Informations

Dodge City


Dodge City était comme ça et il y avait un règne de terreur dans la ville, jusqu'à ce que finalement les douze justiciers organisés deviennent désespérés et prennent les affaires en main. Ils informèrent six des principaux desperados qu'ils devaient être absents à un certain jour et à une certaine heure. Quatre y sont allés, mais deux ont été rebelles et sont restés. Lorsque l'heure spécifiée fut passée, douze fusils à double canon furent chargés de chevrotine, et en un seul corps les justiciers pourchassèrent ces hommes comme ils feraient des chiens enragés et les criblèrent de part en part avec le gros coup ! C'était une chose terrible à faire, mais cela semble avoir été absolument nécessaire et le seul moyen d'établir la loi et l'ordre. Nos amis de Fort Dodge nous disent que l'endroit est maintenant tout à fait convenable, et qu'un homme peut se promener en toute sécurité dans les rues sans pistolets et une ceinture pleine de cartouches.

Cela vous sera remis par M. R. C. Callaham, dont le fils, John F. Callaham, a été exécuté par la violence de la foule dans votre comté, le 8. Il se rend dans le comté de Ford dans le but de mener une enquête approfondie sur tous les faits et circonstances entourant la mort de son fils. Il prétend qu'il n'y a aucun doute sur l'innocence de son fils, et si cette affirmation est correcte, l'atrocité du crime - au mieux un crime tout à fait contraire à la loi - exige certainement l'attention de toutes les personnes respectueuses de la loi, et plus particulièrement de la officiers auxquels est confiée l'exécution de la loi et la conservation de la paix publique.

J'espère que vous apporterez à M. Callaham toute "l'aide, les conseils et les encouragements qu'il est en votre pouvoir d'apporter. et la punition peut compter sur le soutien et l'assistance de l'Exécutif. Faites-moi savoir de quelle manière je peux être utile pour traduire en justice les auteurs de cet outrage récent, et je ne tarderai pas à répondre à toute suggestion pratique. En attendant J'espère que vous ferez tout ce qui est en votre pouvoir pour faciliter l'enquête que M. Callaham se propose d'ouvrir.

Grâce au peu d'informations que je lui ai données et à ses propres efforts, il a constaté que son fils, John Calleham, était à Dodge City, le 3 avril 1876, jour où nous avons tenu nos élections municipales. Il ressort des déclarations faites par le comté de Sumner et d'autres documents que les chevaux ont été volés le 30 et que les parties à la poursuite ont suivi les voleurs sur une distance de 30 milles. La théorie est que si le défunt John Calleham était ici le 3 avril, il lui serait physiquement impossible d'avoir volé ces chevaux. Plusieurs citoyens de bonne réputation sont prêts à qualifier qu'ils ont parlé avec lui le 3 avril, à Dodge City. S'il faisait partie des voleurs, le temps qui lui était imparti pour parcourir plus de 300 milles de terrain était de 3 jours de la nuit du 30 mars au matin du 3 avril. Je n'hésite pas à dire que cette fête ne pouvait être exécutée par aucun cheval ou cavalier dans le temps imparti, d'autant plus que le sol était si mou, qu'il laissait une impression si nette qu'elle pouvait être suivie à une allure très rapide. .

Pour être bref, je suis maintenant d'avis que l'homme était innocent du crime allégué, et pour lequel il a subi la mort. M. Calleham souhaite que j'aille dans le comté de Sumner et arrête les parties intéressées par la pendaison, mais sans l'aide du département exécutif, je suis totalement incapable de faire quoi que ce soit, car je suis dans une mauvaise situation financière pour entreprendre un si long voyage.

Le City Marshal Masterson envisage d'organiser une brigade de clochards dans le but de nettoyer les rues et les ruelles de la saleté et des ordures qui s'accumulent depuis un an environ. Il y a une trentaine de clochards actuellement en séjour parmi nous, qui n'ont tous aucun moyen visible de subsistance et sont susceptibles d'être arrêtés en vertu de l'acte de vagabondage.

Dodge a de nombreuses caractéristiques qui l'empêchent d'être classée comme une ville d'idées et de principes strictement moraux, bien qu'elle soit pourvue d'une église, d'un palais de justice et d'une prison. D'autres institutions contrebalancent les bonnes œuvres censées émaner de la première citée. Comme toutes les villes frontalières d'aujourd'hui, les hommes rapides et les femmes rapides sont partout, cherchant qui ils peuvent dévorer, à la recherche d'un snap doux, l'emmenant contre de l'argent, et nombreux sont les cow-boys du Texas qui peuvent témoigner de leur capacité à suivre avec succès les appels qu'ils ont embrassés en quête d'argent.

Le jeu va d'un jeu de chance à cinq cents à un pot de poker de mille dollars. Rien n'est secret, mais avec les portes ouvertes sur la rue principale, la balle roule sans interruption. Plus qu'occasionnellement, un virago aux yeux noirs ou un blond au visage effronté, avec un coucher de soleil moderne, se promènera parmi les rugueux des maisons de jeu et des salons, entrant avec un zeste inexplicable dans le sport dégoûtant, respirant l'atmosphère immorale avec un enthousiasme qui Je défie les écrivains modernes d'expliquer. Les maisons de danse sont disposées à des distances convenables et approvisionnées en abondance de tous les accessoires et accessoires qui complètent les institutions de ce caractère. Ici vous voyez le plus grand abandon. Des hommes de tous les niveaux se rassemblent pour se joindre à la danse. De gentils hommes avec des cravates blanches, le marchand de bestiaux avec ses beaux vêtements, le sport avec ses doigts bien tournés, sa langue lisse et sa moustache artistiquement tordue, et enfin et surtout, le cow-boy, botté et éperonné en sortant du sentier, son gains durs dans sa poche, tous se joignent à la fête sauvage; et pourtant, avec tout ce mélange d'étrange nature humaine, un degré remarquable d'ordre est préservé. Les armes ne sont pas autorisées à être portées, et toute démonstration bruyante de whisky est rapidement vérifiée par l'incarcération dans le cachot. Même le maire de la ville s'adonne à la danse étourdissante avec les filles et avec son cigare dans un coin de sa bouche et son chapeau penché d'un côté, il fait un charmant officier.

A dix heures hier soir. Le City Marshal Edward Masterson, a découvert qu'un cow-boy qui travaillait pour Obum de Kansas City, nommé Jack Wagner, portait un fusil à six coups contrairement à l'ordonnance de la ville. Wagner était à l'époque sous l'influence de l'alcool, mais a tranquillement abandonné le pistolet. Le maréchal le donna à des amis de Wagner pour qu'ils le gardent en sécurité et sortit dans la rue. A peine l'eut-il fait que Wagner court après lui en tirant un autre pistolet, que le maréchal n'avait pas remarqué. Le Maréchal le vit venir, se tourna vers Wagner et le saisit.

Wagner a tiré le maréchal Masterson immédiatement dans l'abdomen, étant si près de lui que la décharge a mis le feu aux vêtements du maréchal. Le maréchal Masterson a ensuite tiré sur Wagner.

À peu près à cette époque, un homme nommé Walker s'est mêlé au combat. Il semble qu'il était le patron d'Obum, et Wagner travaillait sous ses ordres. Il a également reçu une balle dans le poumon gauche et son bras droit a été cassé deux fois.

Le maréchal Masterson a traversé la rue jusqu'au saloon de George M. Hoover, où après avoir dit qu'il avait été abattu, il s'est effondré sur le sol. Il fut immédiatement conduit dans sa chambre, où il expira au bout d'une demi-heure.

Walker et Wagner étaient presque toute la nuit insensibles, et personne ne pensait que l'un ou l'autre pouvait passer la nuit. Cependant, le matin est venu et ni l'un ni l'autre ne sont morts ; tous deux sont dans un état très précaire et leurs chances de guérison sont très faibles.

La ville est en deuil ; chaque porte est drapée de crêpe ; les affaires sont entièrement suspendues jusqu'après les funérailles du maréchal Masterson, qui auront lieu à deux heures p. m., et sera assisté par tout le monde dans la ville.

Le maréchal Masterson sera enterré au cimetière militaire, à Fort Dodge.

Décédés. Dans cette ville, le mardi 9 avril, dans la 26e année de son âge, Edward J. Masterson, City Marshal.

Le sujet de cette esquisse est né à Henryville, Canada-Est, le 22 septembre 1852, et a été transféré à Wichita, Kansas avec ses parents en 1869, où il a continué à résider jusqu'à atteindre sa majorité lorsqu'il a quitté sa maison et est devenu l'un des premiers habitants de cette ville.

Le 5 juin 1877, il accepta la nomination de maréchal adjoint, et en décembre 1877, ayant fait preuve d'une capacité d'adaptation marquée pour le poste, il fut promu maréchal, dans l'exercice des fonctions dont il continua jusqu'à sa malheureuse mort.

Possédé d'un tempérament génial, d'une bonté de cœur et d'une richesse de bravoure personnelle, il avait de nombreux amis et admirateurs chaleureux.

En tant qu'officier, il suivait la dictée du devoir, s'efforçant à tout moment de l'accomplir honnêtement et complètement et jouant pour lui-même la dignité et le respect qui découlaient nécessairement de son intrépidité déterminée.

Il est mort dans le service qu'il a si bien rendu, et s'est ajouté un autre à la liste de ceux qui, vivants, étaient autant de représentants, chacun de son époque et de sa génération, mais qui, morts, appartiennent à tous les temps, et dont les voix résonnent les siècles en protestation solennelle contre le règne de la violence et du sang.

Wyatt Earp, qui faisait partie de notre service de police municipal l'été dernier, est de nouveau en ville. Nous espérons qu'il acceptera à nouveau une position sur la force. Il avait une façon discrète de mettre en garde à vue les personnages les plus désespérés, ce qui donnait invariablement l'impression que la ville était en mesure de faire respecter ses mandats et de préserver sa dignité. Ce n'était pas considéré comme une politique de tirer une arme sur Wyatt à moins d'avoir la goutte et de vouloir brûler de la poudre sans aucun entretien préalable.

Hier matin, vers 3 heures, cette paisible ville de banlieue a été plongée dans une agitation inhabituelle, et l'agitation a été causée par un cow-boy grincheux qui a déclenché le méfait par un usage trop libre de son petit revolver.

À Dodge City, après la tombée de la nuit, le rapport d'un revolver signifie généralement des affaires et est une indication que quelqu'un est sur le chemin de la guerre, donc lorsque le bruit de cette fusillade et les cris de voix excitées ont retenti dans la brise de minuit, la communauté endormie se réveilla de leur sommeil, écouta un moment le cliquetis du revolver, se demanda qui avait été abattu cette fois, puis se rendormit. Mais le matin, beaucoup redoutaient d'entendre le résultat de la guerre de peur que ce ne soit une histoire d'effusion de sang et de carnage, ou de mort pour un ami familier. Mais dans ce cas, il y avait une abondance de bruit et de fumée, sans résultats très terribles.

Il semble que trois ou quatre bergers rendaient hommage à la ville et à ses institutions, et comme c'est habituellement leur coutume, restèrent jusqu'à environ 3 heures du matin, quand ils se préparèrent à retourner à leurs camps. Ils bouclèrent leurs revolvers, qu'ils n'avaient pas le droit de porter en ville, et montèrent à cheval, quand tout à coup l'un d'eux eut l'idée que pour terminer les festivités de la nuit et avertir les indigènes de son départ, il devait faire quelques coups de feu, et immédiatement il a commencé à frapper, l'une des balles sifflant dans une salle de danse à proximité, provoquant une grande agitation parmi les participants à la "valse rêveuse" et au quadrille. Wyatt Earp et James Masterson ont fait un raid sur le tireur qui leur a donné deux ou trois volées, mais heureusement sans effet. Les policiers ont riposté et ont suivi les bergers avec l'intention de les arrêter.

La fusillade est alors devenue générale, et un coq qui ne comprenait pas exactement la situation, s'est perché à la fenêtre du dancing et s'est livré à lui-même à un tir de promiscuité. Les bergers traversèrent le pont suivis des officiers. A quelques mètres du pont, un des bergers tomba de cheval de faiblesse causée par une blessure au bras qu'il avait reçue pendant le fracas. L'autre berger réussit sa fuite. Le blessé a été correctement soigné et sa blessure, qui s'est avérée grave, a été pansée par le Dr T. L. McCarty. Il s'appelle George Hoy et c'est un jeune homme plutôt intelligent.

Une dépêche a été reçue par le shérif Bassett mercredi dernier du surintendant Morse, déclarant que les voleurs de train avaient commencé vers le sud et traverseraient probablement l'A. & S. F. près de Lakin. En conséquence Bassett, le sous-shérif Bat Masterson et John Webb sont allés à l'ouest dans le train du jeudi matin : mais ils n'ont rien entendu des voleurs et sont revenus vendredi matin, pensant qu'il était plus probable que les voleurs traverseraient près de Dodge. Quelques heures avant leur arrivée, la nouvelle arriva en ville que cinq hommes avaient traversé la voie ferrée en direction du sud à environ trente milles à l'ouest d'ici. Dès que les préparatifs ont pu être faits, Bassett, Bat Masterson et Webb ont commencé vers le sud-ouest à cheval, avec l'intention d'essayer d'intercepter les voleurs si possible. Maréchal adjoint Ed. Masterson et le shérif adjoint Miles Mix se sont rendus dans l'ouest le même jour pour découvrir ce qu'ils pouvaient sur les hommes qui ont traversé la route. Ils ne purent rien apprendre d'important, si ce n'est que les hommes avaient été vus jeudi matin, mais personne n'avait fait particulièrement attention à eux. Masterson et Mix sont revenus le même soir. Rien n'a été entendu du shérif Bassett et de ses hommes depuis qu'ils sont partis d'ici hier matin.

Mercredi dernier, George Hoy, le jeune Texan blessé depuis quelques semaines dans la mêlée de minuit, est décédé des suites de sa blessure. George était apparemment plutôt un bon jeune homme, ayant ces qualités chevaleresques, si communes aux frontaliers, bien développées. Il était au moment de sa mort, sous une caution de 1 500 $ pour sa comparution au Texas en raison d'un éraflure du bétail, dans laquelle il était accusé d'avoir aidé et assisté d'autres hommes à « rassembler » environ 1 000 têtes de bétail qui ont été revendiquées par d'autres parties. Il avait beaucoup d'amis et aucun ennemi parmi les hommes du Texas qui le connaissaient. George n'était qu'un pauvre cow-boy, mais ses frères cow-boys lui ont permis de ne manquer de rien pendant sa maladie et l'ont enterré en grande pompe lorsqu'il est mort, ce qui leur est très honorable. le défunt bien que sous caution pour un délit au Texas, n'était en aucun cas un criminel et aurait été libéré à la prochaine instance du tribunal s'il n'avait pas été écarté par la mort de sa juridiction. « Que ses fautes, s'il en avait, soient cachées dans la tombe.

Il y a rarement vu dans une ville ou un pays civilisé une scène comme celle qui s'est produite au saloon Long Branch, dans cette ville, samedi soir dernier, entraînant le meurtre de Levi Richardson, un cargo bien connu, de cette ville, par un joueur nommé Franck Aimant.

Depuis plusieurs mois, Loving vit avec une femme envers laquelle Richardson semble avoir des sentiments tendres, et à une ou deux reprises avant celle qui a été si fatale, ils se sont disputés et même en sont venus aux mains. Richardson était un homme qui avait vécu plusieurs années à la frontière, et bien qu'aimé à bien des égards, il avait cultivé des habitudes d'audace et d'audace, qui sont toujours susceptibles de causer des ennuis à un homme. Une telle disposition qu'il possédait pourrait être qualifiée de bravoure par beaucoup, et en effet nous pensons qu'il était l'inverse d'un lâche. C'était un homme travailleur et industrieux, mais jeune, fort et téméraire.

Aimer est un homme que l'on connaît peu. Il est joueur de profession ; pas beaucoup d'un roudy, mais plus de l'ordre cool et désespéré, quand il a un meurtre à portée de main. Il a environ 23 ans. Nous pensons que les deux, ou l'un ou l'autre de ces hommes, auraient pu éviter cette fusillade si l'un ou l'autre avait eu le désir de le faire. Mais tous deux prêts à risquer leur vie, chacun avec confiance en lui, ils se sont battus parce qu'ils voulaient se battre. Comme indiqué dans la preuve ci-dessous, ils se sont rencontrés, l'un d'eux a dit "Je ne crois pas que vous vous battrez." L'autre répondit « essayez-moi et voyez », et immédiatement tous les deux dégainèrent des revolvers meurtriers et ils s'y rendirent, dans une pièce remplie de monde, les missives de plomb volant dans tous les sens. Ni l'un ni l'autre ne montrait le moindre signe d'un désir d'échapper à l'autre, et on ne sait pas combien de temps le combat aurait pu durer si Richardson n'avait pas été percé de balles et le pistolet de Loving n'avait pas été muni d'une cartouche. Richardson a reçu une balle dans la poitrine, dans le côté et dans le bras droit. Il semble étrange que Loving n'ait pas été touché, à l'exception d'une légère égratignure à la main, car les deux hommes étaient si proches l'un de l'autre que leurs pistolets se touchaient presque. Onze coups de feu ont été tirés, six par Loving et cinq par Richardson. Richardson n'a vécu que quelques instants après la fusillade. Loving a été placé en prison dans l'attente du verdict du jury du coroner, qui était de "légitime défense", et il a été libéré. Richardson n'a pas de parents dans ce voisinage. Il était du Wisconsin. Environ vingt-huit ans.

Avec toute la classe supérieure de notre communauté, nous regrettons grandement cette terrible affaire. Nous ne pensons pas que ce soit une bonne façon de régler les difficultés, et nous sommes convaincus que ce n'est conforme à aucune loi, humaine ou divine. Mais si les hommes devaient continuer à s'obstiner à régler leurs différends avec des armes à feu, nous serions en faveur du système du duel, qui ne mettrait pas nécessairement en danger la vie de ceux qui pourraient passer dans la rue pour vaquer à leurs propres affaires.

Nous ne savons pas qu'il y ait lieu de censurer la police, à moins que ce ne soit pour lui imposer la nécessité d'appliquer strictement l'ordonnance interdisant le port d'armes dissimulées. Aucun de ces hommes n'avait le droit de porter de telles armes. Les joueurs, en tant que classe, sont des hommes désespérés. Ils considèrent qu'il est nécessaire dans leur entreprise de maintenir leur réputation de combattant et de ne jamais bluffer. En aucun cas, ils ne devraient être autorisés à porter des armes mortelles.

J'étais dans le saloon de Long Branch vers 8 ou 9 heures samedi soir. Je connais Levi Richardson. Il était dans le saloon juste avant l'agitation, debout près du poêle. Il commença à sortir et alla jusqu'à la porte quand Loving entra à la porte. Richardson s'est retourné et a suivi dans la maison. Loving s'assit sur la table de hasard. Richardson vint s'asseoir près de lui sur la même table. Alors Loving se leva immédiatement, faisant une remarque à Richardson, ne pouvait pas comprendre ce que c'était. Richardson était assis sur la table à ce moment-là et Loving se levait. Loving dit à Richardson : « Si tu as quelque chose à dire sur moi, pourquoi ne viens-tu pas me le dire en face comme un gentleman, et non dans mon dos, espèce de fils de pute. Richardson s'est alors levé et a dit: "Tu ne combattrais rien, putain de..." n'a pas pu entendre le reste. Aimer a dit 'essayez-moi et voyez.' Richardson a d'abord sorti son pistolet, et Loving a également sorti un pistolet. Trois ou quatre coups de feu ont été tirés lorsque Richardson est tombé près du billard. Richardson n'a pas tiré après sa chute. Il tomba à quatre pattes. Aucun coup de feu n'a été tiré après la chute de Richardson. Personne ne tirait à part les deux mentionnés. Le pistolet de Loving s'est cassé deux fois et je pense que Richardson a tiré deux fois avant que le pistolet de Loving ne soit déchargé.

