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Francisco Vázquez de Coronado - Faits, itinéraires et épouse


L'explorateur espagnol du XVIe siècle Francisco Vázquez de Coronado (vers 1510-1554) était gouverneur d'une province importante de la Nouvelle-Espagne (Mexique) lorsqu'il a entendu parler des soi-disant sept villes d'or situées au nord. En 1540, Coronado a dirigé une grande expédition espagnole le long de la côte ouest du Mexique et dans la région qui est maintenant le sud-ouest des États-Unis. Bien que les explorateurs n'aient trouvé aucun des trésors légendaires, ils ont découvert le Grand Canyon et d'autres points de repère physiques majeurs de la région, et se sont violemment affrontés avec les Indiens locaux. Son expédition étant qualifiée d'échec par les autorités coloniales espagnoles, Coronado retourna au Mexique, où il mourut en 1554.

La jeunesse et la carrière de Francisco Vázquez de Coronado

Né vers 1510 dans une famille noble de Salamanque, en Espagne, Coronado était un fils cadet et, en tant que tel, n'avait pas le droit d'hériter du titre ou de la succession de la famille. A ce titre, il décide de chercher fortune dans le Nouveau Monde. En 1535, il se rend en Nouvelle-Espagne (comme on appelait alors le Mexique) avec Antonio de Mendoza, le vice-roi espagnol, avec qui sa famille était liée du service de son père en tant qu'administrateur royal à Grenade.

Moins d'un an après son arrivée, Coronado épousa Beatriz, la jeune fille d'Alonso de Estrada, ancien trésorier colonial. Le match lui a valu l'un des plus grands domaines de la Nouvelle-Espagne. En 1537, Coronado obtint l'approbation de Mendoza en réprimant avec succès les rébellions d'esclaves noirs et d'Indiens travaillant dans les mines. L'année suivante, il a été nommé gouverneur de la province de Nueva Galicia, une région qui comprenait une grande partie de ce qui est devenu les États mexicains de Jalisco, Nayarit et Sinaloa.

La recherche de De Coronado pour les sept villes d'or

En 1540, les rapports rapportés des explorations faites par Álvar Núñez Cabeza de Vaca et confirmés par le missionnaire Fray Marcos de Niza convainquirent Mendoza de la présence de vastes richesses au nord, situées dans les soi-disant sept villes dorées de Cíbola. Excité par la perspective d'une telle richesse immense, Coronado a rejoint Mendoza en tant qu'investisseur dans une expédition majeure, qu'il dirigerait lui-même, de quelque 300 Espagnols et plus de 1 000 Amérindiens, ainsi que de nombreux chevaux, cochons, navires et bétail. L'essentiel de l'expédition partit en février 1540 de Compostelle, la capitale de Nueva Galicia.

Quatre mois plus tard, Coronado mena un groupe avancé de cavaliers vers la première ville de Cíbola, qui était en réalité la ville Zuni Pueblo de Hawikuh, située dans ce qui allait devenir le Nouveau-Mexique. Lorsque les Indiens ont résisté aux efforts espagnols pour soumettre la ville, les Espagnols les mieux armés ont forcé le passage et ont fait fuir les Zunis; Coronado a été touché par une pierre et blessé pendant la bataille. Ne trouvant aucune richesse, les hommes de Coronado se lancent dans de nouvelles explorations de la région. Au cours de l'une de ces petites expéditions, García López de Cárdenas est devenu le premier Européen à apercevoir le Grand Canyon sur le fleuve Colorado dans l'actuelle Arizona. Un autre groupe, dirigé par Pedro de Tovar, s'est rendu sur le plateau du Colorado.

Échec de l'expédition et retour de Coronado au Mexique

L'expédition réunie de Coronado passa l'hiver 1540-1541 sur le Rio Grande à Kuana (près de l'actuelle Santa Fe). Ils ont repoussé plusieurs attaques indiennes et, au printemps 1541, ont emménagé dans Palo Duro Canyon, dans le Texas d'aujourd'hui. Coronado lui-même a ensuite dirigé un groupe plus petit vers le nord à la recherche d'un autre magasin de richesses présumé à Quivira (maintenant Kansas), pour être à nouveau déçu quand tout ce qu'ils ont trouvé était un autre village indien.

Coronado retourna au Mexique en 1542 et reprit son poste à Nueva Galicia, mais sa richesse s'était considérablement épuisée et sa position était beaucoup plus précaire qu'auparavant. Mendoza a publiquement rejeté l'expédition comme un échec, et deux enquêtes distinctes ont été ouvertes sur la conduite de Coronado en tant que chef. Il a été en grande partie blanchi de toutes les charges, mais a été démis de ses fonctions de gouverneur en 1544 et a passé la dernière décennie de sa vie en tant que membre du conseil municipal de Mexico.


Francisco Vázquez de Coronado - Faits, itinéraires et épouse - HISTOIRE

Hawikuh et le complexe Zuni-Cibola

Les ruines de Hawikuh, autrefois la plus grande des villes zuni de Cibola, et le premier pueblo rencontré par l'expédition espagnole Coronado
Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès

Hawikuh était l'une des « sept villes d'or » qui ont d'abord tenté les Espagnols de s'aventurer au nord du Mexique dans le sud-ouest américain d'aujourd'hui. Conquis par l'expédition de Francisco Váacutesquez de Coronado en 1540, Hawikuh deviendra rapidement une importante place forte espagnole et un quartier général pour Coronado et ses successeurs. Hawikuh reflète les interactions et les tensions culturelles croissantes dans le sud-ouest au cours des XVIe et XVIIe siècles, en particulier après le début des efforts missionnaires au pueblo avec la construction de l'église de la mission La Puríacutesima Concepcióacuten de Hawikuh en 1629.

Avec l'abandon de Hawikuh lors des révoltes des pueblos de 1680, l'architecture zuni et l'église de la mission à Hawikuh sont tombées en ruines. Leurs restes se trouvent aujourd'hui dans le plus grand complexe Zuni-Cibola, un quartier historique national composé de Hawikuh, des ruines de la Maison jaune, de Kechipbowa et du village des Grands Kivas. Pris ensemble, ces quatre sites incarnent des centaines d'années d'histoire précontact des Amérindiens dans la région des Zuni, les premiers contacts espagnols et l'évolution des pratiques culturelles qui ont façonné la tribu Zuni d'aujourd'hui. Hawikuh est l'illustrateur le plus puissant du district des premières interactions et influences hispano-indiennes au Nouveau-Mexique.

Le pueblo original de Hawikuh était situé au sommet d'une longue et étroite crête du côté est de la vallée de la rivière Zuni. Bien que la date exacte de sa fondation ne soit pas connue, des preuves archéologiques placent des habitants dans la région dès les années 1200. On pense que six grandes structures irrégulières ont constitué la ville d'origine. Séparées par un système de passages ouverts et de petites places, les sections de chaque structure variaient d'un à trois étages en hauteur. Soigneusement construits en grès local, les bâtiments avaient probablement un épais mortier d'adobe ou de l'argile rouge retenant les pierres ensemble et des murs recouverts de plâtre d'adobe lisse.

Une femme zuni, v. 1900. Les Zuni ont toujours créé de belles poteries et d'anciens tessons dont restent intacts à Hawikuh
Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès

Des six villes zuni de Cibola, Hawikuh était de loin la plus grande : des rapports du début du XVIe siècle estiment qu'environ 700 personnes peuplaient le pueblo. Les autres villes connues de Cibola incluent Kechipbowa (également incluse dans le monument historique national du complexe Zuni-Cibola), Halona, ​​Matsaki, Kiakima et Kwakina. Les rumeurs à travers l'histoire racontaient qu'une septième &ldquoCity of Cibola» ou &ldquoCity of Gold» existait également, mais il n'y a aucune preuve concrète du septième site jusqu'à présent.

Esteban (Estevanico), un esclave noir espagnol originaire du Maroc, a été le premier explorateur non autochtone à découvrir Hawikuh. Lorsqu'un naufrage au large des côtes du Texas a laissé Esteban parmi les rares survivants, il a commencé à voyager à travers le sud-ouest, notant les langues, les pratiques culturelles et les emplacements des pueblos. Il atteignit finalement le territoire espagnol en 1536. Le vice-roi de la Nouvelle-Espagne, Antonio de Mendoza, envoya la première expédition espagnole dans l'actuel Nouveau-Mexique après avoir entendu les récits d'Esteban sur de grandes richesses au nord, en particulier les prétendues Sept Cités d'Or.

Esteban a ouvert la voie, agissant en éclaireur auprès de ses compagnons espagnols. En 1539, Esteban a aperçu Hawikuh pour la première fois et l'a probablement visité. L'enregistrement historique et les histoires orales diffèrent sur la séquence exacte des événements qui ont suivi. Il est cependant admis que peu de temps après qu'Esteban ait pris contact avec les Zunis à Cibola, il a été tué par des membres d'une tribu, soit dans le pueblo de Hawikuh, soit dans un village voisin. Lorsque la nouvelle de sa mort parvint à son entourage, ils craignirent pour leur vie et retournèrent en Nouvelle-Espagne.

Avec le chemin déjà tracé par Esteban et d'autres rapports de grandes villes riches, le vice-roi Mendoza chargea l'expédition Francisco Váacutesquez de Coronado de poursuivre l'exploration des terres au nord. Lorsque Coronado et ses hommes atteignirent Hawikuh l'année suivante (1540), ils furent déçus de découvrir que la rumeur de la cité dorée n'était rien de plus qu'un village Zuni poussiéreux et surpeuplé. Après une brève escarmouche entraînant plusieurs morts Zuni, Coronado et ses hommes ont pris possession du pueblo. La rencontre violente immédiate et les mauvais traitements infligés aux indigènes par l'expédition Coronado constitueraient un modèle pour le conflit hispano-indien dans le sud-ouest.

Après le siège, le pueblo est resté le siège de Coronado&rsquos pendant plusieurs mois. Les explorateurs espagnols suivants, dont Chamuscado et Rodríacuteguez (1581), Espejo (1583), Ontildeate (1598 et 1604-05) et Zaldíacutevar (1599), ont visité le pueblo. Les dossiers au fil du temps ont noté à plusieurs reprises que Hawikuh était le pueblo le plus grand et le plus important de tout Cibola.

Les efforts missionnaires espagnols ont commencé à Hawikuh en 1629 lorsque Fray Estevan de Perea s'est rendu dans les principaux pueblos Acoma, Zuni et Hopi pour commencer les enseignements catholiques. La même année, les Espagnols fondèrent et construisirent la Mission La Puríacutesima Concepciôacuten à Hawikuh. Les tensions religieuses et culturelles se sont accrues au sein du pueblo et ont atteint leur paroxysme quelques années plus tard lorsque les Zuni ont tué le prêtre résident, Fray Francisco Letrado. Le peuple Zuni, craignant les représailles des Espagnols, s'enfuit pour se cacher dans les montagnes, ne retournant à Hawikuh que trois ans plus tard.

Un festival Zuni coloré et moderne rappelle aux spectateurs l'occupation continue par les Zuni du nord du Nouveau-Mexique pendant des siècles
Avec l'aimable autorisation de Synchronizer, Creative Commons de Flickr

Rétablie à la fin des années 1650, la mission de Hawikuh subit ensuite des raids constants d'Apache venant du sud. L'une, en 1672, a entraîné la mort d'un autre prêtre et l'incendie de la mission. Après le rétablissement de la mission, les Zunis rejoignirent les soulèvements généraux du pueblo en 1680 et détruisirent une dernière fois la mission La Puríacutesima Concepcióacuten. Les Zuni et les Espagnols abandonnèrent alors complètement Hawikuh, ne l'occupant plus jamais.

L'ancienne communauté zuni et bastion espagnol est aujourd'hui en ruines. De 1917 à 1923, l'archéologue Frederick Webb Hodge a mené une fouille du site, mettant au jour plusieurs murs et fondations en grès, ainsi que diverses pièces et artefacts dans toute la ville antique. Des monticules de roche, d'éclats de potasse et de gravats marquent encore de grandes parties non fouillées du site. De la Mission La Puríacutesima Concepcióacuten et de son monastère, il ne reste que des murs d'adobe érodés de deux ou trois pieds de haut.

Bien que Hawikuh ne soit guère plus que des débris, son importance archéologique, scientifique, historique et culturelle ne peut être surestimée. Le pueblo faisait le pont entre les époques précontact et espagnole au Nouveau-Mexique, et le site contient encore des informations précieuses et non fouillées de ces époques. Hawikuh a été désigné monument historique national en 1960, et plus tard inclus dans le monument historique national du complexe Zuni-Cibola en 1974.

