertoriée. Les avis sont très variés et certains donnent des points de vue contradictoires. Owen lui-même était aussi un écrivain prolifique. Ses journaux New Moral World, The Pioneer (qui a succédé au Journal of the Builders' Union) et The Crisis côtoient son autobiographie. La carrière d'Owen reposait sur sa personnalité charismatique et son énergie débordante, aidée par des partisans de longue date tels que le duc de Kent, le père de la reine Victoria, Sir Henry Brougham et son collègue personnel James Rigby.

Né d'une famille relativement modeste à Newtown, Montgomeryshire, Owen avait des ambitions presque dès sa naissance. Il était aussi un voyageur invétéré. Déménageant à Londres, à Stamford dans le Lincolnshire et enfin à Manchester, il devint le manager autodidacte de la Chorlton Twist Company. À vingt ans, il dirigeait déjà 500 ouvriers. Il a développé des compétences commerciales considérables et a appris l'art oratoire à la prestigieuse Manchester Literary and Philosophical Society. Son prochain déménagement fut à New Lanark, où il épousa la fille du propriétaire du moulin et acheta par la suite l'entreprise de son beau-père. Un certain nombre de bouleversements de gestion ont eu lieu et sous un nouveau régime Jeremy Bentham, membre du groupe de Manchester, est devenu l'un de ses partenaires. Les conditions de vie des travailleurs, dont beaucoup étaient de jeunes enfants transférés des maisons de travail, étaient à la base de sa mission de toute une vie, qui comprenait des heures de travail plus courtes, une éducation pour tous et le concept de "Formation du caractère". Owen croyait que la vie était prédéterminée par l'environnement et les circonstances, c'est pourquoi il a introduit des écoles maternelles, où les enfants étaient effectivement séparés de leur famille à un très jeune âge afin qu'ils ne développent pas de "mauvaises" habitudes. La vie à l'école était un mélange incongru de jeu libre, d'apprentissage par l'expérience et d'amour de la nature - les livres étaient rarement utilisés et la musique et la danse encouragées - mais elles s'inscrivaient dans le cadre d'une routine stricte. La vie d'adulte était réglementée de la même manière. Les logements étaient inspectés pour s'assurer de la propreté, l'alcool était désapprouvé et la performance au travail était mesurée par des « moniteurs silencieux », des blocs de bois peints pour indiquer une entreprise bonne, mauvaise ou indifférente. Cependant, il a gagné les faveurs lorsqu'il a payé l'intégralité de son salaire tout au long de l'arrêt causé par un différend commercial avec l'Amérique. Fréquemment éloigné de sa base de New Lanark, Owen passa beaucoup de temps à Londres et, à deux reprises, il se présenta au Parlement. Il a voyagé à travers l'Europe, dont un résultat significatif a été sa rencontre avec l'éducateur suisse Pestalozzi. Il était tellement impressionné par la philosophie Pestalozzi qu'il envoya ses deux fils aînés terminer leurs études sous sa direction. Il a également passé beaucoup de temps en Irlande, où le modèle agricole de Ralahine est devenu la base de son dernier effort dans le Hampshire.

Sur la base de son expérience à New Lanark, qu'il a transformé en un village autonome avec des écoles et des magasins, il a formulé son « Plan » pour créer des communautés ou des expériences autosuffisantes similaires et élaborées, un moyen par lequel il croyait pouvoir change le monde. Cobbett a décrit sa conception comme un « parallélogramme de pauvres ». Owen croyait fermement que l'ignorance était la cause du crime et des troubles sociaux, et pouvait être résolue par l'éducation, menant à un mode de vie meilleur et plus heureux. En 1819, il prononça un discours devant un comité de l'archevêque à Londres, décrivant son plan en détail. Frustré de ne pas recevoir le soutien qu'il espérait obtenir, il prononça un autre discours devant un comité restreint sur les lois sur les pauvres, affirmant que son plan élaboré fonctionnait à 4 £ par tête, moins que le tarif journalier dans un workhouse. Au cours du discours, il a condamné toutes les formes de religion. C'était sa perte, un faux pas il ne pourrait jamais tout à fait secouer, un qu'il devait répéter en Amérique.

