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Là où le grec rencontre l'indien : Sirkap, une ancienne ville du Pakistan


Quand Alexandre le Grand a envahi l'Extrême-Orient, ses armées ont été impressionnées par les cultures étranges, les animaux exotiques et les religions inconnues de l'Inde. Alexandre a favorisé une fusion des cultures et ses successeurs se sont efforcés d'adopter les cultures et de se fondre dans leurs environnements conquis. De même Demetrios I, un jeune roi d'origine grecque, fonda la riche ville de Sirkap (dans l'actuel Pakistan) où les fouilles révèlent une riche fusion des cultures grecque et indienne.

Localisation de Mauryan Empire CC BY-SA 3.0

Prélude à l'empire indo-grec

En 317 av.

Alors que l'empire séleucide à l'ouest était conquis, au nord-est du royaume de Mauryan se trouvait le royaume gréco-bactrien (250 - 125 avant JC) englobant la Bactriane et la Sogdiane (au nord de l'Afghanistan actuel et à la frontière de l'Ouzbékistan) . Le roi de l'empire gréco-bactra, Euthydème, était originaire de Magnésie, une partie de la région de Thessalie et il était le fils du général grec Apollodote. Euthydème a été attaqué par le souverain séleucide Antiochus III vers 210 av. Euthydemus a perdu une bataille contre Antiochus et s'est retiré dans la ville fortifiée de Bactra, où il a résisté avec succès à un siège, jusqu'à ce qu'Antiochus décide finalement de reconnaître le nouveau souverain. Euthydemus a été remplacé par son fils, le jeune prince Demetrios 1 en 200 avant JC et Antiochus a scellé un traité de paix avec Demetrios, qui comprenait l'offre de sa fille au jeune prince, comme épouse.

En 185 avant JC Brihadratha, le dernier roi de l'empire Mauryan a été assassiné lors d'un défilé militaire par son commandant en chef de la garde, Pushyamitra Shunga, qui a usurpé le trône et a établi la dynastie Shunga. Démétrios, reconnaissant que le col de Khyber n'était pas gardé après la chute de l'empire Mauryan, mobilisa immédiatement ses troupes et, en 180 av. Royaume indo-grec.

Emplacement des royaumes indo-grecs (Thomas Lessman/ CC BY-SA 3.0)

Démétrios Ier fondateur de l'empire indo-grec

Démétrios était connu sous le nom de « Démétrios Kalinikos ' ou 'Demetrios le glorieux conquérant', ou ' Démétrios Aniketos ', signifiant 'Invincible'. Il a d'abord régné depuis la riche ville de Taxila (dans l'actuel Pendjab, au Pakistan) située juste en face de la rivière de Sirkap.


Influence hellénistique sur l'art indien

Influence hellénistique sur l'art et l'architecture indiens reflète l'influence artistique et architecturale des Grecs sur l'art indien à la suite des conquêtes d'Alexandre le Grand, de la fin du IVe siècle avant notre ère aux premiers siècles de l'ère commune. Les Grecs ont en effet maintenu une présence politique à la porte, et parfois en Inde, jusqu'au 1er siècle de notre ère avec le royaume gréco-bactrien et les royaumes indo-grecs, avec de nombreuses influences notables sur les arts de l'empire Maurya (c. 321-185 avant notre ère) en particulier. [1] L'influence hellénistique sur l'art indien a également été ressentie pendant plusieurs siècles pendant la période de l'art gréco-bouddhique. [1] [2]


Contenu

Sources littéraires occidentales Modifier

Une certaine histoire narrative a survécu pour la plupart du monde hellénistique, au moins des rois et des guerres [1] cela fait défaut pour l'Inde. La principale source gréco-romaine sur les Indo-grecs est Justin, qui a écrit une anthologie tirée de l'historien romain Pompeius Trogus, qui à son tour a écrit, à partir de sources grecques, à l'époque d'Auguste César. [2] Justin raconte les parties de l'histoire de Trogus qu'il trouve particulièrement intéressantes et les relie assez longuement par des résumés courts et simplifiés du reste du matériel. Dans le processus, il a laissé de côté 85 à 90 % de Trogus et ses résumés sont maintenus ensemble par des phrases comme « en attendant » (eode tempore) et ensuite" (deinde), qu'il utilise très vaguement. Là où Justin couvre des périodes pour lesquelles il existe d'autres et meilleures sources, il a parfois fait des erreurs prouvables. Comme Tarn et Develin le soulignent tous les deux, Justin n'essaie pas d'écrire l'histoire au sens où nous l'entendons, il recueille des anecdotes morales instructives. [3] Justin trouve les coutumes et la croissance des Parthes, qui ont été couvertes dans le 41ème livre de Trogus, assez intéressantes, et les discute longuement dans le processus, il mentionne quatre des rois de Bactriane et un roi grec de l'Inde, se tromper sur les noms de deux d'entre eux. [4]

En plus de ces dizaines de phrases, le géographe Strabon évoque à quelques reprises l'Inde au cours de sa longue dispute avec Eratosthène sur la forme de l'Eurasie. La plupart d'entre eux sont des revendications purement géographiques, mais il mentionne que les sources d'Eratosthène disent que certains des rois grecs conquis plus loin qu'Alexandre Strabon ne les croient pas à ce sujet, mais les historiens modernes ne croient pas non plus que Ménandre et Demetrius fils d'Euthydème conquis plus de tribus qu'Alexandre [5] Il y a une moitié d'histoire sur la Bactriane (seulement) dans un des livres de Polybe qui ne nous est pas parvenue intacte. [6]

Au Ier siècle avant notre ère, le géographe Isidore de Charax mentionne les Parthes régnant sur les populations et les villes grecques d'Arachosie : « Au-delà se trouve l'Arachosie. et la ville de Démétrias puis Alexandropolis, la métropole d'Arachosie elle est grecque, et par elle coule la rivière Arachote. Jusqu'à cet endroit, la terre est sous la domination des Parthes. " [7]

Selon Strabon, les avancées grecques sont allées temporairement jusqu'à Pataliputra, la capitale de la Shunga (aujourd'hui Patna), dans l'est de l'Inde :

« Des parties orientales de l'Inde, nous avons donc connu toutes les parties qui se trouvent de ce côté de l'Hypanis, et aussi toutes les parties au-delà de l'Hypanis dont un compte a été ajouté par ceux qui, après Alexandre, s'avancèrent au-delà. les Hypanis, jusqu'au Gange et Pataliputra."

L'historien grec Apollodore du 1er siècle avant notre ère, cité par Strabon, affirme que les Grecs de Bactriane, dirigés par Démétrius Ier et Ménandre, ont conquis l'Inde et occupé un territoire plus vaste que les Macédoniens sous Alexandre le Grand, allant au-delà des Hypanis vers l'Himalaya : [10 ]

« Les Grecs devinrent maîtres de l'Inde et plus de tribus furent soumises par eux que par Alexandre — par Ménandre en particulier, car certaines furent soumises par lui personnellement et d'autres par Démétrius, le fils d'Euthydème, le roi des Bactriens.

L'historien romain Justin a également mentionné les conquêtes indo-grecques, décrivant Demetrius comme "le roi des Indiens" ("Régis Indorum"), et expliquant qu'après l'avoir vaincu, Eucratide à son tour "mettait l'Inde sous sa domination" ("Indiam dans potestatem redegit") [12] (depuis l'époque des ambassades de Mégasthène au 3ème siècle avant notre ère " L'Inde " était comprise comme l'ensemble du sous-continent, et a été cartographiée par des géographes tels qu'Eratosthène). Justin mentionne également Apollodote et Ménandre comme rois des Indiens [13]

Des sources grecques et indiennes ont tendance à indiquer que les Grecs ont fait campagne jusqu'à Pataliputra jusqu'à ce qu'ils soient contraints de battre en retraite à la suite du coup d'État organisé par Eucratide en Bactriane vers 170 avant notre ère, suggérant une période d'occupation d'environ huit ans. [14] Alternativement, Menander peut simplement avoir rejoint un raid mené par les rois indiens sur le Gange (A.K. Narain et Keay 2000), car le territoire indo-grec n'a été confirmé que de la vallée de Kaboul au Pendjab.

Au sud, les Grecs occupaient les régions du Sindh et du Gujarat jusqu'à la région de Surat (grec : Saraoste) près de Mumbai (Bombay), y compris le port stratégique de Barygaza (Bharuch), [15] comme l'attestent plusieurs auteurs (Strabo 11 Periplus of the Erythraean Sea, Chap. 41/47 [ vérification échouée ] ) et comme en témoignent les pièces datant du souverain indo-grec Apollodote Ier :

« Les Grecs prirent possession, non seulement de Patalène, mais aussi, sur le reste de la côte, de ce qu'on appelle le royaume de Saraoste et de Sigerdis.

Le Périple de la mer Érythrée du 1er siècle de notre ère décrit de nombreux bâtiments et fortifications grecs à Barigaza, bien qu'ils les attribuent à tort à Alexandre, et témoigne de la circulation de la monnaie indo-grecque dans la région :

"La métropole de ce pays est Minnagara, d'où l'on ramène beaucoup de cotonnades à Barygaza. Dans ces endroits, il reste encore à l'heure actuelle des signes de l'expédition d'Alexandre, tels que d'anciens sanctuaires, des murs de forts et de grands puits."

"A nos jours, d'anciennes drachmes sont courantes en Barygaza, provenant de ce pays, portant des inscriptions en lettres grecques, et les emblèmes de ceux qui régnèrent après Alexandre, Apollodore (sic) et Ménandre."

D'auteurs anciens (Pline, Arrian, Ptolémée et Strabon), une liste de provinces, de satrapies ou de simples désignations régionales et de villes grecques du royaume indo-grec peut être discernée (bien que d'autres aient été perdues), allant de l'Indus bassin vers la haute vallée du Gange. [18]

Sources littéraires indiennes Modifier

Il existe des sources littéraires indiennes, allant de la Milinda Panha, un dialogue entre un sage bouddhiste Nagasena et le roi Ménandre I, qui comprend quelques informations fortuites sur la biographie de Ménandre et la géographie et les institutions de son royaume, jusqu'à une phrase sur Ménandre (vraisemblablement le même Ménandre) et son attaque contre Pataliputra qui se trouve avoir survécu comme exemple standard dans les textes de grammaire, aucun n'est une histoire narrative. Les noms dans ces sources sont systématiquement indianisés, et il y a un certain différend si, par exemple, Dharmamitra représente « Demetrius » ou est un prince indien avec ce nom. Il y avait aussi une expédition chinoise en Bactriane par Chang-k'ien sous l'empereur Wu de Han, enregistrée dans les archives du grand historien et le livre des anciens Han, des preuves supplémentaires sont dans le livre des Han postérieurs l'identification des lieux et les peuples derrière les transcriptions en chinois est difficile, et plusieurs interprétations alternatives ont été proposées. [19]

Divers documents indiens décrivent Yavana attaques contre Mathura, Panchala, Saketa et Pataliputra. Le terme Yavana est considéré comme une translittération de « Ioniens » et est connu pour avoir désigné les Grecs hellénistiques (à commencer par les Édits d'Ashoka, où Ashoka écrit sur « le Yavana roi Antiochus"), mais peut aussi parfois faire référence à d'autres étrangers, en particulier au cours des siècles suivants.

Patanjali, grammairien et commentateur de Pāṇini vers 150 avant notre ère, décrit dans le Mahābhāsya, [20] l'invasion dans deux exemples utilisant l'imparfait du sanskrit, désignant un événement récent :

  • "Arunad Yavanah Sāketam" ("Les Yavanas (Grecs) assiégeaient Saketa")
  • "Arunad Yavano Madhyamikām" ("Les Yavanas assiégeaient Madhyamika" (le "Pays du Milieu")).

Les Anushasanaparava du Mahabharata affirme que le pays de Mathura, le cœur de l'Inde, était sous le contrôle conjoint des Yavanas et des Kambojas. [21] Le Vayupurana affirme que Mathura a été gouverné par sept rois grecs sur une période de 82 ans. [22]

Des récits de batailles entre les Grecs et les Shunga en Inde centrale se trouvent également dans le Mālavikāgnimitram, une pièce de Kālidāsa qui décrit une rencontre entre les forces grecques et Vasumitra, le petit-fils de Pushyamitra, pendant le règne de ce dernier. [23]

Aussi le texte brahmanique de la Yuga Purana, qui décrit les événements historiques indiens sous la forme d'une prophétie, [24] relate l'attaque des Indo-grecs sur la capitale Pataliputra, une magnifique ville fortifiée avec 570 tours et 64 portes selon Mégasthène, [25] et décrit l'ultime destruction des murs de la ville :

"Puis, après avoir approché Saketa avec les Panchalas et les Mathuras, les Yavanas, vaillants au combat, atteindront Kusumadhvaja ("La ville de l'étendard", Pataliputra). Puis, une fois Puspapura (autre nom de Pataliputra) a atteint et ses célèbres [-murs] de boue abattus, tout le royaume sera en désordre."

Selon le Yuga Purana, il s'ensuit une situation de désordre social complet, dans laquelle les Yavanas règnent et se mêlent au peuple, et la position des brahmanes et des sudras est inversée :

« Les Sudras seront aussi des énonciateurs de bho (une forme d'adresse utilisée vers un égal ou un inférieur), et les brahmanes seront des locuteurs de arya (une forme d'adresse utilisée envers un supérieur), et les anciens, les plus craintifs du dharma, exploiteront sans crainte le peuple. Et dans la ville les Yavanas, les princes, feront la connaissance de ce peuple : mais les Yavanas, épris de guerre, ne resteront pas à Madhyadesa. »

Il existe également des preuves archéologiques importantes, y compris des preuves épigraphiques, pour les rois indo-grecs, comme la mention de l'ambassade "Yavana" du roi Antialcidas sur le pilier Heliodorus à Vidisha, [26] principalement en langues indiennes, qui a le mêmes problèmes avec les noms que les preuves littéraires indiennes.

Vestiges urbains Modifier

La ville de Sirkap, aujourd'hui au nord-ouest du Pakistan près de Taxila, a été construite selon le plan quadrillé "hippodamien" caractéristique des villes grecques, et était une forteresse hellénistique de proportions considérables, avec un mur de 6 000 mètres de circonférence, d'une hauteur de environ 10 mètres. Les maisons du niveau indo-grec sont « les mieux planifiées de toutes les six strates, et la maçonnerie en moellons dont ses murs sont construits est aussi la plus solide et la plus compacte ». [27] On pense que la ville a été construite par Demetrius.

Artefacts Modifier

Plusieurs artefacts hellénistiques ont été trouvés, notamment des pièces de monnaie de rois indo-grecs, des palettes de pierre représentant des scènes mythologiques grecques et de petites statuettes. Certains d'entre eux sont purement hellénistiques, d'autres indiquent une évolution des styles gréco-bactriens trouvés à Ai-Khanoum vers des styles plus indianisés. Par exemple, des accessoires tels que des bracelets de cheville indiens peuvent être trouvés sur certaines représentations de figures mythologiques grecques comme Artémis.

Les fouilles des niveaux grecs à Sirkap ont cependant été très limitées et réalisées dans des zones périphériques, par respect pour les strates archéologiques plus récentes (celles des niveaux indo-scythes et surtout indo-parthes) et des édifices religieux subsistants, et en raison de la difficulté de creuser intensivement jusqu'à une profondeur d'environ 6 mètres. Les résultats, bien qu'intéressants, sont partiels et ne peuvent être considérés comme exhaustifs. [28] Au-delà de cela, aucune fouille archéologique approfondie d'une ville indo-grecque n'a jamais vraiment été faite.

Des quantités d'artefacts et de céramiques hellénistiques peuvent également être trouvées dans tout le nord de l'Inde. [29] Des sceaux d'argile représentant des divinités grecques et la représentation d'un roi indo-grec que l'on croyait être Demetrius ont été trouvés à Bénarès. [30]

Stupas Modifier

Lorsque les Indo-grecs se sont installés dans la région de Taxila, de grandes structures bouddhistes étaient déjà présentes, comme le stupa de Dharmarajika construit par Ashoka au IIIe siècle avant notre ère. Ces structures ont été renforcées au cours des siècles suivants, en construisant des anneaux de plus petits stupas et des constructions autour des originaux. De nombreuses pièces de monnaie du roi indo-grec Zoilos II ont été trouvées sous la fondation d'une chapelle rectangulaire du 1er siècle avant notre ère près du stupa de Dharmarajika. [33]

En outre, diverses structures bouddhistes, telles que le Butkara Stupa dans la région de Swat, ont été agrandies et décorées d'éléments architecturaux hellénistiques au IIe siècle avant notre ère, en particulier pendant le règne de Ménandre. [34] Les stupas n'étaient que des monticules ronds lorsque les Indo-grecs se sont installés en Inde, peut-être avec quelques décorations supérieures, mais ils ont rapidement ajouté divers éléments structurels et décoratifs, tels que des ceintures de renforcement, des niches, des décorations architecturales telles que des plinthes, des tores et des cavets, plâtre peint avec des volutes décoratives. Les niches étaient probablement conçues pour placer des statues ou des frises, une indication de l'art descriptif bouddhique primitif à l'époque des Indo-grecs. [35] Des pièces de Ménandre ont été trouvées dans ces constructions les datant d'environ 150 avant notre ère. À la fin de la domination indo-grecque et pendant la période indo-scythe (Ier siècle avant notre ère), les stupas étaient très décorés d'escaliers à colonnes et de rouleaux hellénistiques de feuilles d'acanthe.

Les pièces de monnaie sont l'un des éléments clés des preuves archéologiques sur les Indo-grecs. Il y a des pièces de monnaie de plusieurs dizaines de souverains indo-grecs en Inde dont il est difficile de déterminer exactement combien, car les Grecs n'ont pas numéroté leurs rois et les Grecs de l'Est ne datent pas leurs pièces. Par exemple, il existe un nombre important de pièces de monnaie trouvées pour un roi Demetrius, mais les auteurs ont postulé un, deux ou trois Demetrii, et les mêmes pièces ont été identifiées par différents enquêteurs comme décrivant Demetrius I, Demetrius II ou Demetrius III. [36] Les déductions suivantes ont été faites sur les pièces, en plus de la simple existence :

  • Les rois qui ont laissé de nombreuses pièces de monnaie ont régné longtemps et prospère.
  • Des trésors qui contiennent de nombreuses pièces du même roi proviennent de son royaume.
  • Les rois qui utilisent la même iconographie sont amicaux, et peuvent très bien être de la même famille,
  • Si un roi frappe les pièces d'un autre roi, c'est une preuve importante pour montrer que le frappeur a régné après le surfrappe. Des frappes excessives peuvent indiquer que les deux rois étaient ennemis.
  • Les pièces indo-grecques, comme les autres pièces hellénistiques, ont des monogrammes en plus de leurs inscriptions. Ceux-ci sont généralement tenus pour indiquer un responsable de la monnaie donc, si deux rois émettent des pièces avec le même monogramme, ils ont régné dans la même région, et s'ils ne se succèdent pas immédiatement, n'ont pas de long intervalle entre eux.