Les ruines de Hawikuh se trouvent dans la réserve indienne Zuni. Le Zuni Pueblo propose des visites du site moyennant des frais. Les visiteurs doivent réserver au moins une semaine à l'avance pour garantir la disponibilité. Pour plus d'informations sur les visites, veuillez consulter le site Web du ministère du Tourisme de Zuni Pueblo.

Hawikuh est un monument historique national et fait partie du complexe Zuni-Cibola, qui est également un monument historique national. Hawikuh est situé sur la réserve indienne Zuni au large de la route 53 du NM, à environ 12 miles au sud-ouest de la ville de Zuni, au Nouveau-Mexique. Cliquez ici pour consulter le fichier du site historique national Hawikuh&rsquos : texte et photos.

Avant votre visite, vérifiez auprès du site Web du ministère du Tourisme de Zuni Pueblo concernant l'accès au site et pour obtenir des informations sur la visite, et appelez le centre d'information aux visiteurs au 505-782-7238 pour faire des réservations pour une visite. Le Zuni Pueblo propose des visites du site moyennant des frais. Les visiteurs doivent réserver au moins une semaine à l'avance pour garantir la disponibilité. Hawikuh est également présenté dans le National Park Service Itinéraire de voyage du sud-ouest américain.


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Explorer l'Amérique du Nord

Bien qu'il ait une nouvelle épouse et une nouvelle maison en Espagne, de Soto est devenu agité lorsqu'il a entendu des histoires sur l'exploration de Cabeza de Vaca&aposs en Floride et dans les autres États de la côte du Golfe. Attiré par les richesses et les terres fertiles que de Vaca aurait rencontrées là-bas, de Soto vendit tous ses biens et utilisa l'argent pour préparer une expédition en Amérique du Nord. Il assembla une flotte de 10 navires et sélectionna un équipage de 700 hommes en fonction de leurs prouesses au combat.

Le 6 avril 1538, de Soto et sa flotte ont quitté Sanl&# xFAcar. En route vers les États-Unis, de Soto et sa flotte font escale à Cuba. Pendant leur séjour, ils ont été retardés en aidant la ville de La Havane à se remettre après que les Français l'ont saccagée et incendiée. Le 18 mai 1539, de Soto et sa flotte partirent enfin pour la Floride. Le 25 mai, ils débarquent à Tampa Bay. Pendant les trois années suivantes, de Soto et ses hommes ont exploré le sud-est des États-Unis, affrontant des embuscades et asservissant les indigènes en cours de route. Après la Floride, vint la Géorgie puis l'Alabama. En Alabama, de Soto a rencontré sa pire bataille à ce jour, contre les Indiens de Tuscaloosa. Victorieux, de Soto et ses hommes se dirigent ensuite vers l'ouest, découvrant par hasard l'embouchure du Mississippi. Le voyage de De Soto&aposs marquerait, en effet, la première fois qu'une équipe d'explorateurs européens avait voyagé via le fleuve Mississippi.


Le voyage de Coronado à travers le Nouveau-Mexique, le Texas, l'Oklahoma et le Kansas

Ne trouvant aucune richesse à Cibola ou dans les environs, Coronado déplaça son armée vers l'est jusqu'aux pueblos autour d'Albuquerque, sur le Rio Grande, en septembre 1540. Ils y passèrent l'hiver. Dans ces pueblos, Coronado a entendu des histoires sur un autre centre commercial riche, Quivira, au nord-est. En avril 1541, toute l'armée marche vers l'est jusqu'à l'enclave du Texas, et en mai, Coronado et trente cavaliers se dirigent vers le nord jusqu'à Quivira, située au Kansas. Ne trouvant à nouveau aucune richesse, ils retournèrent dans la région d'Albuquerque. En décembre, Coronado a été blessé lors d'une chute de cheval.

N'ayant trouvé aucune richesse transportable, souffrant de sa blessure, et voulant revoir sa femme, Coronado ordonna le retour de l'armée au Mexique en 1542. L'expédition fut considérée comme un échec colossal, dilapidant les fortunes de plusieurs participants. Coronado a démissionné de son poste de gouverneur de la frontière nord-ouest de la Nouvelle-Espagne et s'est retiré dans ses domaines. Les Espagnols étaient tellement déçus par le manque d'empires riches qu'ils ne sont pas revenus au nord en grand nombre pendant un demi-siècle. Bien que l'expédition Coronado ait cartographié le nord du golfe, ouvert une route vers le Nouveau-Mexique, exploré l'Amérique jusqu'au Kansas et fait les seules observations de la vie indigène pré-européenne, la plupart de ces connaissances ont été perdues.

La carte du Service des parcs nationaux des États-Unis montre l'étendue des explorations de l'expédition Coronado à travers le Mexique et les États-Unis.

L'armée principale se déplace vers Cibola et l'expédition navale atteint le Colorado

Alors que l'avant-garde de Coronado a combattu la bataille de Cibola le 7 juillet 1540, l'armée principale attendait toujours au camp de base de Corazones, dans le centre de Sonora. Après avoir occupé la ville de Hawikuh, Coronado envoya plusieurs équipes, dont une qui découvrit le Grand Canyon, une autre qui se dirigea vers l'est pour découvrir les pueblos le long du Rio Grande et les plaines pleines de troupeaux de buffles au-delà, et une autre encore à Corazones. Le dernier groupe a informé l'armée des événements, et l'armée est partie pour Cibola en septembre, pour y arriver plus tard à l'automne.

Pendant ce temps, la branche navale de l'expédition avait emballé une grande partie des fournitures personnelles des soldats et avait quitté Acapulco le 9 mai 1540. Cette expédition était dirigée par le capitaine Hernando de Alarcon. Alarcon a atteint le delta du fleuve Colorado, qui avait déjà été découvert par Francisco Ulloa lors d'une expédition envoyée par Cortes en 1539, mais Alarcon a navigué plus haut sur le fleuve, après Yuma, dans une recherche infructueuse de l'armée. Il a enterré un message, qui a ensuite été retrouvé par un groupe envoyé par Coronado, déclarant qu'il avait navigué jusqu'ici et était rentré chez lui. Ainsi, l'armée était seule et le rêve d'un soutien naval est mort.

Se déplacer vers l'est depuis Cibola

Après que Coronado se soit rendu compte qu'aucun or ne se trouvait dans l'une des six ou sept villes de la province de Cibola (l'actuelle réserve Zuni du centre-ouest du Nouveau-Mexique), et après l'arrivée de l'armée principale, Coronado a déménagé dans les dernières semaines de 1540. Il passa devant le célèbre pueblo mesa-top d'Acoma, que Marcos de Niza avait d'abord connu et enregistré sous le nom d'Acus. Après quelques jours, ils arrivèrent au fleuve Rio Grande, le long duquel se trouvaient de nombreux grands pueblos à plusieurs étages. Il s'agit d'une province que les Espagnols appelaient Tiguex (TEE-souhait), probablement d'après un nom indigène.

L'armée passa l'hiver 1540-1541 dans cette région. Bien que l'armée ait tenté d'établir une présence pacifique, elles ont pesé lourdement sur les ressources alimentaires de la région et plusieurs escarmouches ont eu lieu avec des pueblos, dont un site maintenant connu sous le nom de Santiago Pueblo. Un monument historique national est situé dans les ruines de Kuaua Pueblo, à quelques kilomètres à l'ouest d'Albuquerque, où l'armée a peut-être passé un certain temps. Des têtes de boulons d'arbalète et des clous, ressemblant au matériau de Hawikuh, ont été trouvés sur certains de ces sites, y compris une tête de boulon qui aurait été incrustée dans un squelette Puebloan à Santiago Pueblo. L'un de ces sites est commémoré par un panneau le long du côté ouest d'une autoroute à quelques kilomètres au sud-ouest d'Albuquerque.

Là où Coronado campait autrefois, l'étalement urbain explosif a recouvert le paysage de logements et d'autoroutes.

L'armée devenait de plus en plus désespérée pendant cette période. Au cours de cette période, les hommes de Coronado ont recherché des informations sur d'autres endroits riches possibles. De nombreux soldats, sans parler de l'épouse de Coronado et du vice-roi Mendoza, avaient investi leur fortune dans l'expédition, et le seul espoir de rentabiliser cet investissement était de trouver de l'or, des bijoux ou d'autres richesses transportables qui pourraient être pillées aux indigènes. personnes.En raison de leur foi en leur propre religion et de la supériorité de la culture européenne (sans parler des questions théologiques sur la question de savoir si les "Indiens" étaient réellement humains), l'armée espagnole n'a jamais remis en question leur droit moral supposé de prendre la propriété et même la vie. des indigènes "païens" - un problème séculaire qui a été exprimé par de nombreuses cultures.

Après de nombreux entretiens, l'armée a appris l'existence d'un autre centre commercial important loin au nord-est, appelé Quivira. Ce centre existait, bien que certains historiens pensent que les Puebloans ont exagéré son importance juste pour se débarrasser des visiteurs espagnols gênants !

Le 23 avril 1541, toute l'armée partit à la recherche de Quivira, s'arrêtant d'abord au Pecos Pueblo, aujourd'hui monument national à l'est d'Albuquerque. D'autres matériaux Coronado y ont été trouvés.

En quittant Pecos, ils ont voyagé vers l'est à travers le centre-est du Nouveau-Mexique jusqu'à ce qu'ils atteignent des plaines extrêmement plates - si dépourvues de caractéristiques que certains hommes qui sont partis des camps de l'armée pour chasser n'ont pas pu retrouver leur chemin et ont été perdus. Cette zone est identifiable comme le Llano Estacado, ou « Plaines jalonnées » de l'enclave du Texas. Finalement cela trouva deux canyons où ils campèrent.

Les terres agricoles près de Floydada, au Texas, donnent une idée des plaines effrayantes où les membres de l'expédition ont été perdus en raison du manque de points de repère pour naviguer.

Lors d'un rapprochement intrigant, un vieil informateur en partie aveugle de l'un de ces campements du Texas a dit aux soldats qu'il avait entendu parler du groupe Cabeza de Vaca, qui était passé quelque part près d'eux au sud. Avec un peu plus de détails, cette remarque pourrait nous aider à identifier la route des naufragés de Cabeza de Vaca, mais personne ne sait à quelle distance ils se trouvaient au sud.

À ce stade, Coronado a fait la même chose qu'il avait fait l'année précédente. Il choisit un petit contingent léger pour voyager vers le nord jusqu'à Quivira, laissant derrière lui l'armée principale. Il y a des indications qu'il commençait à soupçonner que Quivira n'aurait pas plus d'or que Cibola. Dans tous les cas, il renvoya l'armée principale à sa base dans les pueblos de Tiquex, près d'Albuquerque, où ils arrivèrent en juin 1541. Pendant ce temps, le petit corps expéditionnaire de Coronado partit ensuite vers le nord, et probablement en juillet, ils arrivèrent dans la Quivira. province, s'est avéré être situé au Kansas!

La marche du milieu de l'été à travers les plaines sèches dut être inconfortable, et une fois de plus l'armée fut déçue de la destination. Bien que Quivira était un centre commercial important pour les Indiens des Plaines qui chassaient le bison, elle était moins impressionnante que les pueblos du Nouveau-Mexique. Comme perçu par les Espagnols, c'était simplement une collection de villageois appauvris dans des huttes de boue. Coronado est resté environ 25 jours à Quivira, et a finalement décidé de retourner au pays pueblo, partant vers la fin août 1541. Certains des soldats ont dû décider que c'était la fin de la ligne, et ont jeté leur lourde armure, parce que divers morceaux de cotte de mailles se sont retrouvés au Kansas.

Preuve de Coronado au Kansas

La preuve que Coronado a atteint le Kansas est bien documentée mais peu connue. L'armée, bien sûr, a enregistré qu'ils avaient marché plusieurs jours à l'est et au nord du Nouveau-Mexique. Dès les années 1880, une cotte de mailles est apparue dans le centre du Kansas, et les habitants ont proclamé qu'il s'agissait de matériel Coronado et que Quivira était au Kansas. D'autres ont remis cela en question, mais la cotte de mailles pourrait provenir d'Espagnols ultérieurs comme Oñate, en 1601, ou avoir été commercialisée dans la région par des Indiens. Écrivant en 1994, cependant, l'archéologue Waldo Wedel a documenté de nombreux fragments de cotte de mailles, provenant de six sites dispersés sur quelques kilomètres dans le centre du Kansas, et uniquement dans cette région. Beaucoup d'entre eux proviennent de caches fabriquées par des Indiens et sont donc des matériaux enterrés par des mains indiennes, ne faisant pas directement partie d'un site de camp connu de l'armée de Coronado. La poterie commerciale des pueblos du Nouveau-Mexique est également abondante dans la région, affirmant qu'il s'agissait d'une région de destination spécifique pour les commerçants de Pueblo. Bien que les autochtones aient pu déplacer le matériel sur de courtes distances, il est peu probable que tout le matériel ait été déplacé en masse. Wedel localise ainsi Quivira près de Lyon, Kansas.