À son retour d'Europe, il y a eu une brouille entre Owen et son partenaire quaker, William Allen, qui avait pris les choses en main en l'absence d'Owen et avait apporté des changements avec lesquels Owen n'était pas d'accord. Ayant découvert qu'une communauté religieuse préexistante et commercialement prospère avait déjà été établie dans l'Indiana et était à vendre, Owen a conclu que l'Amérique était la mieux placée pour faire avancer ses idées. La communauté était considérablement plus grande et soi-disant meilleure que New Lanark et Owen n'a pas hésité à l'acheter. Cependant, la communauté locale n'était pas en faveur de ses idéaux et Owen a en outre modifié par inadvertance la nature de l'établissement. Au début, il a essayé de modeler New Harmony, comme on l'appelait, en un autre New Lanark. Lors d'un voyage en bateau de l'Ohio à l'Indiana, il a rassemblé un groupe d'universitaires sophistiqués et riches, mais New Harmony a vidé Owen de ses ressources alors qu'il persistait dans sa tentative d'imposer son ancien régime aux habitants réticents. Une fois de plus, ses déplacements et son absentéisme ont conduit à une prise de contrôle, cette fois par le géologue écossais William Maclure. Maclure a changé l'orientation de la communauté afin qu'elle devienne davantage un lieu d'enseignement supérieur. Cela convenait aux fils d'Owen, une extension de leur éducation Pestalozzi. Ils sont tous deux devenus citoyens américains, Robert Dale devenant membre du Congrès et David Dale fondateur du Smithsonian Institute.

Épuisé financièrement, Owen n'avait d'autre choix que de retourner en Angleterre. Il a continué à donner des conférences et à poursuivre ses théories enracinées. En son absence, d'autres avaient repris ses idées, notamment les Rochdale Pioneers et le banquier de Birmingham Thomas Attwood. Ensemble, ils ont conduit à la formation de la Co-operative Society et du Great Reform Bill de 1832. À Birmingham, le chemin d'Owen a croisé celui du jeune architecte Joseph Hansom. Hansom venait de remporter le concours pour concevoir l'hôtel de ville de Birmingham, et Attwood était l'un de ses principaux bailleurs de fonds. Birmingham, un foyer d'activistes et de penseurs radicaux, a fait appel à Owen. Il s'est accroché à Hansom qui, à son tour, est devenu la proie des arguments persuasifs et du charme charismatique d'Owen. D'une part, Hansom a joué un rôle déterminant dans l'organisation de réunions pour Owen, étant si impliqué qu'il a abandonné l'hôtel de ville pour aider les travailleurs en grève à Derby, et d'autre part, la construction d'un Builders' Operative Guildhall à Birmingham. Les théories d'Owen sur la réforme monétaire ont conduit à l'introduction des Labour Notes basées sur la reconnaissance des heures travaillées, une rupture avec la monnaie d'or. Ce fut une brève période d'échanges équitables du travail, la montée des syndicats et la formation du Grand National Consolidated Trades Union. La profession du bâtiment a été particulièrement touchée, et donc préoccupante pour Hansom. Le gouvernement gardait un œil attentif sur ces développements. Cela a effectivement mis fin brutalement à la GNCTU lorsqu'elle a poursuivi et transporté sept ouvriers agricoles dans le Dorset, les Martyrs de Tolpuddle. Une tentative d'Owen d'annuler les condamnations a échoué.

Harmony Hall, puis Queenwood. Podmore (éd. 1906) face à la p. 542.