Tous ces arguments sont des arguments de probabilité et, à quelques exceptions près, l'une des pièces de Ménandre a été trouvée au Pays de Galles.


Les Grecs et leurs arts en Inde

&lsquoL'Inde&rsquo pour nos besoins comprend le Pakistan moderne, toute la vallée de l'Indus jusqu'à la barrière montagneuse avant la Chine, ainsi qu'une grande partie de ce qui est maintenant l'est de l'Afghanistan. Nous rencontrons ici le bouddhisme, la religion la plus marquante considérée dans ce livre, en dehors de la religion &lsquoclassique&rsquo où notre intérêt a été principalement iconographique.

Alexandre a dû affronter et vaincre un roi indien, Poros, et il y a déjà eu des occasions de remarquer des relations indiennes, comme à Aïuml Khanoum, alors que même à l'âge du bronze, il y avait eu des contacts clairs entre les civilisations de la vallée de l'Indus et l'Oxus, même avec la Mésopotamie.255 Après Alexandre, les premières indications majeures de l'influence et de la présence grecques concernent d'une part la dynastie Mauryan (321&ndash180 BC) et le bouddhisme en développement, en grande partie au nord, et d'autre part la dynastie Sunga (185&ndash75 BC), qui succède à la Mauryan, et démontre une assez caractère différent, principalement dans le nord de l'Inde même (la vallée du Gange et plus au sud). Troisièmement, nous revenons plus au nord, à partir des Mauryens, notamment dans le Gandhara, avec la présence grecque continue, comme dans la ville de Taxila, entraînant une forte influence classique sur l'art bouddhiste qui s'est poursuivie sans interruption pendant des siècles après JC sous les Kushans.

Les preuves s'avéreront en grande partie archéologiques mais ici il convient de discuter des quelques sources littéraires. 256 Pour notre période, il y a peu d'importance historique en Inde, au-delà de l'enregistrement dans le Milindapahna des discussions du roi grec Menander&rsquos avec le sage bouddhiste Nagasena. Mais il existe plusieurs sources grecques, même en dehors des historiens qui s'intéressaient largement à Alexandre. Au début du IIIe siècle av. J.-C. Séleukos I envoya à la cour de Chandragupta, que nous rencontrerons bientôt, le grec Mégasthène, lors de la première de plusieurs missions, aboutissant à une histoire (Indika) en quatre tomes. 257 Il a passé la plupart de son temps à Pataliputra, loin à l'est, et décrit le pays et ses habitants comme un ethnographe plutôt qu'un historien, avec pas peu d'intérêt pour la mythographie et ses liens avec les Hellènes, notamment Héraclès (= Shiva) et Dionysos (= Krishna ou Indra). De son texte trop peu est conservé mais il a passé la plupart de son temps à l'est, assez loin des régions les plus envahies par les Grecs et la grécité, mais pas tout à fait à l'abri d'eux, surtout en architecture, comme nous le verrons.

Au 1er siècle après JC Apollonios de Tyane (en Cappadoce), un philosophe/sage errant, a visité l'Inde et Taxila et a parlé avec leurs sages, selon son biographe Philostratos (deux siècles plus tard). 258 L'Inde allait toujours être une grande ressource pour les récits mystérieux : comme les fourmis indiennes géantes (en réalité des marmottes) qui creusaient pour l'or et pourraient être liées aux dragons fossiles du nord de l'Inde enregistrés par les Grecs ultérieurs. 259 Plus tard, les néo-platoniciens et les premiers chrétiens, notamment syriens et alexandrins, s'intéresseront aux brahmanes et au Bouddha. Mais l'Inde n'avait jamais été un mystère total pour les Grecs, depuis les premiers temps classiques. 260

Dans ce chapitre, nous aborderons également l'art bouddhique, principalement pour la contribution apportée par la classicisation des sujets et du style, mais il a développé ses propres styles et récits qui devaient moins à l'Occident. 261

Les Mauryans et le bouddhisme

Bien que la dynastie Mauryan se soit centrée sur la vallée du Gange, sa domination et son activité se sont étendues bien au nord, dans le Gandhara et les zones imprégnées de Grecs. Son premier roi était bien connu des Grecs sous le nom de Sandracotta (Chandragupta) &ndash et selon des sources indiennes, il avait été aidé au pouvoir par les Grecs (&lsquoYavana&rsquo). Son troisième roi Asoka (règne en 268 et 232 av. J.-C.) s'est converti au bouddhisme et cela a occasionné la création de nouveaux monuments d'importance architecturale et sculpturale. Les &lsquostupas&rsquo en sont une source majeure : des structures en forme de dôme destinées à abriter les reliques du Bouddha et entourées d'une passerelle avec des portes monumentales et des marches richement ornées de sculptures en relief, très colorées à l'origine. Nous en apprendrons davantage sur les sanctuaires bouddhistes stupa avec la dynastie Sunga, mais Asoka a surtout célébré son règne par l'érection de piliers de pierre uniques sur lesquels étaient inscrits ses édits, placés dans tout le nord de l'Inde, ses maximes, certains tiennent, n'étaient pas sans influence de ceux d'origine grecque, tels qu'ils étaient exposés à Aïuml Khanoum. 262 Nous avons déjà noté son inscription rupestre bilingue à Kandahar. Les piliers sont couronnés par des chapiteaux à balustres qui peuvent sembler quelque peu achéménides (comme des bases persanes) mais sont plus probablement une traduction en pierre de piliers en bois avec des sommets de coussin conçus pour soutenir les tentes, et ils sont bien dotés de variétés de frises florales grecques. 263 Mais elles sont aussi couronnées de sculptures d'un type sans précédent indien. Un taureau zébu est une créature orientale mais ici (sur le pilier Rampurva) sculpté de façon réaliste [68]. 264 Le sommet du pilier Sarnath (maintenant le symbole national indien) [PL. XXXVII] 265 est couronné par trois lions assis dont le semi-réalisme et le museau en forme de boîte ont plus d'hellénisme/perse à leur sujet que tout dans l'art local précédent, et les animaux en relief dans les panneaux en dessous sont de pur style grec, tandis que les frises en relief de le lotus et les palmettes ne pourraient guère être plus hellénistiques. Ce sont peut-être ces piliers que Strabon (3.5.6) ou Apollodoros (3.5.2) ont trouvés attribués à Dionysos ou Héraclès, et prétendument inscrits avec leurs actes.

68 Capitale en pierre de Rampurva. Un taureau zébu lotus et palmette sur le socle. 3e cent. AVANT JC. (Après DCAA)

La dynastie Sunga

La dynastie Sunga (185&ndash75 avant JC) était plus centrée dans le nord de l'Inde proprement dite, le long de la vallée du Gange et au sud, bien qu'elle fût essentiellement aussi le successeur des Mauryans. Cependant, les éléments grecs de l'héritage mauryen dans les arts sont mieux recherchés dans le nord, dans le Gandhara, au cours des siècles après JC, et sont examinés ci-dessous, tandis que sous les Sunga, des influences tout à fait différentes du même quartier ont produit des résultats tout à fait différents. Ceux-ci ont un contenu plus architectural, tandis qu'en sculpture, ils ressemblent le plus à la réponse achéménide aux arts grecs, en étant sélectifs des motifs et des motifs. À ces égards, ils présagent moins le &lsquoGandhara style&rsquo que le record du nord.

Les principaux sites sont les principaux stupas de Sanchi et de Bharhut, avec une école de sculpture également à Mathura, et loin à l'est à Pataliputra, un site qui a livré d'importants éléments architecturaux. Nous pouvons nous rappeler que les rois indo-grecs, comme Démétrios et peut-être Ménandre, ont eu l'audace de pénétrer cet Extrême-Orient avec la force des armes, mais sans aucun effet significatif que nous puissions détecter.

Les styles précédents de l'art figuratif dans le nord de l'Inde avaient été variés, le plus souvent en terre cuite, souvent assez décoratifs et leur traitement de la forme humaine, en particulier féminine, avait toujours exprimé cette appréciation distinctive de la rondeur, qui était moins évidente dans les arts hellénisants. mais certainement pas absent. Maintenant, il s'exprime dans de nouvelles postures et compositions qui sont largement classiques, avec des vues de contrapposto et de dos, et un nouvel intérêt pour les figures autoportantes. Sur les stupas, les petits reliefs trahissent davantage l'occident par des détails iconographiques simples, comme les figures volantes avec des guirlandes, qui sont les parents orientaux des Victoires classiques, ou des groupes comme un char frontal du dieu solaire. Pour les figures monumentales isolées, l'influence est plus sélective et ressemble fortement à l'approche des sculpteurs achéménides quelque quatre siècles plus tôt, introduisant des plis de robe qui se chevauchent sur ce qui était autrement sans pli : en termes grecs presque plus archaïques que classiques. Un exemple exagéré du motif apparaît sur une figure de Bharhut [69], pour ce qui ressemble à une représentation indienne d'un personnage étranger avec une longue épée asiatique. 266 Cela semble plus naturel sur une figure autonome de Vidisa. 267 Sur les reliefs le planant apsaras par paires, avec robe volante, prennent la forme d'un Nike/Victory grec, comme on le voit dans de nombreux coins d'arche, et comme sur notre PL. XXXI. En Inde aussi, ils peuvent porter des couronnes [70], 268 et le motif aura une très longue histoire en Asie orientale. 269 ​​Vient ensuite un traitement plus réaliste des formes corporelles par ailleurs luxuriantes si familières dans l'art indien pour les siècles à venir, une manière qui commence chez Sanchi avec des figures plus voluptueuses même que l'hellénisme, bien que parfois moins anatomiquement plausibles (un point trivial dans le conditions). L'ensemble du développement de la sculpture Sunga est mieux considéré comme un phénomène parallèle plutôt que consécutif à celui du Gandhara.

69 Relief d'un guerrier avec une longue épée et une robe classique archaïsante, de Bharhut. 1er cent. AVANT JC. (Musée de Calcutta. Après DCAA)

70 Dans ce relief de Bharhut, des apsaras ailés assistent à un stupa. 1er cent. AVANT JC. (Musée de Calcutta.)

Pour l'architecture, Pataliputra propose un chapiteau en pierre sous la forme d'un chapiteau d'anta grec et avec une décoration grecque &ndash flamme-palmettes, rosaces, langues et perle et bobine [71]. 270 La même forme apparaît ailleurs, mieux déguisée. 271 Tout semble logiquement faire suite à ce qui se dessinait sur les colonnes mauryennes. La première histoire selon laquelle le saint grec (&lsquoDoubting&rsquo) Thomas voyage vers l'est et construit un palais pour le roi indo-parthe Gondopherne, peut cacher des contacts plus prosaïques avec la pratique méditerranéenne qui ont été encouragés par les rois orientaux. La monumentalité n'était pas une nouveauté pour les Indiens. Les Arthasastra de Kautilya de la fin du IVe siècle av.

Bodh Gaya était l'endroit où le Bouddha a reçu l'illumination et devait être bien pourvu de temples. Le premier, de la période Sunga, a de nombreuses caractéristiques classiques et les nouveaux styles de draperie pliée, et une variété de sujets pour les cocardes, y compris une sirène, un centaure et un éléphant ailé [72]. 273

Mathura était une capitale de Kushan et abritait une vigoureuse école de sculpture créant des figures et des reliefs autoportants. Les scènes bucoliques, d'ivresse et de danse sauvage, sont aussi évocatrices de leur ascendance hellénistique que de ce que nous reconnaissons facilement dans la sculpture indienne ultérieure. Les œuvres sont à leur manière plus monumentales que ce que nous verrons dans Gandhara, mais il y a certainement un lien. 274 Un soulagement [73] indique peut-être assez bien la monumentalité du style de la figure et le caractère du sujet. 275 Le vin est un thème récurrent dans notre histoire et c'est peut-être le meilleur endroit pour y réfléchir. Au début, le rôle du dieu grec Dionysos était décrit comme celui d'un conquérant du monde qui a fait connaître l'importance du vin et qui a trouvé une faveur particulière en Inde. Ainsi il était facile pour un conquérant de l'Est comme Alexandre de s'assimiler à lui. Il a été dit que, dans les jeux de célébration qu'Alexandre organisait pour un philosophe indien, Calanus, il incluait un concours de consommation de vin non mélangé, dont tous les concurrents moururent finalement, y compris le vainqueur (un Grec, Promachos). 276 Nous avons noté des anecdotes relatives aux Grecs, au vin et aux progrès d'Alexandre, et à Nisa, Meros, etc. 277 Les sources indiennes et chinoises font l'éloge des vins du nord-ouest et, à l'époque du Gandharan, de ceux de Kapisa (Begram). De tous les dieux indiens, Shiva a le plus à voir avec Dionysos dans le comportement, mais l'assimilation directe va probablement trop loin : assez pour observer que le culte et les pratiques dionysiaques grecs trouvaient un écho immédiat dans le nord-ouest de l'Inde. 278 Et il y a d'autres échos du monde hellénistique, comme dans le relief d'un homme aux oreilles d'animal, nu, avec des jambes de serpent [74]. 279 Un tympan porte un monstre semblable à un centaure avec un avant et des ailes de lion [75], 280 un bon mélange hellénistique et ici avant un très indien makara qui s'accouplera avec le grec céto. L'apparence isolée du romain carnyx trompette à Sanchi peut être une relique des mercenaires gaulois Alexandre. 281

71 Chapiteau Anta de type classique de Pataliputra. 2e cent. AVANT JC. (Après BAI)

72 Un centaure sur une cocarde en relief de Bodh Gaya. 2e cent. AVANT JC. (Après Coomaraswamy)

73 Soulagement de Mathura. 2e cent. AVANT JC. (Musée de Delhi)

74 Soulagement du linteau : un homme à oreilles animales avec des jambes de serpent, de Mathura. 2e cent. AVANT JC. (Musée Mathura. Dessin, auteur)

75 Tympan d'une porte avec deux centauresses. De Mathura. 2e cent. AVANT JC. (Boston, Musée des Beaux-Arts)

Taxila et Gandhara

Chronologiquement, nous retraçons ici les événements déjà évoqués dans la discussion sur les archives grecques en Asie, mais le site de Taxila est l'introduction parfaite à tout compte rendu des fortunes grecques ultérieures à l'est et de leur relation avec le bouddhisme et l'Inde, autre que l'histoire antérieure de conflit, en grande partie avec les Macédoniens. Il faut également garder à l'esprit les premières associations de Taxila et de sites similaires avec l'Inde au sud. 282

L'histoire de la ville de Taxila est bien antérieure à ce que nous reconnaissons comme l'art bouddhiste, mais ses découvertes et ses archives en sont une introduction essentielle, ainsi qu'à ce qui est reconnu comme l'art gandharien. Son emplacement entre les cours supérieurs des fleuves Indus et Jhelum le place au carrefour de plusieurs routes principales, du nord-est de l'Inde, de l'ouest et de la Bactriane, et du nord de la steppe. 283 La ville tentaculaire comprenait trois sites urbains, le monticule de Bhir, qui est le plus ancien, Sirkap où les Grecs ont construit, et Sirsukh, de la période Kushan. C'était déjà une grande ville à l'arrivée d'Alexandre et on pense qu'il y a conversé avec des brahmanes. 284 Sur Bhir Mound était, sans aucun doute, la capitale de la satrapie la plus riche de Perse, l'Indien, et c'est à partir de l'écriture araméenne de l'empire perse que l'écriture indienne Kharoshti a été dérivée, tout en absorbant dans le temps pas peu de l'alphabet grec. 285 Alexandre passa du temps là-bas, sacrifiant et planifiant sa progression vers l'est. Ce n'est qu'après le déplacement des Indo-grecs de Bactriane vers le sud qu'il y a des restes de bâtiments grecs mis au jour dans ce qui semble être une tentative délibérée de construire une ville grecque aussi importante que l'avait été Aï Khanoum (récemment abandonné), mais à une époque où Taxila était encore un centre bouddhiste majeur, ayant été établi en tant que tel par Asoka lui-même au milieu du IIIe siècle. Parmi les Grecs se déplaçant vers le sud, c'est Démétrios, puis Eukratides, qui a promu Taxila comme capitale grecque pendant un peu moins d'un siècle. Le roi Ménandre était suffisamment acclimaté pour acquérir une certaine réputation d'érudit bouddhiste et se faisait appeler soter (sauveur) sur ses pièces. Sous son règne, la domination grecque a probablement atteint son apogée. Un successeur, Antialkidas, est nommé par son ambassadeur Heliodoros sur une colonne qu'il a consacrée à Besnagar en l'honneur de Vishnu, sur laquelle est inscrit « Trois étapes vers l'immortalité que « hellip a suivi ] mènent au ciel : la maîtrise de soi, l'abnégation et la vigilance ». Les Grecs étaient clairement étroitement impliqués dans la politique et l'éthique du bouddhisme et de l'Inde du Nord. Sur la monnaie, cela se révèle dans l'utilisation de Kharoshti à côté du grec [50] et même l'apparition de pièces carrées, une préférence indienne, mais désormais pour les rois grecs.