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ARTEFACTS

La retraite

Coronado marcha rapidement vers les pueblos du Rio Grande, arrivant le 2 octobre 1541. Quelque temps en décembre, il tomba de cheval et se cogna la tête. Cette blessure a mis du temps à guérir, et Coronado semble être découragé par son incapacité à trouver de l'or, sa blessure et sa séparation d'avec sa femme. Pendant les semaines froides de janvier 1542, dans le pays pueblo d'Albuquerque, Coronado décida que l'armée rentrerait au Mexique les mains vides. Le retour signifiait que les investissements seraient abandonnés et que les soldats retourneraient en faillite. Certains des soldats ont essayé de dissuader le général de prendre sa décision, arguant probablement qu'ils devraient rester, explorer la nouvelle terre et peut-être trouver des gisements minéraux qui pourraient être exploités par la main-d'œuvre indigène, comme cela se faisait au Mexique. Coronado les a annulés et le retour a commencé au printemps 1542.

Sur le chemin du retour, près du camping à la ruine de Chichilticale, il a rencontré une armée de secours en route vers le nord. De nombreuses troupes fraîches ont plaidé pour un retour glorieux dans le pays de Cibola/Tiquex, mais Coronado les a dissuadées. Les armées rentrèrent chez elles, de nombreux soldats abandonnant et s'installant près de Culiacán ou de Compostelle plutôt que de retourner à Mexico dans la honte.

Une histoire alternative : un empire du Sud de la Floride au Mexique

Ironiquement, au moment de la marche vers Quivira en 1541, l'armée d'Hernando de Soto sondait à l'ouest de la Floride. En mai 1541, au même moment où Coronado divisait son armée dans le Panhandle du Texas et partait du nord du Kansas, de Soto traversait la rive ouest du fleuve Mississippi. Les armées peuvent être passées à quelques centaines de kilomètres l'une de l'autre. Pendant tout le temps que Coronado était au Kansas et retournait dans la région d'Albuquerque, de Soto sondait à l'ouest du Mississippi, où il mourut sur la rivière Rouge en avril 1542. Si les deux armées s'étaient rencontrées, elles auraient pu envisager leurs expéditions autant plus réussi. Un tel lien aurait pu former une chaîne de camps de base et un éventuel établissement le long du golfe du Mexique, de la Floride au Texas et jusqu'aux villes espagnoles de la côte mexicaine. Sans un tel lien et sans un bon moyen de mesurer la longitude, les Espagnols des années 1500 n'ont jamais vraiment compris à quel point l'Amérique du Nord s'étendait d'est en ouest. Comme les Espagnols de Floride n'ont jamais pu se joindre à ceux du Mexique, les Espagnols du milieu des années 1500 ont continué à croire que ces terres étaient des îles indépendantes des « Antilles ». Si les Espagnols avaient établi des ports le long de la côte, il est possible que tout le sud des États-Unis ait été définitivement colonisé par l'Espagne à la fin des années 1500 et 1600, au lieu d'être revendiqué plus tard par les Français à la Nouvelle-Orléans et aux États-Unis.

Importance de l'expédition de Coronado

L'expédition de Coronado reste un paradoxe de l'histoire et une leçon de choses en ne capitalisant pas sur une découverte. D'une part, ils ont effectué une exploration étonnante du centre de l'Amérique du Nord plusieurs générations avant que les pèlerins ne débarquent à Plymouth Rock ! Indéniablement, ils ont fait preuve d'un grand courage et d'une grande endurance. Mais parce qu'ils avaient l'idée que la "richesse" devait être de l'or et des bijoux, et parce que leur système économique exigeait qu'ils s'enrichissent rapidement au lieu de créer des établissements agricoles autonomes, ils n'ont pas reconnu la valeur dans les vallées fertiles et les collines riches en minéraux. par lequel ils sont passés. Ce n'est qu'à cause de leur propre vision du monde qu'ils ont été contraints de rentrer chez eux comme des échecs. Ils ont été parmi les premiers interprètes du rêve typiquement américain d'abattis-brûlis de s'enrichir rapidement aux dépens de la terre et du peuple, sans aucun investissement à long terme - et à cause de ce rêve perverti, ils n'ont pas reconnu leurs possibilités de succès et ont poursuivi leur propre chemin vers l'échec auto-perçu.


Contexte historique

Hernán Cortez et la question des rivalités et des jalousies bureaucratiques

Hernáacuten Cortez, conquérant du puissant empire aztèque, fut victime de mesquines jalousies bureaucratiques. Même avant son invasion du Mexique, il a été contraint de faire face à des jalousies administratives au sein de la bureaucratie de l'Empire espagnol. En 1504, à l'âge de dix-neuf ans, Cortez a navigué d'Espagne à Hispaniola. Pendant six ans, il a été agriculteur et petit fonctionnaire local. En 1511, il s'embarqua avec Diego Velazquez pour conquérir Cuba. Lorsque Cuba a été conquise, Velazquez est devenu gouverneur de Cuba et Cortez est devenu employé du trésorier. Cortez avait un statut important dans le régime de Velazquez dans la capitale de l'époque de Cuba, Santiago.

Cortez est tombé en disgrâce auprès de Velazquez lorsqu'il a commencé une liaison avec la sœur de la femme que Velazquez courtisait. Cortez a épousé la sœur, Catalina Juarez, et il était à nouveau en bons termes avec Velazquez. Cortez a été élu deux fois maire (alcade) de Saint-Jacques.

Il y avait eu deux expéditions espagnoles sur le continent nord-américain et Velazquez a estimé qu'il était nécessaire d'organiser une expédition de suivi pour y établir une colonie permanente. En 1518, Velazquez fit appel à Cortez, un homme aux capacités de leadership éprouvées, pour diriger cette expédition. Cortez savait que s'il n'agissait pas rapidement, Velazquez allait probablement changer d'avis. En moins d'un mois, Cortez avait rassemblé 300 soldats et navigué avec six navires de Santiago. Il ramassa d'autres recrues dans d'autres ports de Cuba de sorte que lorsque l'expédition s'embarqua de Cuba à proximité de ce qui devint par la suite la force de Veracruz Cortez comptait un peu plus de 600 sur 11 navires. Le nombre de chevaux n'était cependant que de 16. Velazquez était jaloux de la capacité d'organisation dont fit preuve Cortez et décida de le remplacer à la tête de l'expédition. Mais Cortez était trop rapide pour Velazquez et Velazquez n'a pas été en mesure d'exécuter l'action formelle de remplacer Cortez en tant que chef de l'expédition. Mais la mission officielle de Cortez était très limitée, établissant une colonie espagnole sur la côte du continent. En particulier, il n'était pas prévu que Cortez entreprenne une expédition à l'intérieur du continent.

Dans cette affaire encore, Cortez était rapide et agile. Cortez fonda la ville de Veracruz et la fit élire officiellement capitaine et juge en chef. Cortez pourrait alors prendre des mesures indépendamment des limitations qui lui étaient imposées par Velazquez. Cortez, ayant entendu parler du riche empire des Aztèques, brûla ses navires et partit pour l'intérieur et la conquête.

L'histoire de la Conquête est racontée ailleurs : Conquête du Mexique et des Aztèques.

L'accent est mis ici sur les rivalités et les jalousies au sein de la bureaucratie de l'Empire espagnol et sur la manière dont elles ont affecté l'exploration de ce qui est maintenant au nord-ouest du Mexique et au sud-ouest des États-Unis.

Après que Cortez et son armée eurent conquis Tenochtitlan, Velazquez envoya une force punitive en 1520 sous le commandement de Panfilo Narvaez pour punir Cortez. Cortez n'a eu aucune difficulté à contrecarrer l'expédition punitive, en particulier celle commandée par un chef aussi inepte que Narvaez (plus tard le chef de l'expédition désastreuse à laquelle Cabeza de Vaca a survécu). Il a en effet persuadé la force d'expédition punitive de le rejoindre. Mais alors que Cortez était loin de Tenochtitlan et s'occupait de l'expédition punitive de Narvaez, Pedro de Alvarado, qui commandait à Tenochtitlan, poussa les Aztèques à la rébellion. Cortez a reconquis la ville mais à grands frais.

Malgré les victoires extraordinaires de Cortez, il y avait des ennemis jaloux en Espagne, dont Velazquez, qui tentèrent d'empoisonner l'esprit du roi d'Espagne, Charles V, contre lui. Des envoyés spéciaux ont été envoyés d'Espagne pour exercer l'autorité royale sur lui. Même au Mexique, ses ennemis ont essayé de lui faire du mal. Lorsque Cortez est allé en Amérique centrale pendant deux ans, ceux qu'il a laissés en charge ont confisqué ses propriétés. Enfin, en 1528, Cortez s'embarqua pour l'Espagne pour répondre aux accusations portées contre lui. En Espagne, Charles V l'a rencontré et lui a donné un titre royal, Marquis del Valle de Oaxaca, et la capitainerie générale de la Nouvelle-Espagne mais pas son poste de gouverneur.

Cortez retourna en Nouvelle-Espagne en 1530 mais il fut tourmenté par ses ennemis. Il a été accusé et jugé pour avoir étranglé sa première femme.

En 1535, Cortez mena une autre expédition vers l'ouest qui atteignit la Basse-Californie, que l'on croyait être une île. Dans le contexte de la situation à laquelle est confronté Cortez, ce entrada était une tentative de regagner la gloire en trouvant un nouveau royaume à conquérir. Bien sûr, il n'a trouvé que des pays désolés et des peuples primitifs et aucune gloire. Enfin, en 1540, Cortez retourna en Espagne après qu'un vice-roi eut été nommé pour la Nouvelle-Espagne. Il resta en Espagne jusqu'à sa mort en 1547, survenue alors qu'il commençait un voyage pour retourner en Nouvelle-Espagne.


Francisco Vázquez de Coronado - Faits, itinéraires et épouse - HISTOIRE

1570 : hémisphère occidental (carte #3 : Ortelius, Americæ sive novi orbis)
1595 : hémisphère occidental (carte #10 : Mercator, Amérique sive Inde nova)

  • HERNANDO DE SOTO a exploré la région sud-est de l'Amérique du Nord pour l'Espagne, à la recherche d'or, d'un site approprié pour une colonie et d'une route terrestre du Mexique à l'Atlantique. De 1539 à 1543, commençant en Floride avec plus de 600 hommes, 200 chevaux, 300 cochons et une meute de chiens d'attaque, l'expédition a parcouru des milliers de kilomètres à travers l'intérieur. À chaque point, les Espagnols ont attaqué des villages indiens, pillant, assassinant et réquisitionnant de la nourriture, des fournitures et des captifs. Ils ont « découvert » le fleuve Mississippi, un défi majeur à traverser, et ont continué vers l'ouest jusqu'au Texas (sans de Soto, qui est mort de fièvre sur les rives du fleuve). Finalement, les 300 hommes survivants atteignirent le Mexique sans or ni colonie, n'ayant amassé que l'antagonisme endurci des Indiens. Dans ces extraits du récit d'un membre portugais de l'expédition, connu uniquement sous le nom de « Fidalgo (gentilhomme) d'Elvas », nous lisons de brefs extraits des chapitres racontant l'expédition continentale de la Floride au Mexique.
    [Un gentilhomme d'Elvas, Relação Verdadeira dos Trabalhos . . . (Vraie relation des vicissitudes qui ont suivi le gouverneur Don Hernando de Soto. . . ), 1557]
  • FRANCISCO CORONADO a parcouru le sud-ouest pendant deux ans (1540-1542) avec plus de 300 soldats et 1 000 Indiens pour "Gloire, Dieu et Or". Bien qu'ils aient converti certains Indiens Pueblo au christianisme, ils n'ont trouvé ni or ni gloire (bien qu'ils aient "découvert" le Grand Canyon en cours de route). N'ayant pas réussi à soumettre les Indiens, Coronado a répondu brutalement, assiégeant une ville pendant tout l'hiver, brûlant les résistants sur le bûcher, réduisant en esclavage des centaines d'Indiens et poussant de nombreux Indiens au suicide (comme l'a fait de Soto). Dans son rapport au roi Charles Ier de Tiguex (près de l'actuelle Albuquerque), Coronado admet sa consternation d'apprendre que le célèbre Cibola n'est que des "villages de maisons de paille", mais il décrit la région près de Tiguex comme offrant des terres productives pour la colonisation.
    [Lettre de Francisco Vazquez de Coronado à Sa Majesté . . . , 20 octobre 1541]
  • PELIPE DE ESCALANTE et HERNANDO BARRADO, soldats qui ont accompagné l'expédition de 1581-82 du Mexique pour explorer le Nouveau-Mexique, ont soumis ce rapport au roi Philippe II pour encourager la colonisation espagnole dans la région. Les neuf hommes, dirigés par Francisco Chamuscado, ont visité plus de soixante pueblos d'habitants indigènes, estimant leur population à plus de 130 000 habitants. Ils ont signalé de vastes troupeaux de « vaches à bosse », des gisements lucratifs d'argent et de sel, et « bien plus où Dieu notre Seigneur peut être servi et la couronne royale augmentée ». Ils avertissent le roi, en effet, que la promesse et la richesse de cette région pourraient être perdues si la zone n'est pas colonisée rapidement.
    [Escalante & Barrado, Bref et vrai récit de l'exploration du Nouveau-Mexique, 1583]
  • GASPAR PÉREZ DE VILLAGRÁ était l'historien officiel de la première expédition espagnole pour tenter de s'installer au Nouveau-Mexique. Seize ans après la petite expédition Chamuscado, quatre cents soldats partirent de Mexico pour traverser le Rio Norte (Rio Grande) vers le nord, dirigés par l'ambitieux et déterminé Don Juan de Ontildeate. Suite conquistador que fonctionnaire colonial, il a finalement été rappelé à Mexico en disgrâce, ayant négligé les colons isolés, aliéné les Indiens avec sa cruauté et dilapidé les ressources impériales en recherchant en vain l'or, l'argent et la "mer occidentale". En 1610, Péacuterez de Villagràacute publia un poème épique de trente-quatre chants pour faire la chronique de l'expédition, de ses objectifs, de ses difficultés, de ses soldats courageux et, plus particulièrement, de la guerre et de la brutalité menées par Ontildeate. Considéré comme le premier poème épique créé par les Européens en Amérique du Nord, L'histoire du Nouveau-Mexique est un dispositif politique ainsi qu'un récit littéraire, car le public visé par Villagra est le roi d'Espagne avec son contrôle de la bourse de l'empire. (Dans cette traduction, les chants sont traduits en prose. La permission n'a pas été accordée d'extraire la traduction de 1992 en vers.)
    [Villagrá, Historia de la Nueva México, 1610]