Hansom, dont l'association avec Owen l'a amené à être surnommé «l'architecte socialiste», a été mis en faillite lors des dernières étapes de la construction de l'hôtel de ville. Il quitta Birmingham et se réinstalla à Hinckley dans le Leicestershire. Pendant ce temps, Owen a continué d'animer des réunions publiques et de tenir des congrès coopératifs. Il était toujours convaincu de la nécessité de communautés autosuffisantes mais, sa dernière tentative, Harmony Hall dans le Hampshire, n'a pas abouti. C'était trop loin de son cœur de Manchester, le sol crayeux n'était pas propice à la culture et, après des efforts acharnés de la part des supporters (Owen n'étant pas en résidence à ce moment-là), il a essayé de se faire connaître en invitant Hansom pour concevoir un luxueux quasi-manoir (voir ci-dessus) en son sein. Son objectif était d'établir une base à partir de laquelle il pourrait divertir des personnes riches et réputées, des personnes qu'il espérait donner à son projet. Dans son autobiographie, Owen parle de « la seconde venue de l'humanité », sa version de la seconde venue religieuse envisagée par George Rapp, le fondateur de New Harmony. A cet effet, il décréta que les lettres CM (Commentment of the Millennium) soient sculptées sur l'entrée principale. Il avait déjà abordé le concept de « millénaire » à New Lanark. Initialement, la salle avait été financée par l'Association de toutes les classes et toutes les nations à Birmingham (appelée plus tard les religieux rationnels), mais l'argent s'est épuisé. Elle s'appuyait sur des promesses de dons qui ne se faisaient pas et supposait un surplus de produits qui n'existait pas. Comme New Harmony en Amérique, Harmony Hall dans le Hampshire a également échoué et il a dû l'abandonner. Il a été repris par George Edmondson, un pédagogue expérimenté dans l'agriculture qui avait employé Hansom dans le Lancashire. Harmony Hall a été rebaptisé Queenwood College. Il est devenu reconnu comme le centre de tous les principaux scientifiques britanniques du XIXe siècle.

De gauche à droite : (a) La tombe d'Owen à Newtown, Podmore (éd. 1906) face à la p. 628. (b) Médaillon en relief sur la tombe, par le sculpteur Albert Toft, Podmore (éd. 1906) face à la p. 650. (c) Statue d'Owen de Gilbert Bayes à Newtown (photographie de M. J. Richardson).

Vivant avec une petite rente versée par ses fils, Owen a déménagé à Londres. Il a continué à donner des conférences et à construire des salles de sciences, qui souffraient toutes d'un manque de financement. Attirant toujours l'attention, mais avec sa famille toujours en Amérique et sans son ancien groupe d'adeptes, Owen était maintenant une figure isolée. Il chercha du réconfort dans le mouvement du spiritisme à la mode. Dépassé par l'âge et la santé défaillante, il retourna à Newtown, où il mourut en 1858. Un mémorial le commémore dans le célèbre cimetière de Kensal Green.

Un modèle émerge dans la vie d'Owen, des projets qui ont mis à rude épreuve leurs ressources, une condamnation implacable des « anciennes méthodes » et un souhait de mettre en œuvre des changements à une échelle irréaliste. Malgré le souhait d'Owen d'apporter le bonheur universel, ses trois communautés expérimentales étaient entachées de conflits internes. En outre, il y a de nombreuses incohérences qu'il n'a pas reconnues, son approche évangélique qui était en conflit avec ses vues athées, sa critique du capitalisme parallèlement à sa dépendance à l'égard de riches donateurs, et l'élévation de ses enfants au moyen de la tutelle privée et de là à ce qui était en effet une « école de finition ». Néanmoins, de nombreux résultats positifs en ont résulté : les magasins de la coopérative dans les rues principales d'aujourd'hui et l'éducation gratuite pour tous, en particulier les premiers élèves et son plan ont inspiré des villages modèles ultérieurs, tels que Saltaire et Port Sunlight. Son objectif était qu'aucun enfant ne travaille avant l'âge de dix ans, et plusieurs projets de loi ont résulté de sa campagne, aboutissant à la journée de travail de dix heures pour les adultes en 1847.

Matériel connexe

Bibliographie

Archives Robert Owen, Collège coopératif, Manchester.

Booth, Arthur John. Robert Owen, le fondateur du socialisme en Angleterre . Londres : Trübner & Co., 1869.

Cole, Margaret et al. Robert Owen : industriel, réformateur, visionnaire, 1771-1858 . Londres : Robert Owen Bicentenary Association, 1971.

Donachie, Ian.Robert Owen : Owen de New Lanark et New Harmony. East Lothian : Tuckwell, 2000.