Le site de Sirkap convenait au goût grec &ndash une grande zone assez plate avec une &lsquoacropole&rsquo isolée et définie par des collines et des ruisseaux. Il était entouré d'un mur de fortification en pierre d'environ 5 km de long, et devait être une version presque idéale de ces « villes fortifiées » dans lesquelles les Grecs vivaient en Asie, encore plus qu'Aïuml Khanoum. Il avait une large rue principale allant du nord au sud sur trois quarts de mile (plus d'un kilomètre), à ​​côté d'une importante porte fortifiée au nord, ses bâtiments grecs remplaçant ce qui équivalait à une petite banlieue de l'occupation antérieure non grecque du Monticule de Bhir. L'occupation ultérieure a quelque peu obscurci les détails des bâtiments de la période grecque, mais il est clair qu'ils suivaient le modèle attendu et les insulae symétriques des maisons conçues à la manière grecque habituelle avec des pièces disposées autour d'une cour ouverte. Mais les plans deviennent moins réguliers avec le temps et l'approche de la nouvelle colonie scythe/parthe, puisque la ville n'a pas été abandonnée une fois les Grecs partis. Sans surprise, les zones bouddhistes de Sirkap révèlent beaucoup de choses classiques &ndash un stupa dont le corps n'est qu'un grand chapiteau corinthien [76], et un autre où il est recouvert d'une énorme feuille d'acanthe [77]. 286

À environ 700 mètres (650 m) au nord de la porte de la ville de Sirkap (à Jandial) se trouvent les fondations d'un temple de type largement grec, mais il manque les colonnes périphériques habituelles et a à la place des murs épais percés de nombreuses fenêtres. Mais il y a les paires attendues de colonnes ioniques à l'entrée [78] et, juste à l'intérieur, à la porte de l'oikos principal, il est divisé en pronaos et naos attendus, derrière lesquels la masse de maçonnerie suggère une superstructure imposante, ce qui est très difficile à envisager sur un bâtiment par ailleurs grec. Les colonnes sont bien construites, canoniques ioniques mais non cannelées, les murs majoritairement en moellons, les ouvrages supérieurs sans doute en bois. Le plan suggère une sorte de compromis quelque peu différent avec la pratique locale de celui du temple avec des niches à Aïuml Khanoum. Philostratos, écrivant à propos d'Apollonios de Tyane qui visita l'Inde au 1er siècle après J. ?), avec un petit sanctuaire et contenant des plaques illustrant les actes d'Alexandre et du roi indien Poros. Il n'est pas tout à fait clair s'il s'agit du temple Jandial. Mais il est probable que le bâtiment tel que nous le connaissons n'appartient pas à la période grecque de Taxila mais à une période un peu postérieure, lorsque l'influence scythe/saka ou parthe était forte, et que cela pourrait même être à l'origine de ses caractéristiques "grecques". 287 Comme nous l'avons vu, au 3ème siècle après JC, Saint Thomas y aurait construit un palais pour un roi indo-parthe, quand aussi Apollonios a visité la ville et a vu (il a prétendu) les autels aux douze dieux mis en place par Alexandre sur la rivière Béas. 288

76 Stupa modèle à Taxila avec un chapiteau corinthien soutenant le dôme. IIe siècle av. J.-C. (?). (Après Taxila)

77 Stupa modèle décoré de feuilles d'acanthe classique, de Taxila. IIe siècle av. J.-C. (?). (Après Taxila)

78 Chapiteau et base de colonne ionique du Temple Jandial, Taxila. 1er siècle après JC (?). (Après Taxila)

Parmi d'autres sites de la région, Charsada (Pushkalavati) doit être mentionné comme un mini-Taxila, livrant une sculpture classicisante un peu moins distinguée, mais aussi un cachet d'un joyau avec une Athéna classique. 289

La fin de la domination grecque à Taxila, ou du moins la fin de la domination du site de Taxila, s'accompagne de la propagation de la domination parthe à l'est, suivie de l'arrivée de nomades du nord, une partie du mouvement général vers le sud généré par les Yuehzhi, mais dans ce cas impliquant les Saka (Scythes). Pourtant, leur premier roi là-bas au milieu du 1er siècle avant JC, Maues, frappe des pièces de type grec sur lesquelles il se fait appeler basileus en grec et maharaja dans le Kharoshti indien, et il est clair que la culture de Taxila est longtemps restée dominée par, d'abord, son occupation avant les Grecs par le bouddhisme asokan, puis par les Grecs eux-mêmes. 290 Les Saka ont pénétré loin dans le nord de l'Inde, avant d'être remplacés par les Parthes (Pahlavas). Maues a été suivie par la dynastie Saka d'Azès, qui a régné sur la vallée de l'Indus et le Pendjab jusqu'en 30 après JC.Parmi les peuples nomades, seuls les Yuehzhi semblaient capables de développer une société non nomade forte, voire un empire. Tout au long de cette période, la grecité était partout apparente, la langue était parlée et écrite, les arts compris et pratiqués, par les Grecs et d'autres.

L'histoire, dans les termes dans lesquels nous la racontons, est démontrée par les trouvailles, et nous pouvons partir de Taxila. Le style grec &lsquoclassique&rsquo sur les objets de type grec est le phénomène le moins courant, sauf sur le monnayage, qui a nécessité ici un traitement séparé en termes d'art et de présence grecque. Ce que nous trouvons le plus souvent, c'est le style grec et les sujets traduits à des degrés divers pour des objets ou à des fins qui ne sont pas du tout essentiellement grecs, pas simplement une imitation de ce qui pourrait être considéré comme des marchandises importées mais plutôt inspirés par une vision contemporaine et grecque de ce que le client a besoin et entendu. &lsquoGandhara&rsquo et ses arts occupent une place assez importante ici pour que la localité donne son nom à de nombreux arts et artefacts pertinents. Un mot d'avertissement. L'apparence générale des sculptures en pierre du Gandharan est déterminée par le matériau, généralement un grès relativement doux d'un aspect brun rougeâtre et franchement terne. Nous devons nous rappeler que beaucoup sinon tous étaient dorés, dont il y a des traces claires sur de nombreux spécimens, et il devait y avoir beaucoup d'autres couleurs aussi. Comme pour l'art &lsquoclassique&rsquo, nos yeux et notre jugement sont facilement induits en erreur par l'apparence monochrome des œuvres qui à l'origine étaient brillantes de couleur et d'or.

Palettes de pierre

Un excellent exemple de ce manque de décoration originale, et peut-être la première manifestation gandharienne de celle-ci, est fourni par les petites palettes de pierre, bien représentées à Taxila et sur de nombreux autres sites, et une caractéristique commune des collections des musées du monde entier. Des objets insignifiants qu'ils soient, mais ils méritent une attention particulière ici car ils illustrent le mieux la gamme d'appareils à figures hellénistiques copiés à l'est et la manière dont ils ont été ajustés, ou non, pour un climat et une religion différents. Ils ressemblent à de petites soucoupes avec une bordure décorative et généralement un dessous uni. Le bol peu profond est décoré de figures en relief, généralement sur une zone ouverte en dessous, qui peut comporter une palmette grecque ou un lotus oriental, et avec le temps, les figures sont placées dans des segments plus petits du cercle. On pourrait supposer que les cavités pourraient servir de dépôt d'huile ou d'onguents, opinion renforcée par la minorité qui admet également de petits compartiments séparés. Il existe même une image possible de leur utilisation, d'homme à femme. 291 Mais leur décoration ne reflète pas du tout leur usage, et ils ressemblent à cet égard plutôt à des phialai miniatures décoratives avec des sujets classiques dans les tondos. Ils sont faits de pierre relativement tendre et de stéatite et de schiste, mais les meilleurs sont soigneusement tournés pour donner une section régulière. Le type général était connu en Égypte ptolémaïque, avec des bustes de dieux en relief comme décoration, et en Anatolie, tandis que des versions se rencontrent plus à l'est, bien que nulle part aussi abondantes qu'au Gandhara. Il n'est pas clair si les exemples occidentaux commencent du tout ou beaucoup plus tôt que le Gandharan, mais cela signifie à peine qu'ils ont été inventés à l'est. Il est fort probable que leur fonction pratique d'origine, sans doute pour la cosmétique, ait été oubliée au profit de leur attrait comme petits objets de décoration, qui sont tout ce qu'ils sont, surtout si l'on oublie la surface caillouteuse terne et que l'on ajoute la dorure qui est encore apparente. sur quelques-uns, et la couleur. On peut aussi penser aux nombreux médaillons en plâtre trouvés à Begram, tirés de la ferronnerie grecque, très décoratifs et apparemment prisés pour eux-mêmes (voir ci-dessous). Il n'est pas rare dans l'art ancien que le pratique devienne bientôt purement décoratif.

Les premières palettes correspondent à peu près à la fondation de Taxila grec. Il n'y en a pas chez Aï Khanoum, où il y a des bols compartimentés plus grands qui pourraient avoir contribué au développement des types de palettes. 292 Les palettes étaient encore fabriquées au 1er siècle de notre ère, parallèlement à la sculpture gandharienne primitive et desservaient le même marché. 293 A une série très grecque, soigneusement réalisée et "lquoturée" dans le schiste tendre, succèdent d'autres où l'on discerne des traits plus parthes, puis indiens, mais avec des sujets et un style grecs encore bien apparents. L'ensemble de la série a été très soigneusement analysé par Henri-Paul Francfort en 1979 mais bien d'autres sont devenus connus depuis, n'affectant pas sérieusement ses vues mais ajoutant beaucoup au dossier iconographique, 294 suffisamment riche pour que nous nous y arrêtions.

Nous regardons d'abord les sujets purement grecs, et nous les trouverons traités d'une manière pas toujours étroitement parallèle à l'ouest, mais démontrant souvent une connaissance approfondie de l'iconographie appropriée, et dans un style qui ne trahit que légèrement son éloignement de la patrie. Ainsi, un [79] montre en une seule scène deux épisodes successifs de l'histoire Artémis/Actéon. 295 À gauche et au-dessus, la déesse du bain nue est espionnée par le chasseur à droite, elle (maintenant habillée) supervise sa punition d'avoir été déchirée par ses chiens. Un autre [80] porte une scène dionysiaque expressive et bienvenue. 296 En haut au centre, le dieu est assis à côté d'une Ariane en grande partie nue qui lui sert du vin, une harpiste et un satyre siffleur sont à gauche, un autre satyre à droite. En bas, à droite, deux hommes foulent le raisin dans une cuve tandis qu'un troisième s'occupe d'une cruche, et à gauche deux regardent un cratère de vin, l'un d'eux goûtant le breuvage en dessous d'eux, deux ivrognes dorment. Il ne pouvait y avoir de démonstration plus évocatrice du pouvoir de Dionysos et de son rôle en Orient, exprimé dans un idiome purement grec, bien que dans l'ensemble une composition ne soit pas étroitement parallèle à la maison. Encore plus évocatrice de l'est et de l'ouest est une palette avec une scène de sacrifice comprenant une figure semblable à Dionysos à un autel assisté par un grec Tyché (Fortuna = Hariti en Inde), une fille indienne avec une coupe en corne orientale, un garçon avec un chèvre, et un autre versant du vin [81]. 297

79 Palette de pierres montrant Actéon espionnant Artémis et étant puni. 1er cent. AVANT JC (?). (Londres, British Museum 1936.12-23)

80 Palette de pierre représentant un assemblage dionysiaque. 1er cent. AVANT JC. (Delhi Museum 200/1932-3. Après Francfort)

Certains groupes plus simples sont apparemment mythologiques grecs. Un homme agressant une femme entre des arbres est fort probablement Apollon avec Daphné, qui se réfugiera en se transformant en arbre [82]. 298 Il est habillé en grec et a les cheveux courts et bouclés. Un homme portant un manteau et un bonnet pointu s'approchant d'une fille nue agenouillée ou assise dans un décor rocheux pourrait être apparenté (deux exemples) si la fille est une Daphné épuisée d'avoir été pourchassée, mais la robe de l'homme semble distinctive de quelqu'un d'autre (mais qui ?). 299 Un satyre costaud avec une nymphe nue est presque traditionnel en termes grecs. 300 En ill. 83, une indienne Aphrodite est accompagnée d'Eros, il semble qu'il tienne un arc et un bâton (une massue ? &ndash donc Héraclès ?). 301 Deux cavaliers pourraient bien être les Dioskouroi, connus en Orient, mais pourraient être génériques ils semblent nus et pourraient passer pour grecs. 302 Un autre cavalier tire son arc sur un lion rampant et est accompagné d'un chien. 303 Il semble un orientaliste, avec une tunique et un pantalon, mais la scène est familière d'ouest en est à cette période. Aphrodite châtier Eros [84] est un motif occidental familier mais rare. 304 Plus évident est une Europe sur un Zeus-taureau, tenant un éclair. 305

81 Palette de pierre représentant une scène de sacrifice pour Dionysos. 1er cent. AVANT JC. (Collecte privée)

82 Palette de pierres : Apollon attaquant Daphné. 1er cent. AVANT JC. (New York, Metropolitan Museum 1987.142.108. L. 10 cm)

83 Palette de pierres : Aphrodite et Eros. 1er cent. AVANT JC. (Musée de Peshawar. Après Francfort. L. 12,6 cm)

84 Palette de pierres : Aphrodite châtie Eros de Narai. 1er cent. AVANT JC. (Londres, British Museum 1973,6-18. L. 12 cm)

85 Palette de pierres : Héraclès et Auge. 1er cent. AVANT JC. (Londres, Victoria et Albert Museum IS1218)

Nous avons vu, et verrons encore, qu'Héraclès a fait une belle carrière dans l'Est. Sur la palette en ill. 85 il lui ressemble à droite, recroquevillé à côté de son arc, et puis la femme de service pourrait être Auge, un peu comme les interprétations occidentales. 306 Il figure aussi comme un ivrogne soutenu par deux femmes et accompagné d'un lion. 307 Et de même, des bustes uniquement, sur une palette rectangulaire fragmentaire. 308 La scène dans ill. 86 poserait des questions d'identification où qu'elles soient trouvées. Un jeune presque nu est prosterné, peut-être mort, sur le corps d'un sanglier et assisté par des satyres. 309 Un géant à pattes de serpent brandissant des rochers [87] est directement dans la tradition du Grand Autel de Pergame, mais a aussi une version féminine. 310 Un Poséidon avec trident apparaît en présence de femmes, 311 et il y a même Eros chevauchant un cygne. 312

86 Palette de pierre : la mort d'Attis (?). De Taxila. 1er cent. AVANT JC. (Kansas City. Nelson Gallery. L. 12 cm)

Certains sujets semblent certes d'inspiration grecque mais défient une identité plus proche. La figure en malade. 88 devrait être Héraclès puisque son carquois, sa massue (ci-dessous) et sa peau de lion (tête vue d'en haut à droite) le rendraient ainsi. 313 Mais il est habillé de façon inattendue et très bizarre, peut-être même coiffé d'un bonnet pointu comme celui que portait l'agresseur campagnard déjà noté. 314 La victime a l'air royale et pourrait être Omphale, mais elle a été attaquée dans son palais, pas dans un bois. On se demande si le créateur avait une explication facile : il est maître d'un style, mi grec (la tête d'homme), mi oriental, d'un type difficilement comparable.

87 Palette de pierres : un géant. 1er cent. BC (Privé, Colmar. Après Francfort. L. 10 cm)

88 Palette de pierres : Héraclès et Omphale ? 1er cent. AVANT JC. (Collection Taureau. Après Francfort)

Les sujets grecs spécialement adaptés aux intérêts locaux forment une classe plus large. Parmi ceux-ci, le plus notable est le céto monstre marin, qui a été inventé en Grèce au 5ème siècle avant JC. Là, il avait un long corps de poisson, deux nageoires ou pattes antérieures (plus ou moins félins), une tête avec un long museau, de grandes oreilles, un front lourd, et on lui a finalement donné l'option de cornes et d'une barbe. Le corps peut se vanter d'algues ou de fioritures ressemblant à des acanthes. Nous en avons déjà rencontré un sur un probablement Bactriane phalera [53] et il s'avère avoir une histoire distinguée ailleurs ainsi que sur notre préoccupation actuelle, les palettes. Elle, et sa compagne Néréide, sont des sujets communs pour les tondi de la plaque hellénistique (par exemple, un groupe trouvé dans le sud de la Russie, voisine de l'Asie centrale). 315 En Grèce, le céto sert souvent de monture à une Néréide qui peut porter une nouvelle armure pour Achille ou une coupe. Elle peut apparaître habillée, plutôt formelle, ou presque nue, souvent vautrée sur la bête comme c'est souvent le cas dans l'art hellénistique ultérieur. Les deux types apparaissent à l'est, ainsi que d'autres cavaliers. La plus semblable à la Néréide est une femme en robe grecque, tenant généralement une coupe comme une phiale [89]. 316 Elle semble une fois nourrir le monstre de la phiale, ce qu'une Néréide pourrait faire. 317 Sur d'autres, il y a deux groupes. Mais d'autres nymphes nues plus exotiques apparaissent également, montrant généralement le dos et vêtues uniquement des rubans croisés dérivés des bijoux grecs hellénistiques et très appréciés dans l'art gandharien/indien. Il y a de belles statuettes de telles figures (non) habillées de Taxila, ainsi que de nombreux reliefs auxquels nous reviendrons bientôt, et une palette nous renvoie la dame nue, assise à côté de deux musiciens, dont l'un s'appuie sur un grec lyre. 318 Mais d'abord le ketea. Sur d'autres palettes, la fille grimpe sur la bête par le côté, comme dans PL. XL 319 &ndash une pose très imaginative, et sur une pièce où la dorure a été relativement bien conservée sur une autre elle est confortablement installée [90]. 320 Mais tous deux sont accompagnés d'un Éros, montrant que la mesure de l'identité grecque n'a pas été oubliée. 321 La vue de dos nue aurait facilement pu être suggérée par le motif grec courant d'une Néréide nue, vue de dos, grimpant ou serrant le côté d'un hippocampe. Une variante de palette l'a seule sur un hippocampe, pas un céto, 322 et sur d'autres le céto a acquis une tête de taureau, 323 ou un devant de lion ailé, 324 ou une tête de panthère avec la fille tenant un serpent (ou une robe ?). 325 Sur l'une elle est accompagnée d'un vrai Triton [91]. 326 Ce qui est le plus remarquable ici, c'est que le Triton, qui semble presque la porter, tient un dauphin sur son bras, motif que nous avons déjà rencontré dans la maladie. 63 et une avec des associations possibles avec la rivière Oxus. Une fois la Néréide ailée, 327 et sur un fragment elle faisait partie d'un groupe. 328 La popularité du motif sur les palettes est difficile à comprendre, à moins que, pour le plus formel, une identité locale ait été imaginée (comme le Triton/Oxus) la nudité des autres est en accord avec beaucoup de l'Inde du nord de cette date, comme les ivoires de Begram [103] et quelques reliefs un peu bucoliques [111]. Nous verrons que le cétotrouvera lui-même ses parents dans l'Indien makara.

89 Palette de pierre : une Néréide sur un céto. (Collection Alsdorf. Après Czuma 1985)

90 Palette de pierres : une Néréide montant un céto, accueilli par Cupidon. De Taxila. 1er cent. AVANT JC. (Musée Taxila 175/1932-3. D'après Francfort. L. 8 cm)

91 Palette de pierre : un Triton à deux queues tenant un dauphin embrasse une Néréide nue. 1er cent. AVANT JC. (New York, Metropolitan Museum 1987.142.4. L. 11,43 cm)

Il y a plus tard des palettes &lsquoparthes&rsquo, toujours très grecques dans l'esprit et beaucoup de sujets grecs, où la Néréide peut être remplacée par Eros ou un jeune, et une fois qu'il y a deux jeunes sur ketea tenant des tasses [PL. XXXVIII], 329 ou où la tête de monstre est devenue léonine et a perdu son caractère cétoïde particulier. 330 Un sujet plus typique pour le &lsquoparthe&rsquo est un couple de buveurs, comme on en trouve sur d'autres oeuvres parthes (boucles, etc.), 331 avec la lointaine possibilité d'être un écho de Dionysos et Ariane jumelés, comme surPL. XXXI à peu près à la même date.

L'ensemble du cours débute par une iconographie d'inspiration grecque pure, dérivant immédiatement de la Bactriane indo-grecque et parfois assez inédite. Il en vient à accepter de plus en plus les sujets et même le style des souverains ultérieurs du Gandhara &ndash Parthes, Indiens. Il donne une démonstration éclatante de la facilité avec laquelle les sujets grecs pouvaient être copiés, adaptés et acclimatés dans des environnements non grecs, et apparemment devenir acceptés comme &lsquonatifs&rsquo.