Quand j'ai entendu le coup de feu pour la première fois, j'étais au saloon de Beatty & Kelley. J'ai couru jusqu'à la longue branche aussi vite que j'ai pu. J'ai vu Frank Loving, Levi Richardson et Duffey.Richardson esquivait et courait autour de la table de billard. Aimer c'était aussi courir et esquiver autour de la table. J'arrivai jusqu'au poêle quand la fusillade fut à peu près terminée. J'ai attrapé le pistolet de Loving. Je pense qu'il y a eu deux coups de feu après que je sois entré dans la pièce, je suis sûr qu'il y en a eu un. Loving a tiré ce coup, au meilleur de ma connaissance. Je n'ai vu Richardson tirer aucun coup de feu et je ne l'ai pas vu avec un pistolet. J'examinai le pistolet qui m'était montré comme celui de Richardson. Il contenait cinq coquilles vides. Richardson est tombé pendant que j'étais là-bas. Je ne saurais dire s'il a été abattu avant ou après mon arrivée. Je pense que les coups de feu tirés après mon arrivée ont été tirés par Loving sur Richardson. Richardson est tombé immédiatement après le coup de feu que j'ai entendu. Je n'ai vu personne tirer sur Richardson. Je n'ai pas vu Duffey prendre le pistolet de Richardson. Je ne sais pas si Loving savait que le pistolet de Richardson lui avait été confisqué. Il y avait beaucoup de fumée dans la pièce. Le pistolet de Loving était un Remington No 44 et était vide après la fusillade.

Dodge City a ajouté un autre élément à son histoire de sang, et le rhum a trouvé une autre victime.

Hier après-midi, B. Martin et A. H. Webb se sont disputés dans un saloon de la rue Main. De nombreuses allusions élogieuses à la filiation, aux habitudes et à l'histoire antérieure des fêtes, généralement passées lors de telles scènes dans les cercles de Dodge, ont été librement échangées entre les deux, se terminant par Webb renversant Martin. Martin, qui était un homme remarquablement petit, généralement inoffensif et timide, s'excusa auprès de Webb pour certaines de ses épithètes les plus fortes, puis sortit et s'assit sur un banc devant sa petite boutique de tailleur jouxtant le salon d'Henry Sturm. Webb semblait très peu apaisé par la soumission de son petit antagoniste. Il remonta la rue principale, menaçant de plus de vengeance à chaque pas. Il est entré dans la quincaillerie de Zimmennan et a demandé à M. Connor de lui prêter un pistolet, mais il a été refusé. Il s'est ensuite rendu dans sa maison sur la colline, a sellé son cheval, a pris son fusil Winchester et est retourné dans la rue Main. Il attela son cheval au coin de Straeter, marcha jusqu'à l'endroit où Martin était assis, leva le fusil à deux mains et en abattit le canon sur la tête de Martin avec une force terrible. Martin est tombé comme une bûche et n'a jamais été conscient par la suite.

Webb a ensuite sauté pour que son cheval s'en aille. Le coup meurtrier, cependant, avait été vu par plusieurs personnes, qui ont couru pour empêcher l'évasion. Le maréchal Bassett l'a saisi et a emporté son fusil, qui a été trouvé chargé et armé. Il fut d'abord conduit à la calebasse, mais une foule se rassemblant rapidement parmi laquelle se trouvaient des partisans du lynchage, le shérif jugea prudent d'emmener le prisonnier à la prison du comté.

Section 1 : Toute personne ou personnes qui tiendra ou maintiendra dans cette ville un bordel, une maison de débauche, une maison de mauvaise renommée ou d'assignation sera, sur condamnation, passible d'une amende d'une somme d'au moins dix et d'au plus cent dollars.

Section 2 : Toute personne, homme ou femme, détenue ou résidente d'un bordel, d'une maison de débauche ou d'une maison de mauvaise réputation dans cette ville, se verra infliger, sur condamnation, une amende d'au moins cinq dollars et de plus de cinquante dollars. .

Section 3: Toute personne ou personnes telles que définies dans les sections un et deux de la présente ordonnance trouvées dans les rues ou dans tout lieu public dans les limites de l'entreprise de la ville de Dodge City, dans le but d'exercer ou de faire de la publicité pour leur appel ou leur entreprise tel que défini dans les articles un et deux de la présente ordonnance, en cas de condamnation, se verra infliger une amende d'au moins cinq dollars et de plus de cinquante dollars.

Section 4: La réputation générale de ces maisons mentionnées dans les sections précédentes, ou de ses détenus et résidents, sera une preuve prima facie du caractère de ces maisons ou personnes.

Toute la journée, des groupes armés d'officiels, tant de la ville que du comté, pouvaient être vus par les moins curieux, et le regard très déterminé de leurs visages indiquait aux plus confiants qu'ils étaient sérieux, et c'était des affaires. Afin de montrer pourquoi cette position déterminée était prise par les autorités, nous devons remonter à l'adoption de diverses ordonnances par le nouveau conseil municipal, à laquelle quelques exceptions ont été prises par ceux qu'il semblait peser le plus lourdement sur le même étant "une ordonnance pour la suppression du vice et de l'immoralité dans la ville de Dodge" et une autre "pour définir et punir le vagabondage" adoptée le 23 avril 1883. Ce n'était pas l'ordonnance elle-même qui était répréhensible à ceux qu'elle était censée atteindre, mais le manière de son application comme ils le pensent, ce qui a causé le problème.

Samedi soir, la première arrestation a eu lieu en vertu des nouvelles ordonnances, la même étant celle de trois femmes dans le salon de la branche longue. Cela s'est fait pacifiquement et sans aucune résistance, tant que nous pouvons l'apprendre. Pourtant, plus tard dans la nuit, Luke Short et L. Hartman se sont rencontrés dans la rue et se sont mutuellement complimentés en échangeant des coups de feu, heureusement personne n'a été blessé. Hartman, semble-t-il, était un spécial qui a aidé à faire les arrestations. Short était l'un des partenaires du saloon d'où ces femmes étaient extraites. Les propriétaires ont affirmé que la partialité avait été démontrée en arrêtant des femmes dans leur maison lorsque deux ont été autorisées à rester dans le saloon d'AB Webster, une chez Heinz & Kramer, deux chez Nelson Gary et tout un troupeau d'entre elles à la salle de danse de Bond & Nixon. , et si cela est vrai, il serait plus naturel qu'ils le pensent et expriment leurs sentiments. Il ne fait aucun doute qu'ils ont prononcé des paroles désagréables envers notre gouvernement municipal, ce qui les a peut-être amenés à se lever dans leur majesté et à provoquer l'arrestation hier de Luke Short, Thomas Lane, des gardiens de saloon et d'une demi-douzaine d'autres connus sous le nom professionnel de joueurs. Tous ont été bousculés dans la ville bastille sans aucune résistance de leur part, et ont été autorisés à y languir jusqu'à l'arrivée de leurs

choix de trains, à la fois est et ouest, se présentent, lorsqu'ils sont invités à prendre le passage sans autre cérémonie ni explication. Les femmes qui avaient été jugulés samedi, ont toutes été élevées devant son honneur Bobby Bums et il a infligé une lourde amende à chacune d'entre elles pour leur mépris de la loi.

Ainsi, le volcan qui l'épaulait a éclaté dans toute sa fureur et a semé la terreur dans le cœur des habitants qui l'entourent de si près et fait réfléchir pour savoir s'il sera ou non suivi d'un cyclone et d'un balayage de Saint-Jean. éloigner à sa suite le dispensateur d'esprits ardents, et ainsi nous donner une autre preuve de l'élément moral et tempéré de nos citoyens et montrer que les justes doivent et doivent prévaloir dans la ville de Dodge.

La ville est en proie à une intense agitation depuis plusieurs jours, sortant de l'ordonnance relative à la "Suppression du jeu et de la prostitution". Le samedi soir, une force de police supplémentaire a été mise en place et les travaux d'exécution ont commencé. Trois prostituées prétendument employées dans le saloon de Harris & Short, en tant que «chanteuses», mais employées manifestement pour se soustraire à l'ordonnance relative à la prostitution, ont été arrêtées et mises en détention. Cette action a engendré un sentiment amer, et le greffier municipal Hartman, qui faisait partie des forces de police, a ensuite été rencontré par Luke Short et son assassinat a été tenté. Short a tiré deux coups de feu sur Hartman, ce dernier répondant avec un seul coup, aucun des coups ne prenant effet. Short a été arrêté et placé sous des obligations de 2 000 $. Le maire Deger, apprenant qu'un complot s'était formé, qui avait pour objet la résistance armée à l'application de la loi et le meurtre consécutif de certains de nos meilleurs citoyens, a organisé dimanche une force de police, et lundi le plan a été exécuté . Luke Short a été le premier arrêté et placé dans la calebasse. Par la suite, cinq autres personnes ont été arrêtées, comme suit : W. Bennett, un ancien desperado du Nouveau-Mexique. Dr Niel, un joueur, Johnson Gallagher, un joueur, et L. A. Hyatt, un joueur. Ces hommes, Hyatt, retenus quelques jours, ont eu le "choix des trains", et mardi, sous les ordres du maire Deger, ont été envoyés hors de la ville. Bref, Lane et Gallagher sont allés à l'est, Bennett à l'ouest et Niel au sud.

Par précaution, environ cent cinquante citoyens étaient de garde lundi soir, et une importante force de police est toujours de garde nuit et jour. Le maire Deger, les forces de police et les citoyens de Dodge City sont déterminés à ce que l'élément sans loi ne prospère pas dans cette ville. Aucune mesure intermédiaire ne sera utilisée dans la suppression de l'anarchie ou des émeutes. Le maire Deger est un officier résolu, intrépide et obstiné. Tous les bons citoyens respectueux des lois sont à ses côtés dans cette urgence éprouvante.

Il faut comprendre qu'aucune sottise ne sera tolérée dans la conduite des affaires de la ville. Laissez les gens s'occuper pacifiquement de leurs occupations. Et les malfaiteurs doivent supporter les conséquences de leur conduite illégale.

La situation ici en ville est inchangée, sauf en ce qui concerne l'opinion publique, qui évolue progressivement mais régulièrement en votre faveur. Tous vos amis sont au travail avec une détermination qui finira par gagner. Bien sûr, chaque mouvement doit être fait avec le plus grand soin et la plus grande prudence, et comme beaucoup sont trop timides pour s'exprimer, il faudra naturellement du temps, avant que l'organisation qui se nomme « les Vigilants » soit convaincue qu'elle doit céder la place au public avis. Et un beau lot de réformateurs qu'ils sont, ces justiciers, sous la houlette de leur capitaine, Tom Nixon de la renommée du Dance Hall. Mais peu importe la lenteur, vous pouvez être assuré que ce moment viendra sûrement. Alors que la chaleur de la passion s'apaise et que les hommes commencent à regarder le passé plus calmement, ils ne peuvent s'empêcher de voir qu'un grand tort a été commis et beaucoup sont assez francs pour admettre ce fait. Des hommes de bonne réputation dans cette communauté, contre lesquels on ne peut rien dire, mais qui s'intéressent peu à la gestion des affaires publiques, sentent qu'ils ne sont pas en sécurité dans la jouissance de leur vie et de leurs biens dans un endroit où de tels outrages peuvent être commis sans l'ingérence des autorités, et se sentent plus alarmés lorsqu'ils commencent à se rendre compte du fait que les attentats ici ont été commis non seulement sans ingérence, mais sous la direction du gouvernement municipal, dont le devoir devrait être de protéger même les personnes chargées de la commission d'un crime contre la violence.

Juste avant les dernières élections municipales, le maire était un homme du nom de Webster, le propriétaire d'un centre de plongée, à moitié saloon et l'autre moitié maison de jeu et salle de variétés. Il était un représentant de l'élément le plus dur de la fraternité sportive. Le chef de l'autre faction était W. Harris, de Harris & Short, propriétaires du saloon Long Branch. Harris représentait l'élément le plus silencieux et le plus réputé et il y avait un sentiment d'amertume entre les deux.

Aux dernières élections, Harris a été battu dans la course à la mairie par un certain Deger, le candidat de Webster, et depuis lors, il a été admis que ce n'était qu'une question de temps lorsque tous les sympathisants de Harris seraient chassés de la ville. Ainsi, Dodge est au bord des ennuis depuis longtemps. Il y a une dizaine de jours, c'est arrivé. Short, qui est le partenaire de Harris, et un officier de police, a eu une fusillade. Ni l'un ni l'autre n'a été blessé, et les preuves ont montré que Short avait été élevé en premier. Il fut néanmoins mis sous caution et jeté le lendemain en prison. Le maréchal de Dodge, qui a procédé à l'arrestation, est Jack Bridges, un personnage bien connu, qui a autrefois vécu ici et a voyagé principalement après avoir « tué son homme ».

Peu de temps après, cinq joueurs ont été arrêtés et également emprisonnés. Cette nuit-là, un comité de vigilance a été formé avec Tom Nixon, le propriétaire de l'une des salles de danse les plus dures qui aient jamais existé dans l'ouest, à la tête. Cette foule s'est rendue à la prison et a informé les prisonniers qu'ils devaient quitter la ville le lendemain matin et qu'ils auraient le choix entre des trains allant vers l'est ou l'ouest. Pendant ce temps, les justiciers prirent possession de la ville.

Le correspondant du Chicago Times et d'autres journaux de premier plan ont été informés qu'ils ne devaient pas être autorisés à envoyer des télégrammes faisant référence à la situation et un groupe d'hommes armés surveillait l'arrivée de chaque train pour s'assurer qu'il n'y avait pas d'interférence. Un avocat de Lamed, appelé par l'un des prisonniers, a été accueilli par un justicier qui lui a pointé un fusil de chasse sur la tête et lui a dit de ne pas s'arrêter. Il est décédé. Le lendemain matin, les cinq joueurs ont été mis dans un train à destination de l'ouest et Short est parti pour Kansas City où il se trouve actuellement.

Les ennuis ne se sont pas encore apaisés. L'endroit est pratiquement aux mains des "vigilantes" et la situation est d'autant plus grave que le maire agit avec eux et c'est lui qui a averti les détenus qu'ils devaient partir. Les trains sont toujours surveillés et des hommes armés gardent la ville, tandis qu'une liste d'autres qui seront commandés a été préparée. Toutes les sources d'informations fiables indiquent que Dodge est désormais entre les mains de desperados et qu'à l'occasion de l'expulsion de Short et des autres, la vie et les biens des citoyens ne sont en aucun cas en sécurité. Pour cette raison, la loi martiale est demandée. On s'attend à ce qu'il y ait là des troubles d'un caractère très sérieux.

Votre télégramme du 11 est à portée de main. Je suis heureux d'être assuré par vous que vous êtes en mesure de préserver la paix de Dodge City et de votre comté. Les récits de la façon dont les choses se sont déroulées là-bas sont tout simplement monstrueux, et cela nécessite que la disgrâce qui est apportée à Dodge City et à l'État du Kansas, par la conduite qui est censée s'y être produite, soit anéantie. . Votre dépêche me présente un état de choses extraordinaire, scandaleux à première vue. Vous me dites que le maire a contraint plusieurs partis à quitter la ville pour avoir refusé de se conformer aux ordonnances. Une telle affirmation, si elle est vraie, montre simplement que le maire est inapte à sa place, qu'il ne fait pas son devoir, et au lieu d'occuper le poste de pacificateur, l'homme dont le devoir est de veiller à l'exécution des ordonnances par voie judiciaire devant les tribunaux, commence à diriger une foule pour chasser les gens de leur domicile et de leur entreprise.

C'était le devoir du maire, s'il faisait quoi que ce soit, d'avoir nommé et assermenté des policiers spéciaux pour protéger les citoyens, et s'il ne pouvait pas le faire, d'avoir fait appel à vous ou à moi pour l'aider à exécuter ses devoirs de maire, et en préservant la paix de sa ville. Il m'est représenté par des déclarations sous serment et par des déclarations que les meilleurs hommes de Dodge City ont été menacés d'assassinat et d'être chassés de chez eux s'ils élevaient la voix contre la conduite de cette foule. Maintenant, si cela est vrai, il est de votre devoir d'appeler à votre aide un nombre respectable de personnes, suffisant pour faire respecter la loi, et protéger chaque homme à Dodge City, sans aucune référence à qui il est, ou ce qu'est son entreprise, et s'il est accusé de crime ou de violation de la loi, de veiller à ce qu'il ait un procès équitable devant un tribunal approprié, et que la sentence de la loi soit exécutée par vous ou par les autorités, selon l'ordre du tribunal.

Il m'est également indiqué que cette foule a l'habitude d'aller dans les trains armés, à la recherche de personnes qui pourraient venir chez eux, et dans le prétendu but de chasser ou de menacer leur vie toute personne qui pourrait chercher de retourner chez eux et à leur entreprise. La déclaration supplémentaire m'est également faite qu'au lieu qu'il s'agisse de personnages peu recommandables qui ont été chassés dans un but de paix, il s'agit simplement d'une difficulté entre les hommes de saloon et les maisons de danse, et que le maire de la ville avec son maréchal a pris parti avec un parti contre l'autre, pour les chasser des affaires, et au lieu que le maire applique les ordonnances contre les femmes obscènes visitant les salons, il m'est rapporté qu'il a appelé à son aide ceux qui dirigeaient des maisons de danse avec des femmes en eux , et est entré dans les salons pour chasser les hommes qui tenaient d'autres salons, et qu'il s'est établi comme juge quant à qui peut violer les ordonnances et qui ne doit pas, et qu'il propose de permettre à certaines parties de violer les ordonnances de la ville, tandis que d'autres sont chassés de chez eux pour avoir enfreint les ordonnances et ne poursuivent pas les autres conformément à la loi pour violation des ordonnances.

J'espère que tout cela est faux et que le maire n'a pas été coupable de telles infractions. Je ne peux pas croire ces déclarations du maire de Dodge City, car je pense qu'il est un homme lucide et honorable, et ne deviendrait pas partie à de telles transactions, ni ne permettrait que de telles choses soient faites. J'espère apprendre de vous qu'il m'a été représenté à tort. Son propre nom, et le bon nom de l'État, qui est placé entre ses mains pour sa protection, seraient certainement une incitation suffisante pour lui faire comprendre que de telles accusations ne pouvaient pas être faites avec sincérité.

Il m'est représenté aussi qu'à cette même époque, et depuis cette prétention du maire qu'il essayait d'appliquer deux ordonnances contre les femmes visitant les salons, qu'il ne l'a interdit que pour un seul salon, a fait des arrestations dans un cas, et a permis que cette ordonnance soit violée chaque jour et chaque nuit, à sa connaissance personnelle, et celle du maréchal et des officiers de police de la ville, par d'autres hommes qui tenaient des salons où les femmes sont autorisées à visiter, à chanter et à danser.