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McCabe, Joseph. Robert Owen , (Londres, 1820)

Podmore, Frank, Robert Owen, une biographie . New Lanark, 1906 : réimprimé Londres : Allen and Unwin, 1923. [Éd. original. disponible à Internet Archive , à partir d'un exemplaire à la Cornell University Library]

Royle, Edouard. Robert Owen et le début du millénaire : une étude de la communauté de l'harmonie . Manchester : Manchester University Press, 1998.


Cette petite ville de l'Indiana est un foyer d'utopie

Lorsque Melissa Flower, une metteure en scène de théâtre, a visité New Harmony, Indiana, pour la première fois plus tôt cette année, elle pensait avoir traversé le miroir. « J'avais l'impression d'être dans Alice au pays des merveilles," elle dit. "Quand les gens, y compris moi, viennent ici, ils en parlent comme si c'était un endroit magique."

La petite ville, située près de la pointe sud de l'Indiana, n'est pas sans rappeler de nombreuses villes américaines. Il a une rue principale bordée de bâtiments historiques en briques, certains peints dans des couleurs vives comme les Victoriens de San Francisco. Il y a des arbres et des fleurs partout, et des plaques vous rappellent qu'il s'agit d'un site historique. Et puis il y a le labyrinthe de haies et l'église sans toit - des indices qu'il ne s'agit pas de n'importe quelle communauté rurale ordinaire. New Harmony est un foyer pour les utopistes.

Du début du XIXe siècle à nos jours, New Harmony a attiré des gens qui vont à contre-courant de la société. Premièrement, les séparatistes religieux qui ont consacré leur vie à Dieu et les préparatifs de la seconde venue du Christ, puis les réformateurs laïques qui croyaient qu'une société basée sur l'égalité et les activités intellectuelles conduirait à un monde meilleur pour tous. Bien que ces communautés expérimentales aient échoué, certaines de leurs philosophies utopiques sont encore bien vivantes parmi les mécènes artistiques actuels de New Harmony.

Mais comme de nombreuses petites villes, New Harmony connaît également un dépeuplement. Flower est venu dans la communauté non pas en tant que touriste, mais pour explorer la région dans le but de recruter des artistes du spectacle pour y vivre et y travailler. La question demeure : New Harmony peut-elle prospérer tout en conservant un lien avec ses racines utopiques ?

Les Harmonistes étaient des bâtisseurs qualifiés et ont construit une architecture qui existe encore aujourd'hui, y compris ce bâtiment Granary, qui est maintenant utilisé pour des événements. Avec l'aimable autorisation du musée d'État de l'Indiana et des sites historiques

HARMONIE DIVINE

L'histoire de New Harmony commence en Allemagne, avec un groupe religieux appelé la Harmony Society, ou les Rappites. Dirigés par Johann Georg Rapp, les Harmonistes croyaient que la seconde venue du Christ se produirait de leur vivant. Ils pratiquaient une branche du christianisme connue sous le nom de perfectionnisme - le même système de croyances qui a inspiré la communauté Oneida de John Humphrey Noyes - et aspiraient à mener une vie moralement honnête et sans péché qui leur permettrait éventuellement d'entrer dans le royaume du Christ.

« Les séparatistes religieux qui veulent créer une société plus parfaite, dirigés par un leader charismatique, ce sont les Rappites », explique Susannah Koerber, conservatrice en chef et chargée de recherche du Indiana State Museum and Historic Sites.

Cherchant à se libérer de la persécution religieuse dans l'Allemagne luthérienne, les Harmonistes sont arrivés en Pennsylvanie en 1803. Ils ont acheté 3 000 acres de terre à l'extérieur de Pittsburgh et ont nommé leur colonie Harmony. En 1805, ils ont créé la Harmony Society en signant des statuts qui ont officiellement établi leur groupe aux États-Unis et ont défini les règles de la communauté, comme la possession de tous les biens en commun et la garantie d'une vie de soins aux membres.