Il est tentant d'associer à la palette des cocardes en argent à bordures ovales grecques, figurant une déesse avec un enfant sur ses genoux sur un trône surmonté d'un oiseau mais dans un style plus &lsquoindien&rsquo des premières années de notre ère.PL. XXXIX] &ndash elle est la version locale d'un type de déesse-mère dont l'apparence générale et l'histoire vont de la Méditerranée à la mer de Chine. 332

Gemmes et sceaux

De manière tentante, une grande partie de ce que nous pourrions raisonnablement considérer comme la production grecque dans la région du Gandhara n'a pas de contexte excavé. C'est généralement le cas avec les pierres de phoque, pourtant elles sont une source importante de preuves pour la diffusion des types. Nous avons déjà considéré les &lsquo joyaux gréco-persans&rsquo de la période de domination persane [11&ndash13]. Le type n'est pas mort avec l'empire perse, et bien que de nouveaux styles « hellénistiques » aient rapidement trouvé leur chemin vers l'est, il y avait une très forte survivance du gréco-perse, dans ce que j'ai appelé le groupe de Berne. 333 Ceux-ci conservent la forme du scaraboïde, rarement le tabloïd, et leur style a tendance à exagérer la sculpture bulbeuse (un globolo) de certaines des séries précédentes. Les sujets comprennent moins de figures humaines bien qu'il y ait encore des aperçus du macédonien. On a un pur duel de cavalerie gréco-persane [92]. 334 Les dames assises persanes persistent, mais il y a aussi quelques sceaux avec des scènes d'activité sexuelle qui semblent presque un commentaire grec sur la respectabilité persane superficielle. La plupart des sujets sont des animaux et ils commencent bientôt à inclure des types tels que le taureau zébu de l'Est [93]. 335 Il y a aussi des bagues dans le style, généralement avec le motif de la dame assise. Ils sont bien diffusés à l'est, même jusqu'à Ceylan (Sri Lanka), mais il est difficile de dire jusqu'à quel point ils pourraient arriver en retard. Certains sont certainement contemporains du Taxilan [95] (voir ci-dessous), et leurs successeurs immédiats, ils semblent donc représenter une production assez vigoureuse qui a choisi de s'accrocher encore aux vieilles mœurs gréco-persanes plutôt qu'à la nouvelle hellénistique. Et ils ne sont pas confinés à l'est de l'ancien empire. Loin à l'ouest, il y a un cylindre montrant des troupes de mercenaires celtiques et inscrit en araméen. 336

92, 93 Impressions de phoques : un scaraboïde en jaspe d'Éphèse représentant un cavalier persan attaquant un grec, et un scarabée en calcédoine représentant un taureau zébu. 2e/1er cent. AVANT JC. (Oxford, Ashmolean Museum 1892.1596. L. 27 mm Saint-Pétersbourg, Musée de l'Ermitage. L. 15 mm.)

Les bagues hellénistiques plus élaborées et plus lourdes étaient également produites avec des sujets d'origine et de style mixtes. Une bague en or, toujours de forme ovale ancienne, porte une femme habillée avec une couronne et une version d'un satyre tenant des raisins, une interprétation légèrement déformée d'un sujet purement grec. Certains sont tout en métal comme un avec des personnages assis et debout qui semblent globalement de style grec mais indien dans le sujet [94]. 337 D'autres ont des cerceaux richement décorés avec des figures en relief, comme celui où les côtés du cerceau portent des groupes en bas-relief du grand oiseau Garuda portant une figure, 338 une scène qui pourrait dériver du groupe grec de Zeus&rsquo aigle portant Ganymède. Dans ce cas, la lunette présente une intaille en pierre avec une version campagnarde d'une Aphrodite grecque et une figure à moitié finie (?), comme ce fut un sujet fréquent pour ces pierres orientales jusqu'à des siècles de notre ère et jusqu'à Ceylan.

94 Bague en argent : une femme offre une cruche à une autre, assise. Inscrit à Kharoshti (Eilenberg Coll., Metropolitan Museum. H. 29 mm.)

Mais il y a plus de meilleur pedigree grec, mais oriental. L'exemple le plus notable est un brillant portrait d'Alexandre proclamé comme de fabrication orientale à la fois par son matériau très rare (elbaite, une variété de tourmaline) et la présence d'une minuscule inscription en écriture indienne Kharoshti à l'encolure.PL. VIII]. Un sardonyx acheté à Peshawar a une Aphrodite hellénistique et est inscrit &lsquoof Diodoros&rsquo. 339 Un sceau-graveur à Taxila a laissé trois spécimens de son travail qui se rapportent à la gréco-romaine dans le style et le sujet mais pas de matériel [95]. 340 A Tillya Tepe (Ier siècle ap. J.-C.) on trouve des sujets classiques travaillés en turquoise, matériau local (notamment de Chorasmie), ainsi que des bagues en or, avec Athénas et inscrites dans une écriture grecque plutôt provinciale [PL. XLIII].341 Un camée turquoise de la tête d'Herakles&rsquo (probablement copié d'une pièce de monnaie) combine le nouveau matériel local avec le nouveau héros pour l'est [96]. 342 La tête de son amant Omphale portant son bonnet en peau de lion apparaît sur un camée d'Akra, Pakistan [PL. XLIV]. 343 Des mêmes régions est une belle taille-douce avec un dodu indianized Tyche [97]. 344 Plus tard vient une belle tête de Bouddha frontale dans un corindon de type rubis. 345

95 Trois sceaux de Taxila représentant des cerfs, deux attaqués par des lions. 2e/1er cent. AVANT JC. (Après GGFR)

96 Tête camée turquoise d'Héraclès. 2e cent. AVANT JC. (Université du Missouri)

97 Impression en taille-douce du nord-ouest du Pakistan montrant Tyché, avec corne d'abondance. 2e cent. AVANT JC. (Victoria & Albert Museum 14.1948.408A. Photo, auteur)

Étant donné le penchant grec pour la gravure de sceaux avec des personnages et de petits groupes, plutôt que les styles plus hiératiques de la Mésopotamie, nous ne devrions pas être surpris que le genre ait été bien accueilli dans le Gandhara et dans le nord de l'Inde. Le style gréco-persan a la vie dure, souvent agrémenté de la croix gammée indienne/orientale ou du signe taurine (tête de taureau). Il existe une pléthore de sujets classiques aux formes de type classique dans notre région, servant, semble-t-il, aussi bien aux Indo-grecs qu'aux Indiens, qui adaptent modestement le style à des figures parfois plus flamboyantes. 346 De nombreuses gravures en taille-douce, notamment en verre, présentent des interprétations locales des sujets classiques les plus populaires tels que Héraclès et le lion, Pégase, 347 ou Nike. Une impression de sceau à Oxford porte une longue inscription Kushan, la datant du IIe/IIIe siècle après JC, et porte un Héraclès indubitable combattant l'un des chevaux de Diomède, dans le groupe grec familier et dans un style largement classique [98]. 348 Parmi les gravures en creux, nous sommes aussi susceptibles de trouver un Pégase grec qu'un taureau zébu indien et, comme dans la sculpture, un Hariti se faisant passer pour un Tyché/Fortuna gréco-romain. 349 Les sujets classiques ne sont que légèrement ajustés, même ceux portant également une inscription Kharoshti nous avons, par exemple, une calcédoine avec un Tyché/Hariti intronisé avec une corne d'abondance assistée par un enfant semblable à Eros [99]. 350 Il existe de nombreuses collections de tels sceaux et sceaux trahissant un mélange de styles et de choix de sujets grecs, gréco-persans et simplement indiens. 351

98 Impression de sceau. Héraclès avec l'un des chevaux de Diomède. 1er cent. UN D. (Oxford, Ashmolean Museum AN 1953.131)

99 Impression de sceau de calcédoine montrant Tyché/Hariti avec un enfant. 1er cent. AD (D'après Callieri. Dessin, auteur)

Les bijoux n'étaient pas moins affectés par les types grecs, semble-t-il. Les arts bactriano-grecs comprenaient le bijoutier, et de nombreux types de base se reproduisent ou sont copiés. Il existe des bracelets spiralés en or de type grec, à pointe de tête de serpent, monstre marin (céto) ou crocodile, et d'autres avec la signature de l'artiste grec et un record de poids grec. 352

Il existe une similitude considérable à l'ouest et à l'est, parfois dans des détails tels que les boucles d'oreilles &ndash Erotes, car les boucles d'oreilles avaient une longue devise à l'est de la Méditerranée, comme dans le parthe Nimrud 353 &ndash et il y a plus qu'une similitude superficielle entre le déshabillage des figures grecques et le Gandhara dames assises à une beuverie [111] ainsi que les nymphes que nous avons vues grimper sur des monstres marins sur des palettes. Le look quasi-nu des femmes est venu naturellement dans un climat comme celui du nord de l'Inde et avec l'importance des déesses de la fertilité, tout comme en Grèce où les femmes riches étaient de prétendues Aphrodites, et, au moins pour le marché des courtisanes, des vêtements d'à peine plus que des chaînes d'or reliant des boucles ornées, des pectoraux et autres, occupaient manifestement le temps et l'invention des orfèvres. Ce style élégant de déshabillé semble bien représenté surtout en Asie Mineure occidentale mais est commun à tout le monde hellénistique et très étroitement copié dans le déshabillé offert aux femmes à Sanchi, sur les ivoires de Begram et sur les palettes.

Un type de bijoux purement indien est le collier avec des bornes assorties au centre du devant, avec un bijou central ou une autre décoration. PL. XXXVI (ill. 1) semble en être une, une petite silhouette ailée, un peu comme un sphinx, portant des bijoux de corps de type grec/indien. Mais c'est un sphinx de lecture, comme Odipe rencontré, et sur le rouleau qu'elle tient nous lisons, en lettres grecques &ndash &ThêtaEA &ndash &lsquogddess&rsquo &ndash un indien devi. Elle est liée aux boucles d'oreilles en or trouvées à l'est, versions locales de l'hellénisme. 354 Dans une position similaire sur un Bodhisattva Gandhara apparaît le familier céto têtes, tandis qu'un buste classique, peut-être Héraclès, se trouve au centre du même col de la figure. 355 Commoner sont de petites figures ou groupes de sujets classiques en or, à peine ou pas du tout ajustés pour l'est : à Taxila, un groupe de garçons et de filles qui rappellent Eros et Psyché, et plus tard à Tillya Tepe l'Aphrodite arborant des ailes et une marque de caste asiatique sur son front [PL. XXXV], et un autre avec des ailes de papillon (comme porté par Psyché en occident) et tenant un Eros [PL. XXXIV]. 356 Une Aphrodite en or plus complètement ronde a Eros grimpant sur sa jambe [100]. 357 Un couple nu, dansant, embrassant accompagné d'Eros est tout hellénistique, en relief sur une cocarde de verre bleu. 358

100 Statuette en or d'Aphrodite et d'Eros, du Gandhara. 1er cent. BC/AD. (Londres, British Museum 1962.11-12.1. H. 3,8 mm)

Une caractéristique notable des trouvailles d'argenterie à l'est a été le nombre de récipients à boire de l'époque hellénistique tardive avec une décoration de figures élaborée et un riche répertoire de sujets classiques et nous pouvons également garder à l'esprit les moulages de ce matériel trouvés à Begram dans les années suivantes. (voir ci-dessous). La forme commune, kantharoid, a aussi son effet. Un dans un trésor a une belle scène de culte dionysiaque et théâtrale [101], 359 et du même trésor sont des coupes avec des centaures, un vieux joueur de lyre héracléen/dionysiaque assis sur un lion, la déchirure de Penthée par trois ménades, un groupe d'Erotes et des scènes rustiques. Les coupes à cannelures horizontales rappellent le persan. 360 noms grecs, persans, scythes et indiens y figurent, et les poids sont donnés dans diverses normes, du grec à l'indien. 361 Ceux-ci donnent un indice important sur l'une des sources de motifs hellénistiques inhabituels et actuels pour inspirer les artistes grecs et locaux.

101 Le décor sur une coupe en argent représentant une scène du culte de Dionysos. 1er cent. AVANT JC. (Collection Kreitman. Après Carrefour. dessin, Marion Cox)

102 Tasse en argent de Buddhigharra avec une scène de boisson. 2e cent. UN D. (Londres, British Museum OA 1937,3-19,1. Diam. 25,1 cm)

Une phiale (forme occidentale) de Buddhigharra (Punjab) [102] offre ce qui revient à un Indien Dionysos et Ariane buvant dans un vignoble, 362 et avec les cannelures ondulées que nous voyons sur la plaque occidentale. Le style des figures est en contraste marqué avec celui de ill. 101, qui est du grec pur.

La poterie ordinaire du monde Kushan doit beaucoup à la tradition gréco-bactrienne. 363 Au nord, il est remarquable de voir comment, même plus tôt, les potiers grecs de l'est semblent avoir suivi les développements de l'ouest, même dans les marchandises communes. 364

Avant d'examiner de plus près le &lsquoGandhara style&rsquo, il existe un site aussi important que Taxila et qui illustre les connexions lointaines de la région sur une grande partie de la même période, du Ier au IIIe siècle après JC. Il s'agit de Begram, un site de palais dans lequel deux pièces ont été trouvées murées et pleines d'objets qui semblent présenter un bon échantillon des intérêts commerciaux du Gandhara à cette époque. 365 Quelques-uns sont purement occidentaux du début de la période romaine. 366 Plus révélatrices sont les œuvres orientales qui trahissent fortement l'effet des arts grecs. Les nombreux reliefs en ivoire des meubles sont largement dans le style des stupas de Sunga et de leurs successeurs dans le nord de l'Inde. Une splendide plaque en ivoire avec des figures incisées de femmes indiennes, en grande partie nues, est bordée d'un motif de rinceaux avec des oiseaux qui est purement hellénistique, tandis qu'aux coins se trouvent des compositions de têtes d'animaux combinées tout comme le soi-disant grylli de la gravure de pierres précieuses occidentales contemporaines [103], 367 et certaines des figures entières de femmes copient de plus près des sujets occidentaux &ndash une tordant ses cheveux mouillés comme n'importe quelle Aphrodite. 368 Des figures de femmes en ivoire autonomes parviennent à combiner les conventions de la draperie occidentale avec un degré marqué du traitement voluptueux indien de la forme féminine, et ressemblent largement à une figure trouvée à Pompéi, qui est beaucoup plus rigide dans sa pose. 369

103 Plaque en ivoire de Begram représentant des femmes à loisir, avec une bordure florale. 2e cent. UN D. (Musée de Kaboul)

Un groupe inhabituel d'objets dans les chambres est constitué de moulages en plâtre fabriqués à partir de vases et de figurines en métal, présentant une très bonne gamme de styles de figures en relief de type hellénistique tardif et d'origine occidentale. 370 Il n'est pas facile de comprendre leur objectif, mais la pratique de faire des moulages à partir d'une plaque en relief importante semble répandue et a été remarquée par Pline (Nat. Hist. 33. 157, à propos de pièces trop précieuses pour être coulées en métal). Ils ont peut-être servi de modèles aux orfèvres locaux mais ce que l'on peut distinguer d'un tel travail de toute évidence réalisé en Orient n'est jamais aussi ambitieux. De plus, cela n'expliquerait pas pourquoi, parmi les moulages en relief, il y a un moulage d'un pied humain grandeur nature. C'est plutôt comme si un ensemble de moulages utilisés par un artiste occidental avait été transporté vers l'Est en tant qu'œuvres d'art curieuses, ou simplement pour leur potentiel de décoration. Très peu de moulages similaires ont été trouvés ailleurs dans l'est. Nous ne devrions probablement pas les surévaluer comme des preuves de sources de classicisme à l'Est.

Sinon, Begram propose une belle gamme de bons verres romains (ou alexandrins) primitifs, en grande partie peints et une pièce représentant en relief le Pharos (phare d'Alexandrie) [104], 371 qui peut être un indice sur la source d'une grande partie du reste et il existe de petits bronzes de buste occidentaux pour le parfum, même une chaise pliante de type romain (curule) sur lequel un roi Kushan postérieur peut être représenté assis. 372

Grec et/ou romain &ndash un mémo

Inévitablement, pour notre comparanda occidentale, nous nous tournons vers le monde romain, qui englobait désormais toute la Grèce et une grande partie du Proche-Orient. Pour la Mésopotamie et certaines parties de la Perse, les monuments les plus impressionnants sont les grandes villes modelées sur un style impérial romain avec des arcs de triomphe, des forums et des temples massifs et des rues à colonnades. Mais on se rappellera peut-être qu'il s'agit d'une zone qui avait été habituée à l'architecture monumentale bien avant la fondation de Rome, et, même étant donné que l'architecture "classique" a commencé avec la Grèce, ce n'est pas une bonne raison d'associer les Grecs en particulier au nouveau bâtiment. De plus, un examen plus approfondi révèle à quel point l'est s'exprime encore à la fois dans le détail et dans l'utilisation des bâtiments. Un temple de Jupiter est également celui de Baal, et c'est souvent la pratique religieuse locale plutôt que quelque chose de spécifiquement romain (et encore moins grec) qui a déterminé la disposition, l'utilisation et la fortune de ces bâtiments. 373

104 Maquette en verre peint du Phare (Pharos) d'Alexandrie, de Begram. (Musée de Kaboul. H. 16,8 cm)

Au-delà de la Perse, c'est une autre affaire. La présence grecque réelle est évidente, et pour la plupart ce que nous observons copie le plus fidèlement le travail de ces parties de l'Empire romain oriental qui étaient encore grecs dans la langue et la tradition &ndash plus d'Alexandrie et d'Aphrodisias que de l'Italie, et stylistiquement il y a un certain clivage encore entre l'Est et l'Ouest dans les arts de la Méditerranée. Comparez les effets de l'art métropolitain romain (en Italie) en Grande-Bretagne romaine ou en Gaule. En Asie Mineure en particulier, les Romains étaient très actifs dans les premiers siècles de notre ère et sur des questions non militaires. De grands nouveaux temples et structures civiques ont été construits, en particulier sous Hadrien, qui a lui-même visité l'Asie Mineure à deux reprises. Cette activité peut certainement avoir impliqué un certain degré de présence romaine, tempérée par une population grecque avec des compétences en architecture. Mais c'est la tradition hellénistique qui a survécu et qui a eu de l'influence à l'est, 374 où les successeurs d'Hadrien étaient plus préoccupés par la Parthie. Intellectuellement, les Grecs d'Asie Mineure étaient plus ambitieux que les savants de leur patrie et les philosophes (Dio Chrysostome, Epictète), les historiens (Strabo, Pausanias, Arrian), les médecins (Galen), tous nés en Asie Mineure. 375 Sur le terrain, les inscriptions latines sont en effet très rares.