Maintenant, monsieur le shérif, je désire vous rappeler que votre devoir en tant que conservateur public de la paix, et ayant également autorité sur le maire de Dodge City, s'il ne s'acquitte pas de ses fonctions, qu'il est de votre devoir de veiller à ce que ces choses ne sont pas permises et ne sont pas tolérées, et qu'aucun citoyen ne sera gêné, qu'aucun citoyen ne sera chassé de son domicile, que le maire de Dodge City ne choisira pas d'hommes et ne dira pas que les ordonnances seront appliquées contre eux, et ne sera pas appliqué contre d'autres.

Luke Short est un Texan, qui est arrivé chez Dodge il y a environ deux ans, et s'étant lui-même intéressé par le commerce du bétail - comme il l'est toujours d'ailleurs - il avait de nombreuses relations avec d'autres éleveurs et leurs employés. À Dodge, il s'est lancé dans le commerce des berlines avec un homme nommé Harris, et ses relations amicales avec les nombreux Texans qui venaient à Dodge ont fait de la berline de Harris & Short la plus populaire et la plus rentable de la ville. Webster, ancien maire de Dodge City, est également gardien de saloon et, au cours de son mandat, a été transféré d'un endroit plus éloigné à un voisin de la "Long Branch" de Harris & Short, sur la rue Front.

Alors que la popularité de Short a augmenté, ce monsieur a modestement déclaré, Webster a décliné, et trouvant qu'il est impraticable d'obtenir sa réélection à la mairie, Webster quelques semaines avant l'élection a fait sortir M.Deger comme candidat, contre lequel Harris, le partenaire de Short, a été nommé. Deger avait été contremaître pour Lee & Reynolds, qui s'occupait du fret, et avait son établissement à l'extérieur des limites de la ville. Vers le 1er mars, cependant, dit-on, Deger a commencé à embarquer à l'hôtel de la ville, afin d'obtenir une résidence légale.

La nuit précédant les élections, les trains de construction du chemin de fer de Santa Fe, pilotés par des hommes résidant à différents endroits dispersés le long de la ligne, ont été percutés par Dodge, et le lendemain matin, les hommes étaient tous sur place, ont obtenu le contrôle du bureau électoral en comblant les postes vacants. sous les formes de la loi, et voté. Ainsi Deger a été élu à la majorité de soixante et onze voix dans un scrutin compris entre 300 et 400 voix. Deger, déclarent MM. Short et Petition, est une simple créature de Webster.

Les salons de Dodge City, disent ces messieurs, sont tous de caractère similaire, y compris des bars pour boire, des tables de jeu et des jeux de toutes sortes, des arrangements pour des spectacles de variétés, ou au moins pour chanter, et tous emploient des femmes qui sont certes de caractère lâche, et disposent d'installations pour exercer leurs activités. En plus des saloons, il y a une maison de danse, dirigée par un homme nommé Nixon, qui était autrefois un adhérent de Harris, mais peu de temps avant l'élection a transféré son allégeance au parti Deger-Webster. On dit que sa place est du caractère le plus bas et le plus vil.

Les troubles à Dodge City prennent de sérieuses proportions, et le gouverneur doit intervenir très bientôt ou une terrible tragédie en résultera sans aucun doute. Les hommes chassés peuvent être des hommes qui sont classés dans la fraternité sportive, mais pour autant que l'on sache, ils ne sont pas pires que les hommes qui ont principalement contribué à les chasser. Mais en mettant de côté toute question de respectabilité relative, toute l'affaire se résout en une question de victoire pour la force supérieure, et non pour la loi. Luke Short, le chef de la bande d'hommes récemment exilés, a ses intérêts dans la ville et prétend qu'il a été lésé. Les justiciers qui l'ont chassé, lui et ses amis, affirment qu'ils sont des personnages maléfiques. La loi a été écartée et la force est le seul recours. Le gouverneur Click a tenté de préserver la paix, mais jusqu'à présent, il n'a pas fait de grands progrès. Le shérif reconnaît qu'il ne peut pas protéger les hommes exilés s'ils revenaient, et ainsi la question se tient à l'heure actuelle.

Hier est arrivé un nouvel homme qui est destiné à jouer un rôle dans une grande tragédie. Cet homme est Bat Masterson, ex-shérif du comté de Ford, et l'un des hommes les plus dangereux que l'Occident ait jamais produits. Il y a quelques années, il s'est attiré l'inimitié des mêmes hommes qui ont chassé Short, et il a été exilé sous peine de mort s'il revenait. Sa présence à Kansas City ne signifie qu'une chose, c'est qu'il va visiter Dodge City. Masterson précède de vingt-quatre heures quelques autres gentilshommes sympathiques qui se rendent au goûter de Dodge. L'un d'eux est Wyatt Earp, le célèbre maréchal de Dodge, un autre est Joe Lowe, autrement connu sous le nom de « Rowdy Joe » ; et encore un autre est "Shotgun" Collins; mais pire que tout, c'est un autre ex-citoyen et officier de Dodge, le célèbre Doc Halliday.

Un bref historique de la carrière de ces messieurs qui se réuniront ici demain expliquera la gravité de la situation. En tête se trouve Bat Masterson. C'est un jeune homme qui est crédité d'avoir tué un homme pour chaque année de sa vie. C'est peut-être exagéré, mais il a certainement droit à un record d'une douzaine ou plus. C'est un homme cool et courageux, agréable dans ses manières, mais terrible dans un combat, et particulièrement dangereux pour la clique dirigeante, qu'il déteste amèrement, Doc. Halliday est un autre "tueur" célèbre. Parmi les hommes désespérés de l'Occident, il est considéré avec le respect né de la crainte, car il a tué en combat singulier pas moins de huit desperados. Il était le personnage principal dans la guerre d'Earp à Tombstone, où les frères célèbres, aidés par Halliday, ont dispersé les terribles voleurs.

Wyatt Earp est également célèbre dans la joyeuse entreprise de dépeuplement du pays. Il a tué à notre connaissance personnelle six hommes, et il est populairement accrédité pour avoir relégué dans la poussière pas moins de dix de ses semblables. "Shot-Gun" Collins était un messager de Wells, Fargo & Co. et a obtenu son nom de l'arme particulière qu'il utilisait, un fusil à canon scié. Il a tué deux hommes dans le Montana et deux en Arizona, mais au-delà ses exploits ne sont pas connus. Luke Short, l'homme pour qui ces hommes se sont ralliés, est lui-même un homme connu. Il a tué plusieurs hommes et est totalement dépourvu de peur. Il y en a d'autres qui feront la fête, mais ils ne sont pas encore arrivés.

Ce rassemblement signifie quelque chose, et cela signifie exactement que ces hommes vont à Dodge City. Ils ont tous de bonnes raisons d'y retourner. Masterson dit qu'il veut voir ses vieux amis. Short veut s'occuper de son entreprise. Earp et Holliday, qui sont d'anciens shérifs adjoints de Dodge, ont également l'intention de rendre visite à des amis, disent-ils, et Collins va tenir compagnie aux autres. « Rowdy Joe », qui a tué une dizaine d'hommes et qui est la terreur du Colorado, va pour le plaisir. Dans l'ensemble, c'est une fête très agréable. Leur entrée dans Dodge signifiera qu'un combat désespéré aura lieu. Le gouverneur Glick n'a, jusqu'à présent, pas réussi à préserver l'ordre, et à moins qu'il ne prenne des mesures déterminées dans les vingt prochaines heures, les hommes jurent qu'ils iront à Dodge et se protégeront. Pour le bien de l'État du Kansas, on espère que le gouverneur empêchera la violence.

Luke Short sur qui toute cette excitation et cette sensation Dodge City a été créée, ne ressemble pas à un homme qu'il serait dangereux de laisser vivre dans n'importe quelle communauté. En fait, c'est un dandy ordinaire, assez beau, et le Dr Galland dit, un parfait homme à femmes. Il s'habille à la mode, est particulier quant à son apparence et prend toujours soin d'être aussi soigné que possible. Chez Dodge City, il s'associe au meilleur élément et dirige presque tous les événements sociaux organisés. Galland pense que les dames seront encore entendues au nom de M. Shorts. Ils ont été très impatients de lancer une pétition entre eux pour envoyer le gouverneur et cela viendra probablement encore.

Ils disent que M. Harris est un homme sans caractère et qu'il vit dans un état d'adultère ouvert avec une prostituée, ce qui est un mensonge infâme, et je me risquerai à dire qu'il n'y a pas un homme au Kansas qui connaisse M. Harris, mais dira qu'il est un homme honnête et honorable, et un bon citoyen, et qu'il peut acheter et vendre tout homme dont le nom apparaît sur cette liste officielle. Quant à sa vie avec une prostituée, je considère que c'est une affirmation assez large de faire et de considérer de telles choses comme ses propres affaires privées et les affaires de personne. Je peux dire cependant que si l'accusation est vraie, ce n'est rien de plus que ce que Sutton, Webster, Diger, Chipman, Hartman et d'autres de cette équipe ont fait dans le passé et font actuellement. Webster a abandonné sa famille pour une prostituée, Nixon a fait de même, et il n'y a que ceux qui ne peuvent pas vivre avec une prostituée, qui n'en ont pas, et c'est un fait reconnu par tous ceux qui connaissent Dodge, que tous les voleurs, les voyous et les prostituées qui ont été dans la ville au cours des deux dernières années ont été directement et indirectement liés au gouvernement de la ville. Ces affirmations, je suis prêt à les prouver devant n'importe quelle cour de justice du monde.

Ils vont plus loin et déclarent que je suis un personnage désespéré, et qu'il n'y a pas longtemps que j'ai assassiné un vieil homme aux cheveux gris en Arizona et que j'ai été chassé de presque tous les pays où j'ai vécu. Ce qui est aussi infâme que cela soit. faux, car il n'y a pas de pays civilisé sous le soleil où je ne puisse aller en toute sécurité, à l'exception de Dodge City, et il n'y a aucune loi pour m'empêcher d'y vivre, rien qu'une bande d'égorgés et de minuit assassins, qui se sont regroupés dans le but d'écarter tous ceux qui sont susceptibles de s'opposer à eux aux urnes, ou de leur offrir une opposition dans leurs affaires.

Quant à mon meurtre d'un vieil homme aux cheveux gris en Arizona, j'ai été jugé par une cour de justice pour toute infraction que j'ai commise là-bas, et les dossiers montreront que c'était un procès juste et impartial, et que j'ai été honorablement acquitté. La délégation qui venait voir le gouverneur, et qui prétendait représenter l'élément moral de la ville, était principalement composée de clochards, qui ne possèdent pas un pied de terre dans le pays, et n'en ont jamais.

Masterson, Wyatt Earp et tous les sports du pays ont tenu une réunion à Silverton et ont décidé de prendre d'assaut Dodge City. Short est à Caldwell mais rencontrera la fête à Cimarron, à 18 miles à l'ouest de Dodge, peut-être dimanche soir ou peu de temps après. Les chevaux seront emmenés à Cimarron et tout le groupe aura rendez-vous chez M. Oliver, à deux milles à l'ouest de Dodge. Doc Holliday et Wyatt Earp sont maintenant secrètement à Dodge City, observant les choses. Lorsque le moment d'agir viendra, un télégramme leur parviendra libellé comme suit : « Vos outils seront là à ____ », indiquant l'heure convenue. Le plan est de chasser tous les ennemis de Short de Dodge à la bouche des revolvers.

Le groupe dont on parle beaucoup de tueurs connus qui devaient se rassembler ici et accompagner Luke Short, l'exilé, de retour à Dodge City, au Kansas, est en partie au moins à cet endroit maintenant. Les avis de là indiquent que Luke Short, Bat Masterson, Charley Bassett et Doc Holliday tiennent actuellement le fort et que des problèmes sont susceptibles de s'ensuivre à tout moment. Bassett était ici depuis un bon moment et avec le colonel Ricketts au Marble Hall. C'est un homme au culot indubitable et il a été éprouvé et n'a pas été pris en défaut lorsqu'il s'agit d'une rencontre personnelle. Mais Masterson et Doc. Holliday est trop connu pour avoir besoin d'un commentaire ou d'une biographie. Un avis a été affiché chez Dodge les ordonnant et, comme ils sont entièrement

armés et déterminés à rester, il y aura peut-être du boulot là-bas ce soir.

Je suis arrivé ici hier et j'ai été accueilli au train par une délégation d'amis qui m'ont escorté sans agression jusqu'à la maison commerciale de Harris & Short. Je pense que les rapports incendiaires publiés sur Dodge City et ses habitants ont été grandement exagérés et si à un moment donné ils ont «enfilé la peinture de guerre», cela a été complètement lavé avant que j'arrive ici. Je n'ai jamais rencontré de personnes plus gracieuses de ma vie. Ils semblaient tous bien disposés et saluèrent le retour de Short et de ses amis avec une joie exultante. Je n'ai pas encore pu trouver un seul individu qui ait participé avec la foule qui l'a forcé à partir d'ici au début. J'ai conversé avec un grand nombre et ils sont unanimes dans leur expression d'amour pour Short, à la fois en tant qu'homme et en bon citoyen. On dit qu'il est gentleman, courtois et sans ostentation - "en fait un parfait homme à femmes". Wyatt Earp, Charley Bassett, McClain et d'autres trop nombreux pour être mentionnés figurent parmi les derniers arrivés et font du saloon «Long Branch» leur quartier général. Tous les jeux de hasard sont fermés en obéissance à une proclamation émise par le maire, mais combien de temps cela restera-t-il donc je ne suis pas en mesure de le dire à l'heure actuelle. Pas longtemps j'espère. La fermeture de cette vocation légitime a causé une dépression générale dans les affaires de toutes sortes, et j'ai l'impression que la classe la plus libérale et la plus réfléchie persuadera le maire d'annuler la proclamation dans un jour ou deux.

Les problèmes de notre ville sont sur le point de se terminer et les choses en général seront conduites comme avant. Toutes les parties qui étaient épuisées sont revenues et aucun autre effort ne sera fait pour les chasser. Les maisons de jeu, nous comprenons, doivent à nouveau être ouvertes, mais avec des portes moustiquaires (probablement des écrans de porte de type oriental ornés conçus pour masquer la vue d'une pièce à l'autre plutôt que des moustiquaires) devant leur lieu de travail. Une nouvelle maison de danse a été ouverte samedi soir où tous les guerriers se sont rencontrés et ont réglé leurs différends passés et tout est devenu beau et serein. Toutes les factions opposées, hommes de saloon et joueurs se sont rencontrés et ont convenu de se soutenir les uns les autres pour le bien de leur commerce. Pas un débloqué pour le résultat.

Le maire a tenu bon sur sa proclamation sur le jeu, mais comme ses plus ardents partisans se sont tournés vers ses ennemis, elle restera sans le soutien moral sur lequel il avait calculé pour l'aider à la faire respecter. Nous avons toujours soutenu que notre maire était trop avisé dans l'action qu'il a prise et s'il avait suivi son propre jugement, et non les conseils des intrigants et des escrocs qui avaient des intérêts égoïstes en jeu, et non les meilleurs intérêts de cette communauté, il s'en serait beaucoup mieux tiré. Personne ne le sait mieux que lui maintenant. Il s'est libéré de cet élément moral aux ailes coupées et se range du côté des intérêts commerciaux de Dodge.

La loi texane sur la quarantaine du bétail adoptée l'hiver dernier prépare tranquillement le salut de Dodge City. Le cow-boy festif se fait déjà remarquer par son absence à Dodge, et bientôt il y sera vu et entendu, dans sa gloire, pas plus pour toujours. Le cow-boy disparu, les joueurs et les prostituées verront leurs occupations disparues et, par nécessité, doivent suivre. La majeure partie des saloons s'éteindra alors parce qu'il n'y aura plus de soutien suffisant, et les gens de la tempérance peuvent fermer le reste aussi facilement qu'ils le pourraient dans n'importe quelle autre ville du Kansas.

Le fait est que la situation à Dodge, au lieu de s'améliorer, comme je l'avais espéré, semble empirer. J'entends, de temps en temps, des vols commis sur des étrangers innocents, qui sont venus au Kansas pour chercher des maisons. Les visiteurs m'informent que les saloons se multiplient, non seulement en nombre, mais en dépravation ; et que les voleurs, les desperados, les joueurs et les criminels en général, se multiplient. Il est également allégué que ces personnages sans foi ni loi dominent dans la ville ; qu'ils ont terrorisé tous les meilleurs éléments de la société ; qu'ils affichent ouvertement et avec défi leur méchanceté et leur dépravation ; et qu'ils semblent penser qu'il n'y a aucun pouvoir ou autorité qui puisse les atteindre ou les punir.

Vous devez vous rappeler que notre situation est différente de celle des autres villes de l'Est de l'État, qui ont toujours bénéficié des bienfaits des églises, des écoles et d'autres influences civilisatrices. Nous avons toujours été une ville frontière, où les fils sauvages et téméraires des plaines se sont rassemblés, leurs influences se font encore sentir ici, mais nous les surmontons rapidement, laissez-nous seuls et nous travaillerons à notre propre salut en temps voulu. Je me flatte de savoir manier les garçons, ils ne peuvent pas être conduits. S'il vous plaît, n'empruntez pas au gouverneur des ennuis concernant la conduite ou la gestion de Dodge City.


Quand Dodge City était vraiment sauvage

Dodge City, Kansas, avait une réputation bien méritée de violence, mais sa notoriété n'a pas été gagnée pendant ses années de ville de vache, comme on le croit généralement. La réputation peu recommandable de la ville en tant que lieu d'effusion de sang gratuite découle de sa première année d'existence, lorsqu'elle était souvent appelée "Buffalo City", des années avant qu'elle ne devienne le terminus du Western Cattle Trail. Selon la légende, Dodge City est devenue la ville la plus méchante d'Amérique à la fin des années 1870 et au début des années 1880 lorsqu'elle a régné en tant que « Reine des villes de vaches », « Capitale des cow-boys » et « La belle Babylone biblique de la frontière ». Des bergers sauvages du Texas, fraîchement sortis de la piste Longhorn, se sont précipités dans la ville, des hommes de loi coriaces ont tenté de les tenir en échec et les fusillades sont devenues monnaie courante. En marchant dans les rues de Dodge à cette époque de bonheur pour le bétail, se trouvaient bon nombre des tireurs les plus célèbres de l'Ouest : Wyatt Earp, les frères Masterson, Doc Holliday, Ben Thompson, Luke Short, Bill Tilghman, le mystérieux Dave Mather et Clay Allison.

Dodge aurait un salon pour 50 habitants, et il ne fait aucun doute que ces salons étaient souvent bruyants. Mais quand il s'agissait de tuer son prochain, Dodge n'était pas si sanglant pendant ses années de gloire. Dans son étude sur la violence de la ville de vache du Kansas, Les cités bovines, Robert Dykstra a déclaré que de 1876 à 1885, Dodge a produit un total de 15 homicides documentés, une moyenne de seulement 11⁄2 par an.