En 1814, les Harmonists sont passés à 700 membres et avaient construit 130 bâtiments, dont des usines, une auberge, une tannerie, une brasserie, des écoles, un labyrinthe, des maisons, etc. Ils étaient travailleurs, industrieux et qualifiés dans la fabrication, la construction et l'agriculture. Leurs textiles et leurs lainages étaient des produits très recherchés. Les Harmonists ont également réussi économiquement en tant que groupe.

"Même si les Rappites se séparent dans la société, ils sont avides d'apprendre de nouvelles technologies, de nouvelles techniques de production", explique Koerber. « Ils sont intéressés à devenir des communautés autosuffisantes et prospères. »

Alors que le village des Harmonists réussissait, les étrangers étaient méfiants, alors Rapp a décidé de déplacer son groupe plus à l'ouest, sur 3 500 acres dans le sud de l'Indiana, le long de la rivière Wabash, où il avait de la place pour grandir et ses partisans pourraient vivre sans voisins hostiles.

Les Harmonistes ont construit des labyrinthes de haies dans leurs communautés pour symboliser leur voyage spirituel. Avec l'aimable autorisation du musée d'État de l'Indiana et des sites historiques

Rapp a planifié méthodiquement ce village, qu'il a nommé « New Harmony ». Tout d'abord, il a envoyé un petit groupe d'agriculteurs et d'artisans hautement qualifiés pour établir des cultures, poser le quadrillage du village et construire des bâtiments. La terre était principalement constituée de marécages, qu'ils ont drainés après la mort de nombreux colons initiaux du paludisme. Les membres de la communauté ont remplacé leurs premières cabanes en rondins par des bâtiments en briques à pans de bois. En 1815, les autres Harmonists de Pennsylvanie s'installèrent à New Harmony. En 1819, la communauté s'étendait sur 20 000 acres, était composée de plus de 150 bâtiments et gagnait de l'argent grâce à son usine de cardage et de filature de laine, sa brasserie, sa distillerie, ses vignobles et sa cave. Ils ont construit des maisons pour les familles et un dortoir Community House pour les jeunes célibataires. Ils ont également construit un labyrinthe de haies, comme ils l'ont fait dans leurs trois villages aux États-Unis, pour symboliser leur difficile voyage spirituel.

«Ils ont fraisé tout le bois et formé toutes les briques. Ils étaient tellement avant-gardistes», explique Meagan Patterson, résidente de New Harmony et responsable du site du Indiana State Museum and Historic Sites. « La qualité de leur travail est la raison pour laquelle ces bâtiments sont toujours debout. »

Mais les Harmonistes rencontraient toujours des problèmes avec leurs voisins. Pendant ce temps, ils étaient loin des deux marchés pour leurs produits et des groupes partageant les mêmes idées, y compris d'autres immigrants allemands et des séparatistes religieux. (Les Harmonistes étaient en conversation avec d'autres groupes, comme les Shakers, et ont même utilisé la formule des Shakers pour le lavage des briques sur leurs bâtiments à New Harmony.) Rapp a eu une autre prophétie liée à la seconde venue du Christ et a décidé de retourner en Pennsylvanie. en 1824, juste 21 ans après son arrivée dans l'Indiana, pour un nouveau départ.

Le village de l'Indiana n'était plus nécessaire. Les Harmonistes ont décidé d'encaisser.

New Harmony a une longue histoire avec les arts et la culture. L'opéra de Thrall, montré ici, est un centre des arts du spectacle depuis la fin des années 1800. Le bâtiment a été construit dans les années 1820 par les Harmonists comme dortoir. Avec l'aimable autorisation du musée d'État de l'Indiana et des sites historiques

UN « BATEAU DE CONNAISSANCES » ARRIVE

En 1825, Rapp vendit toute la ville de New Harmony à Robert Owen, un socialiste et industriel utopiste écossais, et à William Maclure, géologue et philanthrope. Le long des rives de la rivière Wabash, ils ont décidé de réaliser une grande expérience sociale.

Owen avait fait campagne dans tout le Royaume-Uni pour des réformes sociales qui comprenaient de meilleures conditions pour les travailleurs, des limites au travail des enfants, un salaire équitable et une éducation universelle pour les personnes de tous âges et de toutes classes sociales. Mais il a eu du mal à convaincre les politiciens et les autres propriétaires d'usines d'adopter sa vision du monde.