En ce qui concerne les détails des arts figuratifs, l'art romain primitif a certainement développé la notion de récit continu, la même figure apparaissant dans des scènes successives, un style que la disposition physique de l'art grec a rarement encouragé, sauf sur certaines séries de métopes de temple. Elle convenait bien aux séries de scènes narratives de la vie du Bouddha, mais celles-ci sont généralement plus naïvement composées. Il y a certainement quelque raison de chercher une inspiration directe dans les arts de la Rome impériale, même au-delà de ce qui a été développé dans le monde grec, bien qu'il y ait peu ou pas de preuves d'une telle transmission "romaine" jusqu'à présent à l'est. En fait, les types indiens d'art narratif peuvent être encore plus sophistiqués que le romain. 376 En matière d'habillement, le style distinctif de porter la toge romaine n'est pas adopté plutôt que des variations de l'himation grecque hellénistique habituelle. 377

En général il y a beaucoup de "classiques" des premiers siècles de notre ère en Orient qui, en termes méditerranéens, on pourrait juger aussi bien romains que grecs &ndash notamment les nombreuses statuettes de dieux en bronze. 378 Cependant, le caractère majoritairement grec de toute la monnaie de cette période, et bien dans les siècles après JC, et l'absence de monnaies romaines ou latines, parle de manière décisive pour la principale source de classicisme dans la région au-delà de la Perse. 379

Pourtant, l'art augustéen en particulier est choisi par certains érudits comme source d'inspiration pour les arts gandhariens. À sa manière, il illustre ce que les artistes grecs ont apporté à Rome, à développer à des fins tout à fait différentes. Presque tous les noms d'artistes sur l'art monumental de l'époque en Italie sont grecs et ce qu'ils ont apporté à l'ouest était encore pratiqué chez eux dans le développement de styles hellénistiques/romains. Il ne serait pas facile de dire d'un motif gandharien qu'il y avait plus de Rome que de Grèce, et cela n'a pas beaucoup d'importance, et les motifs romains, tels que le loup avec Romulus et Remus, étaient courants dans tout l'empire romain. L'accès immédiat à l'est se faisait par l'Égypte et les terres grecques, où les Romains pouvaient également promouvoir les arts grecs à un niveau élevé (par exemple, l'empereur Hadrien) plutôt que par voie terrestre à travers la Mésopotamie et la Perse. Mais même en tenant compte de la forte tradition grecque en architecture, il existe certainement des signes de connaissance de la pratique architecturale romaine. 380

Pour l'Inde, une nouvelle route a été ouverte à travers la mer Rouge et à travers l'océan Indien (que les Grecs appelaient la mer Rouge), par la mer ouverte plutôt que le long du golfe Persique, en direction de Barygaza (Bharuch). Son point de départ était parmi les &lsquogrecs égyptiens&rsquo d'Alexandrie, et il a déplacé un grec pour écrire un guide marin de l'océan &ndash en grec. 381 Cela aura stimulé un nouveau commerce depuis l'Inde, notamment des pierres précieuses, dont l'aire de répartition est soudain devenue plus variée dans le monde méditerranéen. Certaines poteries et pièces de monnaie romaines arrivent également à l'est, mais plus visiblement au sud (y compris à Ceylan) plutôt qu'au nord, où les liens semblent principalement avec le monde romain/grec oriental. Pline dit que l'Inde a reçu au moins cinq millions de sesterces d'argent par an, revendant au centuple son profit. 382 Alexandrie (que l'écrivain Lawrence Durrell appelait « la capitale de l'Europe asiatique »), est restée un facteur clé dans tout ce commerce, et un papyrus du IIe siècle de notre ère traite des prêts qui y sont consentis pour financer le commerce avec la vallée du Gange et les épices, l'ivoire, les textiles . 383 Et le lien gréco-égyptien est bien illustré par une figure classique en bronze d'Harpocrate du 1er siècle av.105]. 384

L'histoire du grec Eudoxos est éclairante (Strabo 2.3.4), qu'il ait ou non fait le tour de l'Afrique, comme on le prétend. Il a travaillé en Égypte pour la cour ptolémaïque (qui lui a également volé des pierres précieuses et des épices) sur la route de l'Inde, et ses cargaisons comprenaient des artisans, des danseuses et des médecins. Les Indiens appelaient leurs visiteurs grecs (et probablement n'importe quel occidental) Yavanas (Yona, Yonaka) en utilisant une version de l'ancien terme (Yauna) employé d'abord pour eux par les Assyriens en Syrie un millénaire auparavant. 385 Les preuves de liens commerciaux dans les premiers siècles de notre ère sont solides, avec des émissaires passant à l'ouest et à l'est des empereurs romains des 1er et 2e siècles. 386 Mais des écritures grecques, et non latines, sont utilisées, notamment par les Kushans, et l'une des premières pièces de monnaie Kushan montrant le Bouddha comme une figure (et à la manière grecque) plutôt qu'un symbole, le nomme en lettres grecques, BODDO [106]. 387 Curieusement, l'alphabet grec a continué d'être utilisé occasionnellement pour les langues non grecques. comme langue officielle dans l'empire Kushan. 388 Une inscription en lettres grecques fait état d'un prédécesseur de Kanishka érigeant des temples et installant des figures de dieux et de rois. 389 Aelian (12,48) a dit que les Indiens transcrivent les poèmes d'Homère dans leur propre langue et les récitent. Que cette pratique puisse être une source d'invention artistique est également une autre question, je suis sceptique. 390

105 Figure en bronze d'Harpocrate de Taxila. 1er cent. UN D. (Musée Taxila. Après Harle)

106 Pièce d'or Kushan montrant le Bouddha. (Londres, British Museum. L. 20 mm)

Dans l'ensemble, l'exposé de Warwick Ball sur le problème 391 est exemplaire et il me permet de citer son dernier paragraphe : conflit: tous les hypothèses doivent être substantiellement correctes. Aucune des hypothèses avancées jusqu'ici ne peut à elle seule rendre compte du caractère occidental incontestable du style. Mais la combinaison de tous forces et influences est la seule explication possible du syncrétisme peut-être le plus extraordinaire de l'histoire de l'art. Argumenter en faveur d'une hypothèse plutôt que d'une autre, c'est passer à côté de l'essentiel.&rsquo

Le &lsquoGandhara&rsquo en sculpture

Le style Gandhara est généralement appliqué à la sculpture en relief des stupas du Gandhara, 392 et à une gamme de statuettes et de reliefs avec des figures comparables. Son exploration est devenue une quête à la mode pour les classiques et les érudits asiatiques. Il est considéré comme un exemple de l'effet des formes sculpturales grecques sur l'art bouddhiste du Ier au IIIe siècle de notre ère, à l'époque de la domination Kushan, et cela, en effet, il le fait très bien.Il peut être considéré comme une invention indienne Kushan basée sur l'ambiance classique omniprésente, et distincte des arts dynastiques Kushan, qui dépendent plus étroitement des pratiques nordiques et même parthes. 393 Des prédécesseurs immédiats doivent être recherchés dans les œuvres déjà évoquées, même les palettes antérieures, et même loin au nord sur un site comme Khalchayan, au nord de l'Oxus, qui a produit des œuvres classicisantes affichant une surprenante gamme de naturalisme et d'expression, principalement en argile , même une déesse casquée. 394 Ceux-ci sont peut-être plus parthes que les premiers Gandhara/Kushan, mais nous ne savons pas quelle sculpture majeure aurait pu honorer la maison du prince des tombes de Tillya Tepe au 1er siècle après JC.

Le phénomène mérite un instant de réflexion. L'art classique, ses poses réalistes, ses compositions et ses identités parfois ajustées, sont utilisés pour démontrer une religion et un monde mythologique différents dans un environnement très différent. Quelque chose du même genre allait se reproduire, mais sans changement environnemental, lorsque l'art classique fut découvert par des artistes de la Renaissance et utilisé pour illustrer la Bible et les traditions chrétiennes. Une différence majeure est que le pouvoir émotionnel du classicisme, plutôt que ses compositions et son récit, n'a pas été aussi profondément exploité à l'Est qu'il le devait dans l'Europe chrétienne, bien qu'une grande partie du pouvoir des groupes de figures calmes soit capturé dans certains des reliefs antérieurs, ainsi que les techniques du récit.

Les principales séries de reliefs gandhariens sont généralement de petite taille et proviennent d'escaliers sur stupas, d'où il y a aussi des coins triangulaires, ou de piliers, mais il y a aussi des œuvres plus monumentales. La pierre est terne et souvent sombre, sans intérêt (principalement de la phyllite). Nous devons nous rappeler à nouveau que, comme pour la plupart des régions du monde antique, ce que nous voyons n'est pas ce que l'antiquité a vu. Toutes les sculptures classiques et indiennes étaient très colorées, le classique de manière réaliste, l'indien probablement plus lividement et ressemblait beaucoup aux temples hindous très peints du monde moderne. La dorure aussi était largement employée. La sculpture en pierre du Gandhara montre rarement des traces de dorure, encore moins de couleur, mais il faut la juger en des termes qui permettent un aspect bien différent de ce que l'on voit aujourd'hui. La copie par les artistes de la Renaissance d'œuvres classiques dont le temps avait supprimé toute couleur a généré une attente en Occident, et partout où l'art occidental a pénétré, que la sculpture, en ronde-bosse ou en relief, doit être vierge et d'où l'apparition de toute architecture classique. sculpture, monuments et mémoriaux, qui représentent la majeure partie de ce qui est vu publiquement en Occident aujourd'hui. Cela nous donne une vision tellement fausse de l'antiquité, qui était un endroit lumineux et coloré, à Athènes autant qu'en Inde.

107 Soulagement d'un homme agressant une femme, de Butkara. 2e cent. UN D. (Après SACR)

L'une des premières sources est Butkara dans la vallée de Swat. 395 Le soulagement érotique dans ill. 107 est très grec dans l'esprit et les détails vestimentaires (remarquez la feuille de vigne féminine). 396 Certains des premiers reliefs des monuments bouddhistes présentent des sujets dans lesquels il est en effet difficile de détecter le bouddhisme, plutôt qu'un cérémonial grec impliquant un prince et son époux. Cela se voit dans le mal. 108, où la robe est entièrement grecque et un homme et une femme sont assistés par d'autres, l'un portant une grande coupe. 397 Il existe plusieurs reliefs similaires centrés sur un homme âgé et avec, semble-t-il, une femme présentée. En matière vestimentaire, le traitement du drapé peut parfois même ressembler à du grec &lsquosub-archaïque&rsquo, avec les plis en zigzag qui avaient aussi attiré les artistes achéménides. Un exemple frappant est une pièce de Mathura. 398 La caractéristique peut en effet être dérivée de la pratique grécosante persane, mais elle est plus probablement le reflet du regain d'intérêt pour de tels motifs archaïques dans le monde grec lui-même &ndash les styles archaïsants &lsquoneo-attiques&rsquo du 1er siècle avant JC, qui exagéraient ces motifs. Une autre caractéristique de ces reliefs et bien d'autres Gandharan est leur engagement envers la frontalité où, dans le monde classique, la plupart des personnages seraient présentés de profil. Cela peut être dû en partie aux traditions indiennes antérieures et en partie à la préférence pour la frontalité que l'on trouve maintenant dans tout le monde parthe.

Ce que nous pourrions juger être des thèmes dionysiaques étaient particulièrement populaires, affectant le style et le contenu. 399 Un groupe festif, avec de la musique, comprend un homme avec une coupe et le corps très nu et une femme portant une amphore à vin grecque, pas trop fidèlement copiée [109]. 400 Un groupe dionysiaque étroitement basé sur des modèles occidentaux a un Silène ivre typique sur son âne, offert du vin par une ménade indienne habillée [110], un lieu commun du monde méditerranéen dans le corpus hellénistique et postérieur de telles scènes, notamment dans le Triomphe de Dionysos, célébrant les victoires des dieux en Orient. 401 Le bloc &lsquoStacy Silenus&rsquo et Palikhera présentent des Sileni buvant corpulent accompagnés de personnages en robe indienne tenant des raisins et offrant un soutien approprié, le premier de la région de Mathura démontrant un lien déjà noté. 402 Il s'agissait de blocs de piédestal conçus pour supporter de grands bols, et ils montrent comment les thèmes pourraient être adaptés à un environnement légèrement différent. Les dames au dos nu et leurs compagnes biblieuses ont déjà été remarquées à propos de leur apparition sur les palettes du Gandhara. 403 Un soulagement à Lahore offre à nouveau les dames presque nues au festin [111] sur un relief de forme intéressante, les côtés prenant la forme de pattes de lion. Il s'agit simplement d'une copie du côté d'un repose-pieds classique, et les versions indiennes ne prennent pas toujours la peine de montrer les détails léonins comme ici. 404

108 Relief de couples de style grec de Takht-I Bahi. 1er/2e cent. UN D. (Londres, British Museum OA 1900,4-14,13. L. 33 cm)

109 Soulagement avec des buveurs et des musiciens, de Hadda. 1er/2e cent. UN D. (Paris, Musée Guimet)

110 Soulagement avec un Indien ivre Silenos sur une mule. 2e cent. UN D. (Collection privée. Après Boardman, Nostalgie)

111 Relief en forme de tabouret et montrant des couples buveurs. 2e cent. UN D. (Musée de Lahore 1914)

Des groupes de héros marins apparaissent, posant comme des athlètes grecs mais avec un physique exagéré et des volants acanthoïdes à la taille qui semblent un ajout grec à l'humain et monstrueux à l'est. 405 D'autres reliefs sont simplement de nouvelles interprétations des putti et des guirlandes qui ornaient les sarcophages d'époque romaine du monde grec, 406 ou des versions des rinceaux architecturaux de l'ouest 407 comme on en a déjà vu décorer un ivoire indien à Begram [103]. Les putti à guirlandes persistent jusque dans le cercueil-reliquaire Kanishka [112]. 408

112 Réplique du cercueil Kanishka (1er siècle après JC), original en cuivre de Shah-jik-i-Dheri, Peshawar. (Londres, British Museum OA 1880-270. H. 18 cm)

113 Soulagement des enfants (Cupidons) avec des festons. 1er/2e cent. UN D. (Londres, British Museum OA 1940.7.-13.1)

La façon dont les guirlandes ont souvent des guirlandes de fleurs ou de fruits qui y pendent [113] 409 est une caractéristique des sarcophages d'Asie Mineure du milieu du IIe siècle après JC, plutôt que d'Italie. Les groupes de figures hellénisées semblent presque une succession logique à la rhyte d'ivoire de Nisa [42&ndash45]. Et quand, exceptionnellement, on retrouve une représentation du cheval de Troie poussé vers les portes de Troie [114], nous avons un schéma iconographique d'inspiration purement occidentale, même s'il n'y est pas très proche, rehaussé d'une Cassandre toute orientale essayant de barrer l'accès à la ville. 410 Et à égale distance de l'original se trouve une autre représentation de la même scène où il y a juste une Cassandre tenant une coupe (?) et le cheval avec un guerrier émergeant de son cou, ne devant rien à l'ouest au-delà de l'histoire. 411

114 Relief montrant le cheval de Troie devant les portes de Troie, barrée par Cassandre. De Mardan. 1er/2e cent. UN D. (Londres, British Museum OA 1990.10-13.1. L. 25,4 cm)

Les coins des marches du stupa sont parfois décorés de figures classiques de Tritons et autres, dont les corps à queue s'adaptent bien au cadre angulaire [115]. 412 Des reliefs un peu plus grands dans le même style se concentrent sur le Bouddha et ses aventures, ainsi que sur son entourage, comprenant souvent un accompagnateur Héraclès en tant que Parthe Vajrapani, avec la foudre (ex-club), comme accompagnateur. 413 Une figure bien plus étrange d'Héraclès/Vajrapani apparaît sur un relief dans un décor architectural, masquée, bottée et cagoulé. 414 La dérivation iconographique de Vajrapani&rsquos d'Héraclès est aussi frappante que sa fréquentation du Bouddha dans l'art. 415 Il y a aussi un jeune Héraclès beaucoup plus classique avec une peau de lion diminuée de Swat [116]. 416

Un sujet récurrent est également noté ailleurs ici (p. 154) : un grand aigle soulevant une figure humaine. Dans le monde grec, c'est l'aigle de Zeus emportant Ganymède. À l'est, la figure est une femme et peut-être une Anahita. 417 Cette pratique d'emprunter un schéma ou un groupe classique pour une distribution différente est poussée plus loin dans les groupes en relief qui montrent un pilier soulevé (pour mesurer ou écraser le Bouddha, on ne sait pas lequel) et sont basés sur des groupes classiques de satyres soulevant un Herm de Dionysos, ou Cupidons avec le club d'Herakles&rsquo, ou soulevant un trophée. 418

115 Soulagement d'angle d'escalier avec un Triton ailé, de Peshawar. 1er/2e cent. UN D. (Londres, British Museum OA 1889.10-16.2. H. 28,5 cm)

116 Relief montrant un jeune Héraclès, la tête avec un halo. De Swat. 2e cent. UN D. (Après Fête. Fischer)

La plupart des petits reliefs sont flanqués de colonnes en caisson qui sont des versions du corinthien classique. Ils peuvent s'inspirer des colonnes d'angle de certains sarcophages classiques. À l'est, leurs capitales ressemblent moins à des paniers (à l'exception du stupa-capitale de ill. 76), et ont leurs feuilles plus plates et étalées, le tout subdivisé horizontalement plutôt que verticalement. Des versions plus grandes apparaissent dans la ronde et celles-ci peuvent divertir des personnages assis parmi les feuilles, même le Bouddha [117], 419 ou une splendide version de l'Héraclès/Verethagna couché avec sa coupe, tel qu'il était apparu bien avant à Bisitun [38], sur un chapiteau de Karatepe sur l'Oxus [118]. 420 Il y en a plusieurs à Butkara. 421 Du marché et un peu plus tard en date est un ensemble de trois avec le Bouddha et ses serviteurs. 422 Et puis il y a l'histoire d'amour entre le motif orientalisant de la feuille et du dard grec, aux feuilles pointues, et le lotus oriental aux feuilles arrondies. Des rinceaux hellénistiques de spirales et de vagues de feuillage sont apparus sur les ivoires de Begram mais aussi sur les reliefs gandhariens, y compris même les petits familiers érosifs. 423

117 Chapiteau corinthien avec la figure du Bouddha. De Jamalgarhi. 2e cent. UN D. (Londres, British Museum OA 1880.357)

118 Chapiteau corinthien avec la figure d'Héraclès couché. Du Karatépé. 2e cent. UN D. (Après SACR)

XXXI Plaque en or et turquoise de Tillya Tepe. Dionysos et Ariane, couronnés d'une Victoire, chevauchent un lion. Un satyre glane des gouttes dans la coupe du dieu. 1er siècle après JC. (Musée de Kaboul. 7 &fois 6,5 cm)

XXXII Plaquettes d'or. Un guerrier entièrement armé se tient dans une tonnelle, avec des lions, de Tillya Tepe. 1er siècle après JC. (Musée de Kaboul. 9 &fois 6,3 cm)

XXXIII Épingles à cheveux en or, de feuilles d'acanthe et de lotus, de Tillya Tepe. 1er siècle après JC. (Musée de Kaboul. Diam. 7,5 cm)

XXXIV Plaquette d'or. Aphrodite ailée avec Eros, debout entre des piliers. De Tillya Tepe. 1er siècle après JC. (Musée de Kaboul. 4,5 &fois 2,5 cm)

XXXV Plaquette d'or. Aphrodite ailée appuyée sur une colonne. De Tillya Tepe. 1er siècle après JC. (Musée de Kaboul. H. 5,0 cm)