Les deux premiers meurtres enregistrés à Dodge, cependant, avaient eu lieu en septembre 1872, et les mois qui ont suivi ont produit plus de carnage. Dykstra a estimé que neuf hommes ont été tués au cours de la première année, avec « trois autres comme possibilités ». L'historien de Dodge City, Frederic R. Young, a estimé le chiffre à 17, tandis que l'historien Gary Roberts a suggéré qu'il y en avait « entre 25 et 35 ». Bien qu'il soit impossible de déterminer le nombre exact d'hommes qui sont morts violemment au cours de ces premiers mois à Dodge, car la ville n'avait ni système juridique ni journal pour enregistrer les événements, des rapports dispersés dans d'autres journaux et les souvenirs souvent erronés des hommes qui s'y trouvaient suggèrent beaucoup de chaos. . George M. Hoover, qui possédait un magasin d'alcools et un saloon à Dodge depuis sa création, s'est souvenu qu'il y avait « pas moins de quinze hommes tués à Dodge City au cours de l'hiver 1872 et du printemps 1873 ». Robert M. Wright, un autre fondateur de la ville, a écrit que « ces éraflures par balle, la première année, se sont soldées par la mort de vingt-cinq personnes, et peut-être plus du double de ce nombre de blessés ».

Quand on considère que la population permanente de Dodge cette première année n'était que d'environ 300 et que la population totale, y compris les voyageurs de passage campés à la périphérie, n'a probablement jamais dépassé les 500, ces chiffres d'homicides sont stupéfiants. Si jusqu'à 25 hommes sont morts violemment à Dodge City cette année-là, cela signifie qu'un habitant ou visiteur sur 20 de la ville s'est retrouvé dans la colline des bottes.

Initialement un chantier de construction pour le chemin de fer Atchison, Topeka & Santa Fe, qui construisait vers l'ouest à travers les prairies du Kansas, Dodge est devenu en 1872 un centre de pourvoirie et de commercialisation pour les chasseurs de peaux qui sont descendus au Kansas pour participer au grand abattage de bisons. C'est également devenu un centre de vice, où le whisky, les paris et les putes étaient fournis aux chasseurs de bisons, aux soldats de Fort Dodge à proximité et aux cow-boys locaux.

En septembre 1872, le premier train arriva à quelque huit kilomètres de Fort Dodge où l'éleveur de bétail pionnier Henry L. Sitler avait construit une maison en terre pour son quartier général. En prévision de l'arrivée du chemin de fer, plusieurs entrepreneurs entreprenants avaient ouvert des saloons construits à la hâte et étaient ouverts aux affaires. Un des premiers visiteurs a décrit la nouvelle ville dans une lettre à un journal de Leavenworth :

Samedi soir [le 7 septembre] nous avons atteint Dodge, ou Buffalo City, comme on l'appelle & #8230. La "ville" se compose d'une douzaine de maisons à ossature et d'environ deux douzaines de tentes, à côté de quelques maisons en adobe. La ville contient plusieurs magasins, un atelier d'armurier et un salon de coiffure. Presque tous les bâtiments ont un panneau en grosses lettres : « Saloon ».

Le premier meurtre de Dodge avait eu lieu deux jours plus tôt. Le jeudi 5 septembre, selon le Kansas Daily Commonwealth de Topeka, "un desperado notoirement méchant et méprisable nommé Jack Reynolds… s'est disputé à Dodge City avec l'un des tracklayers qui, sans aucun "si ni et", a mis six balles en succession rapide dans le corps de Jack. " Le journal a ajouté: "Le desperado est tombé et a expiré instantanément, et ainsi les gens respectueux des lois du sud-ouest ont été débarrassés de la terreur."

Plus tard dans le mois, un joueur nommé Denver a tiré et tué un homme noir identifié comme « Black Jack » ou « Texas ». La fusillade n'a pas été signalée dans les journaux du Kansas, probablement parce qu'à l'époque on pensait qu'il s'agissait d'un accident, mais le marchand de Dodge Wright a rappelé plus tard l'événement, qui s'est produit dans une rue bondée :

Des coups de feu ont été tirés au-dessus de la tête de la foule, lorsque ce joueur a tiré sur le Texas et il est tombé mort. Personne ne savait qui avait tiré et ils pensaient tous que c'était un accident, mais des années plus tard, le joueur s'en est vanté. Certains disent que c'était l'un des meurtres les plus non provoqués jamais commis, et que Denver n'avait pas la moindre raison de tuer, mais l'a fait par pure juron, quand personne ne regardait. D'autres disent que les hommes ont eu une sorte d'altercation et que Denver l'a abattu de peur que Tex ne lui tombe dessus. Quoi qu'il en soit, personne ne savait qui l'avait tué jusqu'à ce que Denver s'en soit vanté longtemps après, et loin de Dodge City, et dise qu'il lui avait tiré une balle dans le haut de la tête juste pour le voir donner un coup de pied.

Le 14 novembre, Dodge a vu une violente épidémie impliquant des cow-boys locaux. "Il y a quelques nuits, un homme a été abattu dans une maison de danse à Dodge City", était tout ce que le Newton Kansan dit à propos de l'affaire. Les Publicité quotidienne de Leavenworth a augmenté la liste des victimes et a donné à l'histoire deux phrases : « Dodge City gagne les lauriers de Newton. Trois hommes ont été abattus dans une maison de danse l'autre soir et jetés dans la rue, tandis que la danse se poursuivait joyeusement.

Les Temps de Kansas City, sous le titre "A Shooting Affair of a Desperate Character", a donné plus de détails. Lorsqu'un éleveur a perdu un gros pari au Kelley and Hunt Dance Hall, il a accusé le joueur Matt Sullivan de tricherie et a récupéré tout l'argent sur la table. Sullivan, selon le journal, "a tiré un six-coups et l'a frappé au-dessus de la tempe gauche, fracturant le crâne et pénétrant le lobe temporal du cerveau avec le marteau du revolver, infligeant une blessure mortelle". Un autre cow-boy a pointé un revolver dans le dos de Sullivan, mais l'assistant du joueur "l'a abattu, la balle entrant dans la pommette et sortant de la base du cerveau". Sullivan a ensuite tiré sur un autre cow-boy dans le cou, mais, bien que grièvement blessé, cette troisième victime devait survivre.

Plus tard, un témoin oculaire présumé de la fusillade a remis en question les comptes rendus des journaux précédents. Il a dit que même si les trois cow-boys « n'ont pas eu plus que ce qu'ils méritaient », ils n'ont pas été jetés dans le froid. Ils étaient tous encore en vie, et un médecin pansa leurs blessures avant que l'homme fouetté au pistolet ne soit emmené dans sa chambre dans le seul hôtel de la ville, l'Essington House (plus tard la Dodge House), et les deux autres soient confiés aux soins de le chirurgien de poste à Fort Dodge.

Dans un événement sans rapport quelques jours plus tard, le cuisinier de la maison Essington a tiré et tué le propriétaire, J.M. Essington. Puis, le 3 décembre 1872, une bagarre à la salle de danse de Tom Sherman a entraîné la mort d'un soldat nommé Hennessey de Fort Dodge et la blessure mortelle d'un citoyen de la ville, Charles D. Morehouse. Wright a rappelé qu'une dispute entre soldats et joueurs professionnels a conduit à la bagarre et que "trois ou quatre ont été tués et plusieurs blessés". En effet le Newton Kansan a rapporté que quatre hommes ont été tués, ajoutant: "Dodge City se fait connaître comme une ville frontalière rapide." L'ancien Dodge J.B. Edwards a déclaré que la fusillade de Morehouse n'avait rien à voir avec le dépoussiérage soldat-joueur. Morehead, a-t-il dit, « s'est saoulé et a essayé de tromper la fille de Billy Playford », et Playford, profitant du chahut général, « l'a juste branché ».

Sullivan, qui avait joué un rôle central dans la fusillade du 14 novembre, a été abattu par la fenêtre d'une salle de danse Dodge le 28 décembre. Topeka Daily Commonwealth rapporté, "mais rien de précis n'est connu concernant l'affaire, ou ce qui y a conduit." Grâce aux recherches de l'historien Gary Roberts et d'autres, on sait que Brooks a également été impliqué dans d'autres épisodes de tournage.

Né dans l'Ohio en 1849, William L. Brooks avait trouvé le chemin du Kansas, où il a accepté un emploi de conducteur de scène et a gagné le surnom de « Bully Bill » en raison de son penchant pour la violence. Avant de venir à Dodge en 1872, il avait été blessé lors d'une fusillade avec des cow-boys fauteurs de troubles près de Newton et avait servi comme policier à Ellsworth. Dodge n'avait aucune loi (ou gouvernement d'ailleurs) à aucun niveau, mais Brooks a peut-être été embauché par des hommes d'affaires locaux pour protéger leurs biens et leurs intérêts.

Emanuel Dubbs, un chasseur de bisons travaillant à Dodge, a déclaré qu'il n'avait fallu que quelques semaines à Brooks pour s'imposer comme un tueur et qu'"en moins d'un mois, il avait tué ou blessé quinze hommes". C'était sans aucun doute une exagération, mais Merritt Beeson, fils du pionnier de Dodge City Chalkley Beeson, a documenté la fusillade de cinq hommes par Brooks à Dodge.

Le 23 décembre 1872, Brooks a tiré dessus avec un cheminot nommé Brown à cause de l'affection d'une fille appelée "Captain Drew". Les rapports de presse ont indiqué que trois coups de feu ont été tirés par chaque partie, Brown mourant et Brooks souffrant d'une blessure. Lorsque Wright a écrit son histoire de Dodge City 40 ans plus tard, il a rappelé que Brooks avait tiré sur Brown à l'arrière de la tête, ce qui ne suggère pas qu'il s'agissait d'une fusillade debout. Wright a ajouté que, grâce aux soins du capitaine Drew et à l'attention d'un médecin de l'armée, Brown « s'est vite rétabli et a repris son ancien travail quelques mois plus tard ».

Au début de 1873, le Balise Wichita a rapporté que Brooks était "mort avec ses bottes à Dodge City" mais a rapidement publié une rétractation: "Nous avons écrit en quatre mois deux notices nécrologiques de Bill Brooks, il vit invariablement pour nous faire un menteur. Nous démissionnons maintenant de peur qu'il ne descende notre chemin et fasse une notice nécrologique de nous - Deux fois nous avons été mal informés par ses amis ici la prochaine fois, ils veulent une nécrologie pour lui, ils doivent montrer pourquoi.

Il y a cependant eu une fusillade à Dodge le 17 janvier 1873, qui a entraîné la mort d'au moins deux hommes. Les comptes rendus des journaux contemporains étaient rares. Un journal de Wichita a déclaré qu'Ed Hurley et Barney Cullen avaient été tués sur le coup et qu'un homme nommé Southern avait été si grièvement blessé qu'on ne s'attendait pas à ce qu'il s'en remette. Un peu plus d'une semaine plus tard, un journal de Topeka a rapporté qu'un des amis de Hurley avait tué un homme nommé McDermott, un survivant de la fusillade précédente. Dans son livre de 1915 Coups durs, Harry ("Sam") Young a déclaré que Hurley avait tué un chasseur de bisons pour avoir simplement hurlé dans la rue, puis était allé dans une salle de danse. En voyant un homme nommé McClelland parler à la fille de la salle de danse Nellie River, Hurley est devenu jaloux et a commencé à tirer, avant d'être tué par le feu de retour de McClelland. Une semaine plus tard, selon Young, un desperado nommé "Scotty" a tué McClelland au Peacock's Billiard Saloon, ce qui a incité Nellie, toujours en deuil d'Eddie, à venir au saloon et à gifler le mort.

Bully Bill Brooks lui-même était de retour en action cet hiver-là. Le chasseur de bisons Dubbs a décrit plus tard comment quatre frères sont allés dans une salle de danse Dodge pour chercher Brooks, qui avait déjà tué un autre frère à Hays City. Brooks, selon Dubbs, a fait preuve d'une dextérité inhabituelle avec ses deux tireurs à six coups, tuant carrément deux des frères et blessant mortellement les deux autres.

Dodge était devenu si chaotique que les citoyens ont formé un comité de vigilance en février 1873 pour débarrasser la ville de certains des éléments les plus brutaux. Des justiciers ont abattu Charles (« Texas ») Hill et Ed Williams, qui seraient les chefs d'un gang local, et ont envoyé cinq autres membres de gangs faire leurs valises pour éviter un sort similaire. Wright a rappelé que le comité de vigilance de la ville de Dodge comprenait les meilleurs citoyens de la ville et "n'a dû recourir à des mesures extrêmes qu'à quelques reprises". Harry Young l'a fait paraître beaucoup plus sanglant dans son livre de 1915, affirmant que les justiciers "se sont abattus sur les trois salles de danse" et ont massacré 14 hommes - sans aucun doute une grossière exagération.

Même si les justiciers n'ont pas commis ce massacre particulier, le comité devenait rapidement ce que Wright a appelé "une farce ainsi qu'un outrage à la décence commune". Des cas difficiles se sont impliqués dans l'organisation et ont commencé à utiliser le pouvoir d'autodéfense à des fins égoïstes, par exemple pour venger leurs propres griefs.

Les meurtres ont continué à Dodge, certains commis par des membres de l'autodéfense. Le 11 mars, un personnage dur du nom de McGill a fait exploser une salle de danse et a été poursuivi par deux justiciers – James Hanrahan de l'Occidental Saloon et John (« Scotty ») Scott du Peacock’s Saloon – qui l'ont ramené criblé de balles. Scott était apparemment l'un des chefs d'autodéfense, avec les frères Hicks, Bill et Pete. Selon Young, lorsque les justiciers ont condamné un chasseur de bisons ivre à se pendre pour avoir tiré sur le saloon de Dog Kelley, il s'est enfui et a été abattu par Pete Hicks. Les deux frères Hicks, selon Young, ont ensuite été tués.

La nuit suivante après le meurtre de McGill, le saloonkeeper Tom Sherman a tiré et tué un homme nommé Burns. Le chasseur de bisons Henry Raymond s'est précipité sur les lieux après avoir entendu plusieurs coups de feu et a trouvé Sherman debout au-dessus de Burns. Le saloonkeeper, selon le récit de Raymond, "avait un revolver de gros calibre à la main, qu'il vidait dans le garçon qui était à terre". Insatisfait, Sherman suggéra à la foule rassemblée qu'il ferait mieux de tirer une fois de plus. En effet, il l'a fait. Le coup suivant frappa Burns haut sur le front et « éparpilla sa cervelle dans ses cheveux ». Apparemment, Burns était coupable d'avoir tué un ami de Sherman. Les Balise Wichita a rapporté que le corps « a été laissé là où il est tombé une journée entière ».

Le 3 juin 1873, une bande de meurtriers a tué un homme noir du nom de William Taylor. Comme Raymond racontait l'histoire, un groupe d'hommes ivres voulait aller danser à Fort Dodge, alors ils ont engagé Taylor pour les transporter, ainsi que des filles de la salle de danse, en chariot. Après plusieurs voyages, Taylor a déclaré que ses mules étaient trop fatiguées pour repartir. L'un des durs a répondu en tirant sur une mule, et lorsque Taylor a protesté, d'autres "ont tourné leurs armes contre lui et l'ont criblé de balles alors qu'il suppliait pour sa vie". Un autre récit dit que les justiciers John Scott et Bill Hicks étaient les chefs de file des ébats d'ivrognes cette nuit-là et que Taylor n'était pas mort de la première balle. Des passants avaient amené Taylor dans la pharmacie Herman J. Fringer pour faire panser ses blessures, mais Scott, Hicks et leurs partisans l'avaient traîné dans la rue et l'avaient achevé avec une fusillade de coups de feu.

Le major Richard I. Dodge a été indigné par le meurtre de Taylor, qui avait été son cuisinier privé. Il a télégraphié au gouverneur du Kansas, demandant la permission d'arrêter les tueurs. Comme c'était cinq ans avant l'adoption de la loi Posse Comitatus interdisant l'intervention militaire fédérale dans les problèmes criminels nationaux, l'autorisation a été accordée. Le matin du 4 juin, des soldats sont venus en ville et ont arrêté Hicks, qui s'était vanté de son rôle dans l'atrocité. Scott se serait caché dans la glacière du Peacock's Saloon et aurait réussi à s'échapper cette nuit-là.

Lors d'une élection spéciale tenue le 5 juin 1873, neuf mois après l'arrivée du chemin de fer et la naissance de Dodge City, les premiers officiers du comté de Ford ont été élus. George B. Cox, propriétaire de la Dodge House, a été élu juge des successions, M.V. Cutler est devenu procureur du comté et Charles E. Bassett a assumé la responsabilité du shérif du comté. Ces hommes, en particulier Bassett, qui seraient réélus deux fois et serviraient de shérif pendant 41 ans et demi, aideraient à mettre fin au chaos incontrôlé qui avait fait rage au début de Dodge.

Non pas que la violence puisse jamais être rayée des livres de Dodge ou de toute autre ville frontière. En fait, Dodge a vu un double homicide le mois suivant. Les détails sont sommaires. Un barman de la Dodge House a refusé d'autoriser un cow-boy à amener une prostituée dans le bâtiment, alors le cow-boy lui a tiré dessus, avant d'être lui-même abattu par une autre partie. Dans un très petit article, le Balise Wichita a noté que WR Ellis, vraisemblablement le cow-boy, avait été tué par balle à Dodge le 20 juillet. Le journal a ajouté qu'Ellis avait « environ vingt et un ans, bien aimé de ceux qui le connaissaient » et que son " serait un coup dur pour ses parents. Mais moins de tels coups frapperaient la ville dans les années à venir.

Les agents du canton de Dodge Mick Walch, Jerome L. Jackett, "Prairie Dog Dave" Morrow et James Wilson allaient bientôt aider Bassett à faire appliquer la loi en ville. Comme Bassett, aucun de ces noms n'est bien connu aujourd'hui, mais ces hommes de loi étaient les vrais dompteurs de la ville, arrivant bien avant les plus célèbres Mastersons et Earps épinglés sur leurs badges à Dodge.

R.K. DeArment est un historien hors-la-loi très apprécié et un contributeur fréquent à Far West Magazine. Pour aller plus loin : Les cités bovines, par Robert R. Dykstra Dodge City : la capitale des cow-boys, par Robert M. Wright et Dodge City: Reine des Cowtowns, par Stanley Vestal.

Publié à l'origine dans le numéro de décembre 2006 de Far West. Pour vous abonner, cliquez ici.


Comment Dodge City est devenu un symbole de l'anarchie à la frontière

Partout où la culture populaire américaine a pénétré, les gens utilisent l'expression "Sortez de Dodge" ou "Gettin" hors de Dodge" lorsqu'ils font référence à une situation dangereuse, menaçante ou généralement désagréable. On pense que la métaphore est née parmi les troupes américaines pendant la guerre du Vietnam, mais elle ancre l'idée que les premiers Dodge City, au Kansas, étaient un théâtre épique de classe mondiale de violence interpersonnelle et de désordre civique.

Considérez ce passage du roman policier britannique de 2013, Disparu à Malmö, par Torquil Macleod :

“Le trajet jusqu'à Carlisle a duré environ vingt-cinq minutes. La ville antique avait connu sa juste part d'histoire violente au fil des siècles, alors que des familles écossaises et anglaises en guerre s'affrontaient. Toute la zone frontalière entre les deux pays turbulents ressemblait au Far West américain, et Carlisle était la Dodge City du Moyen Âge.