1556 : Nouvelle-France (carte #1, La Nuova Francia)
1664 : Canada (carte #9, Le Canada fait par le Sr. de Champlain)
1673 : Plan de l'expédition de Marquette (Carte de la découverte faite l'an 1673)

    JACQUES CARTIER a exploré la partie nord-est du continent dans l'intention de trouver le passage insaisissable vers l'Orient. Naviguant à l'ouest de Terre-Neuve, il « découvrit » le fleuve Saint-Laurent et explora la région au cours de trois voyages entre 1535 et 1541. Il rencontra plusieurs groupes tribaux iroquoiens, établissant des relations amicales, quoique prudentes des deux côtés. Il n'a pas trouvé de route vers la Chine en effet la grande mer qui lui a été décrite par les Indiens—"il n'y a jamais eu d'homme qui ait entendu parler de la fin de celui-ci"C'était probablement le lac Ontario.

  • MICHAEL LOK, en tant que membre de l'une des principales familles de marchands de Londres et assureur des voyages de Martin Frobisher, était profondément intéressé par l'expansion du commerce international de l'Angleterre. Dans cet extrait de son récit de leur projet, il offre un résumé concis des raisons pour lesquelles lui et ses compatriotes ont cherché le passage du Nord-Ouest. (Ce texte est inclus avec le compte Régler ci-dessous.)
    [Michael Lok, manuscrit, 28 octobre 1577]
  • DIONYSE SETTLE, un gentleman qui, en 1577, accompagna Frobisher lors de son deuxième voyage dans les eaux arctiques, nous livre un « vrai rapport » sur ce que c'était que de rechercher le passage. Dans son récit, nous avons une idée à la fois de l'optimisme et de la cupidité qui ont poussé les premiers explorateurs, et nous voyons à quel point ils comptaient sur l'habileté de leurs navigateurs et le courage de leurs chefs. Nous voyons également à quel point Frobisher était désespéré de ramener de l'or, un désir qui l'a peut-être distrait de sa mission initiale. Il était revenu de son voyage de 1576 avec des échantillons de minerai qui donnaient des résultats incertains lorsqu'ils étaient analysés pour l'or. Pour attirer les investisseurs dans un autre voyage, suggérant peut-être des rendements similaires à ceux réalisés par les Espagnols dans le sud, il a adopté les résultats d'analyse les plus optimistes.Maintenant, il devait les sauvegarder. Ainsi, en 1577, il subit une pression considérable pour montrer à ses partisans que "les entrailles de ces Septentrionall [nord] Paralels" rapporteront "beaucoup plus de bénéfices". (Ce texte est inclus avec le texte Lok ci-dessus.)
    [Dionyse S'installer, Un vrai rapport du dernier voyage dans les régions de l'ouest et du nord-ouest, &c. 1577. dignement réalisé par le capitaine Frobisher dudit voyage le premier trouveur et général, 1577]
  • RAPPORT D'AUTOPSIE. Les échantillons de minerai n'étaient pas les seules choses que Frobisher rapportait en Angleterre. En 1576, il revint avec un Inuit (Esquimau), dont les traits quelque peu asiatiques contribuèrent à persuader les Anglais que Frobisher était sur la bonne voie vers l'Orient. Un an plus tard, il a suscité un grand intérêt auprès de trois Inuits, un homme, une femme et un bébé. (Settle y fait référence dans son rapport.) Frobisher pensait que l'homme et la femme étaient mari et femme, mais ils ne l'étaient pas. Tous les trois sont morts peu de temps après leur arrivée en Angleterre, Calichoughe, l'homme, mourant en premier. Un médecin du nom d'Edward Dodding a pratiqué une autopsie et a conclu qu'il était mort lorsque deux côtes cassées ont perforé un poumon, provoquant un "ulcère incurable". Dans l'autopsie, Calichoughe devient en quelque sorte une métaphore de l'expérience anglaise jusqu'ici dans le Nouveau Monde. Dodding compare les ressources économiques que l'Angleterre recherchait à travers le passage du Nord-Ouest aux « nerfs et à l'énergie vitale », les mêmes choses que l'Angleterre a perdues, littéralement, avec la mort de Calichoughe. Déplorant la mort de l'homme, Dodding exprime sa frustration face à l'échec de l'Angleterre à tirer le moindre profit du "travail herculéen" de Frobisher et d'autres explorateurs, et il exprime son dégoût pour les superstitions des habitants du Nouveau Monde.
    [Dr. Edward Dodding, rapport d'autopsie sur les Inuits de Thulé apporté par Frobisher, 8 novembre 1577]

Roanoke, 1590, par de Bry après White (carte #1, America pars, Nunc Virginia dicta)
Floride, 1591, par de Bry d'après Le Moyne (carte #1, Floridae Americae Provinciae)

  • THOMAS HARRIOT a été historien, naturaliste et arpenteur/cartographe lors de l'expédition britannique de 1585 sur l'île de Roanoke (Caroline du Nord). Son récit de la région et des Indiens algonquins a été réimprimé en 1590 par Theodore de Bry, avec des gravures de Bry basées sur les aquarelles de John White, l'un des chefs des voyages de 1585 et 1587 à Roanoke. 14 gravures et texte d'accompagnement.
    [Harriot, Un rapport bref et vrai de la nouvelle terre trouvée de Virginie, 1590]
  • JACQUES LE MOYNE DE MORGUES était l'artiste officiel de deux voyages français en Floride dans les années 1560, et il a documenté les Indiens Timucuan de la région ainsi que la construction et le destin de la colonie française à Fort Caroline. Son récit est moins connu pour son texte que pour les quarante-quatre gravures réalisées par Théodore de Bry à partir de ses dessins (toutes sauf une ont disparu). 11 gravures plus la seule aquarelle existante, et texte d'accompagnement.
    [Le Moyne, Brève narration de ces choses qui sont arrivées aux Français dans la province de Floride en Amérique, 1591]
  • Vous pouvez également retourner à las Casas Un bref compte rendu de la destruction des Indes dans le Thème I : CONTACT pour voir quatre gravures d'atrocités espagnoles dans l'édition de 1598 de Bry.

- Francis Drake, Martin Frobisher, et al., Poèmes dédicatoires exhortant une colonie anglaise en Amérique du Nord, 1583
- Richard Hakluyt, Raisons d'une colonie anglaise en Amérique du Nord, 1584

Dans les années 1580, les financiers et les navigateurs anglais craignaient que leurs chances de s'enrichir et de revendiquer l'Amérique du Nord s'amenuisent. L'Espagne dominait les Caraïbes et les régions méridionales du continent, et la France avait établi des postes de missionnaires et de commerce au plus profond des forêts du nord. Mexico était un centre métropolitain de commerce, de politique et de culture. Tadoussac était un poste français petit mais vital sur le fleuve Saint-Laurent. Et les deux nations avaient des colonies naissantes sur la côte atlantique à San Agustiacuten et à Fort Caroline. Le continent était divisé, et l'Angleterre n'était pas là.

  • FRANCIS DRAKE, MARTIN FROBISHER et d'autres navigateurs bien connus ont écrit des poèmes dédiés au récit de George Peckham de 1583 sur l'expédition de sir Humphrey Gilbert à Terre-Neuve. C'était plus qu'une histoire car, comme Peckham l'avait promis dans son sous-titre, il serait aussi "énumérez brièvement le titre légitime de Son Altesse à cet égard, et les biens nombreux et multiples, qui sont susceptibles de croître ainsi, à l'ensemble du royaume en général, et aux aventuriers en particulier. Avec la facilité et la brièveté du voyage." Six des poèmes dédicatoires sont présentés ici, en plus de la table des matières du livre.
    [George Peckham, Un vrai rapport des dernières découvertes et possession, prises dans le droit de la couronne d'Angleterre, des terres neuves : par ce vaillant et digne gentleman, Sir Humphrey Gilbert Knight, 1583]
  • RICHARD HAKLUYT (hak-loot) était un érudit et écrivain anglais qui a compilé de nombreux récits de voyages européens dans les méga-volumes connus sous le nom de Plongeurs Voyages et Navigations principales. En 1584, il écrivit un article promotionnel connu sous le nom de Discourse of Western Planting pour exhorter une reine Elizabeth I réticente à soutenir les colonies anglaises et à convaincre de riches hommes d'affaires d'y investir. Habituellement, on ne trouve que ses titres de chapitre dans les anthologies et les collections en ligne, mais un examen plus approfondi est nécessaire pour révéler le raisonnement minutieux de Hakluyt. . . et sincèrement naïveté, comme le souligne l'historien David Quinn dans son édition de Discourse. Le dernier chapitre de Hakluyt est également inclus dans lequel il répertorie le personnel et les fournitures nécessaires pour une colonie, encore une fois avec une étonnante naïveté.
    [Hakluyt, Un discours particulier concernant la grande nécessité et les produits divers qui sont susceptibles de croître dans ce royaume d'Angleterre par les découvertes occidentales récemment tentées, écrit en l'an 1584, connu sous le nom de Discours de la plantation occidentale, 1584]

- Français/Espagnol : Comptes de l'attaque espagnole sur Fort Caroline, 1565
- Espanol: Lettre demandant de la nourriture pour Ajacan, 1570
- Anglais: Compte de la tentative de sauvetage à Roanoke, 1590

Si vous deviez raconter la première présence européenne en Amérique du Nord comme une histoire des « proto-États-Unis », vous pourriez commencer par Columbus en 1492, sauter à Jamestown en 1607 et traiter les 115 années intermédiaires comme quelques décennies. Il est vrai qu'il y avait peu de présence européenne dans la région médiane dans les années 1500, principalement en raison des incursions décevantes dans Parte Incognita qui n'ont révélé aucune cité dorée ou sanctuaire édénique, pas même un passage d'eau par le continent à l'Asie.

En outre, bon nombre des premières tentatives de colonisation au nord des Caraïbes ont échoué. Roanoke, Ajacan, Fort Caroline, l'île de Sable, Charlesfort, Pensacola, San Miguel de Gualdape, Charlesbourg-Royal, France-Roy ont tous été des établissements éphémères dans les années 1500. Un ouragan a détruit la première colonie de Pensacola. Des hivers glacials et le scorbut ont fait que plusieurs colonies affamées de colons en ont abandonné d'autres. Les Indiens assiégèrent les colonies ou les attaquèrent carrément. La rébellion de soldats brutalisés ou d'esclaves africains affamés a mis fin à deux colonies. Les colons étaient livrés à eux-mêmes lorsque les fondateurs partaient pour des provisions (ou pour de bon). Dans la plupart des cas, quelques colons survivants sont rentrés en Europe, mais dans un cas célèbre - la "colonie perdue" de Roanoke dans ce qui est maintenant la Caroline du Nord - les colons ont disparu avec peu de traces, leur sort étant encore indéterminé. La plupart partagent les facteurs catastrophiques d'une mauvaise planification et d'évaluations irréalistes de l'environnement nord-américain. En termes simples, la colonisation de ce continent n'allait pas être facile.