XXXVI Fleuron d'or d'un collier. Une sirène tient un parchemin inscrit &ThêtaEA (&lsquogdess&rsquo). Voir aussi malade. 1. (Kreitman Coll. Après Carrefour. H. 3,8 cm)

XXXVII Chapiteau en pierre de Sarnath. Lions sur socle à décor de rosaces, cheval et zébu, sur un membre en forme de cloche. IIIe siècle av. (Calcutta, Musée de l'Inde H. 2,15 m)

XXXVIII Palette de pierres montrant deux jeunes chevauchant ketea. 2ème siècle après JC. (Oxford, Ashmolean Museum EA 1996.82. Photo, Musée)

XXXIX Cocarde en argent représentant une déesse intronisée avec un enfant sur ses genoux, dans une bordure ovolo. (Oxford, Ashmolean Museum EA 1977.22. Photo, Musée)

XL Palette de pierre représentant une femme grimpant sur le flanc d'un céto et accueilli par Cupidon. Traces de dorure. (lieu inconnu)

XLI Tête en pierre d'un Bodhisattva d'une statue acrolithique. 2ème siècle après JC. (Collection Ortiz. H. 58 cm)

XLII Tête d'argile d'un Bodhisattva, de Tapa Shutor. 2ème siècle après JC. (New York, Metropolitan Museum 1986.2. Photo, auteur)

XLIII Deux bagues en or (une avec un centre en argent) représentant la déesse Athéna et portant son nom, de Tillya Tepe. 1er siècle après JC. (Musée de Kaboul. 1,6 &fois 1,2, 3 &fois 2,2 cm)

XLIV Camée en onyx représentant la tête d'Omphale coiffée d'une casquette en peau de lion Herakles&rsquo, d'Akra. (Londres, British Museum 1893.0502.1)

XLV Coupe sassanide en argent doré représentant Héraclès faisant basculer le sanglier sur Eurysthée qui se cache dans un pot. 5e/6e siècle. UN D. (Collection Ortiz. Diam. 19,9 cm)

XLVI Camée Sardonyx montrant un roi sassanide battant un romain. 5e cent. AVANT JC. (Paris, Bibl. Nat. Babelon n° 360)

Pour les figures en ronde-bosse, il y a le Bouddha lui-même, posé maintenant en contrapposto classique, vêtu de sa robe indienne rendue comme un himation grec, et avec son chignon distinctif ajusté aux modes de coiffure hellénistiques [119]. 424 Un exemple frappant est la tête d'Ortiz [PL. XLI], probablement du IIe siècle, qui offre même quelque chose du premier portrait impérial romain. Il provient de près de Peshawar, et des parties de son corps ont été identifiées, ce qui montre qu'il s'agissait probablement d'un &lsquoacrolith&rsquo, avec des parties habillées de la figure rendues en bois. 425 Il s'agit d'un Bodhisattva, un saint bouddhiste. Une tête plus jeune comparable, en argile, est de Tapa Shutor [PL. XLII]. 426 Plus tôt, de Mathura, une figure aux jambes croisées semble également se vanter de quelque chose se rapprochant d'une tête de portrait classique. 427 La plupart des sculptures royales Kushan sont rendues d'une manière strictement frontale qui doit le plus à des styles tels que le Parthe, et en partie aux steppes, mais il y a aussi beaucoup de classicisme.

119 Statue du Bouddha. De Mardan. 2e cent. UN D. (Après DCAA)

120 Soulagement de Hariti et Panchika sous un arbre. 2e cent. UN D. (Londres, British Museum OA 1939.1-19.18. H. 19 cm)

Plus fréquents sont les petits groupes en haut-relief ou pratiquement en rond, représentant des divinités. Les figures généralement identifiées comme Panchika et Hariti, gardiennes de la richesse et de la fertilité, semblent populaires. En malade. 120 elles sont posées sous un arbre avec Panchika comme un Héraclès presque nu, et Hariti toute déesse grecque portant une couronne basse, et avec l'ensemble du groupe rappelant une scène classique d'Héraclès avec l'une des Hespérides à côté de l'Arbre de Vie. 428 En ill. 121, dans différentes poses classiques, le dieu est présenté plutôt comme un Dionysos et Hariti comme Tyché/Fortuna avec sa corne d'abondance. 429 Le répertoire classique de figures, d'habits et d'attributs, pouvait, semble-t-il, être facilement ajusté pour s'adapter à la présentation des divinités indiennes, sans qu'un type soit toujours monopolisé. 430 Il existe également de nombreuses statuettes en bronze de divinités classiques qui n'offrent aucun indice quant à leur identité indienne, bien que nous devons supposer que beaucoup en avaient une, 431 ainsi que des origines et un style classiques très évidents. 432 Les poids de pierre rectangulaires, à l'usage des athlètes, sont un autre genre Kushan sur lequel des motifs classicisants apparaissent souvent en bas-relief [124]. 433

121 Relief de Hariti et Panchika, assis. De Takht-I Bahi. 3e cent. UN D. (Londres, British Museum OA 1950,7-26.2. H. 27,3 cm)

122, 123 Figures d'Héraclès/Vajrapani avec foudre, et Tyché/Hariti avec corne d'abondance, flanquant un Bouddha à Hadda. 2e cent. UN D. (In situ)

124 Poids en pierre représentant Héraclès et le lion. (New York, Metropolitan Museum.)

Dans un cadre plus monumental, l'exemple le plus clair d'emprunt iconographique est probablement le groupe de Hadda, où le Bouddha est flanqué d'un Héraclès hellénistique.122, 123], typique par ses traits et sa pose mais tenant un coup de foudre, pas de massue, façon Vajrapani, et de l'autre côté un autre Hariti dérivé directement d'un Tyché classique. 434 Des figures et des groupes comparables figurent régulièrement Héraclès (avec le lion dans l'ill. 125) 435 , mais peut courir vers un dieu-fleuve couché (comme le Nil) [126], 436 et figures agenouillées copiant l'Atlas classique mais dépourvu de son fardeau et parfois ailé [127], 437 ces dernières convenant à des frises dans lesquelles elles semblent soutenir des marches ou un entablement. Il y a même une centaure [128], 438 d'une famille populaire de créatures mixtes dans les arts occidentaux, qui avait fait intrusion bien avant en Asie centrale. 439 Hadda offre surtout beaucoup d'inspiration hellénistique forte, du réalisme physique au quasi-portrait, rappelant parfois Alexandre [PL. VII] &ndash une image puissante encore. Et en haut-relief, la silhouette détendue est malade. 129pouvait passer pour un grec provincial de qualité supérieure avec peu de dissidence. 440

125 Groupe d'Héraclès avec le lion debout. (Musée de Calcutta)

126 Un dieu du fleuve. (Musée Karachi. Après Ingholt)

127 Atlas ailé de Jamalgarhi. (Londres, British Museum OA 1880.182. H. 23 cm)

Une image grecque &ndash celle du monstre marin (céto) &ndash a déjà attiré l'attention, et il trouve un rôle particulier dans les reliefs indiens, où il apparaît dans sa pleine forme classique et même monté par un Eros [130]. 441 En Inde, il rencontre son homologue indien, le makara, qui a un corps serpentin mais généralement seulement deux pattes et une tête de crocodilienne qui devient de plus en plus grotesque avec le temps, voire éléphantesque.

Dionysos a déjà été souvent évoqué, mais il y a un aspect moins bucolique de la fonction du dieu qui mérite aussi d'être considéré, en dehors de l'art. Dans le monde classique, il était aussi le dieu du théâtre. A l'est, il y a un théâtre grec à Aïuml Khanoum, où des fragments du texte d'une pièce grecque ont été trouvés, et les masques de théâtre ne sont pas rares parmi les divers sujets classiques pour les artistes. Nous ne savons pas quelles pièces ont été jouées dans les villes grecques et sans doute le répertoire grec traditionnel, pas le répertoire romain. Alexandre avait avec lui le poète Python qu'il commanda pour écrire une pièce de satyre, Agen, satirique Harpalos et les Athéniens, et mis en scène sur les rives de la rivière Hydaspes, ce qui aurait pu être un précédent pour les productions grecques locales majeures et originales. En Inde, le Bouddha était le sujet d'événements théâtraux, et le premier dramaturge sanskrit connu venait du Gandhara et semble avoir travaillé pour le roi Kushan Kanishka. Il y a certainement la possibilité que le récit de la vie de Bouddha dans les reliefs ait été repris par la mise en scène et peut-être même l'existence de guildes théâtrales sur le modèle classique.442 Il semble donc que l'iconographie classique grecque et la pratique théâtrale, qu'elles soient clairement réidentifiées ou non, soient devenues un lieu commun du bouddhisme Kushan, et ont contribué à la fois dans le contenu et le style au développement futur des arts bouddhistes majeurs et purement décoratifs en Inde, peut-être même leur présentation littéraire et théâtrale.

128 Une centaure de Dera Ismail Khan. 1er/2e cent. UN D. (Londres, British Museum OA 1888.11-5.1. H. 14 cm)

129 Une figure masculine à côté d'un pilier. (Après l'UNESCO)

130 Linteau en relief avec un makara et un Cupidon chevauchant un céto. (Musée de Calcutta. Dessin, auteur)


Samedi 7 avril 2012


Un Stupa votif dans le monastère. Probablement dédié à un enseignant qui vivait dans la chambre, le site archéologique du monastère bouddhiste de Mohra Muradu. Situé dans l'ancienne Taxila — dans la province du Pendjab, au Pakistan.


Photographie d'une sculpture bouddhiste de Loriyan Tangai, prise par Alexander Caddy en 1896. Ce style de sculpture, influencé par des éléments gréco-romains, est connu sous le nom de Gandharan et tire son nom de l'ancien royaume de Gandhara (Peshawar) qui, avec Udyana (Swat), correspondait assez étroitement à la partie nord de la Province de la Frontière du Nord-Ouest. La « Mort de Bouddha » (Mahaparinirvana) était l'un des sujets les plus anciens et les plus populaires pour les sculpteurs gandhariens et cette dalle montre les robes fluides et les cheveux bouclés qui étaient des caractéristiques spécifiques de ce type de sculpture. La frise de petits personnages chevauchant des monstres marins montre également des preuves de l'influence gréco-romaine susmentionnée. Oriental and India Office Collection, British Library.



Panorama de l'ancien monastère bouddhiste sur le site archéologique de Jaulian. 3e siècle avant notre ère - 3e siècle de notre ère. Photo de Waqas Usman, 2006.


Si le Pakistan évite le terme « Inde ancienne » dans ses livres d'histoire, est-il entièrement à blâmer ?

Le complexe du temple Katas Raj au Pakistan n'est qu'un exemple de l'histoire commune de l'Inde et du Pakistan. | Fayçal Saïd

Il y a quelques mois, j'ai visité un musée récemment ouvert à Lahore qui, avec des sections sur la partition et l'histoire contemporaine du Pakistan, comprenait également une exposition sur son histoire ancienne et précoloniale. Il s'intitulait « Pakistan antique » et comprenait des références à la civilisation de la vallée de l'Indus, à l'empire Mauryan, à la dynastie Kushan et même à l'empire Khalsa de Ranjit Singh. Bien qu'il y ait eu certaines inclusions et exclusions conscientes dans l'exposition, peut-être pour s'aligner sur le discours nationaliste actuel dans le pays, le titre de la section s'est révélé un peu étrange. C'était comme si une catégorie moderne avait été imposée à l'ancien, une tendance de plus en plus à la hausse en Asie du Sud. Le terme généralement utilisé « Inde ancienne » n'aurait peut-être pas suscité une réaction similaire.

L'inclinaison nationaliste globale du musée pourrait expliquer pourquoi ses conservateurs étaient réticents à utiliser le terme «Inde ancienne» pour ses expositions. Dans un tel cadre nationaliste, il n'y a qu'une seule Inde – la République de l'Inde. Dans ce récit, la nuance du terme « Inde ancienne » – qui, en plus d'inclure des parties de l'Inde contemporaine, comprend également des régions du Pakistan, du Népal et du Bangladesh – est perdue. Dans ce cadre simpliste, l'Inde contemporaine devient l'incarnation moderne de l'ancienne civilisation qu'est l'Inde.

Cependant, ce phénomène n'est pas propre au Pakistan et à son discours nationaliste. La République de l'Inde, qui a émergé après la partition de l'Inde britannique, a embrassé son ancien héritage indien, devenant le successeur visible de l'Inde ancienne. Ce qui a aidé sa cause était la continuité dans les noms – Inde. Alors que d'une part, l'État indien contemporain tirait une continuité historique de son passé ancien, d'autre part, son utilisation exclusive du nom « Inde » a également contribué à répandre la perception à l'échelle mondiale qu'il était le seul héritier légitime de l'héritage de l'Antiquité. Inde.

Inde contre Hindoustan

Il y a quelques semaines, Shoaib Daniyal a écrit un article incisif sur Faites défiler.dans dans lequel il a souligné que pendant un bref moment dans l'histoire de l'Asie du Sud, Muhammad Ali Jinnah s'est opposé à l'utilisation du nom « Inde » par le nouveau pays, arguant qu'il devrait être appelé Hindustan. Rien n'est sorti de ce conflit, mais il existe des théories controversées sur la raison pour laquelle Jinnah a soulevé la question en premier lieu. Peut-être considérait-il l'Inde et le Pakistan comme les successeurs de l'Inde britannique historique.

Au lieu d'être un nom universel pour l'ensemble du sous-continent indien, le nom "Inde" a été choisi par les Britanniques après la formation de leur empire. Il a des racines grecques. Les Grecs appelaient l'Inde le pays de l'autre côté de l'Indus. Une fois que le nom a pris racine, l'histoire de la terre a commencé à être appelée histoire indienne. Dans tous les discours universitaires, l'histoire pré-partition du Pakistan et du Bangladesh continue d'être appelée « histoire indienne ». Peut-être que Jinnah a anticipé que l'utilisation par la République de l'Inde du nom « Inde » pourrait progressivement exclure le Pakistan de cet héritage indien collectif.

Ce qui n'a pas non plus aidé, c'est l'attitude ultérieure de l'État pakistanais envers son héritage indien. Lentement, alors que les relations entre les deux voisins commençaient à se détériorer, au Pakistan, le terme « Inde » a cessé d'être associé à une identité péninsulaire plus large, mais a été uniquement identifié à l'État moderne. Le Pakistan a commencé à prendre ses distances par rapport à sa propre histoire, permettant à sa relation antagoniste avec l'Inde de façonner son attitude et sa perception de son héritage indien. L'histoire du Pakistan s'est définie par opposition à l'histoire de l'Inde. Une célébration des dirigeants musulmans s'en est suivie – séparée des réalités politiques qui ont dicté leurs actions – tandis que toute l'histoire et l'héritage du sous-continent indien ont commencé à être ignorés.

Mohenjodaro réside maintenant dans le Sindh, au Pakistan.

Où est le Pakistan dans l'ensemble ?

Une situation assez compliquée existe aujourd'hui. Dans le monde universitaire, le terme « histoire indienne » englobe l'histoire de toute la région. Mais dans l'imaginaire populaire, l'Inde ancienne finit par se réduire à se rapporter au passé de l'Inde indépendante. Par exemple, l'exigence que les Britanniques restituent le diamant de Kohinoor à l'Inde d'aujourd'hui montre à quel point l'Inde historique et l'Inde contemporaine sont considérées comme une extension l'une de l'autre, le Pakistan et le Bangladesh étant complètement mis à l'écart.

D'un autre côté, au Pakistan, on reconnaît de plus en plus ce passé. La pomme de discorde, cependant, a été de savoir comment s'y référer et l'emballer.

Bien que le fait d'appeler le Pakistan une partie de l'Inde ancienne plus large ait forcément des répercussions politiques, le qualifier d'« ancien Pakistan » a également le potentiel d'induire en erreur.

Cependant, même si le Pakistan décide aujourd'hui de changer d'attitude envers son héritage indien et choisit de l'adapter à son identité, il aurait du mal à façonner le récit mondial selon lequel il est bien l'un des successeurs de l'Inde ancienne, avec le Bangladesh et Inde. Il est peu probable que la situation change dans un avenir prévisible et il semble que le terme « Inde ancienne » continuera d'être associé exclusivement à l'Inde contemporaine.

Haroon Khalid est l'auteur de quatre livres. Son dernier livre, Imaginer Lahore : la ville qui est, la ville qui était, a été publié par Penguin Random House en août.


Contenu

Taxila était connu en pali comme Takkasila, [19] et en sanskrit comme तक्षशिला (Takshashila, IAST : Takṣaśilā "Ville de la pierre taillée"). Les Grecs ont réduit le nom de la ville à Taxila [20] [21] qui est devenu le nom que les Européens connaissaient depuis l'époque d'Alexandre le Grand. [22]

Takshashila peut aussi alternativement être traduit par "Rock of Taksha" en référence au Ramayana qui déclare que la ville a été nommée en l'honneur du fils et premier dirigeant de Bharata, Taksha. les Nāga, un peuple non indo-iranien de l'Inde ancienne.[23]

Faxian qui avait visité la ville avait donné à son nom la signification de "Tête coupée". Avec l'aide d'un Jataka, il avait interprété que c'était l'endroit où Bouddha dans sa naissance précédente en tant que Pusa ou Chandaprabha lui avait coupé la tête pour nourrir un lion affamé. Cette tradition persiste encore avec la zone en face de Sirkap (signifiant aussi "tête coupée") était connue au 19ème siècle comme Babur Khana ("Maison du Tigre"), qui fait allusion à l'endroit où Bouddha a offert sa tête. De plus, une chaîne de collines au sud de la vallée de Taxila est appelée Margala ("trancher la gorge"). [24]

Dans les textes védiques tels que le Shatapatha Brahmana, il est mentionné que le philosophe védique Uddalaka Aruni (vers le 7e siècle avant notre ère) s'était rendu dans la région du Gandhara. Dans des textes bouddhistes ultérieurs, les Jatakas, il est précisé que Taxila était la ville où Aruni et son fils Shvetaketu avaient chacun reçu leur éducation. [25]

L'une des premières mentions de Taxila se trouve dans le livre de Pāṇini Aṣṭādhyāyī, [19] un traité de grammaire sanskrite daté du 5ème siècle avant notre ère.