Alors, à quel point Dodge était-il vraiment mauvais, et pourquoi nous en souvenons-nous de cette façon?

L'histoire commence en 1872, lorsqu'un groupe hétéroclite d'une douzaine de pionniers masculins (dont six immigrants) fonde Dodge à cheval sur les nouvelles voies ferrées d'Atchison, Topeka et Santa Fe Railroad. Les premières années de la ville en tant que centre d'expédition majeur pour les peaux de buffle, sa période plus longue en tant que "ville de cow-boys" desservant les pistes de bétail du Texas et son accessibilité facile par chemin de fer aux touristes et aux journalistes ont rendu Dodge célèbre. Pendant 14 ans, les médias ont embelli la belligérance et le chahut de la ville, à la fois authentiques et créés pour produire l'emblématique Dodge City qui était et reste une métaphore culturelle de la violence et de l'anarchie dans un célèbre Far West.

Les journaux des années 1870 ont façonné la réputation de Dodge City en tant que théâtre majeur de troubles frontaliers en attirant l'attention sur la seule année de vie dangereuse de la ville, qui a duré de juillet 1872 à juillet 1873. En tant que village non organisé, Dodge manquait alors de justice et de justice. structures de maintien de l'ordre. Un document documenté de 18 hommes est décédé des suites de blessures par balle, et les journaux ont identifié à nouveau près de la moitié de ce nombre comme blessés.

Mais les journaux ne se sont pas contentés de rapporter cette nouvelle : ils l'ont entrelacée avec des mythes et des métaphores de l'Occident qui avaient émergé dans les écrits du milieu du siècle de voyageurs occidentaux tels que Frederick Law Olmsted, Albert D. Richardson, Horace Greely et Mark Twain. , et dans la fiction occidentale « distinguée » de Bret Harte et son homologue de la classe ouvrière, les romans populaires à dos jaune mettant en scène des cow-boys, des Indiens et des hors-la-loi.

Par conséquent, les gros titres sur les actes gravement meurtriers dans Dodge faisaient écho à l'Occident imaginaire : “BORDER PASTIMES. TROIS HOMMES ENNUYÉS PAR DES BALLES ET LANCÉS DANS LA RUE ” “FROLIQUES SUR LA FRONTIÈRE. VIGILANTES S'AMUSENT DANS LE SUD-OUEST . . . SEIZE CORPS POUR COMMENCER UN CIMETIÈRE À DODGE CITY ” “ DES MOMENTS TERRIBLES À LA FRONTIÈRE. COMMENT LES CHOSES SONT FAITES DANS L'OUEST.”

Un journaliste en visite a fait remarquer que « Les journaux du Kansas sont enclins à faire la gueule à Dodge, car elle n'existe que depuis un mois environ et a déjà commencé un cimetière sans importation de cadavres. » Un autre a plaisanté : « Seulement deux hommes tués à Dodge City la semaine dernière. Une blague a circulé parmi les hebdomadaires du Kansas : « Un homme souhaitant aller de Wichita à Dodge City, a demandé à un ami une lettre d'introduction. On lui a remis un fusil de chasse à double canon et un revolver Colt’s.”

Ken Curtis et James Arness dans "Gunsmoke", l'émission télévisée à succès qui a popularisé l'aura du Far West de Dodge City. (Photo gracieuseté de Wikimedia Commons)

La mauvaise nouvelle de Dodge a fait ses débuts majeurs sur la côte est dans 10 pouces de colonne dans le journal le plus prestigieux du pays, le regretté Horace GreeleyTribune de New York. Intitulé "LES DIVERSIONS DE DODGE CITY", il condamnait le village pour le lynchage d'un entrepreneur noir. "Le fait est que dans la charmante Dodge City, il n'y a pas de loi", a-t-il conclu. “Il n'y a ni shérifs ni gendarmes. . . . Par conséquent, il y a une douzaine de meurtriers bien développés marchant sans être inquiétés à propos de Dodge City faisant ce qu'ils veulent.

Des conditions d'anarchie très médiatisées, même si elles vendaient des journaux hors de la ville, n'étaient pas ce que voulaient les hommes d'affaires et professionnels de Dodge City. Depuis la fondation de la ville, ils craignaient plus pour leur portefeuille que pour leur vie. Leurs investissements dans les bâtiments et les biens, sans parler de l'avenir de la colonie en tant qu'entreprise immobilière collective, étaient menacés. Pour que leur entreprise commerciale commune soit rentable, ils devaient attirer de nouveaux arrivants aspirants de la classe moyenne comme eux.

Et ainsi, à l'été 1873, l'élite économique de Dodge a pris le contrôle de la situation. Le General Land Office de Washington a enfin approuvé son titre de groupe sur les terres de la ville et l'électorat a choisi une liste d'officiers de comté, dont le plus important était un shérif. Deux ans plus tard, le Kansas accorda à Dodge le statut de municipalité, l'autorisant à embaucher un maréchal de la ville et autant d'assistants juridiques que nécessaire.

D'août 1873 à 1875, apparemment, aucune mort violente n'a eu lieu, et du début de 1876 à 1886 (période de commerce de bétail de Dodge et pendant son interdiction du port ouvert d'armes de poing), le nombre de morts connu était en moyenne de moins de deux morts violentes par an, à peine choquant. Pourtant, l'influence culturelle de cette tristement célèbre première année a depuis influencé les perceptions des jours de frontière de la colonie. Une partie de la raison était un immigré suédois, Harry Gryden, qui est arrivé à Dodge City en 1876, a créé un cabinet d'avocats, s'est inséré dans la foule sportive locale et, en deux ans, a commencé à écrire des articles sensationnalistes sur la ville pour le leader national. magazine pour hommes, New York’s Journal officiel de la police nationale, connue sous le nom de “bible du salon de coiffure.”

En 1883, une faction réformatrice de Dodge City a brièvement pris le contrôle de l'hôtel de ville et a menacé de déclencher une guerre de tir avec les joueurs professionnels. Des dépêches alarmistes, dont certaines de Gryden, ont circulé sous forme d'articles de l'Associated Press dans au moins 44 journaux de Sacramento à New York. Le gouverneur du Kansas se préparait à envoyer la milice de l'État lorsque Wyatt Earp, arrivant du Colorado, a négocié une paix avant que quiconque ne se fasse tirer dessus. Gryden, ayant déjà présenté Earp et son ami Bat Masterson à un lectorat national, a rédigé un résumé coloré pour le Journal de police.

Avec la fin du commerce du bétail à Dodge en 1886, ses citoyens de la classe moyenne espéraient que sa mauvaise réputation s'apaiserait enfin. Mais l'intérêt pour l'histoire colorée de la ville n'a jamais disparu. Cette attention durable a finalement conduit à l'inauguration de Dodge en 1902 en tant qu'article de base dans les magazines haut de gamme à grand tirage du nouveau siècle, y compris le très luMessage du samedi soir.

Avec cela, les dangers de Dodge sont devenus une marchandise permanente - une production culturelle qui a été vendue au détail à un marché primaire de touristes et vendue en gros aux lecteurs et aux téléspectateurs. Par la suite, les écrivains répondant à la fascination du public pour la réputation violente de la ville ont apparemment essayé de se surpasser dans des généralisations sordides : « In Dodge . . . le revolver était le seul signe d'ordre public qui pouvait imposer le respect. « Les autorités ont juste emmené le corps à Boot Hill et ont spéculé sur ce que la journée apporterait d’autre dans le sang.

La poignée locale de filateurs de fil Dodge a approuvé de telles absurdités, et de fausses estimations de ceux qui sont enterrés à Boot Hill variaient de 81 à plus de 200. Dans les années 1930, le consensus de la ville s'était fixé sur 33, un nombre qui comprenait des victimes de maladie. ainsi que la violence, mais une biographie à succès de Wyatt Earp, publiée en 1931 par l'écrivain californien Stuart Lake et toujours sous presse, a fait remonter le nombre de morts à 70 ou 80. Le succès du livre de Lake, un bourgeonnement le tourisme auto-porté et les graves effets économiques de la Grande Dépression sur le sud-ouest du Kansas ont contribué à éliminer toute résistance locale restante à la commémoration de l'époque révolue de Dodge City.

Le cinéma puis la télévision sont également entrés en scène. Dès 1914, Hollywood avait découvert la vieille ville frontière. En 1939, Dodge a obtenu un important traitement cinématographique. Mais c'est une série télévisée se déroulant à Dodge qui a assuré son importance culturelle continue. “Gunsmoke” a diverti littéralement des millions d'Américains pendant vingt années phénoménales (1955-1975), devenant l'une des plus longues séries télévisées aux heures de grande écoute jamais diffusées. Ironiquement, parce que le programme hebdomadaire d'une heure semble avoir suscité le trope « Sortez de Dodge » , la population d'Hollywood Dodge était un feuilleton intéressant collaboratif de citoyens raisonnables assaillis par des assauts hebdomadaires d'étrangers perturbateurs. . C'était un endroit dangereux uniquement à cause des gens qui l'ont faitne pas y habiter.

Imaginary Dodge travaille toujours dur pour aider les Américains à tracer leur paysage moral en tant que mauvais exemple civique archétypal. Inséré dans le récit national, il promeut la croyance que les choses ne peuvent jamais être aussi terribles qu'elles l'étaient dans le vieil ouest, confirmant ainsi que nous, les Américains, avons évolué vers une société civilisée. En rassurant la psyché américaine, la Dodge City du mythe et de la métaphore l'incite aussi à célébrer un passé frontalier débordant d'agressivité et d'autodéfense meurtrière.


ABONNEZ-VOUS MAINTENANT Nouvelles quotidiennes

DODGE CITY, Kan. (KSNW) – Ayant grandi à Dodge City, Doug Burris, se souvient de l'époque où certains bâtiments et sites définissaient les caractéristiques de la ville. Maintenant que sa retraite lui a permis de revenir dans la région, il travaille à créer une copie papier de ses souvenirs.

« J'ai toujours été plutôt créatif et je cherchais quelque chose à faire », a déclaré le peintre Doug Burris.

Burris a commencé à peindre en 2016 pour passer son temps libre. Il a commencé par recréer des bars locaux et des monuments de la région.

« C'est celui qui a vraiment tout déclenché » le célèbre monument de Fred Taverne », a-t-il déclaré.

Certains des endroits qu'il a peints, comme Fred’s, ont été démolis il y a des années, mais beaucoup existent toujours, comme Stonewall’s, Duffy’s, et la nouvelle Dodge City Brewing.

« À l'origine, j'ai juste décidé que j'allais les peindre pour moi-même, un peu comme un truc de caverne d'hommes, puis j'ai posté, et tout le monde en veut un », a déclaré Burris.

Ses peintures font vibrer la communauté. Une seule publication sur les réseaux sociaux de son travail a généré des centaines de likes, de commentaires et de suggestions sur ce qu'il devrait créer ensuite. Quelques idées sont le pavillon Hoover, la promenade historique de Boot Hill et l'ancien château d'eau qui arborait la mascotte du lycée, un démon. Burris dit que ceux qui ont grandi dans la ville pendant cette période sont comme une famille élargie.

"Tant de gens de Dodge City sont toujours liés à Dodge City et ils sont partout comme le New Jersey et le Nouveau-Mexique et ils ont toujours cet attachement à grandir à Dodge City", a déclaré Burris.

Une grande partie de la communauté a tellement aimé ses tableaux qu'ils veulent maintenant les acheter. Burris dit qu'il espère avoir une exposition d'art sur le thème de Dodge City aux Dodge City Days plus tard cette année.

Copyright 2021 Nexstar Media Inc. Tous droits réservés. Ce matériel ne peut pas être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.


Légendes d'Amérique

Fondée en 1872, lors de la création du chemin de fer Atchison, Topeka & Santa Fe, Dodge City était au cœur même du pays des buffles. A peine le chemin de fer y était-il arrivé, bien avant qu'un dépôt puisse être construit (ils avaient un bureau dans un wagon couvert), les affaires ont commencé et une telle affaire ! Des dizaines de wagons par jour étaient chargés de peaux et de viande, et des dizaines de wagons remplis de céréales, de farine et de provisions arrivaient chaque jour. Les rues de Dodge étaient bordées de chariots, apportant des peaux et de la viande et s'approvisionnant tôt le matin jusqu'à tard le soir.

Charles Rath & Company a commandé à Long Brothers, de Kansas City, deux cents caisses de levure chimique en une seule commande. Ils sont allés voir le colonel W. F. Askew, à qui nous envoyions d'immenses quantités de peaux, et ont dit : "Ces hommes doivent être fous, sinon ils veulent dire deux cents boîtes au lieu de caisses."

Ils ont dit qu'il n'y avait pas deux cents cas dans la ville. Askew nous a télégraphié si nous ne nous étions pas trompés. Nous avons répondu : « Pas de doubler la commande. » Askew était sorti peu de temps après et a vu six ou huit wagons de farine s'empiler dans l'entrepôt. Il a dit qu'il comprenait maintenant. C'était pour cuire cette farine en pain.

J'ai été dans plusieurs camps miniers où de riches frappes avaient été faites, mais je n'ai jamais vu de ville égaler Dodge. Un bon chasseur gagnerait cent dollars par jour. Tout le monde avait de l'argent à jeter aux oiseaux. Il n'y avait pas d'article moins d'un quart - une boisson était un quart, un rasage était un quart, un papier d'épingles un quart, et les aiguilles de même. En fait, c'était le plus petit changement. Le gouverneur St. John était à Dodge une fois, quand il a été informé qu'un terrible cyclone avait visité une petite ville près de la ligne du Kansas, dans le Nebraska. En deux heures, j'ai levé mille dollars, qu'il leur a virés.

Notre première calebasse à Dodge City était un puits de quinze pieds de profondeur, dans lequel les ivrognes étaient descendus et autorisés à rester jusqu'à ce qu'ils soient sobres. Parfois, il y en avait plusieurs à la fois. Cela a bien servi l'objectif pendant un certain temps. Bien sûr, tout le monde a entendu parler de la méchante Dodge, mais beaucoup de choses ont été dites et écrites à ce sujet, ce qui n'est pas vrai. Son bon côté n'a jamais été dit, et je ne peux pas lui laisser de place ici. De nombreux hommes imprudents et méchants sont venus à Dodge et de nombreux hommes courageux. Ceux-ci devaient être affrontés par des officiers tout aussi courageux et téméraires. Comme le dit le vieil adage, « Vous devez combattre le diable par le feu. » Les officiers leur ont donné le côté sud de la voie ferrée, mais le côté nord doit rester respectable, et il l'a été. Il n'y a jamais eu de tir sur des casquettes. Au contraire, chaque étranger qui venait à Dodge City et se comportait était traité avec politesse, mais malheur à l'homme qui venait chercher une bagarre. Il fut bientôt logé de n'importe quelle manière, forme ou forme qu'il souhaitait.

J'ai souvent vu la chevalerie s'étendre aux dames des rues, de ces hommes rudes qui auraient fait honneur aux chevaliers d'autrefois. Quand un homme, un peu ivre, et peut-être involontairement, bousculait une dame dans une foule, il fut bientôt ramené à la raison en étant renversé par l'un de ses compagnons, qui lui dit : "Ne me laisse jamais te voir insulter une dame encore une fois. En fait, la chevalerie de Dodge envers le beau sexe et les étrangers était proverbiale. Jamais dans l'histoire de Dodge un étranger ne fut maltraité mais, au contraire, la plus grande courtoisie lui fut toujours et en toutes circonstances accordée, et jamais il n'y eut de ville frontière dont la libéralité dépassât celle de Dodge. Mais, alors que les femmes, les enfants et les étrangers n'ont jamais, nulle part, été traités avec plus de courtoisie et de respect, alors que des choses telles que tirer des chapeaux à bouchons et faire danser des étrangers sont toutes de la bêtise et du clair de lune, et une tentative de ce genre aurait été rapidement appelée, laissez-moi vous dire une chose "aucun des résidents bien connus de Dodge n'aurait été assez téméraire pour oser porter un chapeau de plug dans les rues, ou mettre n'importe quel "chien", comme porter une soirée tailleur hirondelle robe, ou quelque chose de ce genre. La réputation générale de la jeune Dodge City est bien décrite dans un article intitulé “Souvenirs de Dodge,” écrit en 1877, et exprimant ce qu'un étranger a à dire sur la ville. L'article se déroule comme suit :

En raison de la baisse du transport de bétail vers le Kansas cette année et du grand nombre de bovins conduits sous contrat, Dodge City est devenu le principal dépôt pour la vente de stocks excédentaires. achats sans retard inutile, facilitant ainsi grandement les affaires et permettant des retours rapides des propriétaires et des mains. À l'avenir, situé sur l'un des meilleurs chemins de fer traversant le pays d'est en ouest, l'Atchison, Topeka & Santa Fe, il occupera probablement une position enviable de marché aux bestiaux. “Dodge a de nombreuses caractéristiques qui l'empêchent d'être classée comme une ville d'idées et de principes strictement moraux, bien qu'elle soit dotée d'une église, d'un palais de justice et d'une prison. D'autres institutions contrebalancent les bonnes œuvres censées émaner de la première citée. Comme toutes les villes frontalières d'aujourd'hui, les hommes rapides et les femmes rapides sont partout, cherchant qui ils peuvent dévorer, à la recherche d'un snap doux, l'emmenant contre de l'argent, et nombreux sont les cow-boys du Texas qui peuvent témoigner de leur capacité à suivre avec succès l'appel qu'ils ont embrassé en quête d'argent.

“Les jeux de hasard vont d'un jeu de mandrin à cinq cents à un pot de poker de mille dollars. Rien n'est secret, mais avec les portes ouvertes sur les rues principales, le bal roule sans interruption. Plus qu'occasionnellement, une virago aux yeux noirs ou une blonde au visage effronté, avec un coucher de soleil moderne, se promènera parmi les rudes des maisons de jeu et des saloons, entrant avec un zeste inexplicable dans le sport dégoûtant, respirant l'atmosphère immorale avec un enthousiasme qui Je défie les écrivains modernes d'expliquer. Les maisons de danse sont disposées le long des distances convenables et fournies avec tous les attributs et tout l'attirail qui vont aux institutions complètes de ce caractère. Ici vous voyez le plus grand abandon. Des hommes de tous les niveaux se rassemblent pour se joindre à la danse. Des hommes gentils avec des cravates blanches, le marchand de bétail avec ses beaux vêtements, le sport avec ses doigts bien tournés, sa langue douce et sa moustache artistiquement tordue, et enfin et surtout le cow-boy, botté et éperonné en sortant du sentier, son des gains durs dans sa poche, tous se joignent à la fête sauvage et pourtant avec tout ce mélange de nature humaine étrange, un degré d'ordre remarquable est préservé. Les armes ne sont pas autorisées et toute démonstration bruyante de whisky est rapidement contrôlée par l'incarcération dans le cachot. Même le maire de la ville se livre à la danse étourdissante avec les filles, et avec son cigare dans un coin de sa bouche et son chapeau penché d'un côté, il fait un charmant officier.

“Certaines choses se produisent dans Dodge que le monde ne connaît jamais. C'est probablement mieux ainsi. D'autres choses se produisent qui s'échappent progressivement, malgré l'utilisation de l'argent secret. Cela aussi est peut-être le meilleur. Les hommes apprennent par de tels moyens.