Surtout avec l'obstacle supplémentaire des Européens rivaux. À la fin des années 1580, les Espagnols et les Français se sont trouvés plus proches l'un de l'autre sur la côte sud-est de l'Atlantique, et la rumeur disait que les Anglais rejoindraient bientôt la compétition. L'attaque par rival est devenue une autre cause d'échec des colonies. Les Espagnols massacrèrent les huguenots français près de la Floride en 1565 et envoyèrent des espions à Jamestown en 1613 pour déterminer si l'éradication de la colonie naissante était la meilleure solution. Les Anglais ont détruit le poste de traite français de Port Royal en Nouvelle-Écosse en 1612 et ont vaincu la colonie hollandaise de New Amsterdam en 1664. Les rivalités impériales qui allaient se fondre dans les années 1700 prenaient forme.


Expédition Coronado

Il a commencé dans le village de Compostelle sur la côte Pacifique le dimanche 22 février 1540, au milieu d'une grande fanfare et d'un défilé pour Antonio Mendoza&# 151le vice-roi, ou, vice-roi, de la Nouvelle-Espagne le mentor du général Francisco Vasquez de 30 ans. Coronado et le sponsor principal de l'expédition.

"C'était un magnifique tableau lorsqu'il a été examiné avant Mendoza", a déclaré George Parker Winship dans sa célèbre traduction Le voyage de Coronado 1540-1542. C'était un spectacle des conquistadors et des conquérants, avec des traditions enracinées dans la lutte de plusieurs siècles pour chasser les Maures d'Espagne.

"Les [plus de 200] jeunes cavaliers maîtrisaient les chevaux choisis dans les grandes fermes d'élevage du vice-roi, chacun resplendissant dans de longues couvertures coulant jusqu'au sol. Chaque cavalier tenait sa lance droite, tandis que son épée et d'autres armes pendaient à leur place à ses côtés.

« Certains étaient vêtus de cottes de mailles, polies pour briller comme celle de leur général. D'autres portaient des casques de fer ou des coiffes à visière en cuir de taureau dur pour lequel le pays a toujours été célèbre. Les [plusieurs douzaines] de valets de pied portaient des arbalètes et des arquebuses, tandis que certains d'entre eux étaient armés d'une épée et d'un bouclier. La foule de [plusieurs centaines] d'alliés indigènes dans leur peinture et leurs vêtements de fête, armés de la massue et de l'arc d'un guerrier indien, regardaient. Lorsque tous ceux-ci ont commencé le lendemain matin, en compagnies dûment ordonnées, avec leurs bannières flottantes, plus d'un millier de serviteurs et de partisans, hommes noirs et hommes rouges, les accompagnaient, menant les chevaux de rechange, conduisant les bêtes de somme, portant le supplément bagages de leurs maîtres, ou garder les grands troupeaux de « grands et petits bovins », de bœufs et de vaches, de moutons et peut-être de porcs, qui avaient été rassemblés par le vice-roi pour assurer de la nourriture fraîche à l'armée en marche.

Il y avait plus d'un millier de chevaux dans le train de la force, outre les mulets, chargés de fournitures de camp et de provisions, et portant une demi-douzaine de pièces d'artillerie légère - les pedreros, ou canons pivotants de l'époque. "

De plus, quelques-uns des conquistadors ont emmené leurs femmes et leurs enfants dans la grande aventure. Plusieurs frères et soldats franciscains avaient déjà avancé en avant-garde. Hernando Alarcon, commandant trois navires – le San Pedro, les Santa Catalina et le Saint-Gabriel – prévoyait un voyage dans le golfe de Californie jusqu'au delta du fleuve Colorado avec l'intention de fournir un soutien logistique à l'armée. Alors que les conquistadors et leur suite marchaient en grand hors de Compostelle, bien organisés, bien équipés et bien approvisionnés, ils n'auraient pas pu prévoir ce qui les attendait.

Des enjeux élevés

Enflammé par les triomphes des conquistadors précédents, la ferveur de la religion catholique et l'appel des sirènes au trésor, Coronado considérait son expédition comme une mission de conquête. Conquistador né à Salamanque de parents nobles, il entendait étendre l'empire d'Espagne subjuguer de nouveaux peuples à la couronne ouvrir de nouveaux domaines pour son pays & rsquos nobles peut-être même trouver un nouveau passage maritime vers les Indes, la destination originale de Christophe Colomb lui-même. Il voulait gagner de nouvelles âmes pour l'Église. Surtout, il voulait trouver un trésor, une obsession qui reposait sur des rumeurs de feu follet de villes et de terres mythiques chargées d'or et d'argent.

Comme Herbert Eugene Bolton l'a dit dans son classique Coronado : Chevalier des Pueblos et des Plaines, "Chaque piste tracée par les explorateurs sur l'énorme carte du Nouveau Monde représente une idée lumineuse, une quête fébrile, un effort pour courir à sa source telle ou telle histoire de trésor, une ville rumeur, une merveille dans le pays au-delà."

Coronado savait que sa riche épouse, Dona Beatriz, et son mentor, Mendoza, avaient largement puisé dans leur fortune personnelle pour financer l'expédition. Son roi (et l'empereur romain germanique), Carlos V, avait désespérément besoin des richesses du Nouveau Monde pour consolider le trésor national espagnol et financer ses campagnes européennes. Certains de ses conquistadors, souvent de jeunes hommes téméraires issus de familles nobles mais appauvries, avaient beaucoup emprunté pour se payer des armures et des armes personnelles. Tous comptaient beaucoup sur le succès de son expédition. Comme l'avait dit Bernal Diaz del Castillo, conquistador et chroniqueur de la conquête des Aztèques par Hernan Cortes, dans La découverte et la conquête du Mexique, "Nous sommes venus ici pour servir Dieu. Et aussi pour devenir riche."

Malgré tout l'apparat, Coronado, quelque part dans les recoins mystiques de son esprit, a peut-être ressenti un sentiment inquiétant de pressentiment. Des années plus tôt, "un de ses amis scientifiques à Salamanque lui avait dit" dans une sombre prophétie, selon le chroniqueur Pedro de Castaneda, "qu'il deviendrait un seigneur puissant dans des pays lointains, et qu'il ferait une chute dont il ne serait jamais capable de récupérer."

Le sentier de Cibola

Coronado n'a pas mené son armée de conquérants à travers un désert totalement inconnu et sans piste. En commençant à Compostelle, il suivrait les sentiers commerciaux amérindiens qui allaient vers le nord de Guadalajara à travers le désert de Sonora à travers l'Arizona jusqu'à l'ouest du Nouveau-Mexique et Zuni Pueblos, puis, espérons-le, jusqu'aux sept villes de Cibola. D'après les rapports de Cabeza de Vaca, le célèbre naufragé espagnol et premier explorateur du Sud-Ouest, Coronado avait appris que les Indiens du désert parlaient de « montagnes hautes au nord, où se trouvaient des villes très peuplées et de grandes maisons ».

Ceux-ci, croyaient les Espagnols, selon Cyclone Covey, qui a traduit Vaca&rsquos Aventures dans l'intérieur inconnu de l'Amérique, ne pouvait être que " les légendaires sept villes de Cibola, qui auraient été fondées quelque part à l'ouest au VIIIe siècle par sept évêques fugitifs. " D'après la parole de frère Marcos de Niza, qui fut envoyé au nord avec la lande noire, Estebanico, des naufragés de Vaca&rsquos, aux Zuni Pueblos par Mendoza expressément pour confirmer les rapports de "villes à forte population", Coronado a reçu des informations selon lesquelles "sept colonies de taille raisonnable". . il y a beaucoup d'or, et que les indigènes. en faire des vases, des ornements pour les oreilles, et des paletillas avec lesquelles ils se grattent pour enlever la sueur. " Du moins, c'est ce que frère Marcos a évidemment entendu et ce qu'il a dûment rapporté, selon Bolton. (Il n'a pas vraiment osé rendre visite aux Zunis, qui avaient tué et démembré Estebanico.)

D'après un récit de Melchior Diaz, un conquistador envoyé vers le nord en reconnaissance par Mendoza, Coronado a reçu une description par ouï-dire des Zuni Pueblos. Il différait nettement du rapport du frère Marcos. Le général comprit cependant qu'il était trop tard pour revenir en arrière, mais il devait avoir un doute sur les histoires de frère Marcos, d'autant plus que Diaz était un lieutenant de grande confiance.

Coronado et son sponsor Mendoza savaient également que l'expédition avait reçu un sentiment d'urgence de la part d'explorateurs rivaux. Hernan Cortes, le conquistador qui avait vaincu les Aztèques près de deux décennies plus tôt, avait repoussé la frontière espagnole au nord et à l'ouest, le long de la côte du Pacifique, dans une quête d'empires supplémentaires à conquérir. "Je suis informé. " a déclaré Cortes dans une citation publiée par Carl Sauer dans La route de Cibola, « Il y a beaucoup de provinces bien habitées, où l'on croit qu'il y a de grandes richesses et que dans une certaine partie il y a une île habitée par des femmes. de la manière qui, dans les histoires anciennes, est attribuée aux Amazones. » Les Amérindiens de la région auraient prétendument rapporté que « la terre amazonienne était très riche en perles et en or », selon Sauer. Nuno de Guzman, un autre conquistador, avait étendu la frontière espagnole encore plus au nord, jusqu'à la côte jusqu'à l'État de Sinaloa, cherchant le royaume amazonien, pillant les communautés indiennes et capturant des esclaves. Sur la base des histoires d'un amérindien nommé Tejo, qui parlait d'excursions commerciales dans sept communautés du nord, Guzman avait monté une recherche, infructueuse en fin de compte, à travers la Sierra Madre pour les sept villes de Cibola.

Coronado et son armée, aidés par des fables de trésor, ont marché vers le nord hors de Compostelle le 23 février 1540.

"Nous sommes venus ici pour servir Dieu. Et aussi pour devenir riche." Le mantra du conquistador.

Selon Sauer, le sentier Coronado&rsquos menant aux Zuni Pueblos - le royaume illusoire de sept villes - mènerait d'abord de Compostelle vers le nord parallèlement à la côte du Pacifique sur environ 300 miles jusqu'à l'avant-poste espagnol de Culiacan. ". la route est bien connue et très utilisée », a déclaré l'un des capitaines de Coronado, Juan Jaramillo, dont le récit apparaît dans la traduction de Winship.

De Culiacan, le sentier a continué vers le nord le long de la côte, traversant les rivières Sinaloa, Fuerte et Mayo. Il a atteint la rivière Yaqui quelque part au nord de Ciudad Obregon, a suivi le cours d'eau vers le nord sur une certaine distance, s'éloignant maintenant de la côte. Il a divergé du Yaqui près d'une fourche et a tourné au nord-ouest, atteignant un village que les Espagnols ont appelé Corazones (ou "Hearts"), qui se trouvait quelque part près de la communauté moderne d'Ures, sur la rivière Sonora, à environ 400 miles de Culiacan. Le nom avait été conféré au village par Cabeza de Vaca et son groupe de réfugiés après que les villageois eurent donné aux Espagnols errants "un cadeau de cœurs d'animaux et d'oiseaux à manger", selon Jaramillo. « Il y a un ruisseau d'irrigation », a-t-il déclaré, « et le pays est chaud. Les habitations sont des huttes faites d'une charpente de poteaux, presque comme un four, mais en beaucoup mieux, qu'elles recouvrent de nattes. Ils ont du maïs, des haricots et des melons pour se nourrir. Ils s'habillent de peaux de daim.

"Il y avait un poison ici [utilisé sur les pointes des flèches], dont l'effet est. le pire qu'on puisse trouver. c'est la sève d'un petit arbre. " Dans un conflit ultérieur, ils utiliseraient le poison, a déclaré Jaramillo, pour tuer " plusieurs chrétiens ".

De Corazones, le sentier menait plein nord, en remontant la rivière Sonora, à travers les terres du désert de Sonora, probablement jusqu'à la rivière San Pedro. Il longeait le San Pedro vers le nord, à travers la frontière entre l'Arizona et Sonora, et dans le sud-ouest américain, après la communauté de Benson jusqu'au village isolé de Cascabel. "Un vieux sentier indien. est encore dans les mémoires comme partant pour le nord à peu près ici. " d'après Sauer. Il s'est frayé un chemin à travers plusieurs chaînes de montagnes, atteignant la rivière Gila quelque part dans les environs de Geronimo, en Arizona, à une distance d'environ 300 milles de Corazones.Quelque part vers l'extrémité nord de cette étape se trouvait Chichilticalli, une ruine préhistorique maintenant perdue qui est devenue un point de repère signalant le début de l'ascension du Mogollon Rim jusqu'au plateau du Colorado. Ici, ". la végétation hérissée cesse », a déclaré Castaneda. Chichilticalli " était fait de terre colorée ou rougeâtre. La maison était grande et semblait avoir été une forteresse. Il a dû être détruit par les habitants du quartier. "

Le sentier suivait probablement la rivière White jusqu'à l'escarpement, traversait la plaine du plateau du Colorado jusqu'à la rivière Little Colorado et suivait un affluent des Zuni Pueblos, les sept villes de Cibola! À une distance d'environ 200 milles de Chichilticalli.