"Quand je pense aux Owenites, je pense à Charles Dickens", dit Koerber. « Toute la tristesse de Dickens et les conditions horribles et les enfants. Les Owenites voient une industrialisation rapide et disent : "Ce n'est pas juste, ce n'est pas ainsi que les gens devraient vivre et nous allons construire une société où le travail est équitablement rémunéré, où personne ne va sans, et tout le monde a un objectif clair .» Ils sont éduqués, bien nourris et logés. Ils essaient de combattre les maux de l'industrialisation.

New Harmony sous les Rappites concernait la servitude religieuse et la foi sous les Owenites, la ville vénérait la connaissance et l'égalité. Alors que les Rappites et les Owenites poursuivaient des vies plus intentionnelles et idéalisées, ils le faisaient de manières complètement différentes. Les Rappites croyaient qu'ils devaient vivre parfaitement pour atteindre le salut, et que cela devait être fait en dehors de la société dominante, qui était remplie d'immoralité irrémédiable. Les Owenites voulaient changer la société, mais ils avaient besoin de former des communautés radicales pour montrer le nouveau monde qu'ils envisageaient.

« Leur idée est que la société change si vite, alors comment s'adapter ? Comment pouvons-nous créer un modèle qui ne semble pas si cruel, qui n'accepte pas seulement ces mauvaises conditions afin que chacun puisse vivre une vie meilleure et créer une société meilleure pour tous ? dit Koerber.

Maclure et Owen avaient besoin de recruter des membres pour leur nouvelle « Communauté d'égalité » et ils l'ont ouverte à tous ceux qui voulaient se joindre. En avril 1825, la ville comptait entre 700 et 800 habitants. Pour relancer le cœur intellectuel de New Harmony, Maclure a organisé quelque chose appelé "The Boatload of Knowledge". À bord d'un navire nommé le Philanthropist, un groupe de géologues, d'entomologistes, de naturalistes, de zoologistes, d'artistes et d'enseignants européens et américains ont effectué un voyage d'un mois sur la rivière Ohio de Pittsburgh à New Harmony. Ils arrivèrent en janvier 1826.

Alors qu'Owen et Maclure avaient de grandes visions pour une société basée sur le communautarisme, la gentillesse, l'éducation et l'égalité, la vie quotidienne de la communauté était un gâchis. Contrairement aux Rappites, avec leur urbanisme méticuleux et leur large éventail de compétences pratiques, les Owenites n'étaient pas en mesure de subvenir à leurs besoins. Le groupe a discuté de la division du travail, des conflits d'argent ont éclaté et des conflits personnels ont éclaté. Le logement et la nourriture manquaient.

"Robert Owen donne tous ces discours pour" venir nous rejoindre ", dit Koerber. "Ils ont un équipage assez hétéroclite et la cargaison de connaissances, mais ils ne seront pas en mesure de planter les cultures."

En 1827, Owen a officiellement dissous son expérience. Mais "l'influence de New Harmony ne disparaît pas simplement parce que la société utopique ne fonctionne pas", dit Koerber.

De nombreux scientifiques que Maclure a attirés vers New Harmony sont restés et ont continué à mener leurs recherches. Bien que Maclure ait quitté New Harmony en 1827 en raison de problèmes de santé, il a créé une fiducie qui a finalement créé le Working Men's Institute, une bibliothèque et un centre d'éducation pour tous, mais surtout les ouvriers, pour en savoir plus sur les sciences, la nature et l'histoire.

Les enfants d'Owen se sont installés à New Harmony et y ont établi leur carrière. Robert Dale Owen est devenu un homme politique et a plaidé pour l'éducation universelle, le suffrage des femmes et l'abolitionnisme au niveau de l'État. Il est également devenu un représentant du Congrès et a présenté le projet de loi qui a créé la Smithsonian Institution. David Dale Owen a mené certaines des premières études géologiques de l'Indiana. (Il a même choisi le grès rouge pour le bâtiment du Smithsonian à Washington, D.C.) Jane Dale Owen a créé des écoles pour filles. Richard Dale Owen devient professeur de sciences à l'Université d'Indiana et à Purdue.