“La plupart des endroits se satisfont d'une seule demeure des morts. Dans la tombe, il n'y a pas de distinction. Les riches ne sont connus des pauvres que par leurs pierres tombales, de sorte que les gazons qui sont sur la tombe ne reflètent pas les personnages enterrés sous eux. Et pourtant, Dodge se vante de deux lieux de sépulture, un pour les corrompus dont les âmes mêmes étaient imprégnées d'immoralité et qui sont généralement morts avec leurs bottes. ‘Boot Hill‘ est le titre quelque peu singulier appliqué au lieu de sépulture de la classe que nous venons de mentionner. L'autre n'est désigné par aucun titre particulier mais il est censé contenir les corps de ceux qui sont morts avec un drap propre sur leurs lits - l'âme dans ce cas est une considération secondaire.

Voilà pour une vue de Dodge City, mais, bien que commune, cette vue n'était pas tout à fait universelle. Parfois, un écrivain apparaissait qui pouvait reconnaître quelques caractéristiques légèrement meilleures dans la ville frontalière, et qui pouvait regarder au-delà de son anarchie existante et voir les possibilités et les débuts d'un état de choses plus élevé. Pour preuve, je citerai un article écrit en 1878, un an plus tard que le précédent, et intitulé : "La belle Babylone biblique de la frontière“:

“Se démarquer à l'extrême frontière de la civilisation, comme une oasis dans le désert, ou comme un phare au large d'une côte rocheuse, est ‘The Beautiful, Bibulous Babylon of the Frontier,’ Dodge City, ainsi appelée par Lewis, rédacteur en chef du "Kinsley Graphic". reproduit dans le coin potins et dans la presse. C'est rarement l'image a de beaux embellissements, mais l'artiste à la plume du ‘Graphic’ a mis les touches les plus fines de la nature au portrait à la plume de Dodge-‘elle n'est pas pire que Chicago.'”

Ceci, nous l'admettons, est un léger levier dans l'échelle sociale, à ranger dans la catégorie de la méchanceté de Chicago.

Dodge City a des attractions magnétiques. Peu de gens sont attirés ici par curiosité, tout le monde a des affaires, sauf les clochards, et ils n'ont pas d'affaires ici. Mais nos visiteurs voient tout cela avant de partir, et ils utilisent la même circonspection ici qu'ils le feraient sous leur propre vigne et figuier. Beaucoup d'entre eux ne sont pas assez charitables pour dire la vérité sans fard. En vain vantardise et gloire oisive, ils racontent le pèlerinage à Dodge comme s'ils étaient passés par le sang, la rapine, et attestaient avec acharnement leur courage.

Mais le Graphique Kinsley fait un grand compliment au "Bibulous Babylon" en plus d'élever le niveau moral de Dodge à celui de la vertu immaculée de Chicago.

Dodge City Gathering, fin des années 1800’. Cliquez pour les impressions et les produits amp.

“Kansas n'a qu'une seule Dodge City. Avec une vaste étendue de territoire suffisamment vaste pour un empire, nous n'avons de la place que pour une seule Dodge City. Sans détailler longuement, nous avons été très favorablement impressionnés en général lors d'une brève visite dans notre ville voisine mardi.

Beau pour la situation, confortablement niché sur la "plage" de la rivière trouble de l'Arkansas, tandis qu'au nord, les palissades s'élèvent au-dessus de la petite ville animée, qui dans un proche avenir sera ornée de cottages confortables, de manoirs modernes et de maisons heureuses . La vue depuis l'élégant palais de justice en briques, situé au-dessus de la ville, est grandiose. Le panorama s'étendant à l'ouest, au sud et à l'est, englobe une vaste étendue de paysages de vallée tels que l'on ne peut en trouver qu'au bord de notre rivière. On peut voir soixante-quinze mille têtes de bétail, récemment chassées des chaînes du sud, se nourrir paresseusement dans les prairies indigènes nutritives, tandis que les cow-boys galopent ici et là parmi ces vastes troupeaux, faisant preuve d'une équitation supérieure. À cinq milles en aval de la rivière, le vieux drapeau flotte fièrement au-dessus de la garnison du poste militaire.

La ville proprement dite est une ruche animée d'agitation et d'affaires, une agrégation congloméré de chaque secteur d'activité en alternance avec des saloons. Francis Murphy ne vit pas à Dodge. Il y a quelques institutions dont les Dodgeites sont fiers à juste titre - la toujours populaire Dodge House, le " Times ", le palais de justice, la compagnie de pompiers, les chiens du maire Kelley et les " Varieties ". On a beaucoup parlé de la méchanceté et de l'injustice de la ville. Si ‘old Probe’ envoyait une pluie de feu et de soufre là-haut, nous ne garantirions pas qu'il y ait un nombre suffisant de citoyens justes pour sauver la ville pourtant avec toute sa méchanceté, elle n'est pas pire aujourd'hui que Chicago et beaucoup d'autres villes où la musique des carillons se fait entendre quotidiennement. Il n'y a qu'une différence, cependant, qui est une caractéristique de frontière que nos voisins ne prétendent pas cacher leurs particularités. Dans quelques années, Dodge City sera un modèle de moralité et une ville sans importance.

Pour les politesses qui nous ont été montrées, nous reconnaissons nos obligations envers MM. Kline & Shine du ‘Times’ animé, le juge Gryden (qui mérite d'être connu sous le nom de prince Harry, et dont le seul défaut est sa démocratie au pied de la pierre), le maire Kelley, Hon. H. M. Sutton, le populaire procureur du comté, E. F. Colburn, le modeste procureur de la ville, Samuel Marshal, le juge corpulent, Fringer, le maître de poste, l'hon. R.M. Wright, Dr.McCarty, le shérif Masterson et son efficace lieutenant City Marshal Bassett, et nos vieux amis du bureau des transmissions.”

Dodge City en 1874, avec l'aimable autorisation de la Ford County Historical Society

Encore une fois, sous le titre, « La ville la plus méchante d'Amérique », le « Kokomo, Indiana », Envoi,” d'un numéro de juillet 1878, fait référence à Dodge :

"Son caractère d'enfer, dans les grandes plaines, sera", a déclaré un écrivain local, "maintenu dans l'esprit des rédacteurs de journaux itinérants, tant que la ville restera un rendez-vous pour le large et le immenses plaines inhabitées, en racontant les phases les plus sauvages et les plus méchantes de Dodge City, mais nous devons les féliciter de complimenter Dodge sur son caractère ordonné.

Les Envoi fait l'éloge de Dodge en tant que point commercial, et sa lettre comporte de nombreux éléments complémentaires. Nous extrayons les éléments suivants :

“‘Mon expérience à Dodge a été une surprise tout autour. Je n'ai rien trouvé comme je l'imaginais dans ma tête. D'après les descriptions que j'en avais lues, je m'attendais à le trouver un parfait chahut, une sorte de Hogathian Gin Alley, où le rhum coulait dans les caniveaux de la rue et où les gros blasphèmes et les puanteurs infâmes se disputaient la maîtrise de l'atmosphère. Au contraire, j'ai été agréablement surpris de trouver l'endroit le jour aussi calme et ordonné qu'un village de campagne de l'Indiana, et la nuit, le trafic des marchandises de la déesse inconstante et des âmes humaines se faisait avec un système si ordonné et silencieux. au point d'être réellement douloureux à voir. C'est une tâche très difficile, je l'avoue, d'écrire Dodge City de manière à faire preuve d'équité impartiale pour tous les intérêts, l'endroit a de nombreux points de rachat, dont j'ai déjà mentionné quelques-uns. Ce n'est pas un endroit aussi horrible que les rapports le disent. Il n'est pas vrai que l'étranger dans les lieux risque d'être abattu de sang-froid, sans aucune offense.

En 1878, le Heures de Topeka dit, dans un certain numéro :

“Au cours de l'année 1873, nous l'avons malmené en Occident. Notre première étape était la célèbre Dodge City, à l'époque un paradis parfait pour les joueurs, les coupe-gorge et les filles. Lors de notre première visite, les bâtiments de la ville n'étaient pas des bâtiments, à une ou deux exceptions près, mais des tentes et des pirogues. Tout le monde en ville, presque, vendait du whisky ou tenait un restaurant, peut-être les deux. Le chemin de fer Atchison, Topeka & Santa Fe était alors en train de remonter l'Arkansas à faible pente, et Dodge était la ville frontière. Sa croissance a été rapide, un mois après l'achèvement du chemin de fer jusqu'à ses frontières, l'endroit a commencé à ressembler à des maisons à ossature de ville, d'un étage, a surgi Dodge est devenu le quartier général des chasseurs de bisons, et l'ancien la ville était l'un des points de commerce les plus fréquentés, et il y avait là un groupe de garçons joyeux.

Ils portaient une paire de revolvers Colt à la ceinture, portaient leur pantalon dans leurs bottes et, lorsqu'ils mouraient, le faisaient généralement avec leurs bottes. Il n'était pas prudent, à cette époque, de traiter un homme de menteur ou d'affirmer que sa réputation d'honnêteté n'était pas des meilleures, à moins que vous ne vous gâtiez pour une bagarre. À cette époque, ‘Boot Hill‘ a été fondée, et la façon dont elle s'est développée était étonnante pour les nouveaux arrivants et terrifiante pour les pieds tendres. Nous nous souvenons bien, mais oublions maintenant la date, quand un groupe de capitalistes de l'Est est sorti pour regarder autour en vue de localiser. Ils venaient de Boston et portaient des diamants et des gants de chevreau. La musique d'une des salles de danse y attira les pécheurs chauves, et avec le vin et les femmes, ils devinrent extrêmement gais. Mais au milieu de leur jeu, un coup de feu a été tiré, et un autre, et, en peu de temps, la pièce a brillé de pistolets clignotants et d'yeux furieux. Cela suffisait et les capitalistes de l'Est se précipitèrent vers le dépôt, où ils restèrent jusqu'à ce que le premier train les conduise aux ombres classiques de Boston. Mais avec toute sa sauvagerie, Dodge pourrait alors, comme elle le fait encore, se vanter de certains des garçons les meilleurs, les plus libres et les plus blancs du pays.

Nous y étions encore la semaine dernière et avons été surpris par le changement dans la ville. Il s'est construit à merveille, a un beau palais de justice, une église, de bonnes écoles, de grands blocs commerciaux, une bonne salle, des hôtels de première classe et deux journaux en direct. L'éditeur du Fois n'y était pas, mais nous avons vu l'honorable D. M. Frost, rédacteur en chef du Globe. Dodge sort et est destiné à être une ville de taille considérable.”

Un autre écrivain du Fois, défendant Dodge City, déclare :

« Il y a un objectif évident de calomnier et de créer de fausses impressions concernant le caractère de Dodge City. C'est une impression assez générale qu'une personne ici n'est pas sûre de sa vie et que les citoyens de Dodge sont des obusiers à pied. Il s'agit d'une mauvaise impression qui devrait, par tous les moyens, être corrigée. N'ayant qu'une courte résidence dans cette ville, c'est notre opinion délibérée, d'après une observation attentive, que Dodge est aussi calme et ordonnée que n'importe quelle ville de sa taille au Kansas. Nous avons été traités avec la plus grande cordialité. Nous avons observé des agents prompts et efficaces dans l'exercice de leurs fonctions. Il existe une ordonnance interdisant le port d'armes à feu, qui est strictement appliquée. Les citoyens sont cordiaux, industrieux et font preuve d'une empressement commercial, caractéristique du commerçant frontalier. Nous sommes surpris de constater la différence de caractère de cette ville et l'impression que l'on entendait nous faire avant de venir ici. Il y a une jalousie cachée quelque part, qui donne lieu à de fausses rumeurs, et nous espérons que chaque citoyen de Dodge City corrigera ces fausses impressions, dans la mesure où cela est en son pouvoir. Cela, à lui seul, effacerait les mauvaises impressions et les fausses rumeurs, mais la patience cesse d'être une vertu, et nous protestons gentiment.

Encore une fois, le caractère de la première Dodge a été défendu par Charles D. Ulmer, du Bulletin Sterling, Donc:

“Vendredi, la fête a visité Dodge City, le bourg rugissant de l'Ouest. Alors que nous nous glissions dans le dépôt, nous regardions anxieusement le long de la rue, nous attendant à voir de nombreuses escouades de cow-boys festifs, suffisamment armés pour équiper un régiment, et prêts à tirer sur n'importe quel bouchon qui pourrait être dans la foule, mais rien de tel n'était à observer à la place, il y avait une petite ville animée et animée, comme beaucoup d'autres au Kansas, avec, peut-être, quelques saloons supplémentaires ajoutés pour la variété. Dodge City a été une surprise pour nous. Il est magnifiquement situé dans la partie résidence sur les collines qui offre une vue magnifique sur le pays, est, ouest et sud. La partie commerciale est au rez-de-chaussée au pied des collines. La voie ferrée est un peu proche de la principale rue commerçante pour plus de commodité.

La fête, à l'atterrissage, au lieu d'être reçue par une foule hurlante de cow-boys, avec des fusils à six coups et des fusils Winchester rampants, a été reçue par une délégation d'hommes aussi courtois et courtois que l'on peut trouver dans l'État. Pendant notre séjour à Dodge, nous avons eu le plaisir de rencontrer la plupart des hommes qui ont été si bien mentionnés dans les derniers troubles à cet endroit. Au lieu de voyous aux sourcils bas et de coupe-gorges, nous les trouvâmes des gentilshommes cultivés, mais possédant manifestement beaucoup de culot pour toute urgence. Parmi ceux que nous avons rencontrés et avec lesquels nous nous sommes entretenus figuraient Luke Short, son partenaire, M. Harris, vice-président de la banque Dodge City, et M. Webster. Les derniers problèmes sont dus à des différends entre MM. Short et Webster, et, nous pensons, après que les deux parties se soient réunies, cela aurait pu et dû être réglé sans le brouhaha ni l'interférence des autorités de l'État. M. Short, M. Harris et d'autres nous ont assuré que leur camp, à tout moment, était prêt et disposé à soumettre leurs différends à la décision des tribunaux. Le problème a été réglé à l'amiable, et aucun autre problème n'est prévu sur l'ancien score.”

Mais, comme cela a déjà été dit, souvent, seul le pire côté de Dodge City a été écrit, de manière à en tirer le meilleur parti. Pour protester contre cette pratique, un écrivain local des premiers temps se réfère à un article du genre, en ce sens :

“Un éditeur verdoyant du ‘Hays City Sentinel’ visite nos maisons closes et bagnios. D'après le ton de son article, il a dû s'enfoncer trop profondément dans les recoins sombres des choses lascives dont il parle, et s'en est allé dans la condition du singe qui a mis sa queue trop près des braises.

Il dit : « Après une longue journée de route sous le soleil brûlant, je suis arrivé à Dodge City. Dodge est le Deadwood du Kansas. Ses limites d'incorporation sont le rendez-vous de tous les escrocs au chômage dans sept États. Son affaire principale est la polygamie sans la sanction de la religion, son code de morale est l'honneur des voleurs, et la décence qu'elle ne connaît pas. Bref, c'est une ville frontière exagérée, et toutes ses consistances fonctionnent sur le même principe. Ses événements quotidiens sont tels que le visage d'un Haysite, habitué qu'il est à des vues similaires, colore jusqu'à la racine de ses cheveux et s'éloigne dégoûté. Dodge est une ville rapide et tous ses penchants rapides présentent le meilleur avantage.

L'emploi de nombreux citoyens est le jeu. Sa vertu est la prostitution et sa boisson est le whisky. C'est une ville joyeuse et le seul moyen visible de subsistance d'un grand nombre de ses citoyens est la plaisanterie. Son chahut a pris une forme des plus aggravées, et sans les ordonnances les plus strictes (dont certaines sont inconstitutionnelles) et une tentative juste de les faire respecter, la ville serait soudainement dépeuplée et tout à fait de la manière dont l'Irlande s'est débarrassée. de ses serpents. Dix-sept saloons fournissent l'inspiration et beaucoup de gens deviennent inspirés, pour ne pas dire ivres. Toutes les facilités sont accordées à l'exercice de la convivialité, et aucune restriction n'est imposée au libertinage. La ville est pleine de prostituées et tout autre endroit est un bordel. Dodge by day et Dodge by night sont des villes différentes et, ensuite, il continue avec d'autres abus trop vils et mensongères pour être mentionnés. Notre frère de Hays City doit en effet avoir été durement touché, mais ne doit pas avoir visité de bon endroit à Dodge City, mais, au contraire, doit s'être entièrement confiné aux endroits les plus bas et à la pire société de Dodge. Les oiseaux d'une plume, vous savez, afflueront ensemble. Nous espérons que sa dose était légère, même s'il ne mérite pas notre sympathie.”

Outre ce mode généralement sensationnel d'écrire la ville, Dodge City était le thème de nombreuses histoires sordides et de blagues sulfureuses qui tendaient, non moins que les écrits, à établir sa position, aux yeux du public, comme la «ville la plus méchante». en Amérique.” La lettre suivante est du “Washington, D.C., Étoile du Soir,” 1er janvier 1878.

“Dodge City est une petite ville méchante. En effet, son caractère est si clairement et si gravement mauvais qu'on pourrait conclure, si l'évidence dans ces derniers temps était positive de sa possibilité, qu'il était marqué pour une punition providentielle spéciale. Ici, ces nomades des régions éloignées des contraintes de la vie morale, civile, sociale et de l'application des lois, les bouviers du Texas, des tendances mêmes de leur situation l'incarnation de l'égarement et de la folie, terminent le voyage avec leurs troupeaux, et ici ils flâner et se dissiper, parfois pendant des mois, et partager les badinages achetés des femmes déchues. Vraiment, la partie la plus démonstrative de l'humanité à Dodge City ne donne maintenant aucun signe encourageant d'amélioration morale, aucune perspective brillante d'exaltation humaine, mais avec Dodge City elle-même, ce ne sera pas toujours comme maintenant. Le hameau d'aujourd'hui, comme Wichita et Newton plus à l'est dans l'État, opposera un trait plus noble, à un jour futur, à sa condition étrange actuelle. L'habitant de la petite Dodge City déclare, avec beaucoup de confiance, que la région autour de l'endroit n'est bonne à rien pour l'agriculture. Il dit que les saisons sont trop sèches, que le pays n'est bon qu'à paître, et que tout ce qu'ils élèvent autour de Dodge City c'est du bétail et de l'enfer. Le désir de son cœur est le père de la déclaration. Il se contente de ce que c'est et il veut que cela reste. Il veut que les troupeaux de bétail, ses associations et son environnement soient une présence et un héritage pour toujours.”

Se référant à cet article, le Globe du comté de Ford, du 1er janvier 1878, dit :

Colombe ou prostituée souillée

« Nous pensons que ce correspondant avait l'estomac irrité lorsqu'il a décrit la méchanceté de notre ville. Mais nous devons nous y attendre, à moins que nous ne cherchions nous-mêmes à améliorer l'état actuel des choses. Il n'y a pas de communauté plus paisible, bien réglementée et ordonnée dans le pays occidental & puis, alors que le garçon de bureau est entré pour dire que quelqu'un voulait le voir, il a pris son couteau Bowie entre ses dents, a mis un Colt&# 8217s nouveau modèle six-shooter sur son bureau devant lui, puis a dit: “Jim, sors un autre cercueil, un simple cette fois, et laisse la créature entrer.”