Les voyageurs

Selon Bolton, Coronado, un « gentleman » de « naissance noble », a remporté la nomination pour diriger l'expédition parce qu'il connaissait la frontière nord-ouest, ayant bien servi en tant que gouverneur de la région. Il jouissait d'une amitié étroite avec Mendoza et d'une grande popularité auprès des forces espagnoles. Il s'était marié dans la riche famille de Dona Beatriz. De plus, il avait organisé l'expédition « il en avait été l'auteur », a déclaré Castaneda.

Commençant le voyage au nord de Compostelle, Coronado divisa ses conquistadors, dit Bolton, « en six compagnies de cavalerie, une d'artillerie et une d'infanterie », presque entièrement composées de fils d'Espagne. Les exceptions comprenaient cinq soldats portugais, deux italiens, un français, un écossais et un allemand.

Au début du voyage, Coronado – grâce principalement à la richesse de Dona Beatriz&rsquo – avait une équipe personnelle de serviteurs, de garçons d'honneur et d'un page. Il s'était fourni une armure élaborée, un casque à plumes, une cotte de mailles, deux vestes en peau de daim et des "armes du pays". Il avait près de deux douzaines de chevaux pour ses montures personnelles et plusieurs ensembles d'armures de cheval. Ses capitaines avaient des armures, des chevaux et des armes similaires, bien que moindres. Ses cavaliers et fantassins ont reçu de l'équipement et des montures fournis par Mendoza en plus de ce qu'ils ont fourni eux-mêmes.

Coronado utilisait les Indiens, dont beaucoup venaient de la région de Michoacan, à l'ouest de Mexico, comme "éclaireurs, sapeurs, serviteurs, bergers, dresseurs de chevaux, cuisiniers de camp ou dans d'autres professions", a déclaré Bolton. Infectés par la fièvre espagnole des trésors et de l'aventure, les Indiens s'étaient portés volontaires pour le voyage. Beaucoup d'entre eux ont amené leurs femmes et leurs enfants. Ils sont venus équipés d'une "armure" en coton épais et d'arcs et de flèches ainsi que de massues et de lances.

Certains membres du groupe Coronado ajouteraient des chapitres distincts à l'histoire de l'expédition, par exemple, Marcos de Niza, le frère franciscain Melchior Diaz, premier éclaireur et un commandant bien-aimé Pedro de Tovar, le principal porte-étendard de l'expédition Garcia Lopez de Cardenas, une cavalerie le capitaine Hernando Alarcon, capitaine des navires de ravitaillement et Hernando de Alvarado, capitaine de l'artillerie.

Sur la piste

Coronado a mené toute son expédition de Compostelle à Culiacan, arrivant le 28 mars, la veille de Pâques. Avec plus de 1 000 personnes et plusieurs milliers d'animaux, la colonne avait rampé sur le sentier, couvrant la première étape de 300 milles en 36 jours, soit une moyenne d'un peu plus de huit milles par jour. Coronado a interrompu son expédition à l'extérieur de Culiacan, en attendant que le village achève les rituels de Pâques. "Quand arriva le lendemain de Pâques", dit Castaneda, "l'armée partit le matin pour se rendre à la ville et, comme ils approchaient, les habitants de la ville débouchèrent sur une plaine ouverte avec pied et cheval rangés en rangs comme si pour une bataille. "Les habitants et les soldats de Coronado" ont organisé une simulation de bataille, la ville étant "prise par la force des armes". " C'était, dit Castaneda, " une agréable démonstration de bienvenue. "

Le 22 avril, Coronado, avec ce que Sauer a appelé une « fête des chevaux légers », a quitté Culiacan pour Cibola. Le général avait ordonné au gros gros de l'expédition d'attendre deux semaines puis de le suivre jusqu'à Corazones, où il devait attendre de nouvelles instructions. Dans la correspondance envoyée à Mendoza, Coronado a déclaré : " Moi et les messieurs de ma compagnie, qui étaient des cavaliers, portâmes sur nos dos et sur nos chevaux un peu de nourriture, de telle sorte qu'après avoir quitté cet endroit aucun de nous ne transporta les effets nécessaires pesant plus d'une livre. . la route est rude et longue, et qu'avec nos arquebuses, qui ont dû être portés dans les montagnes et les collines et dans le passage des rivières, la plus grande partie du blé a été perdue."

La piste difficile, a déclaré Coronado, " n'a pas peu troublé les soldats, étant donné que tout ce que [Frère Marcos] avait dit était tout à fait le contraire. . c'était si grave qu'un grand nombre des animaux que Votre Seigneurie envoya en provision pour l'armée furent perdus. Les agneaux et les moutons ont perdu leurs sabots. "

Au moment où Coronado et son groupe atteignirent Corazones le 26 mai 1540, « Dix ou douze chevaux étaient morts de surmenage. « Les « hommes noirs et les hommes rouges » qui avaient commencé le voyage avec l'expédition de Compostelle avaient commencé à mourir de la misère. Ce "n'était pas une légère perte pour le reste de l'expédition."

Coronado passa plusieurs jours à Corazones, s'inquiétant maintenant d'Hernando Alarcon et des navires de ravitaillement dans le golfe de Californie. Les Indiens de la côte ont rapporté qu'ils avaient récemment vu le passage d'un navire non loin du rivage. "Je ne sais pas s'il faut penser que c'est celui qui a été envoyé pour découvrir le pays", a déclaré Coronado, "peut-être des Portugais". de los Corazones. Il reprit alors sa marche.

Coronado et son groupe sont arrivés à Chichilticalli, à environ 300 milles de Corazones, dans le courant du mois de mai. Toujours inquiet au sujet des navires de ravitaillement, il apprit des Indiens locaux que « j'étais à quinze jours » de voyage de la mer, bien que [Frère Marcos] ait dit qu'il n'y avait que 5 lieues [une lieue espagnole équivaut à environ 2,6 milles] de distance et qu'il avait vu. Nous sommes tous devenus très méfiants [de frère Marcos]. " Lui et son parti ont fait face à une situation de plus en plus grave. "Je me suis reposé pendant deux jours à Chichilticale [sic], et il y avait de bonnes raisons de rester plus longtemps, car nous avons constaté que les chevaux devenaient si fatigués mais qu'il n'y avait aucune chance de se reposer plus longtemps, car la nourriture manquait."

Il s'est lancé dans la dernière étape de 200 milles du sentier menant à Cibola, commençant l'ascension du Mogollon Rim, jusqu'au plateau du Colorado. « Je suis entré aux confins de la région sauvage la veille de la Saint-Jean », a déclaré Coronado, « ». nous n'avons pas trouvé d'herbe pendant les premiers jours, mais un chemin pire à travers les montagnes et des passages plus dangereux que ceux que nous avions connus auparavant. Les chevaux étaient si fatigués qu'ils n'étaient pas à la hauteur, alors dans ce dernier désert nous avons perdu plus de chevaux qu'avant. " Jaramillo a dit que ". un Espagnol, qui s'appelait Espinosa, mourut, en plus de deux autres personnes, à cause des plantes vénéneuses qu'ils mangeaient, en raison du grand besoin dans lequel ils étaient. rongé par les prédateurs.

Alors que Coronado et ses hommes approchaient de Hawikuh, le village le plus à l'ouest des villages zunis - enfin, les présumées sept villes dorées de Cibola - les Indiens ont brièvement agressé une avant-garde, signalant une hostilité peut-être née des raids d'esclaves de Guzman parmi les tribus. au sud. Le 7 juillet, lorsque le village fut enfin en vue, dit Castaneda, « telles étaient les malédictions que certains [des hommes de Coronado] lançaient à frère Marcos afin que je prie Dieu de le protéger d'eux.

"C'est un petit village surpeuplé, comme s'il avait été tout chiffonné. " Ce n'était pas une ville chargée d'or et d'argent. "C'est un village d'environ 200 guerriers, haut de trois et quatre étages, avec des maisons petites et n'ayant que quelques pièces, et sans cour. Les gens de tout le quartier s'étaient rassemblés ici. Ces gens attendaient l'armée. "

Coronado a vu qu'un combat ne pouvait être évité. Il a dit : "Je les ai inculpés. . ils prirent soudain la fuite, une partie courant vers la ville, qui était proche et bien fortifiée, et d'autres vers la plaine. Certains Indiens ont été tués. "

Coronado a attaqué le village, "As que c'était là que se trouvait la nourriture. J'ai ordonné aux mousquetaires et aux arbalétriers de commencer l'attaque et de repousser l'ennemi des défenses, afin qu'ils ne puissent nous faire aucun mal. J'ai attaqué le mur d'un côté, où l'on m'a dit qu'il y avait une échelle d'escalade et qu'il y avait aussi un portail. Mais les arbalétriers brisèrent toutes les cordes de leurs arbalètes et les mousquetaires ne purent rien faire, car ils étaient arrivés si faibles et si faibles qu'ils pouvaient à peine se tenir debout. » Les villageois ripostèrent férocement.

Coronado, portant son armure dorée et son casque à crête pour la bataille, apprit rapidement qu'il s'était involontairement fait la cible principale des armes Zuni. ". ils m'ont renversé deux fois au sol avec d'innombrables grosses pierres qu'ils ont jetées d'en haut", a-t-il dit, "et si je n'avais pas été protégé par le très bon casque que je portais, je pense que le résultat aurait été mauvais pour moi ." Étourdi et handicapé, Coronado a dû être secouru par les capitaines Garcia Lopez de Cardenas et Hernando de Alvarado. Les Espagnols, poussés par la faim, continuèrent à pousser l'attaque, et ". par le plaisir de Dieu", a déclaré Coronado, ces Indiens se sont rendus, et leur ville a été prise avec l'aide de Notre Seigneur, et un approvisionnement suffisant en maïs a été trouvé là pour répondre à nos besoins."

Suite de la bataille

La bataille terminée et les ventres remplis, Coronado et ses compagnons conquistadors affrontèrent la réalité de leur quête d'un trésor en ce milieu de l'été 1540. Il dit, dans une dépêche à Mendoza,

". Je peux vous assurer qu'en réalité [Friar Marcos] n'a pas dit la vérité dans une seule chose qu'il a dite, mais tout est l'inverse de ce qu'il a dit, sauf le nom de la ville et les grandes maisons de pierre.

"Les Sept Cités sont sept petits villages.

". vous pouvez être assurés que s'il y avait eu toutes les richesses et tous les trésors du monde, je n'aurais pas pu faire plus au service de Sa Majesté et de Votre Seigneurie que je n'ai fait. "

Alors qu'il se remettait de ses blessures, Coronado a invité les villageois conquis – les citoyens de Cibola – à faire la paix. Il les implorait d'embrasser le christianisme. Il leur a conseillé de reconnaître la souveraineté espagnole. Il les a interrogés sur la région environnante, d'autres communautés et un trésor potentiel.

Apprenant à nouveau l'existence des sept « 150 », ce nombre magique « 7 » » 150 villages Hopi, à environ 75 milles au nord-ouest, il a envoyé Pedro de Tovar le 15 juillet pour enquêter, bien que sans grand espoir de trésor. "Nos hommes sont arrivés [au village Hopi de Kawaiokuh] après la tombée de la nuit", a déclaré Castaneda, "et ont pu se cacher sous la lisière du village, où ils ont entendu les indigènes parler dans leurs maisons. " Le lendemain matin, lorsque les villageois Hopi découvrirent les Espagnols, "un peuple très féroce qui voyageait sur des animaux qui mangeaient des gens", les guerriers, armés "d'arcs, de boucliers et de gourdins en bois", se préparèrent au combat. Après une brève escarmouche, les villageois demandèrent la paix, « disant qu'ils étaient venus céder à la soumission de toute la province. " Ils ont donné à Tovar et à ses soldats des cadeaux et ont parlé d'une " grande rivière et de " personnes avec de très grands corps ", évidemment les Havasupais, à l'ouest. Tovar est retourné à Cibola pour se présenter à Coronado.