Une grande partie de l'épopée hindoue, le Mahabharata, est une conversation entre Vaishampayana (un élève du sage, Vyasa) et le roi Janamejaya. On croit traditionnellement que l'histoire a été récitée pour la première fois par Vaishampayana à la demande de Vyasa lors du sacrifice de serpent effectué par Janamejaya à Takshashila. [20] L'audience comprenait également Ugrasravas, un barde itinérant, qui réciterait plus tard l'histoire à un groupe de prêtres dans un ashram de la forêt de Naimisha d'où l'histoire a été davantage diffusée. [26] L'héritier du royaume Kuru, Parikshit (petit-fils d'Arjuna) aurait été intronisé à Takshashila. [27]

Le Ramayana décrit Takshashila comme une ville magnifique célèbre pour sa richesse qui a été fondée par Bharata, le frère cadet de Rama. Bharata, qui a également fondé Pushkalavati à proximité, a installé ses deux fils, Taksha et Pushkala, en tant que dirigeants des deux villes. [28]

Dans les Jatakas bouddhistes, Taxila est décrite comme la capitale du royaume du Gandhara et un grand centre d'apprentissage avec des enseignants de renommée mondiale. [20] Le Takkasila Jataka, plus communément connu sous le nom de Telapatta Jataka, raconte l'histoire d'un prince de Bénarès à qui l'on dit qu'il deviendrait le roi de Takkasila s'il pouvait atteindre la ville en sept jours sans devenir la proie des yakkhinis qui égaré les voyageurs dans la forêt. [29] [30] Selon le Dipavamsa, l'un des premiers rois de Taxila était un Kshatriya nommé Dipankara auquel ont succédé douze fils et petits-fils. Kuñjakarṇa, mentionné dans l'Avadanakalpalata, est un autre roi associé à la ville. [28]

Dans la tradition jaïne, il est dit que Rishabha, le premier des Tirthankaras, a visité Taxila il y a des millions d'années. Ses empreintes de pas ont ensuite été consacrées par Bahubali qui a érigé un trône et un dharmachakra ("roue de la loi") au-dessus d'eux sur plusieurs kilomètres de hauteur et de circonférence. [28]

Règlement précoce Modifier

La région autour de Taxila a été colonisée à l'époque néolithique, avec quelques ruines à Taxila datant de 3360 avant notre ère. [31] Des ruines datant du début de la période Harappéenne vers 2900 avant notre ère ont également été découvertes dans la région de Taxila, [31] bien que la région ait finalement été abandonnée après l'effondrement de la civilisation de la vallée de l'Indus.

La première occupation établie dans la vallée de Taxila a été trouvée à Sarai Khola, située à 2 km au sud-ouest du musée de Taxila, où trois datations au radiocarbone de la période I suggèrent que le site a été occupé pour la première fois entre la fin du 4e et le début du 3e millénaire avant notre ère, avec des dépôts de celts de pierre polie, de lames de chert et d'un type distinctif de poterie hautement polie qui montre des signes clairs de l'utilisation de paniers tressés dans le processus de fabrication et de l'application d'une suspension sur la surface extérieure. [32] Les Périodes IA et II à Sarai Khola, semblent montrer la continuité de la Période I, avec l'apparition de marchandises brunies rouges, mais des articles de style Kot Diji ont été trouvés en plus grand nombre, et les formes de style Kot Diji montrent des signes d'avoir été jetées à la roue, marquant un changement technologique clair par rapport au matériau de la période I, sept datations au radiocarbone ont également été prises du plus tôt et du plus tard Période II/Kot Diji, et semblent montrer que cette phase date de la mi-fin du 3e au début du 2e millénaire avant notre ère. [32]

Plus tard, la première colonie majeure à Taxila, sur le monticule Hathial, a été établie vers 1000 avant notre ère. [33] [34] [35] En 900 avant notre ère, la ville était déjà impliquée dans le commerce régional, car des tessons de poterie découverts révèlent des liens commerciaux entre la ville et Puṣkalāvatī. [36]

Peu de temps après, Taxila était habitée à Bhir Mound, datée de la période 800-525 avant notre ère avec ces premières couches portant poterie brunie rouge "rainurée", [37]

Achéménide Modifier

Les fouilles archéologiques montrent que la ville peut s'être considérablement développée pendant le règne de l'empire perse achéménide au 6ème siècle avant notre ère. En 516 avant notre ère, Darius Ier s'est lancé dans une campagne pour conquérir l'Asie centrale, Ariana et Bactriane, avant de marcher sur ce qui est maintenant l'Afghanistan et le nord du Pakistan. L'empereur Darius passa l'hiver 516-515 av. Gandhara région entourant Taxila et s'est préparé à conquérir la vallée de l'Indus, ce qu'il a fait en 515 avant notre ère, [38] après quoi il a nommé Scylax de Caryanda pour explorer l'océan Indien de l'embouchure de l'Indus au Suez. Darius est ensuite retourné en Perse via le col de Bolan. La région a continué sous la suzeraineté achéménide sous le règne de Xerxès I, et a continué sous la domination achéménide pendant plus d'un siècle. [39]

Taxila était parfois gouverné dans le cadre du royaume du Gandhara (dont la capitale était Pushkalavati), en particulier après la période achéménide, mais Taxila formait parfois son propre district indépendant ou sa propre cité-État. [40] [41]

Hellénistique Modifier

Au cours de son invasion de la vallée de l'Indus, Alexandre le Grand a pu prendre le contrôle de Taxila (grec ancien : Τάξιλα ) [42] en 326 avant notre ère sans bataille, car la ville a été rendue par son souverain, le roi Omphis (Āmbhi). [39] Les historiens grecs accompagnant Alexandre ont décrit Taxila comme "riche, prospère et bien gouverné". [39] Arrian écrit qu'Alexandre a été accueilli par les citoyens de la ville et qu'il a offert des sacrifices et y a célébré un concours de gymnastique et d'équitation. [43]

Mauryan Modifier

En 317 avant notre ère, les satrapes grecs laissés par Alexandre furent chassés [44] et Taxila passa sous le contrôle de Chandragupta Maurya, qui fit de Taxila une capitale régionale. Son conseiller, Kautilya/Chanakya, aurait enseigné à l'université de Taxila. [45] Sous le règne d'Ashoka, le petit-fils de Chandragupta, la ville est devenue un grand siège d'apprentissage bouddhiste, bien que la ville ait été le foyer d'une rébellion mineure pendant cette période. [46]

Taxila a été fondée dans un emplacement stratégique le long de l'ancienne "autoroute royale" qui reliait la capitale Mauryan à Pataliputra au Bihar, avec l'ancienne Peshawar, Puṣkalāvatī, et en avant vers l'Asie centrale via le Cachemire, la Bactriane et Kāpiśa. [47] Taxila a ainsi changé de mains plusieurs fois au cours des siècles, de nombreux empires se disputant son contrôle.

Indo-grec Modifier

Au IIe siècle avant notre ère, Taxila fut annexée par le royaume indo-grec de Bactriane. Les Indo-grecs ont construit une nouvelle capitale, Sirkap, sur la rive opposée du fleuve à Taxila. [48] ​​Au cours de cette nouvelle période de domination grecque bactriane, plusieurs dynasties (comme Antialcidas) ont probablement régné à partir de la ville comme capitale. Pendant les accalmies de la domination grecque, la ville a réussi par elle-même de manière rentable à contrôler de manière indépendante plusieurs guildes commerciales locales, qui ont également frappé la plupart des pièces de monnaie autonomes de la ville. Vers le 1er siècle avant notre ère ou le 1er siècle de notre ère, un roi indo-scythe nommé Azilises avait trois ateliers de monnaie, dont l'un était à Taxila, et frappait des pièces avec des légendes d'avers en grec et en kharoṣṭhī.

Le dernier roi grec de Taxila a été renversé par le chef indo-scythe Maues vers 90 avant notre ère. [49] Gondophares, fondateur du royaume indo-parthe, a conquis Taxila vers 20 avant notre ère et a fait de Taxila sa capitale. [50] Selon la première légende chrétienne, Thomas l'Apôtre a visité Gondophares IV vers 46 CE, [51] peut-être à Taxila étant donné que cette ville était la capitale de Gondophares.

Kushan Modifier

Vers l'an 50 de notre ère, le philosophe grec néopythagoricien Apollonios de Tyane aurait visité Taxila, qui a été décrite par son biographe, Philostrate, écrivant quelque 200 ans plus tard, comme une ville fortifiée disposée sur un plan symétrique, de taille similaire à Ninive. L'archéologie moderne confirme cette description. [52] Des inscriptions datant de 76 EC démontrent que la ville était passée sous la domination Kushan à ce moment-là, après que la ville a été capturée aux Parthes par Kujula Kadphises, fondateur de l'Empire Kushan. [53] Le grand souverain Kushan Kanishka fonda plus tard Sirsukh, le plus récent des anciens établissements de Taxila.

Gupta Modifier

Au milieu du IVe siècle de notre ère, l'empire Gupta occupa les territoires du Gandhara oriental, établissant un poste de Kumaratya à Taxila. La ville est devenue bien connue pour ses liens commerciaux, notamment la soie, le bois de santal, les chevaux, le coton, l'argenterie, les perles et les épices. C'est à cette époque que la ville figure fortement dans la littérature indienne classique, à la fois comme centre culturel et comme ville frontière militarisée. [54] [55]

L'université de Taxila est restée en existence pendant les voyages du pèlerin chinois Faxian, qui a visité Taxila vers 400 CE. [56] Il a écrit que le nom de Taxila traduit par "la tête coupée", et était le site d'une histoire dans la vie de Bouddha "où il a donné sa tête à un homme". [57]

Refuser Modifier

Les Kidarites, vassaux de l'Empire Hephtalite sont connus pour avoir envahi Taxila en c. 450 CE. Bien que repoussée par l'empereur Gupta Skandagupta, la ville ne se rétablirait pas, probablement en raison de la forte présence hunnique dans la région, de la rupture du commerce ainsi que de la guerre à trois entre la Perse, l'État Kidarite et les Huns du Gandhara occidental. .

Les Huns blancs ont balayé Gandhara et le Pendjab vers 470 de notre ère, causant une dévastation et une destruction généralisées des célèbres monastères et stupas bouddhistes de Taxila, un coup dont la ville ne se remettrait jamais. De 500 à 540 de notre ère, la ville est tombée sous le contrôle de l'empire hunnique en Asie du Sud et a langui. [58]

Xuanzang a visité l'Inde entre 629 et 645 de notre ère. Taxila qui était désolée et à moitié ruinée a été visitée par lui en 630 EC, et a trouvé la plupart de ses sangharamas encore ruinés et désolés. Seuls quelques moines y sont restés. Il ajoute que le royaume était devenu une dépendance du Cachemire, les dirigeants locaux se battant entre eux pour le pouvoir. Il a noté qu'il avait été quelque temps auparavant un sujet de Kapisa. Au IXe siècle, elle devint une dépendance des Shahis de Kaboul.La dynastie Turki Shahi de Kaboul a été remplacée par la dynastie hindoue Shahi qui a été renversée par Mahmud de Ghazni avec la défaite de Trilochanpala. [59] [60]

Le roi d'Al-Usaifan sous le règne d'Al-Mu'tasim se serait converti à l'islam par Al-Biladhuri et aurait abandonné son ancienne foi en raison de la mort de son fils malgré les prières des prêtres d'un temple pour son rétablissement. Dit être situé entre le Cachemire, Multan et Kaboul, al-Usaifan est identifié avec le royaume de Taxila par certains auteurs. [61] [62]

Selon certains témoignages, Taxila était considérée comme l'une des premières (ou des premières) universités au monde. [56] [63] [64] D'autres ne la considèrent pas comme une université au sens moderne du terme, en ce sens que les enseignants qui y vivent peuvent ne pas avoir été officiellement membres de collèges particuliers et qu'il ne semble pas avoir existé d'amphithéâtres construits à cet effet. et les quartiers résidentiels à Taxila, [11] [12] contrairement à l'université Nalanda plus tard dans l'est de l'Inde. [14] [15] [20]

Taxila est devenu un centre d'apprentissage réputé (y compris les enseignements religieux du bouddhisme) au moins plusieurs siècles avant notre ère, et a continué à attirer des étudiants de partout dans le vieux monde jusqu'à la destruction de la ville au 5ème siècle. Il a été suggéré qu'à son apogée, Taxila exerçait une sorte de « suzeraineté intellectuelle » sur d'autres centres d'apprentissage en Inde et que sa principale préoccupation n'était pas l'enseignement primaire, mais supérieur. [64] Généralement, un étudiant est entré à Taxila à l'âge de seize ans. Les écritures anciennes et les plus vénérées, et les dix-huit Silpas ou Les arts, qui comprenaient des compétences telles que le tir à l'arc, la chasse et la tradition des éléphants, étaient enseignés, en plus de sa faculté de droit, sa faculté de médecine et son école de sciences militaires. [65] Les élèves venaient à Taxila de contrées lointaines telles que Kashi, Kosala et Magadha, malgré le long et pénible voyage qu'ils durent effectuer, en raison de l'excellence des savants professeurs là-bas, tous reconnus comme faisant autorité sur leur sujets respectifs. [66] [67]

Étudiants et enseignants notables Modifier

Taxila a eu une grande influence sur la culture hindoue et la langue sanskrite. Il est peut-être mieux connu pour son association avec Chanakya, également connu sous le nom de Kautilya, le stratège qui a guidé Chandragupta Maurya et a aidé à la fondation de l'empire Maurya. Arthashastra de Chanakya (La connaissance de l'économie) aurait été composé à Taxila. [68] [ vérification échouée ] [69] Le guérisseur ayurvédique Charaka a également étudié à Taxila. [65] Il a également commencé à enseigner à Taxila plus tard. [70] [ source peu fiable ? ] Pāṇini, le grammairien qui a codifié les règles qui définiraient le sanskrit classique, a également fait partie de la communauté de Taxila. [71]

L'institution est importante dans la tradition bouddhiste car on pense que la branche Mahāyāna du bouddhisme y a pris forme. [72] Jīvaka, le médecin de la cour de l'empereur Magadha Bimbisara qui a autrefois guéri le Bouddha, et le souverain de Kosala, partisan du bouddhisme, Prasenajit, sont quelques personnalités importantes mentionnées dans les textes palis qui ont étudié à Taxila. [73]

Aucune autorité extérieure comme les rois ou les dirigeants locaux n'a soumis les activités scolaires de Taxila à leur contrôle. Chaque enseignant formait sa propre institution, jouissant d'une totale autonomie de travail, enseignant autant d'élèves qu'il le voulait et enseignant les matières qu'il aimait sans se conformer à aucun programme centralisé. L'étude se terminait lorsque l'enseignant était satisfait du niveau de réussite de l'élève. En général, la spécialisation dans une matière prenait environ huit ans, mais cela pouvait être allongé ou raccourci en fonction des capacités intellectuelles et du dévouement de l'étudiant en question. Dans la plupart des cas, les "écoles" étaient situées dans les maisons privées des professeurs, et parfois les étudiants étaient invités à arrêter leurs études s'ils ne pouvaient pas s'intégrer dans l'atmosphère sociale, intellectuelle et morale qui y régnait. [74]

Le savoir était considéré comme trop sacré pour être troqué contre de l'argent, et par conséquent, toute stipulation selon laquelle des frais devaient être payés était vigoureusement condamnée [ citation requise ] . Le soutien financier est venu de la société dans son ensemble, ainsi que de riches commerçants et de riches parents [ citation requise ] . Bien que le nombre d'étudiants étudiant sous un seul gourou se chiffrait parfois par centaines, les enseignants ne refusaient pas l'éducation même si l'étudiant était pauvre, la pension et le logement étaient fournis gratuitement et les étudiants devaient effectuer des travaux manuels dans le ménage [ citation requise ] . Les étudiants payants, tels que les princes, ont été enseignés pendant la journée, tandis que les non-payants ont été enseignés la nuit. [75] Gurudakshina était généralement attendu à la fin des études d'un étudiant, mais c'était essentiellement un simple signe de respect et de gratitude - n'étant souvent rien de plus qu'un turban, une paire de sandales ou un parapluie. Dans les cas où les étudiants pauvres n'avaient même pas les moyens de payer cela, ils pouvaient s'adresser au roi, qui interviendrait alors et fournirait quelque chose. Ne pas fournir à un pauvre étudiant un moyen de fournir la Dakshina de son gourou était considéré comme la plus grande atteinte à la réputation d'un roi. [76]

Les examens étaient considérés comme superflus et ne faisaient pas partie des exigences pour terminer ses études [ citation requise ] . Le processus d'enseignement était critique et approfondi - à moins qu'une unité ne soit complètement maîtrisée, l'étudiant n'était pas autorisé à passer à la suivante [ citation requise ] . Aucune convocation n'a eu lieu à la fin, et aucun « diplôme » écrit n'a été décerné, car on croyait que la connaissance était sa propre récompense. Utiliser la connaissance pour gagner sa vie ou à des fins égoïstes était considéré comme un sacrilège. [74]

Les étudiants arrivant à Taxila avaient généralement terminé leurs études primaires à la maison (jusqu'à l'âge de huit ans), et leurs études secondaires dans les ashrams (entre huit et douze ans), et sont donc venus à Taxila principalement pour atteindre les fins de la connaissance en disciplines spécifiques. [77]

Les sites d'un certain nombre de villes importantes mentionnées dans les anciens textes indiens ont été identifiés par des érudits au début du XIXe siècle. La cité perdue de Taxila, cependant, n'a été identifiée que plus tard, en 1863-64. Son identification a été rendue difficile en partie à cause d'erreurs dans les distances enregistrées par Pline dans son Naturalis Historia qui indiquait un emplacement quelque part sur la rivière Haro, à deux jours de marche de l'Indus. Alexander Cunningham, le fondateur et premier directeur général de l'Archaeological Survey of India, a remarqué que cette position n'était pas en accord avec les descriptions fournies dans les itinéraires des pèlerins chinois et en particulier, celle de Xuanzang, le moine bouddhiste du VIIe siècle. Contrairement à Pline, ces sources ont noté que le voyage à Taxila depuis l'Indus a pris trois jours et non deux. Les explorations ultérieures de Cunningham en 1863-1864 d'un site à Shah-dheri l'ont convaincu que son hypothèse était correcte. [78]

Maintenant que Hwen Thsang, à son retour en Chine, était accompagné d'éléphants chargés, son voyage de trois jours depuis Takhshasila [sic] à l'Indus à Utah, ou Ohind, doit nécessairement avoir été de la même longueur que ceux des jours modernes, et, par conséquent, l'emplacement de la ville doit être recherché quelque part dans le voisinage de Kâla-ka-sarâi. Ce site se trouve près Shah-dheri, à seulement un mile au nord-est de Kâla-ka-sarâi, dans les vastes ruines d'une ville fortifiée, autour de laquelle j'ai pu tracer pas moins de 55 stupas, dont deux sont aussi grands que le grand tope de Manikyala, vingt-huit monastères et neuf temples.

Les sites archéologiques de Taxila se trouvent près de Taxila moderne à environ 35 km (22 mi) au nord-ouest de la ville de Rawalpindi. [20] Les sites ont été fouillés pour la première fois par John Marshall, qui a travaillé à Taxila sur une période de vingt ans à partir de 1913. [80]

Le vaste site archéologique comprend des vestiges néolithiques datant de 3360 av. Saraï Kala. [31] Taxila, cependant, est surtout connu pour les ruines de plusieurs colonies, la plus ancienne datant d'environ 1000 avant notre ère. Il est également connu pour sa collection de monuments religieux bouddhistes, notamment le stupa de Dharmarajika, le monastère de Jaulian et le monastère de Mohra Muradu.