À environ trente milles de Dodge, le train s'arrêta dans une petite gare, et un cow-boy monta, très ivre et entièrement équipé en jambières, éperons, six-coups et coccinelle. Le conducteur, John Bender, lui a demandé son tarif et sa destination. Il a répondu : "Je veux aller en enfer !" Bender a dit : "Très bien, donne-moi un dollar et descends à Dodge."

Ainsi, la mauvaise réputation de Dodge City s'est établie, qu'elle soit méritée ou non. Les gens vivant à distance et n'ayant aucun moyen de savoir où s'arrêtait la vérité et où commençait le mensonge, donnaient naturellement du crédit à tous les rapports qu'ils voyaient publiés, jusqu'à ce que, dans des endroits éloignés, le nom même de Dodge devienne synonyme de tout ce qui était sauvage, téméraire, et violente. Des étrangers, approchant de la ville pour la première fois, le faisaient avec effroi, y pénétraient avec crainte et tremblement, ou la traversaient avec un soupir de soulagement alors que son dernier toit était abandonné. Les récits du destin de tendres pieds dans la ville frontalière semaient la terreur dans l'âme de nombreux nouveaux arrivants dans la communauté, et les dangers appréhendés par ces nouveaux arrivants sur la scène redoutée n'étaient limités que par la quantité de courage, de crédulité et d'imagination qu'ils possédé. Pour illustrer, un jeune homme, allant vers l'ouest avec un groupe de déménageurs, a écrit une carte à son père dans l'est, juste avant d'atteindre Dodge City, ne l'envoyant qu'après son passage. Voici ce qu'il a écrit en anticipant l'entrée dans la ville redoutée :

À Camp Fifteen Miles de Dodge, le 7 mai 1877. Cher père, Comme j'ai un peu de temps, je vais vous déposer une carte, afin que vous puissiez voir que nous allons tous bien et nous dirigeons vers l'ouest. Je me suis allongé ici pour attendre une foule plus nombreuse afin d'être parfaitement en sécurité en traversant Dodge. Il y a neuf équipes maintenant et il y en aura trois de plus dans la matinée, donc nous serons en sécurité de toute façon. Il y en a pas mal qui reviennent du Colorado mais ça ne nous décourage pas. Ce n'est pas un signe que nous ne pouvons pas bien faire. Tout se passe aussi bien qu'une horloge entre nous pas encore un mot et pas de rancune. – Herbert.”

Dans un commentaire quelque peu sarcastique sur cette carte postale, le Dodge City Times, du 19 mai 1877, dit :

“La carte a évidemment été écrite en attendant des renforts pour aider à faire une charge à travers notre ville, mais pas postée jusqu'à ce qu'ils aient franchi le gant et se soient arrêtés pour respirer à une distance de sécurité du côté ouest. Au père et aux amis qui attendent sans doute avec impatience de savoir si nos habitants assoiffés de sang ont exterminé la caravane, on peut dire qu'ils nous ont échappé sans faire de lourdes pertes humaines.

Ce qui a rendu Dodge City si célèbre, c'est qu'elle était la dernière des villes de la dernière grande frontière des États-Unis. Lorsque cela a été réglé, la frontière avait disparu, c'était le passage de la frontière avec le passage du buffle, et la question indienne était réglée pour toujours.

Ici se rassemblaient les gens de l'est, les gens du sud, les gens du nord et les gens de l'ouest. Des gens de toutes sortes, tailles, conditions et nationalités, des gens de toutes couleurs, bons, mauvais et indifférents, se sont rassemblés ici, car c'était la grande porte d'une si vaste frontière. Certains sont venus à Dodge City par curiosité d'autres strictement pour les affaires, l'éleveur est venu parce que c'était un grand marché aux bestiaux, et ici, sur la rivière Arkansas, était l'endroit désigné pour que le bétail allant vers le nord soit classé et transmis, pour de bonnes affaires être fermé, et de nouveaux contrats conclus pour l'année prochaine le cow-boy est venu parce que c'était son devoir ainsi que son plaisir, et ici il a touché des salaires et les a dépensés le chasseur est venu parce que c'était le cœur même du plus grand pays de gibier sur terre le cargo est venu parce que c'était l'un des plus grands dépôts de fret terrestre aux États-Unis, et il a transporté du matériel et des fournitures sur près de quatre cents milles, approvisionnant trois postes militaires, et toute la frontière pour cet extrême sud et ouest, last but not least, le joueur et le méchant est venu à cause de la richesse et de l'excitation, car les oiseaux obscènes se rassembleront toujours autour d'une carcasse.

L'argent était abondant et dépensé sans compter, et ici, permettez-moi de dire qu'il existe différentes classes d'hommes qui sont producteurs ou faiseurs d'argent, et avares, jusqu'à un certain montant. Il y avait un certain nombre de personnes, à ma connaissance certaine, qui économisaient soigneusement de deux cents à cinq cents dollars, puis venaient à Dodge City et la libéraient, ne lâchant jamais jusqu'à ce que chaque dollar soit épuisé. Il y en avait d'autres dont l'ambition était plus élevée.

Ils économiseraient de cinq cents à deux mille dollars, viendraient à Dodge City et dépenseraient tout. Il y en avait encore d'autres qui allaient jusqu'à cinq mille dollars et plus, venaient à Dodge, et tout s'en allait, et, étrange à dire, ces hommes retournaient à leurs différentes occupations parfaitement satisfaits. Ils avaient commencé pour un bon moment et l'avaient eu, et sont revenus satisfaits. En effet, un homme a commencé avec vingt mille dollars pour New York, a frappé Dodge City, a dépensé la plupart de ses vingt mille dollars, et est reparti pour tout recommencer.

Il a dit : « Oh, eh bien, j'ai commencé à passer un bon moment à New York, mais je vous le dis, vous pouvez faire New York n'importe où si vous n'avez que l'argent et que le luxe et les attractions sont là. tout cela pourrait être obtenu pour le prix, à Dodge City. Il y avait des femmes, des salles de danse, de la musique, des saloons et des restaurants, équipés de tout le luxe, tout en jouant sous toutes les formes imaginables, et tous les appareils de jeu connus à cette époque étaient en plein essor.


Dodge City - Histoire

Histoire de Dodge City et R&R

(Publié à l'origine par Thomas Day dans Wirebender Audio Rants le 24 juillet 2012 - utilisé avec autorisation)

Si vous avez traversé Dodge City, Kansas à un moment quelconque au cours des 30 dernières années, vous ne penseriez pas que l'endroit a engendré quelque chose de plus intéressant que l'ammoniac, le méthane et les ploucs. C'est un endroit assez lugubre au 21e siècle et ce depuis le début des années 1970. Cependant, ce n'était pas toujours une ville mourante au milieu du grand désert américain.

Dans les années 1960, Dodge City abritait Dodge Music, propriété des mêmes personnes qui dirigeaient Hays Music de Hays, Kansas. À une certaine époque, au milieu des années 60, l'Université d'État de Fort Hays était la Playboy "Party School of the Year", deux années consécutives. L'endroit était rempli de musiciens et de groupes et une partie de cela s'est répandue dans le magasin de la ville Dodge. Dodge Music a été le premier endroit où j'ai vu des guitares Gibson, Fender, Ovation, Gretch, Guild et Martin accrochées au même mur. Quelques années plus tard, j'étais à Hays et j'ai vu environ cinq fois plus de guitares sur un mur, mais j'étais alors un rock and roll blasé du Kansas.

Le garage au milieu du bâtiment était l'endroit où se tiendrait la scène de la Dodge Music Battle of the Band. À la fin de chaque week-end de "battle", les groupes sélectionnaient les membres d'un "All Star Band" composé des personnes que les groupes pensaient être les meilleurs joueurs de chaque instrument : batterie, basse, guitare, claviers, cor/anche et vocal. J'étais une fois sur scène et cela m'a mis en contact avec deux des gars qui allaient devenir le Living Stereo Quintet, de courte durée mais excellent.

Je me suis souvenu de tout cela lorsque je suis tombé sur quelques photos que j'avais prises dans ma ville natale il y a plus de dix ans. Le bâtiment Dodge Music avait été abandonné pendant des années à cette époque. Je ne sais pas s'il est debout aujourd'hui. Peu de choses sur Dodge City sont musicales, sous quelque forme que ce soit, ces jours-ci. Comme la plupart du Kansas, l'endroit a connu une période pseudo-conservatrice difficile et si quelque chose de créatif osait lever la tête à l'endroit, il serait coupé en quelques instants. Il y a une raison pour laquelle le Midwest a subi une fuite des cerveaux et de la population au cours des 100 dernières années et continuera de le faire jusqu'à ce que le QI de l'État soit si bas que les résidents oublient comment se nourrir.

Non loin de l'emplacement de ce magasin de musique se trouvait un endroit que la plupart des habitants connaissaient à peine, Evans Drums. En fait, Evans était à l'autre bout du même pâté de maisons, si je me souviens bien. Selon le site Web actuel d'Evans Drumheads, en 1956, Marion "Chick" Evans était l'homme (peut-être le premier) qui a installé le film Mylar sur une caisse claire plus tard pour l'ensemble du kit de batterie. N'étant pas batteur, je ne connais pas assez l'histoire de cet homme et de son entreprise. Son entreprise était prospère et active tout au long de mes années chez Dodge, mais cela me manquait. Evans a vendu l'entreprise à Bob Beals, lorsque l'inventeur a pris sa retraite. Beals a vendu la société à D'Addario and Co. en 1995 et cette société a déménagé la production à Farmingdale, NY. Je ne les blâme pas.

Larry Blakely est une autre figure musicale célèbre (pour les professionnels de l'audio) ex-Dodge City. Larry possédait, gérait et a conçu Century Recording Studio au centre-ville de Dodge. Century Recording était le seul jeu en ville et, pratiquement, dans l'état pendant les années où Larry a dirigé le studio. L'endroit a produit une cargaison de tubes régionaux et quelques succès nationaux et la plupart des groupes de la région (et la région comprenait Oklahoma City à St. Louis à Omaha à Denver) voulaient enregistrer avec Larry. À ma manière habituelle, ignorante, je n'ai jamais su pourquoi Larry avait quitté la ville, mais je soupçonne que je le fais maintenant. Il me semblait juste qu'une minute Century était l'endroit où il fallait être, la suivante, c'était parti. En fait, je pense que c'est exactement ce qui s'est passé.

un B3 à fourre-tout. Je redoutais cette entrée parce que je
a été jeté par cette porte trop souvent pour compter.)

Larry m'a jeté hors de son immeuble trop de fois pour m'en souvenir, quand j'étais un jeune musicien/ingénieur en herbe entre 14 et 16 ans. J'ai essayé de me cacher dans chaque escalier et recoin et derrière chaque gros équipement du studio, le les nuits où les groupes jouaient des concerts dans la salle de spectacle la veille de leurs sessions d'enregistrement avec Century. Je pensais que j'étais intelligent, Larry pensait que j'étais un idiot. Il avait raison.

Peu de temps après son moment catastrophique personnel à Dodge, il a déménagé à LA et est devenu un ingénieur de grande envergure. En 1983, nous nous sommes rencontrés alors que nous passions Noël à Dodge, avons noué une amitié d'adulte et quelques mois plus tard, il m'a trouvé un emploi chez QSC Audio Products. Larry n'a pas fait grand-chose pour mon enregistrement ou ma carrière musicale, mais il a été la clé de ma carrière d'ingénieur et je lui dois beaucoup.

Le dernier endroit "célèbre" où j'ai pris des photos était la carcasse en décomposition de l'ancienne taverne Hillcrest à l'extrémité nord-est de Dodge. Cet endroit était "célèbre" uniquement en ce sens que c'était le bar le plus méchant dans lequel j'aie jamais mis les pieds. Une nuit qui ne s'est pas terminée par une émeute au Hillcrest était une nuit où l'endroit n'était pas ouvert aux affaires. Les lycéens de Dodge City et les garçons du St. Mary of the Plains College (principalement des gars de l'Est qui pensaient qu'ils étaient durs) sont allés au Hillcrest pour brûler de la testostérone et donner du sang au sol couvert de sciure de bois. Bon temps.

(Le bâtiment qui abritait le
pire bar du Kansas, le Hillcrest Inn
ou Hillcrest Tavern, selon le
moment.)

J'ai reçu le surnom de "Panda" de mes jours au Hillcrest. Un ami, Mike Morlan, et moi avions l'habitude de trouver un mur contre lequel nous adosser, de prendre quelques poings pleins de bière, d'appuyer nos tabourets de bar contre le mur, de regarder et d'attendre. Parfois, on passait la nuit sans une égratignure. Parfois, nous étions au milieu de n'importe quelle émeute qui se déroulait. Quoi qu'il en soit, nous faisions ce que nous pouvions pour revenir à notre mur et recommencer à boire de la bière et à regarder les crétins se battre à mort. Quelqu'un a dit : « Vous êtes comme une paire d'ours, cachés dans une grotte, prêts à déchirer un nouveau trou du cul à quiconque entre dans votre repaire ». Je suis devenu « Panda ». Je ne sais pas pourquoi. Mike était "Grizzly". Il a gagné ce nom. Mike est décédé en 1996, après une carrière difficile en tant qu'avocat et une carrière douteuse en tant que conseiller en investissement.

Les Hillcrest ont en fait assez bien payé les groupes et, des années plus tard, ont mis en place un écran entre le groupe et la foule. Je pense que c'était pour protéger l'un de l'autre. Le monde a eu un aperçu de cet environnement dans la scène des bars à cow-boys dans les premiers Blues Brothers. Le batteur du groupe Ten O'Clock News a obtenu le poste parce qu'il pouvait casser une baguette de tambour avec un rim shot et lancer la baguette cassée comme un couteau à travers l'écran et dans quiconque menaçait de griffer le grillage. Plusieurs de mes meilleurs moments musicaux dans Dodge sont liés à un ivrogne ivre hurlant de douleur alors qu'il trébuchait loin de la scène Hillcrest avec une blessure sanglante et une baguette de tambour sortant de son corps.
( Si les Blues Brothers avaient joué le
Hillcrest, ils auraient eu leur cul


Survivre à un repas au Dodge City Diners ne savaient pas toujours s'ils vivraient avant la fin du souper.

Une fois que le chemin de fer Atchison, Topeka & Santa Fe a atteint la cowtown de Dodge City, Kansas, en 1872, des restaurants et des hôtels ont vu le jour, entre 1872 et 1880, pour répondre aux visiteurs et aux résidents.

Les repas pouvaient être pris dans des hôtels comprenant la Dodge House, la Wright House, le Great Western et la City, ou dans des restaurants appartenant à James H. Kelley et Peter L. Beatty, tous deux anciens maires de Dodge City, et chez William Robbins. .

Un restaurant d'hôtel a connu un début mortel. En novembre 1872, le cuisinier a abattu le propriétaire de l'hôtel ivre, J.M. Essington. George B. Cox et FW Boyd ont repris l'hôtel, l'ont rebaptisé Dodge House et ont rouvert en 1873. Le décompte des décès s'est poursuivi, ce qui explique pourquoi le capitaine James Biddle, sa femme, Ellen, et leurs fils ont été accueillis avec une hôtesse si robuste. lorsqu'ils séjournèrent à l'hôtel en 1873.

L'hôtesse était une femme au visage dur de six pieds vêtue d'un "pantalon entièrement bleu rentré à la cheville et d'un long sac bleu atteignant presque le genou, un couteau et un pistolet étaient à sa ceinture", a écrit Ellen, ajoutant que, alors qu'elle avait l'air coriace, elle a offert aux garçons du gâteau et du lait à leur arrivée.

Au Dodge House, les invités ont mangé de la viande de bison pour le souper, une nouvelle délicatesse pour Ellen.

Le bâtiment du restaurant de Beatty et Kelley comptait de nombreuses maisons avant d'arriver à Dodge City. Le bâtiment a été érigé à Leavenworth, puis déplacé à Junction City, à Ellsworth, à Hays City et enfin à Dodge City. Le restaurant proposait « des huîtres fraîches en permanence à portée de main » et servait des repas à toute heure.

Un autre restaurateur s'est constitué après un scandale. Après que le copropriétaire Charles Heinz a été acquitté d'avoir volé 500 $ dans le saloon et le restaurant Lone Star en 1884, il a ouvert le Delmonico.

Son personnel a connu une période difficile au cours de ces premières années. En 1887, ses serveurs doivent « patauger dans l'eau » pendant l'heure du souper, car une canalisation déborde, remplissant le sous-sol de trois pieds d'eau.

En 1889, cependant, le restaurant attirait des foules respectables, notamment le State Soldiers' Home Committee on Legislation. En plus des animations du Cowboy Band, le restaurant a offert à ces convives un somptueux dîner. Le repas comprenait des huîtres à pointe bleue et des chips de Saratoga pour les entrées, des beignets français à la sauce à l'ananas et du jeune cochon à la compote de pommes pour les entrées, et des tartes à la sève de vin et au hachis, aux pommes vertes et aux groseilles pour le dessert.

En 1891, le Delmonico était devenu l'un des endroits les plus populaires de la ville. Le Cowboy Band, qui jouait souvent au Delmonico, était uniquement celui de Dodge City et faisait sensation partout où ils jouaient.

Au milieu des années 1880, Le Dodge City Times a fait l'éloge du groupe, déclarant: «Leur apparence est unique et particulièrement habillée. Le style à la mode et le plus récent des costumes de cow-boy, des chapeaux sombrero, des costumes en peau de daim, des éperons cliquetants, d'immenses cure-dents, un motif Bowie à la ceinture et des fers à tirer sur les hanches d'un pied de long ou de deux pieds.

Imaginez un cow-boy assis à un dîner chic au Delmonico, écoutant des airs joués par le Cowboy Band et mangeant des chips ! Essayez-vous à cette collation de légumes populaire.

Chips de Saratoga

Ingrédients:

Saindoux ou huile de friture

Trancher finement les pommes de terre et les faire tremper dans l'eau toute la nuit. Le lendemain, égouttez-les et séchez-les complètement. Toute eau fera exploser et éclater la graisse.

Placer suffisamment de saindoux ou d'huile dans un faitout jusqu'à mi-hauteur et chauffer à feu moyen-vif. Ajouter délicatement les pommes de terre en petites quantités et les faire frire jusqu'à ce qu'elles soient dorées. Placer sur des serviettes pour égoutter. Saupoudrer de sel encore chaud.

Recette adaptée du Hoxie Sentinel, Kenneth, Kansas, 10 août 1893

Sherry Monahan a écrit Le livre de cuisine du cow-boy, Mme Earp : épouses et amants des frères Earp California Vines, Wines & Pioneers Taste of Tombstone et Le méchant ouest. Elle est apparue sur Fox News, History Channel et AHC.

Articles Similaires

Ce qui est devenu connu sous le nom de « Dodge City War » a commencé lorsque Luke Short est revenu à Dodge&hellip

L'histoire de Charlie Bassett a été éclipsée par les légendes de Wyatt Earp et Bat Masterson. Pourtant&hellip

Ce qui est devenu connu sous le nom de « Dodge City War » a commencé lorsque Luke Short est revenu en avril, & hellip

Sherry Monahan a écrit Mme Earp : épouses et amants de l'Earp Brothers California Vines, Wines & Pioneers Taste of Tombstone The Wicked West et Le trésor de la pierre tombale. Elle est apparue sur History Channel dans Mondes perdus et autres spectacles.