Intrigué par le rapport de Tovar&rsquos sur un grand fleuve et un grand peuple, Coronado envoya Garcia Lopez de Cardenas et 25 soldats pour savoir si le ruisseau pouvait conduire à la mer et aux navires de ravitaillement Alarcon&rsquos. Cardenas a retracé le sentier Tovar&rsquos jusqu'aux villages Hopi, où il a trouvé une réception accueillante, de nouvelles fournitures et des guides volontaires. Vingt jours plus tard, Cardenas atteignit les " rives du fleuve ", a déclaré Castaneda. « Il semblait y avoir plus de 3 ou 4 lieues dans une ligne aérienne à travers l'autre rive du ruisseau qui coulait entre eux.

« Le pays était élevé et plein de pins bas tordus, très froids et ouverts vers le nord. [Ils] ont passé trois jours sur cette rive à la recherche d'un passage vers la rivière, qui semblait d'en haut comme si l'eau avait 6 pieds de large, bien que les Indiens aient dit qu'elle faisait une demi-lieue de large. " Trois hommes, le " plus léger et le plus agile", a essayé de descendre les parois abruptes du canyon jusqu'à la rivière. "Ils sont revenus vers 4 heures de l'après-midi. Ils dirent qu'ils étaient descendus à environ un tiers du chemin et que la rivière semblait très large de l'endroit où ils arrivèrent, et que d'après ce qu'ils virent, ils pensèrent que les Indiens avaient donné la largeur correctement. Ceux qui sont restés au-dessus avaient estimé que d'énormes rochers sur les flancs des falaises semblaient être à peu près aussi hauts qu'un homme, mais ceux qui sont descendus ont juré que lorsqu'ils atteignaient ces rochers, ils étaient plus gros que la grande tour de Séville."

Cardenas et ses hommes avaient découvert le Grand Canyon.

La tentative d'atteindre Alarcon

Pendant ce temps, au début du mois d'août, Coronado, ses inquiétudes au sujet des provisions montant, envoya Melchior Diaz sur la piste à San Hieronimo de los Corazones pour prendre en charge la colonie et rechercher d'urgence le haut du golfe de Californie à la recherche de navires de ravitaillement Alarcon&rsquos. Dans le même parti, il envoya des courriers avec ordre de se rendre à Mexico et de se présenter à Mendoza. Il a vu le frère Marcos partir avec les soldats pour rentrer chez lui en disgrâce. (" il ne pensait pas qu'il était sûr pour lui de rester à Cibola. " dit Castaneda.) En route, le groupe a rencontré le corps principal de l'expédition vers le nord dans l'expectative, désireux de partager la richesse légendaire des sept villes de Cibola. La vérité est venue durement, mais l'expédition a continué. C'était maintenant en septembre.

A San Hieronimo de los Corazones, Diaz prit le commandement des colons tandis que les courriers et le frère Marcos poussaient vers le sud pour la capitale. En quelques jours, Diaz a recruté des soldats et des guides indiens pour se diriger vers l'ouest, jusqu'aux parties supérieures du golfe de Californie, à la recherche des navires Alarcon&rsquos. Selon Bolton, la force de Diaz&rsquos comprenait quelque 25 soldats et plusieurs Indiens. Ils conduisaient des moutons pour servir de commissaire mobile. Ils ont également pris un chien lévrier, qu'ils pensaient, a déclaré Bolton, "pourrait s'avérer utile en cas de besoin."

À l'insu de Diaz, Alarcon avait déjà navigué le long du golfe de Californie, ancrant ses trois navires à l'embouchure du fleuve Colorado fin août, et il avait commencé son exploration des rives et des communautés amérindiennes du grand ruisseau. En remontant le fleuve à l'aide de chaloupes, il rechercha non seulement un lien avec l'expédition Coronado&rsquos, selon Bolton, mais aussi sa propre découverte possible d'un nouvel empire et d'un trésor, peut-être même les sept villes de Cibola. Au cours de ses voyages, il se fit passer pour le "Fils du Soleil" – une divinité ou un saint homme – pour gagner la confiance des peuples autochtones, qui vénéraient le soleil. Il a offert des instructions dans le christianisme. Il s'enquit de la campagne environnante et des villages voisins. Découvrant que les communautés locales avaient entendu parler de la conquête de Cibola par Coronado&rsquos, Alarcon tenta, sans succès, de recruter un groupe parmi les communautés indiennes et ses propres forces pour traverser l'Arizona et tenter un rendez-vous. Finalement, à la jonction des fleuves Colorado et Gila, quelque part près de Yuma, Alarcon abandonna. Il est retourné en aval vers ses navires et le voyage de retour, mais non sans laisser un message qu'il espérait que les hommes de Coronado pourraient trouver. On était maintenant à la mi-octobre.

À peu près au même moment, a déclaré Bolton, Diaz a conduit son groupe hors de San Hieronimo de los Corazones, en direction du nord-ouest, probablement en suivant la route du Camino del Diablo - la route du diable - à travers les champs de lave féroces de le désert de Sonora inférieur pour la tête du golfe de Californie et le delta du fleuve Colorado inférieur. Il a heurté la rivière à proximité du carrefour de Gila. Des autochtones, il apprit qu'il n'avait manqué de contact avec Alarcon que de quelques jours. Il a suivi la berge en aval, espérant qu'il pourrait d'une manière ou d'une autre rattraper Alarcon. Il arriva près du mouillage des navires d'Alarcon, qui avaient déjà tourné vers le sud pour le voyage de retour. Remarquablement, Diaz a découvert les mots du message d'Alarcon gravés dans le tronc d'un arbre :

ALARCON EST VENU JUSQU'ICI
IL Y A DES LETTRES AU PIED DE CET ARBRE

Anxieusement, Diaz déterra les lettres, dit Castaneda, « et apprit de là combien de temps Alarcon avait attendu des nouvelles de l'armée et qu'il était retourné avec les navires en Nouvelle-Espagne, parce qu'il ne pouvait pas aller plus loin. « Cela signifiait que Coronado – bientôt rejoint par son expédition complète à Cibola – ne recevrait aucun réapprovisionnement de la part d'Alarcon.

Diaz a ramené ses forces en amont et a traversé la rivière pour explorer le désert au-delà, dans l'espoir de trouver la côte du Pacifique malgré les Indiens hostiles, le paysage rude et un champ de lave actif. La fin de l'exploration est arrivée à l'improviste. Diaz a vu que le chien lévrier, censé "être utile en cas de besoin", avait poursuivi plusieurs moutons du groupe. En colère, Diaz, dit Castaneda, "jeta sa lance sur le chien pendant que son cheval courait, de sorte qu'il s'enfonça dans le sol, et ne pouvant arrêter son cheval, il passa par-dessus la lance pour qu'il le cloue à travers les cuisses et le fer est sorti derrière, rompant sa vessie." Le groupe a immédiatement abandonné l'exploration pour ramener Diaz à San Hieronimo de los Corazones, mais le capitaine est mort en route, le 18 janvier 1541. Ses hommes l'ont enterré sous un monticule de pierres quelque part le long de la Devil&rsquos Road.

L'heure de la décision

Avant même que Coronado n'apprenne l'échec de la mission d'approvisionnement d'Alarcon&rsquos et la tragédie de Diaz, il avait commencé à penser à abandonner les villages appauvris de Cibola et à déménager vers des pueblos plus prospères sur le Rio Grande. Il avait reçu des renseignements des Indiens sur les pueblos de l'Est. Il avait des recommandations des équipes de reconnaissance. Son expédition fait face à un hiver rigoureux. Et qui sait? Le trésor – un autre empire aztèque ou inca – pourrait se trouver à l'est.

Dans "The Coronado Expedition: Cibola to Grand Quivira and Home", nous retraçons le grand chemin du conquistador vers l'est à travers le Nouveau-Mexique, le Llano Estacado et les plaines du Kansas, et nous lui disons au revoir alors qu'il rentre chez lui, un homme angoissé, brisé par le sentier.De plus, nous couvrirons certains des sites qui se trouvent le long de la route Coronado&rsquos.


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Ce qui suit, adapté de la Manuel de style de Chicago, 15e édition, est la citation préférée pour cette entrée.

Jeffrey D. Carlisle, & ldquo Indiens Apache, & rdquo Manuel du Texas en ligne, consulté le 26 juin 2021, https://www.tshaonline.org/handbook/entries/apache-indians.

Publié par la Texas State Historical Association.

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Trésor perdu : l'or de Montezuma

Les légendes de l'or aztèque perdu sont parmi les plus anciennes des Amériques, originaires du point même de la conquête espagnole. Les superstitions d'anciennes malédictions abondant, ces contes ont inspiré des centaines de quêtes infructueuses pour une richesse qui serait au-delà de l'entendement. Entachée par le sang d'un empereur et les ruines d'un empire, cette fortune vaudrait des milliards d'or, d'argent et de pierres précieuses. Inspirant d'authentiques épisodes de torture, de meurtre et de cupidité, beaucoup pensent que ce trésor pourrait désormais se trouver aux États-Unis.

C'est en 1519 qu'une force de conquistadors espagnols débarqua au Mexique. Dirigée par Hernán Cortés, l'armée notoire se composait de 508 soldats, 100 marins et 14 petits canons. Ils s'écriraient dans les annales de l'histoire à travers le sang et le feu. Cherchant à convertir la population aztèque au christianisme, les hommes sont plutôt tombés dans une orgie de violence et de cupidité alors qu'ils dévastaient l'une des grandes et anciennes cultures des Amériques.

Cortés arriva bientôt à la périphérie de la magnifique capitale aztèque de Tenochtitlán. Les légendes disent que les Aztèques croyaient que le pouvoir manifesté par les Espagnols ne pouvait être que divin et que Cortés était présenté comme le dieu de retour Quetzalcoatl, qui aurait les cheveux blonds et la peau. Cependant, la plupart des historiens croient maintenant que c'est faux et au moins la noblesse aztèque était pleinement consciente que Cortés n'était pas un dieu. Malgré cela, on lui a offert la symbolique penacho (coiffe) de Quetzalcoatl de Tula, entrant dans la ville en file militaire par la chaussée fleurie d'Iztapalapa. La chaussée était associée à Quetzalcoatl et le spectacle aura sans aucun doute impressionné les masses.

Les Espagnols ont été accueillis dans la capitale et ont offert de l'or, l'empereur Montezuma devenant en partie jaloux de leur accueil alors qu'il tentait de les faire partir et de garder son pouvoir absolu. De même, il a appris devant Cortés que des renforts espagnols étaient déjà en route, comprenant qu'une garnison renforcée serait plus difficile à défendre de l'intérieur de la ville. Montezuma craignait sans aucun doute pour sa propre vie, mais craignait également la destruction potentielle de sa ville. L'offre a simplement rendu les Espagnols avides de plus et Cortés a rapidement placé Montezuma en état d'arrestation. Les Espagnols commencèrent alors à saccager Tenochtitlán.

Le trésor était immense. La légende raconte que Montezuma possède deux colliers en or et une énorme tête d'alligator en or. Il y avait des oiseaux faits de plus d'or aux côtés d'autres sculptures, toutes incrustées de pierres précieuses. Il y avait 100 onces de métal précieux en vrac, des roues en or et en argent de différentes tailles. Cependant, même la découverte d'un coffre au trésor si vaste qu'il a fallu trois jours pour partager le butin n'a pas suffi à Cortés et ses hommes.

Tout au long des mois qui ont suivi, la population de la capitale a été mise à rude épreuve par les colonialistes. Des centaines de personnes sont probablement mortes alors qu'elles tentaient d'obtenir de nouvelles informations sur les trésors de l'empire aztèque. Les Espagnols ont eu les mains libres, en partie par respect pour leur prétendue divinité et en partie grâce au pouvoir légitime des armements qu'ils ont soudés. Finalement, cependant, le charme fut rompu. En mai 1520, les conquistadors massacrèrent des milliers de nobles et guerriers aztèques lors de la fête de Toxcatl, une cérémonie religieuse en l'honneur du dieu Tezcatlipoca. Avec les civils enfermés à l'intérieur des portes principales du temple, le massacre a été l'un des pires meurtres individuels de l'histoire de l'humanité. Le massacre a déclenché une rébellion contre le régime autoritaire des conquistadors.

Assiégés par une ville entière, les Espagnols tentent de prendre Montezuma en otage. Le pari a échoué. L'empereur a été tué soit par les conquistadors, soit par la population aztèque qui avait commencé à jeter des pierres et s'était retournée contre Montezuma, le considérant comme un traître. Réalisant que leur occupation de Tenochtitlán était perdue, les conquistadors s'enfuirent. Le 1er juillet 1520, les Espagnols s'enfuient en tentant de le faire à la dérobée. Cependant, la ville a été alertée et les Aztèques ont attaqué les Espagnols en fuite, les forçant à déverser leur butin massif dans le lac Texcoco. On dit que les corps des Espagnols étaient empilés si haut qu'on pouvait traverser les canaux sur le dos. Poétiquement, certains Espagnols étaient si avides de conserver leur butin qu'ils refusèrent de s'en débarrasser, le métal dans leurs poches les envoyant dans des tombes humides alors qu'ils se noyaient dans les canaux. La nuit est devenue connue sous le nom La Noche Triste (Anglais : La triste nuit).