La maison Fauntleroy. Avec l'aimable autorisation du musée d'État de l'Indiana et des sites historiques

La réputation de New Harmony pour la connaissance, l'apprentissage et la libre pensée s'est maintenue tout au long du 19ème siècle, mais la ville est restée relativement petite. (La population est passée à 1 200 à l'époque des Owenites, a diminué, puis est passée à environ 1 400 dans les années 1940 lorsque du pétrole a été découvert à proximité.) L'influence des Owenites a commencé à décliner à l'époque de la guerre civile, mais les personnes liées aux Owen la famille et la mission de New Harmony ont permis à la ville de fonctionner.

Au début du XXe siècle, Mary Emily Fauntleroy, descendante de l'homme qui épousa Jane Dale Owen, devint l'une des principales conservatrices historiques de la ville et inaugura une renaissance en achetant et en rénovant de nombreux bâtiments. Elle a ensuite plaidé pour que l'État de l'Indiana devienne l'intendant de ces bâtiments, ce qu'il a fait pour certaines des structures les plus remarquables, comme une «maison communautaire» construite par les Harmonists.

Puis, dans les années 1950, Jane Blaffer Owen, une mécène, activiste et philanthrope basée à Houston qui a épousé un descendant de Robert Owen, a mis New Harmony sur sa trajectoire actuelle.

« Elle l'a adopté avec passion », dit Koerber. «Elle était riche, elle soutenait la préservation historique, a créé une fondation et a encouragé les arts à s'installer. Elle a également prêté attention à la santé économique de la communauté.»

L'Atheneum, le centre d'accueil des visiteurs de New Harmony conçu par Richard Meier, célèbre son 40e anniversaire en 2019. Avec l'aimable autorisation du musée d'État de l'Indiana et des sites historiques

Comme les Rappites, Jane Blaffer Owen s'intéressait au spirituel. Elle a chargé Philip Johnson de concevoir l'église sans toit - une cathédrale à ciel ouvert qui encourage la contemplation - et Richard Meier de concevoir l'Atheneum, un centre d'accueil pour New Harmony, qui célèbre son 40e anniversaire cette année. Elle a rempli la ville d'œuvres d'art, en commandant des pièces à des sculpteurs comme Don Gummer, le mari de Meryl Streep.

En 1966, New Harmony a été inscrite au registre national des lieux historiques. Aujourd'hui, la communauté très unie compte environ 750 habitants. « Tout le monde est si amical et accueillant », déclare Meagan Patterson, qui a déménagé à New Harmony il y a à peine cinq mois. « Tout le monde fait partie de la famille. »

L'avenir de New Harmony en tant que communauté - par rapport à une capsule temporelle historique - reste incertain. De nombreux habitants sont plus âgés et la ville a du mal à attirer de nouvelles personnes. Une autre descendante de Robert Owen, Abigail Owen, assume le rôle d'ambassadrice culturelle et recrute des artistes, des performeurs et des jeunes en établissant des résidences et en organisant des festivals. Pour Flower, qui est en pourparlers avec un certain nombre de compagnies de théâtre qu'elle espère amener à New Harmony, les racines de la ville la rendent idéale pour ce type de travail.

« Il a été construit comme un lieu de réflexion et d'apprentissage », dit-elle. « Pour les artistes, si vous voulez un endroit pour jouer ou travailler en tant que danseur ou écrivain, vous y trouverez les espaces. Et c'est une communauté qui aime l'art et les artistes… Souvent, les artistes à la recherche d'une retraite veulent juste respirer le bon air.

Le dévouement continu de New Harmony à ses activités utopiques lui assurera, espérons-le, une longue vie.

« Les petites villes s'effondrent généralement parce que plus personne ne s'en soucie », dit Flower. "Mais ici, les gens continuent de le remplir d'amour."


Voir la vidéo: BBC. Victorian Scotland. Robert Owen (Décembre 2021).