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Paxton Garçons


Le village de Paxton (Paxtang), à quelques kilomètres à l'est de Harrisburg dans l'est de la Pennsylvanie, est devenu un foyer de troubles raciaux et politiques pendant la rébellion de Pontiac. Les demandes de soldats - ou d'armes à feu, de poudre et de plomb à tout le moins - ont été ignorées par les législateurs, dont beaucoup étaient des quakers avec de fortes convictions pacifistes. Un groupe d'hommes de Paxton a pris les choses en main en décembre 1763 et a attaqué une petite colonie des Indiens Conestoga dans le comté de Lancaster. Six Indiens ont été tués dans l'attaque et 14 capturés; tous les prisonniers ont été assassinés plusieurs semaines plus tard.La nouvelle de ces événements a incité le gouverneur John Penn à émettre des mandats d'arrêt contre les auteurs, mais des frontaliers sympathiques ont refusé d'aider à traduire les Paxton Boys en justice.Les mécontents ont ensuite choisi un règlement de Indiens moraves qui vivaient près de la ville de Bethléem. Heureusement pour ces pacifiques indigènes christianisés, ils ont réussi à fuir leurs maisons pour se protéger à Philadelphie, qui était alors la capitale de la Pennsylvanie et le quartier général d'un contingent de soldats britanniques. Les Indiens moraves sont restés en détention préventive à Philadelphie pendant plus d'un an. En janvier 1764, un groupe de Paxton Boys a commencé une marche sur la capitale ; le nombre de participants a été estimé entre 600 et 1 500. Un désastre possible a été évité début février, lorsque Benjamin Franklin et d'autres dirigeants civiques se sont aventurés à consulter les chefs de la mafia. Cette diffusion de griefs s'est produite, mais peu a été fait pour le sort des frontaliers. Livrée le 13 février 1764, la "Remonstrance of Distressed and Bleeding Frontier Inhabitants" a été prononcée par Matthew Smith et James Gibson au nom des frontaliers de Paxton. En a déclaré, en partie:

Troisièmement. Au cours de la guerre indienne récente et actuelle, les frontières de cette province ont été attaquées et ravagées à plusieurs reprises par les groupes indiens Skulking, qui ont avec la plus sauvage cruauté assassiné des hommes, des femmes et des enfants sans distinction, et ont réduit près d'un millier de familles à la détresse la plus extrême . Cela nous peine au cœur de voir ceux de nos habitants de la frontière qui ont échappé à la fureur sauvage de la perte de leurs parents, de leurs enfants, de leurs épouses ou de leurs proches, laissés sans ressources par le public, et exposés à la pauvreté et à la misère les plus cruelles alors qu'ils plus de 120 de ces sauvages, qui sont avec raison soupçonnés d'être coupables de ces horribles barbaries sous le masque de l'amitié, se sont fait prendre sous la protection du gouvernement, en vue d'échapper à la fureur des braves parents des assassinés, et sont maintenant entretenus aux frais de l'État.

L'aventure des Paxton Boys était importante pour deux raisons. Premièrement, c'était une mesure de l'hostilité qui s'était développée entre les frontaliers et les Indiens ; de nombreux colons blancs ont conclu pendant la rébellion de Pontiac que les races ne pouvaient pas vivre ensemble. L'élimination et l'extinction étaient les seules solutions. Deuxièmement, la marche sur Philadelphie a été un exemple précoce de tension régionale et sociale. L'histoire américaine ultérieure reflétera d'autres cas de tension entre les urbains et les ruraux, les nantis contre les démunis et les nouveaux venus contre l'establishment.


Voir le calendrier des guerres indiennes.


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