L'endroit où le trésor s'est retrouvé après cette nuit à Tenochtitlán est resté un mystère, beaucoup pensant qu'il est resté précisément là où les conquistadors l'ont déposé, toujours sous la boue du lac Texcoco. De nombreuses tentatives pour récupérer l'or ont été faites par des chasseurs de trésors privés et les autorités locales, toutes se soldant par un échec.

En 1521, Cortés retourna dans la ville et la reprit, capturant le nouvel empereur Cuauhtémoc et le torturant pour qu'il révèle où le trésor était allé. Bien qu'il l'ait tenu au-dessus d'un feu, Cortés n'a pas pu l'amener à exposer plus d'une poignée d'or, l'empereur insistant sur le fait que la richesse avait disparu. En torturant toute personne qui, selon les conquistadors, avait des informations, ils découvrirent que le trésor était allé au nord et aurait été déposé dans un lac. Cortés aurait fouillé 5 000 lacs dans sa quête pour récupérer l'or, sans rien trouver. Malgré ces affirmations, certains pensent que les Espagnols ont finalement récupéré une partie de l'or des canaux d'irrigation. Ces affirmations suggèrent qu'ils ont essayé de renvoyer leur butin en Espagne et que le trésor a probablement été perdu en mer.

En 2019, des preuves à l'appui de la théorie selon laquelle l'or n'a jamais quitté le Mexique ont été révélées lorsque les archéologues ont confirmé qu'un lingot d'or trouvé en 1981 provenait du trésor de Montezuma. Découvert par un ouvrier du bâtiment à Mexico, l'immense lingot d'or pèse 4,25 livres et aurait été sur la route empruntée par Cortés pour sortir de Tenochtitlán. Des chercheurs de l'Institut national d'anthropologie et d'histoire du Mexique (INAH) et de l'Université nationale autonome du Mexique (UNAM) ont analysé la barre. Ils ont noté que la composition de l'or correspondait à d'autres reliques récupérées dans le temple principal de Tenochtitlán.

Une légende racontée au Costa Rica dit cependant que les grands prêtres aztèques savaient trop bien que Cortés et ses conquistadors seraient de retour bien assez tôt. Comprenant qu'ils étaient dépassés, les prêtres exhumèrent le corps de Montezuma et commencèrent un exode massif de leur capitale. 2 000 Aztèques ont marché vers le nord à la recherche de leur patrie ancestrale d'Aztlan, croyant qu'elle serait à l'abri des colonialistes. Au cours de ce voyage, ils ont emporté tous les grands trésors de la civilisation aztèque. Ceux-ci comprenaient ceux qui avaient été jetés le La Noche Triste. La procession a marché vers le nord-ouest jusqu'à ce qu'elle atteigne une montagne de sept grottes connue sous le nom de Chicomoztoc. Les sept grottes du Chicomoztoc représentent le berceau de sept tribus aztèques. Sachant qu'ils étaient en sécurité, les esclaves ont été passés au fil de l'épée et le trésor a été enterré.

Certains ont émis l'hypothèse que les sept grottes sont situées à sept endroits différents et lient cela à la quête de Francisco Vázquez de Coronado pour les sept villes d'or. Cette poursuite peut indiquer que les conquistadors n'ont jamais récupéré le trésor.

En 1527, l'expédition Narváez entreprit d'établir des colonies et des garnisons en Floride, l'effort se soldant par un désastre car seuls quatre hommes survécurent sur un nombre initial de 600. Ces quatre comprenaient Álvar Núñez Cabeza de Vaca et un esclave du nom d'Esteban Dorantes. De retour en Nouvelle-Espagne, les survivants ont raconté des histoires de grandes villes et de richesses, et Coronado s'est mis à la recherche des légendaires Sept Cités d'Or qui étaient apparemment situées à travers le désert du Nouveau-Mexique. Coronado a découvert qu'il n'y avait pas de villes brillantes et qu'il n'y avait pas d'or. Cependant, il est dit que les communautés indigènes de la région parlent encore des milliers d'étrangers porteurs d'une immense richesse il y a bien longtemps.

Certains pensent que cette légende indique que le trésor est entièrement sorti du Mexique, avec une affirmation de l'archéologue Thomas Gann suggérant que le mythe des richesses dirigées vers le nord était probablement faux. Gann pense qu'au lieu de cela, il est beaucoup plus probable qu'il se soit dirigé vers le sud au Guatemala. Cependant, beaucoup croient à la légende telle qu'elle est racontée et voient le trésor comme étant situé dans le sud-ouest des États-Unis, le Grand Canyon, l'Utah et l'Arizona étant les plus importants dans les légendes.

C'est en 1867 que James White réussit à franchir les rapides du Grand Canyon, s'étant attaché à un radeau de trois rondins. Son voyage désespéré lui avait été imposé après que son groupe de prospection eut été attaqué par des indigènes dans l'ouest du Colorado. Après avoir débarqué dans la colonie agricole mormone de Rioville, White se souvint s'être réfugié dans une caverne une semaine après le début de son épreuve. Le naufragé par inadvertance a affirmé à l'intérieur de la caverne qu'il avait vu des reliques d'or, d'énormes idoles et à la fois de l'argent et des pierres précieuses en abondance. Après que son histoire soit devenue publique, un journaliste local lui a montré des photos d'artefacts aztèques, et White a confirmé la similitude. Bien que le souvenir ait pu être l'illusion d'un homme mourant de soif et de faim, il a affirmé n'avoir jamais rien vu de tel auparavant et a refusé d'accompagner une exposition pour localiser la caverne.

Le conte aurait été oublié depuis longtemps s'il n'était pas réapparu en 1902 à la suite d'une autre tragédie proche. Jake Johnson, un prospecteur du désert, travaillait seul dans les badlands au sud de St. George, dans l'Utah, lorsqu'il s'est cassé la jambe. Souffrant d'exposition, Johnson était sur le point de mourir lorsqu'il a été retrouvé par des membres de la tribu locale Paiute. Johnson a retrouvé la santé et un soir, alors qu'il était à la chasse, il a sauvé la vie d'une jeune femme d'un puma, devenant comme un frère pour son compagnon guerrier. Un soir, autour du feu de camp, le guerrier parla d'un trésor local.

L'indigène a raconté comment les légendes de son peuple parlaient d'un grand groupe d'hommes qui étaient venus par là avec des esclaves et des conteneurs pleins d'or et de bijoux. Le grand groupe est entré dans le Grand Canyon et existait au bord sud sans l'or. Les esclaves étaient tués et la moitié des hommes montaient la garde. Finalement, ces Aztèques se sont intégrés aux tribus locales lorsque leurs compagnons ne sont pas revenus. L'emplacement de l'or était encore connu des Paiute, et le jeune guerrier a déclaré qu'il ne devait jamais être connu des étrangers car la légende disait que cela sonnerait la fin des Paiute s'il était jamais perdu.

Bien sûr, il a ensuite accepté de montrer la grotte à Jake Johnson. Johnson dit à son frère, et les deux hommes rencontrèrent le guerrier en septembre 1903, un accord conclu qu'ils pouvaient retirer autant de trésors qu'ils pouvaient porter en échange de la bonne action de Johnson. Les hommes ont eu les yeux bandés et ont passé une journée au sud de Pipe Spring avant de faire le reste du chemin à pied. En entrant dans des grottes volcaniques, le groupe est descendu et a rejoint une caverne souterraine. À l'intérieur se trouvaient des richesses incomparables, tout comme James White l'avait déclaré 40 ans auparavant. De retour chez eux, les hommes ont vendu leur trésor pour 15 000 $, 450 000 $ dans la devise d'aujourd'hui.

Comme Cortés avant eux, les hommes n'étaient pas satisfaits de leur butin et ont commencé à chercher la grotte sans l'aide des Paiute, avec l'intention de tout prendre. En difficulté, ils ont publié leur histoire dans le Examen de l'exploitation minière de Salt Lake et a provoqué une ruée vers l'or. Tout cela fut en vain, cependant, et ni l'or ni la caverne ne furent jamais trouvés. Depuis ce temps, le barrage Hoover a complètement changé la géographie de la région. Beaucoup pensent que la caverne, si elle existait, se trouve probablement sous les eaux du lac Mead.

Ceux qui préfèrent un lieu de repos dans l'Utah mettent en évidence la légendaire chasse de 1920 de Freddy Crystal, un mineur et chasseur de trésors. Crystal était prétendument à Mexico et fouillait une vieille église lorsqu'il a découvert un document. Écrit par un moine espagnol, le manuscrit datait de l'époque de la chute de Tenochtitlán et contenait une carte qui avait apparemment été obtenue de l'un des porteurs aztèques par voie de torture. Idéalement, le document révélait que les Espagnols n'avaient pas réussi à obtenir le trésor car ils ne connaissaient pas la géographie des États-Unis.

Crystal, cependant, connaissait bien la région, ayant passé du temps dans l'Utah à inspecter les pétroglyphes sur les parois des canyons. Il avait déjà cru que le trésor se trouvait dans l'Utah bien avant de se rendre au Mexique et de trouver la carte grâce à son étonnamment bonne fortune. Le chercheur de trésor s'est rendu à Johnson Canyon et a trouvé d'autres pétroglyphes dans la région, tombant finalement sur une série de marches anciennes à la Montagne Blanche. En montant les marches, Crystal a trouvé un tunnel scellé dans lequel il a fait irruption, découvrant des blocs de calcaire bleu qui n'étaient pas originaires de la région. Il s'est rendu dans la ville locale de Kenab et a recruté de l'aide pour une fouille, incitant une grande partie de la population à l'aider. Tel était le secret de l'entreprise, le conseil municipal a interdit le mot «trésor» d'être prononcé en public.

Parcourant 20 miles avec des outils, de la nourriture et de l'eau, un effort important a été entrepris pour extraire l'or. La frénésie a conduit à une grande partie de la montagne creusée par des puits, des tunnels et des tas de butin, couvrant la zone de tonnes de roches, de terre et de détritus. Après trois ans de fouilles, aucun or n'a été trouvé. Certains pensent que le trésor était en fait situé au pied de la Montagne Blanche depuis le début. Consumé par son échec, Freddy Crystal a apparemment disparu dans les airs.

L'histoire de Freddy Crystal et de la ruée vers l'or des Aztèques de l'Utah a pris une importance nationale en octobre 1948 lorsque Maurine Whipple a écrit un article notable sur l'affaire parue dans La poste du samedi soir, se propageant rapidement à d'autres médias. La plupart des récits de l'histoire sont basés sur l'article original de Whipple, avec des embellissements tels que des pièges et des reliques.

Dans son livre de 1982 Mines perdues et trésors enfouis le long de l'ancienne frontière, l'historien et chasseur de trésors John Mitchell a révélé que pendant la guerre américano-mexicaine, un aristocrate du nom de Don Joaquin avait fait creuser des esclaves Apache au Sierra Estrellas, une montagne au sud-ouest de Phoenix, en Arizona. Avant que Don Joaquin ne puisse s'enfuir avec le trésor, une intervention de l'armée américaine a conduit à une révolte parmi les esclaves, et le contingent mexicain a été contraint de réenterrer le prix à la tête de Montezuma. Un homme a survécu pour raconter l'histoire et a tenté de récupérer le trésor dans les années 1880, échouant car la zone était toujours contrôlée par les Apaches.

Il y a beaucoup d'autres endroits suggérés pour le trésor, avec Casa Grande et le château de Montezuma en Arizona aux côtés d'endroits aussi éloignés que la chaîne de montagnes Superstition à San Diego, Del Rio au Texas et même l'Illinois et le Kentucky.

Bien que nous ne puissions jamais ignorer la capacité des hommes à raconter une histoire et la tendance à embellir le passé et leurs propres histoires, la similitude des histoires de l'exode aztèque vers le nord est sans aucun doute intrigante. Pourtant, les histoires et les légendes sont tout ce qu'elles représentent véritablement, sans aucune preuve vérifiable qu'une seule pépite d'or de Montezuma ait jamais quitté le Mexique. Au contraire, les archéologues ont trouvé des preuves concrètes qu'au moins une partie du trésor se trouvait encore à Mexico. Mais une barre ne fait pas un trésor, et il y a encore des milliards d'or perdu qui n'ont pas été retrouvés. Que cette richesse ait été récupérée par les Aztèques, restée intacte pendant des siècles, ou pillée comme tant d'autres, la légende de l'or perdu de Montezuma en est une qui ravira les lecteurs et les chercheurs de trésors pendant de nombreux siècles à venir. Pourtant, cela vient avec la leçon solennelle que la cupidité est toujours chronophage, téméraire et souvent mortelle.


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