Histoire ridicule: le Far West était vraiment le Mild, le Mild West

Le Far West : À une époque où les hors-la-loi parcouraient les plaines, chaque shérif était un coup sûr et les fusillades remplissaient les cimetières de fortune d'innocents et de coupables.

Sauf que ce n'était pas le cas. Il s'avère que cette période passionnante de l'histoire américaine n'était pas aussi marquée par la débauche meurtrière que les films occidentaux et les romans pulpeux voudraient nous le faire croire.

Au cours d'une période de 15 ans à la fin des années 1880, il n'y avait en moyenne que trois meurtres par an à Abilene, Caldwell, Dodge City, Ellsworth et Wichita - les cinq villes du Kansas qui servaient d'arrêts ferroviaires importants. C'était bien inférieur aux taux de meurtres dans les villes de l'est de New York, Baltimore ou Boston à l'époque. (La ville avec le plus de meurtres sur les cinq était Dodge City, qui en comptait 17 sur neuf ans, moins de deux meurtres par an.)

Les braquages ​​de banque étaient rares (environ huit braquages ​​de banque ont été enregistrés dans le Far West de 1859 à 1900) et la plupart des gens ne transportaient pas un six-coups chargé. En fait, peu de gens portaient des armes de poing. De nombreuses villes de l'Ouest, comme Dodge City, interdisaient complètement le port d'armes à feu.

Alors qu'en est-il des jours meurtriers de consommation de whisky, d'armes à feu et de meurtre ?

Il y avait des poches de violence, explique l'historienne du Far West Jonita Mullins, mais même celles-ci « avaient tendance à être sensationnalisées par la presse et les romans à dix sous de l'époque ».

Les hors-la-loi, par exemple, se réfugiaient dans la nation Cherokee couvrant des parties de l'Oklahoma et de l'Arkansas, où les «collines étaient remplies de grottes et de cris, et étaient des cachettes parfaites pour les gangs de hors-la-loi», dit Mullins.

Les tentatives d'arrestation qui en ont résulté ont conduit à une statistique qui donne à réfléchir. Plus d'hommes de loi ont été tués dans un rayon de 80 kilomètres de Muskogee que n'importe où à l'ouest du fleuve Mississippi à l'époque de la frontière, dit Mullins.

Même ainsi, une ville frontière typique des années 1880 était susceptible d'être moins violente que de nombreuses villes d'aujourd'hui - vous ne le sauriez jamais d'après la façon dont les taux de meurtres sont souvent calculés. En fait, la compilation des taux d'homicides à l'époque du Far West est peut-être l'une des controverses les plus anciennes parmi les statisticiens.

L'historien Robert R. Dykstra a exploré le problème de l'analyse des statistiques de frontière, constatant que les petites populations de nombreuses villes du Far West vers 1880 faussent les taux de meurtres. Dykstra affirme que si le taux de meurtres de 1880 à Dodge City, au Kansas, était comparé à celui d'une grande ville 100 ans plus tard, Dodge City semblerait avoir été plus violent, même si la grande ville a connu beaucoup plus de meurtres. Par exemple, en 1880 Dodge City, une personne sur 996 a été tuée.

Cependant, 100 ans plus tard à Miami, 515 personnes sur 1,5 million ont été tuées. Bien que davantage de personnes aient été assassinées à Miami, statistiquement parlant, la ville a un taux d'homicides plus faible - seulement 32,7, contre 100,4 pour Dodge City dans les années 1880.


Dodge City - Histoire

La prospérité de ces villes n'a duré qu'aussi longtemps que le chemin de fer a fourni une tête de ligne. Au fur et à mesure que le chemin de fer se déplaçait plus à l'ouest, les villes s'effondraient tandis qu'une autre prenait sa place. Certains, comme Newton, Kansas, n'ont duré qu'une saison. Dodge City a duré beaucoup plus longtemps, mais lorsque les chemins de fer ont poussé leurs voies jusqu'au Texas et plus près des pâturages, les jours de Dodge en tant que ville de bétail ont pris fin.

La famille d'Andy Adams a quitté la Géorgie pour le Texas peu après la guerre de Sécession. Il a toujours voulu participer à l'une des grandes courses de bétail au nord. En 1882, le rêve du jeune homme de vingt-trois ans est devenu réalité lorsqu'il a été embauché comme chauffeur de bouvier sur une route allant de la rivière Rio Grande au nord-ouest du Montana. Le voyage a commencé le 1er avril et a duré cinq mois. Andy a tenu un journal de son aventure qui a été publié sous forme de livre en 1903. Nous rejoignons Andy alors que le troupeau arrive à Dodge City, Kansas, trois mois après le début de la promenade :

Nous dessellâmes et transformâmes nos chevaux en un grand corail et pendant que nous étions dans le bureau de la livrée, rendant notre artillerie, Flood est entré et nous a remis à chacun vingt-cinq dollars en or, nous avertissant que lorsque cela serait parti, plus rien ne être avancé. Dès réception de l'argent, nous nous sommes dispersés comme des perdrix devant un canonnier. Au bout d'une heure ou deux, nous avons commencé à retourner à l'écurie par un et deux, et rangeions dans nos poches de selle nos achats qui allaient des aiguilles et du fil aux cartouches .45, le fils de chaque mère reflétant l'art du barbier, tandis que John Officier a sa moustache blonde noircie, cirée et bouclée comme un maître de danse français. "Si certains d'entre vous veulent le tenir", a déclaré Moss Strayborn, commentant l'apparence de l'officier, "j'aimerais sentir son odeur, juste pour voir s'il a pris de l'huile là-haut là où le bout de son cou est couvert de poils. .' Comme l'officier avait déjà plusieurs verres confortablement rangés sous sa ceinture et s'était levé fort de six pieds deux pouces, aucun de nous ne s'est porté volontaire.

Coups de feu au Lone Star Dance Hall

Les Texans ont fait le tour des maisons de jeu, se sont arrêtés au salon Long Branch, puis sont retournés à la maison Wright pour le dîner. Ils ont rempli leur après-midi de la même chose. À la tombée de la nuit, ils se sont rassemblés à la salle de danse Lone Star où des mois sur la piste et une journée à boire ont mené à la confrontation :

" Quince Forrest dépensait ses gains tout en buvant librement, et à la fin d'un quadrille a donné libre cours à son hilarité dans un cri comanche à l'ancienne. Le videur de la salle de danse avait bien sûr un œil sur notre foule, et à la fin d'un changement, a pris Quince à partie. C'était une brute maussade, et au lieu de formuler sa requête dans un langage approprié, il menaça de le jeter hors de la maison. Forrest se tenait comme un distrait et a pris l'abus, car physiquement il n'était pas de taille pour le videur, qui était armé, de plus, et portait une étoile d'officier. Je dansais dans le même décor avec une fille rousse aux taches de rousseur, qui me serrait le bras et voulait savoir si mon ami était armé. Je lui ai assuré qu'il ne l'était pas, sinon nous l'aurions remarqué avant la fin de l'invective du videur. À la fin de la danse, Quince et le rebelle se sont évanouis ([ont quitté la salle de danse] en nous donnant le mot de rester comme si de rien n'était. Au bout d'une demi-heure, le prêtre est revenu et nous a demandé de prendre congé un à un sans attirer l'attention, et rendez-vous à l'écurie.

Dodge City, 1878
Le panneau avertit les visiteurs de vérifier leurs armes à feu.
Je suis resté jusqu'au dernier et j'ai remarqué que Le Rebelle et le videur prenaient un verre ensemble au bar, - le premier d'humeur des plus aimables. Nous nous sommes évanouis ensemble peu de temps après, et avons trouvé les autres garçons montés et attendant notre retour, il était maintenant environ minuit. Il n'a fallu qu'un moment pour sécuriser nos fusils, et une fois en selle, nous avons traversé la ville en direction du troupeau. Aux abords de la ville, nous nous arrêtâmes. — Je retourne dans cette salle de danse, dit Forrest, et je ferai au moins un tour avec ce putain de berger. Aucun homme qui parcourt cette vieille terre ne peut m'insulter comme il l'a fait, pas s'il a cent étoiles sur lui. Si l'un d'entre vous ne veut pas y aller, roulez directement jusqu'au camp, mais j'aimerais que vous y alliez tous. Et quand je prendrai sa mesure, ce sera le signal à vous autres d'éteindre les lumières. Tout cela va venir.

Il n'y avait pas de dissidents au programme. J'ai vu d'un coup d'œil que mon Bunkie était cœur et âme dans la pièce, et j'ai suivi mon exemple et gardé ma bouche fermée. Nous avons fait le tour de la ville jusqu'à un terrain vague à un pâté de maisons de l'arrière de la salle de danse. Honeyman a été laissé pour tenir les chevaux puis, enlevant nos ceintures et les accrochant sur les pommeaux de nos selles, nous avons caché nos six-coups à l'intérieur des ceintures de nos pantalons. La salle était encore pleine de fêtards lorsque nous sommes entrés, quelques-uns à la fois, Forrest et Priest étant les derniers à arriver. Forrest avait changé de chapeau avec The Rebel, qui en portait toujours un noir, et alors que le videur circulait, Quince s'arrêta carrément devant lui.Il n'y avait pas de gaspillage de mots, mais un canon de fusil a clignoté dans la lumière de la lampe, et le videur, frappé avec le six-coups, est tombé comme un boeuf. Avant que les spectateurs abasourdis ne puissent lever la main, cinq fusils à six coups ont été tournés vers le plafond. Les lumières se sont éteintes au premier feu, et au milieu de la ruée des hommes et des cris des femmes, nous avons atteint l'extérieur, et en une minute nous étions en selle. Tout se serait bien passé si nous étions revenus par le même itinéraire et avions évité la ville mais après avoir traversé la voie ferrée, la colère et la fierté n'ayant pas été suffisamment satisfaites, nous devons traverser la ville.

En entrant dans la rue principale, menant au nord et en face du pont sur la rivière, quelqu'un de notre groupe à l'arrière a lâché son arme en l'air. Le Rebelle et moi étions en tête, et au bruit de sabots et de tirs derrière nous, nos chevaux se mirent à courir, le tir étant désormais général. Au deuxième croisement de rue, j'ai remarqué une corde de feu crachant d'un Winchester dans l'embrasure d'un immeuble de magasin. Il n'y avait aucun doute dans mon esprit, mais nous étions l'objet du manipulateur de cette carabine, et alors que nous atteignions le prochain croisement, un homme agenouillé à l'ombre d'un immeuble a ouvert le feu sur s avec un six-coups. Le prêtre a attaché son cheval, et n'ayant pas gaspillé de cartouches dans le tir en plein air, a rendu le compliment jusqu'à ce qu'il ait vidé son fusil. À ce moment-là, tous les officiers de la ville nous jetaient du plomb, dont certains pleuraient un peu trop près pour plus de confort. Lorsqu'il n'y a plus eu de tirs sur nos flancs, nous nous sommes engagés dans une rue transversale et avons rapidement laissé la tête derrière nous. À la périphérie de la ville, nous avons ralenti nos chevaux et les avons emmenés tranquillement sur un kilomètre environ, lorsque Quince Forrest nous a arrêtés et a dit : « Je vais descendre ici et voir si quelqu'un nous suit. Je veux être seul, pour que si des officiers essaient de nous suivre, je puisse le leur dire.

La Commission de paix de Dodge City ca. 1890
Comme il n'y avait pas de temps à perdre à parlementer, et comme il avait un bon cheval, nous nous éloignâmes et le laissâmes. En arrivant au camp, nous avons obtenu quelques heures de sommeil, mais le lendemain matin, à notre grande surprise, Forrest ne s'est pas présenté. Nous avons expliqué la situation à Flood, qui a dit que s'il ne se présentait pas avant midi, il retournerait le chercher. Nous étions tous convaincus qu'il n'oserait pas retourner en ville et s'il était perdu, dès que le soleil se lèverait, il pourrait reprendre ses esprits. Alors que nous étions à midi à environ sept milles au nord de Saw Log, quelqu'un a remarqué un buggy qui remontait le sentier. En s'approchant, nous avons vu qu'il y avait deux autres occupants de la plate-forme en plus du conducteur. Quand il s'arrêta, le vieux Quince, toujours coiffé du chapeau du rebelle, descendit du gréement, tira sa selle de sous le siège et invita ses compagnons à dîner. Ils ont tous deux refusé, lorsque Forrest, sortant son sac à main, a remis une pièce d'or de vingt dollars au conducteur avec un serment. Il a ensuite demandé à l'autre homme ce qu'il lui devait, mais ce dernier a décliné très hautainement toute récompense, et le moyen de transport est parti.

— Je suppose que vous ne savez pas ce que tout cela signifie, dit Quince en remplissant une assiette et en s'asseyant à l'ombre du chariot. « Eh bien, mon cheval s'est fait tirer une balle la nuit dernière alors que nous quittions la ville, et avant que je puisse l'emmener à Duck Creek, il est mort sur moi. J'ai porté ma selle et mes couvertures jusqu'au jour, quand je me suis caché dans un tirage et j'ai attendu que quelque chose se présente. J'ai pensé que certains d'entre vous reviendraient et me chercheraient un jour, car je savais que vous ne le comprendriez pas, quand tout d'un coup voici venir cette plate-forme de livrée avec ce batteur - aller à Jetmore, je crois qu'il a dit. J'ai expliqué ce que je voulais, mais il a décidé que son affaire était plus importante que la mienne et m'a refusé. J'ai renvoyé l'affaire au juge Colt, et le juge a décidé qu'il était plus important que je dépasse ce troupeau. Je lui aurais fait payer, aussi seulement il a agi si méchant à ce sujet. '"


Histoire des Dodge City Days

Avant le Dodge City Days Festival, il y avait deux célébrations communautaires :
La Boot Hill Fiesta et la Dodge City Roundup.

En 1960, les dirigeants de la communauté ont décidé de combiner les deux et de l'appeler Dodge City Days. En regardant en arrière dans d'anciens dossiers, nous constatons que la célébration a duré trois jours. Les billets de rodéo coûtent 0,75 $ à 1,50 $.

Dodge City Days est maintenant devenu une célébration de 10 jours et est le deuxième plus grand festival communautaire de l'État du Kansas et est un festival bien connu dans tout le pays !

Dans l'ensemble, Dodge City Days est coordonné par la Dodge City Area Chamber of Commerce. Son intention initiale était de célébrer le grand héritage occidental de Dodge City, et il le fait encore 56 ans plus tard. Plusieurs comités travaillent toute l'année pour aider à rendre les Dodge City Days plus grands et meilleurs chaque année.

Environ 100 000 personnes participent à au moins un événement Dodge City Days. La célébration génère environ trois millions de dollars, ce qui a un impact économique d'environ neuf millions de dollars sur Dodge City.


John Wesley Hardin et le Far West de Dodge City

Le mot « gunfighter » en Amérique remonte à 1874, mais ce n'est que vers 1900 qu'il a été plus couramment utilisé. Le terme que la plupart des gens utilisaient dans les années 1870 était « tireur », ou plus précisément « tueur d'hommes ». John Wesley Hardin en est un exemple.

Hardin a passé quelque temps à Dodge City, mais il était davantage associé au Texas et à une autre ville du Kansas, Abilene, où il avait été photographié avant d'échapper au pistolet d'épaule de Wild Bill. À ce moment-là, le fils d'un prédicateur méthodiste était déjà un vétéran tueur d'hommes. En 1867, sa carrière criminelle précoce avait commencé à l'âge de quatorze ans, quand il a été expulsé de l'école pour avoir donné un coup de couteau à un camarade de classe. L'année suivante, il a abattu un ancien esclave dans la plantation d'un oncle à Moscou, au Texas. Trois soldats de l'armée ont été dépêchés pour l'arrêter. Hardin a tendu une embuscade et, selon le récit, en a tué un ou tous.

Dodge City, KS, abritait des hommes armés infâmes tels que John Wesley Hardin. Par Inconnu. L'image est dans le domaine public via Wikipedia.com

Le dicton "Je n'ai jamais tué un homme qui n'avait pas besoin de tuer" a été attribué à Hardin, et il a manifestement vécu dans le besoin car il est "crédité" d'avoir envoyé jusqu'à trente hommes dans l'au-delà. Quelques-uns ont été tués alors qu'il travaillait comme cow-boy sur le sentier Chisholm. Un homme a été envoyé à l'hôtel à Abilene et il a eu une altercation avec des hommes de loi au Texas. Mais ensuite, il a semblé aller droit, épousant une fille du Texas dans le comté de Gonzales, et ils ont eu trois enfants.

Mais pour Hardin, le bonheur domestique n'a pas duré. Une tuerie a mis fin à la vie de quatre hommes et il a été arrêté dans le comté de Cherokee par le shérif. Il s'est évadé de prison, s'est enfui dans le comté de Brown, où il a tué un shérif adjoint et, après avoir récupéré sa femme et ses enfants, il est allé à l'est, en Floride. Ce n'est qu'en 1877 que Hardin a été localisé et arrêté, à Pensacola par les Texas Rangers. Il a été retrouvé dans un train, et quand il a attrapé son pistolet, il s'est coincé dans ses bretelles. Son compagnon, James Mann, dix-neuf ans, était moins maladroit mais aussi moins tireur d'élite. Sa balle a traversé le chapeau du Ranger John Armstrong, qui a tiré sur Mann dans la poitrine, le tuant.

Après avoir été condamné, ce fut une période difficile pour Hardin, dont dix-sept ans dans la prison d'État de Huntsville, où, entre autres professions, il étudia le droit et dirigea l'école du dimanche. Une fois libéré, il a été admis au barreau du Texas et a ouvert un cabinet d'avocats. Pendant son incarcération, sa femme était décédée, il était donc libre de se marier, ce qu'il a fait avec un adolescent de quinze ans, mais l'union a été de courte durée. Le reste de ses jours aussi.

En 1895, Hardin était à El Paso pour témoigner dans un procès pour meurtre. Un jour, il se tenait au bar et tirait aux dés avec un commerçant local. John Selman, un homme avec un grief - et qui l'année précédente avait tué le Bass Outlaw bien nommé - est venu derrière lui. Juste après que Hardin ait dit: "Quatre six à battre, Henry", Selman lui a tiré une balle dans la tête. Alors que Hardin était au sol, Selman lui a tiré trois fois de plus dans la poitrine, juste pour être sûr. Assez de jurés de la ville natale ont cru à l'affirmation ridicule de Selman de légitime défense en tuant Hardin qu'il a été libéré. Il a été tué l'année suivante par l'homme de loi George Scarborough, qui à son tour a été tué en 1900 alors qu'il poursuivait des hors-la-loi en Arizona.

TOM CLAVIN est un #1 New York Times auteur à succès et a travaillé comme rédacteur en chef de journaux et de sites Web, rédacteur de magazine, commentateur à la télévision et à la radio et journaliste pour Le New York Times. Il a reçu des prix de la Society of Professional Journalists, de la Marine Corps Heritage Foundation et de la National Newspaper Association. Ses livres comprennent Le cœur de tout ce qui est, Typhon Halsey’s, et Téméraire. Il vit à Sag Harbor, NY.


Voir la vidéo: Hays vs Dodge City High School Football - LIVE STREAM (Janvier 2022).