Les principales ruines de Taxila comprennent quatre grandes villes, chacune appartenant à une période distincte, sur trois sites différents. Le premier établissement à Taxila se trouve dans la section Hathial, qui a livré des tessons de poterie datant de la fin du IIe millénaire avant notre ère jusqu'au VIe siècle avant notre ère. Les ruines de Bhir Mound sur le site datent du 6ème siècle avant notre ère et sont adjacentes à Hathial. Les ruines de Sirkap datent du IIe siècle avant notre ère et ont été construites par les rois gréco-bactriens de la région qui ont régné dans la région après l'invasion de la région par Alexandre le Grand en 326 avant notre ère. Le troisième et le plus récent établissement est celui de Sirsukh, qui a été construit par les dirigeants de l'empire Kushan, qui ont régné à proximité Purushapura (Peshawar moderne).

Site du patrimoine mondial Modifier

Taxila a été désigné site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1980, en particulier pour les ruines des quatre sites de peuplement qui "révèlent le modèle d'évolution urbaine du sous-continent indien à travers plus de cinq siècles". Le site en série comprend un certain nombre de monuments et d'autres lieux historiques remarquables dans la région, en plus des quatre colonies de Bhir, Saraikala, Sirkap et Sirsukh. [81] Ils sont au nombre de 18 en tout : [82]

  1. Grotte de Khanpur, monticule préhistorique (ville fortifiée) (ville fortifiée en ruine) et monastère
  2. Groupe de bâtiments Khader Mohra (Akhuri)
  3. Giri complexe de monuments et complexe monastique et Badalpur [désambiguïsation nécessaire] Stuppa bouddhiste et monastère et monastère et monastère
  4. Les monticules de Latchak
  5. Vestiges bouddhistes autour du stupa de Bhallar
  6. Mosquée Giri et tombeaux

Dans un rapport de 2010, le Fonds du patrimoine mondial a identifié Taxila comme l'un des 12 sites mondiaux les plus « au bord » de pertes et dommages irréparables, citant une gestion insuffisante, la pression du développement, le pillage, la guerre et les conflits comme menaces principales. [16] En 2017, il a été annoncé que la Thaïlande contribuerait aux efforts de conservation à Taxila, ainsi que sur les sites bouddhistes de la vallée de Swat. [83]


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Mis à jour : 04 septembre 2019 à 03h44 GMT

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Service dévoué : Abdul Rehman ramasse les ordures du site archéologique de St. Thomas Sirkap dans la ville de Taxila, dans la province du Pendjab, le 27 août. (Photo de Kamran Chaudhry)

Au cours des deux dernières décennies, Abdul Rehman a raconté des histoires sur la visite de l'apôtre saint Thomas sur le site archéologique de Sirkap dans la province du Pendjab.

« Les pèlerins chrétiens, les pasteurs, les prêtres, les touristes étrangers et les étudiants en histoire sont parmi les meilleurs visiteurs », a déclaré le guide touristique de 47 ans. « Ceux-ci incluent également de nombreux musulmans qui prétendent avoir vu leurs prières exaucées. Cependant, aucun d'entre eux ne le proclamera publiquement.

Rehman est l'un des quatre membres du personnel du département provincial d'archéologie stationné à Sirkap, des ruines du IIe siècle à Taxila qui appartiennent à quatre périodes différentes, dont les prégrecs, les grecs, les scythes et les parthes.

Taxila est connue comme le centre de l'ancien royaume bouddhiste de Ghandara (500 avant JC à 200 après JC) et les archéologues ont découvert le site de plusieurs monastères bouddhistes à Sirkap, qui contient également des temples appartenant au jaïnisme, à l'hindouisme et aux zoroastriens.


Le haut trône du site Saint-Thomas à Taxila. (Photo de Kamran Chaudhry)

L'histoire

Selon la tradition, saint Thomas passa par Taxila pour se rendre en Inde et prêcha à la cour du roi Gondopharès. Une œuvre syriaque du début du IIIe siècle connue sous le nom d'Actes de Thomas, découverte en 1822 en Syrie, dit que le roi a donné de l'argent au saint et lui a ordonné de construire un palais royal.

Saint Thomas, cependant, a donné tout l'argent en aumône et lorsque le roi a découvert sa désobéissance, il a ordonné que le saint soit brûlé vif.

Pendant ce temps, le frère du roi, Gad, mourut puis revint miraculeusement à la vie, après quoi il raconta qu'au ciel il avait vu un palais construit pour Gondophares par saint Thomas. Le roi pardonna au saint et se convertit au christianisme, avec les habitants de la capitale.

Sirkap est protégé en vertu de la loi sur les antiquités de 1975, adoptée par le parlement pakistanais et classée au patrimoine mondial de l'UNESCO.

En 1935, un fermier labourant un champ à l'extérieur des ruines a trouvé une croix, qui a ensuite été présentée à l'évêque anglican de Lahore. La célèbre "Croix de Taxila" est maintenant conservée encadrée dans l'église cathédrale de la Résurrection dans la capitale du Pendjab.

Sirkap est également un lieu de pèlerinage majeur pour les chrétiens pakistanais - des milliers de personnes célèbrent les exploits de Saint-Thomas le 3 juillet à Sirkap, où ils prient et allument des bougies sur le trône de trois pieds de haut. Des baptêmes sont également organisés pour les nourrissons et les adultes à deux endroits distincts autour du trône.

Une légende raconte que saint Thomas lui-même a construit le trône et Rehman pense qu'il a prêché ici pendant 40 ans. « Il était l'un des hawaris (sincères compagnons) du prophète Isa, que nous respectons également », a-t-il déclaré.

Malgré cette légende, Taxila a été déclaré l'un des sites sacrés les plus menacés d'Asie en 2012 par le Fonds du patrimoine mondial, qui promeut la préservation des sites architecturaux historiques à travers le monde. Les autorités locales affirment que le financement est un défi majeur pour le préserver.

« Quatre de nos collègues ont été licenciés plus tôt cette année. Nous faisons de notre mieux pour garder le site propre en coupant l'herbe sauvage, en retirant les sacs en plastique et en vidant les bouteilles d'eau, ainsi qu'en assurant la sécurité », a déclaré Rehman.

Regardez cette vidéo ucanews.com du journaliste Kamran Chaudhry ci-dessous :

Le projet du sanctuaire

La rénovation du site était l'un des principaux ordres du jour d'une réunion le 4 juillet d'une délégation de la Conférence des évêques catholiques du Pakistan (PCBC) avec le Premier ministre Imran Khan.

Le président du PCBC, l'archevêque Joseph Arshad, a proposé de construire un sanctuaire et de payer des impôts fonciers en échange de la garde de la parcelle par l'église. Khan a promis de soulever la question dans son cabinet.

Le ministre des droits de l'homme et des minorités du Pendjab, Ejaz Alam Augustine, se félicite de la construction d'une chapelle et d'un parc à Sirkap.

« Le projet, qui débutera en octobre, renforcera la communauté et sauvera notre patrimoine », a-t-il annoncé lors d'un programme d'une journée pour les minorités le 17 août à Lahore. « Le Premier ministre est très intéressé par la relance du tourisme religieux. Nous adopterons également deux bidonvilles chrétiens au Pendjab et au Sindh et les transformerons en colonies modèles en commençant par Youhanabad, la plus grande colonie chrétienne du Pakistan.

Shahid P. Meraj, doyen de l'église cathédrale anglicane de la Résurrection à Lahore, était reconnaissant pour ce « cadeau du gouvernement ».

« De nombreux historiens de l’Église ne parlent du christianisme au Pakistan qu’à partir des missionnaires des tribunaux moghols du Pendjab vers 1597 et plus tard avec l’arrivée des dirigeants britanniques de l’Inde aux XVIIIe et XIXe siècles », a-t-il déclaré. « Mais la semence de la foi a été plantée dans notre région depuis l'époque des apôtres. Nous ne sommes pas importés, nous sommes les véritables héritiers.

Malgré sa réputation légendaire et son statut préservé, Sirkap n'attire pas de grandes foules de fidèles, certains attribuant que son statut sous-estimé en tant que lieu de pèlerinage est dû à sa signification douteuse.

« Les chrétiens qui célèbrent le grand âge du christianisme au Pendjab ne savent pas que la croix n'était pas un symbole de culte au premier siècle de notre ère, lorsque saint Thomas vivait », ont déclaré Wajid Bhatti et Farhan Riaz, deux universitaires à l'Institut Taxila. des civilisations asiatiques, un institut constitutif de l'Université Quaid-i-Azam basée à Islamabad, dans un document de recherche.

« Le maître chrétien du IIe siècle, Clément d'Alexandrie, n'a identifié qu'une colombe, un poisson et un navire pour [les symboles des] croyances chrétiennes », ont-ils écrit.

"De plus, nous avons trouvé une différence d'opinions parmi les théologiens, les historiens et les archéologues concernant Saint-Thomas à Taxila."

Le révérend Meraj n'est pas d'accord. "Il existe de nombreuses preuves à l'appui de notre saint patron et de la première église du sous-continent à Sirkap", a-t-il déclaré. « Des opinions partagées ont détourné les dirigeants de l'église de leur concentration sur le site. Il est temps de revenir à nos racines et d'enrichir la foi des générations futures.


Taxila, Bhir

Taxila (vieil indien Takshaçila, Grec ??) : l'ancienne capitale du Pendjab oriental, le pays entre les fleuves Indus et Hydaspes. Le site se compose de plusieurs parties, qui appartiennent aux périodes achéménide, grecque et kouchan.

La partie la plus ancienne de Taxila est Bhir, qui se compose de plusieurs phases de construction :

  1. la strate la plus ancienne, généralement datée des VIe et Ve siècles avant notre ère, bien que des sources littéraires suggèrent que la ville est un peu plus ancienne
  2. le quatrième siècle, dans lequel raja Ambhi a diverti Alexandre le Grand en 326
  3. la strate de l'empire Mauryan, IIIe siècle
  4. et la strate la plus élevée, qui est tout après la période Maurya.

La division entre la première et la deuxième strate est un peu artificielle. Pire encore, l'identification commune de la partie la plus ancienne de la ville avec la présence du roi achéménide Darius le Grand en Inde vers ca. 518 AEC n'est pas basé sur des découvertes archéologiques. Dans ses propres textes, Darius prétend avoir conquis le pays de l'Indus, mais jusqu'à présent, il n'y a aucune confirmation archéologique. Cela aiderait si nous trouvions une tablette cunéiforme persane. Jusqu'à présent, une seule pièce persane a été signalée.

Il y a une certaine continuité des niveaux les plus anciens aux plus jeunes. La rue principale a été retrouvée au même endroit dans toutes les strates. Le reste de la ville a considérablement changé au cours des siècles. Il se composait de petites rues irrégulières, en zigzag, et de blocs d'habitation faits de briques de boue, de pierres et de bois. Il y avait un bâtiment qui est généralement interprété comme un temple ("la salle aux piliers") et il est dit que dans le palais, le Mahabharata a été récité pour la toute première fois. note [Une publication dans le journal Aube (24 mars 2002) suggère que la salle du trône a été identifiée.]

En 316, le roi mauryen Chandragupta de Magadha (321-297), fondateur de la dynastie maurienne, conquiert le Pendjab, déstabilisé après l'invasion macédonienne. Taxila a perdu son indépendance et est devenue une simple capitale provinciale.Pourtant, la ville est restée extrêmement importante en tant que centre d'administration, d'éducation et de commerce.

Pendant le règne du petit-fils de Chandragupta, Ashoka, le bouddhisme devint important et les premiers moines s'installèrent à Taxila. Ils ont construit le stupa appelé Dharmarajika, "le tombeau du vrai seigneur de la loi", c'est-à-dire le Bouddha, car Ashoka avait envoyé des reliques à plusieurs endroits dans son empire. Dans le même temps, Taxila a été reconstruit.

Vers 184, les Grecs, qui avaient maintenu un royaume en Bactriane, envahirent à nouveau Gandara et le Pendjab. Désormais, il y avait un roi grec vivant à Taxila, Demetrius. Il semble avoir ordonné la reconstruction de la ville dans les plaines au nord de la butte de Bhir. Cette seconde seconde ville s'appelle le Sirkap.

Le plus grand monument du monticule de Bhir, cependant, ne peut pas être montré : les savants. Panini, l'auteur d'un livre célèbre sur la grammaire sanskrite, vivait à Taxila Caraka, un célèbre maître de médecine avait aussi une maison sur le monticule de Bhir et Kautilya, le conseiller brahmane de Chandragupta Maurya et auteur d'un guide de l'art de gouverner, le Arthasastra, résidait également à Taxila.


Là où le grec rencontre l'indien : Sirkap, une ancienne ville du Pakistan - Histoire

Carte des anciennes routes commerciales de la Mésopotamie

Carte des anciennes routes commerciales de la Mésopotamie à l'Égypte et à la Méditerranée

Cette carte révèle les routes commerciales de l'ancienne Mésopotamie vers le monde méditerranéen. Les villes soulignées étaient d'importants centres commerciaux.

Preuve des anciennes routes commerciales Wikipédia (Lire l'article complet)
Les anciens peuples du Sahara ont importé des animaux domestiques d'Asie entre 6000 et 4000 avant notre ère.

Des artefacts étrangers datant du 5e millénaire avant notre ère dans la culture badarienne d'Égypte indiquent un contact avec la lointaine Syrie.

Dans l'Égypte prédynastique, au 4e millénaire avant notre ère, la navigation était bien établie et l'âne et peut-être le dromadaire avaient été domestiqués. La domestication du chameau de Bactriane et l'utilisation du cheval pour le transport ont ensuite suivi.

Également au début du 4ème millénaire avant JC, les anciens Égyptiens de Maadi importaient de la poterie[11] ainsi que des idées de construction de Canaan.

Dans la seconde moitié du 4ème millénaire avant JC, la pierre précieuse lapis-lazuli était commercialisée à partir de sa seule source connue dans le monde antique - Badakshan, dans ce qui est maintenant le nord-est de l'Afghanistan - jusqu'en Mésopotamie et en Égypte. Au 3ème millénaire avant JC, le commerce du lapis-lazuli a été étendu à Harappa et Mohenjo-daro dans la civilisation de la vallée de l'Indus (Inde ancienne) du Pakistan moderne et du nord-ouest de l'Inde. La vallée de l'Indus était également connue sous le nom de Meluhha, le premier partenaire commercial maritime des Sumériens et des Akkadiens en Mésopotamie.

De la poterie et d'autres artefacts du Levant qui datent de l'ère Naqadan ont été trouvés dans l'Égypte ancienne.[12] On trouve également dans l'Égypte ancienne de l'obsidienne d'Éthiopie et de la mer Égée, toutes deux datant de la même époque.[13] Des artefacts égyptiens datant de cette époque ont été trouvés à Canaan[14] et dans d'autres régions du Proche-Orient, notamment Tell Brak[15] et Uruk et Susa[16] en Mésopotamie.

Les routes le long de la route royale persane, construites au 5ème siècle avant notre ère par Darius Ier de Perse, peuvent avoir été utilisées dès 3500 avant JC. Des échantillons de charbon trouvés dans les tombes de Nekhen, datés des périodes Naqada I et II, ont été identifiés comme du cèdre du Liban.[17]

Les anciens Égyptiens savaient déjà assembler des planches de bois dans une coque de navire dès 3000 avant JC.[18] Des sangles tissées ont été utilisées pour attacher les planches ensemble,[18] et des roseaux ou de l'herbe bourrés entre les planches ont aidé à sceller les coutures.[18]

En 1994, des fouilleurs ont découvert un tesson de céramique incisé portant le signe serekh de Narmer, datant d'environ 3000 av. Des études minéralogiques révèlent que le tesson est un fragment d'une jarre de vin exportée de la vallée du Nil vers Israël. Narmer a fait produire de la poterie égyptienne dans le sud de Canaan - avec son nom estampé sur des navires - puis exportée vers l'Égypte.[19] Les sites de production comprenaient Arad, En Besor, Rafiah et Tel Erani.[19]

L'ancien port construit à Lothal, en Inde, vers 2400 avant notre ère est le plus ancien port maritime connu.

Mésopotamie dans Smith's Bible Dictionary (Lire l'article complet)

Mésopotamie - (entre les fleuves), tout le pays entre les deux fleuves, le Tigre et l'Euphrate. Il s'agit d'une étendue de près de 700 milles de long et de 20 à 250 milles de large, s'étendant dans une direction sud-est de Telek à Kurnah. Les géographes arabes l'appellent « l'île », un nom qui est presque littéralement correct, puisque quelques milles n'interviennent qu'entre la source du Tigre et l'Euphrate à Telek. Mais la région qui porte le nom de Mésopotamie, par excellence, à la fois dans l'Écriture et dans les écrivains classiques, est la partie nord-ouest de cette région, ou le pays entre le grand coude de l'Euphrate, lat. 35 degrés à 37 degrés 30', et le Tigre supérieur.

Nous entendons d'abord parler de la Mésopotamie dans les Écritures comme du pays où Nahor et sa famille se sont installés après avoir quitté Ur en Chaldée. Gn 24:10 Ici habitaient Bethuel et Laban et ici Abraham envoya ses serviteurs chercher une femme à Isaac. Idem. ver. 38. Là aussi, un siècle plus tard, vint Jacob pour la même mission et c'est pourquoi il revint avec ses deux femmes après une absence de vingt et un ans. Après cela, nous n'avons aucune mention de la Mésopotamie jusqu'à la fin des pérégrinations dans le désert. De 23:4 Environ un demi-siècle plus tard, nous trouvons, pour la première et la dernière fois, la Mésopotamie le siège d'une puissante monarchie. Jud 3:1. Enfin, les fils d'Ammon, ayant provoqué une guerre avec David, "envoyèrent mille talents d'argent pour leur louer des chars et des cavaliers de Mésopotamie, et de Syrie-Maachah, et de Zobah." 1Ch 19:6 Selon le Inscriptions assyriennes La Mésopotamie était habitée aux premiers temps de l'empire, av. 1200-1100, par un grand nombre de petites tribus, chacune sous son propre prince, et toutes tout à fait indépendantes les unes des autres.

Les monarques assyriens luttèrent avec ces chefs avec un grand avantage, et à l'époque de Jéhu, en Colombie-Britannique. 880, avaient pleinement établi leur domination sur eux. A la destruction de l'empire assyrien, la Mésopotamie semble avoir été divisée entre les Mèdes et les Babyloniens. Les conquêtes de Cyrus l'amenèrent entièrement sous le joug perse et ainsi continuèrent jusqu'au temps d'Alexandre. Depuis 1516, il fait partie de l'empire turc. Elle est pleine de ruines et de monticules de villes anciennes, dont certaines jettent maintenant beaucoup de lumière sur les Écritures.

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La Mésopotamie (du grec qui signifie « pays entre les fleuves ») est une zone géographiquement située entre le Tigre et l'Euphrate, correspondant en grande partie à l'Irak moderne,[2] ainsi qu'au nord-est de la Syrie, au sud-est de la Turquie et à la province de Khūzestān sud-ouest de l'Iran.


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