Informations

Lac Champlain


Le lac Champlain est un plan d'eau naturel situé à New York et au Vermont, ainsi qu'une partie dans la province de Québec, au Canada. Il est relié par des canaux à la rivière Hudson.

Découvert par Samuel Champlain en 1609, le lac était un conduit naturel pour les forces militaires qui se dirigeaient vers le nord et le sud. Pendant les guerres françaises et indiennes, les forces françaises et canadiennes ont remporté une première victoire à Fort Ticonderoga en 1758, mais ont été vaincues par les Britanniques l'année suivante.

Pendant la Révolution américaine, le lac a été utilisé par les forces continentales sous Benedict Arnold, qui a remporté une victoire majeure à l'île de Valcour en 1776. Il a été pris par les Britanniques en 1777 et est resté sous contrôle britannique pour le reste du conflit.

La dernière activité militaire sur le lac a eu lieu pendant la guerre de 1812, lorsque la destruction totale de la flotte britannique par le commodore Thomas Macdonough dans la baie de Plattsburgh en 1814 a été la bataille décisive de la seconde guerre avec l'Angleterre.


Histoire naturelle

Le lac Champlain est la huitième plus grande étendue d'eau douce naturelle de la zone continentale des États-Unis. Champlain couvre 435 milles carrés d'eau de surface et contient plus de 70 îles. Le lac mesure 120 milles de long avec près de 600 milles de rivage et se trouve dans une vallée flanquée des montagnes vertes du Vermont à l'est et des Adirondacks de New York à l'ouest. Le lac Champlain contient 6,8 billions de gallons d'eau et est une source d'eau potable pour près de 200 000 personnes.

Le lac comprend cinq segments principaux : le lac South, long et fluvial, le lac Main, la section la plus profonde et la plus large de la baie Malletts, circonscrite par des chaussées ferroviaires et routières historiques, la mer intérieure, qui se situe à l'est des îles Hero et de la baie Missisquoi. , une grande baie discrète riche en faune.

Trente et un grands affluents drainent le bassin du lac Champlain de 8 234 milles carrés, livrant plus de 91 pour cent de l'eau entrant dans le lac. Les embouchures deltaïques et les zones humides associées de ces affluents offrent certaines des possibilités de pagayage les plus intéressantes sur le lac.

Histoire géologique

Photo de Vincent Rossano.

Les roches et les reliefs de la vallée du lac Champlain sont le rêve d'un géologue. Le plus ancien récif de corail fossile au monde, de jeunes montagnes faites de roches anciennes et le site d'excavation d'un béluga vieux de 10 000 ans ne sont que trois exemples des nombreux délices géologiques du lac.

Le rivage de New York depuis les environs de Port Kent au sud est constitué de « socles » rocheux, faisant partie d'une ancienne chaîne de montagnes qui a précédé les Adirondacks. On pensait que les montagnes Adirondack elles-mêmes se sont formées il y a à peine 20 millions d'années, ces roches ont plus d'un milliard d'années !

Le littoral de New York à l'extrémité nord du lac et presque tout le littoral du Vermont est composé de roches sédimentaires (calcaires, dolomies, quartzites) qui se sont déposées dans une mer tropicale peu profonde il y a environ 500 millions d'années. Les récifs coralliens fossilisés de l'île La Motte se sont formés au cours de cette période, tout comme les fossiles de Button Bay.

Le précurseur du lac Champlain s'est formé il y a environ 200 millions d'années. À cette époque, l'étirement des continents a provoqué la chute d'un massif rocheux entre deux failles parallèles formant un canyon profond connu sous le nom de vallée de graben.

Plus récemment, les glaciers du Pléistocène ont envahi la région aussi loin au sud que Long Island, recouvrant la région d'une couche de glace d'un kilomètre d'épaisseur. Les glaciers se sont déplacés latéralement sur le paysage à mesure qu'ils s'épaississaient, suivant les chemins de moindre résistance à travers les vallées. En chemin, les rochers et les rochers traînés sous la calotte glaciaire ont agi comme du papier de verre frotté contre la terre. La glaciation a commencé il y a environ trois millions d'années et s'est poursuivie il y a environ 12 000 ans.

Alors que la glace commençait à fondre, les glaciers qui se retiraient lentement vers le nord ont limité l'écoulement de l'eau de fonte forçant le drainage vers le sud à travers l'actuelle rivière Hudson. Les barrages de débris ont forcé l'eau à s'accumuler dans un immense lac – le lac Vermont. À son apogée, le lac Vermont avait une élévation de surface d'environ 500 pieds plus élevée que le niveau actuel du lac Champlain!

Lorsque le glacier s'est retiré au nord de la vallée du Saint-Laurent, la masse continentale qu'il couvrait était sous le niveau de la mer en raison de l'énorme poids de la glace. Les eaux océaniques affluaient de l'Atlantique pour former la mer de Champlain. Des animaux d'eau salée comme la célèbre baleine Charlotte s'ébattaient dans la région à cette époque. Le rebond ultérieur de la terre a élevé l'élévation du lac au-dessus du niveau de la mer. L'eau salée s'est progressivement évacuée et a été remplacée par de l'eau douce des affluents.

Zones aquatiques

Le lac Champlain peut être divisé en quatre zones distinctes. Nearshore est le zone littorale. C'est la zone où la lumière du soleil pénètre jusqu'au fond du lac et où la végétation submergée peut pousser. Avec l'invasion des moules zébrées, la zone littorale s'est agrandie dans certaines régions parce que les moules zébrées se nourrissent par filtration et peuvent augmenter la clarté de l'eau. Les eaux plus profondes peuvent être divisées en zone limnétique et un zone profonde. La zone limnétique est la zone d'eau libre où la lumière du soleil peut pénétrer, mais pas jusqu'au fond. Ici, les algues dominent la base de la chaîne alimentaire. La zone profonde perpétuellement sombre se trouve sous la zone limnétique, hors de portée de la lumière du soleil. Sous tout cela se trouve le zone benthique, la couche de sédiments qui abrite de nombreux organismes. Ils trouvent leur subsistance dans les détritus qui coulent au fond tout au long de l'année.

Marécages

Photo de Jessica Rossi.

Les zones humides, la zone de transition entre la terre et l'eau, sont définies par leur type de sol, la quantité d'eau stagnante qu'elles retiennent en un an et leur végétation. Les communautés de terres humides du lac Champlain comprennent des marais, des prairies au bord du lac, des forêts de plaine inondable au bord du lac et des forêts de plaine inondable riveraine. De nombreuses terres humides riveraines du lac ont été créées au cours de milliers d'années par la fluctuation des niveaux du lac. Une étude du programme du bassin du lac Champlain de 1994 a identifié 166 terres humides majeures, d'au moins 50 acres ou plus, ayant un lien hydrologique direct avec le lac Champlain.

Les zones humides améliorent la qualité de l'eau en filtrant les sédiments, les polluants et les nutriments. Ils protègent les nappes phréatiques et l'approvisionnement en eau potable, contrôlent les inondations, stabilisent les rives et préviennent l'érosion. Ils offrent des refuges à de nombreux poissons et animaux : les brochets frayent dans les champs inondés, les amphibiens se reproduisent dans des mares temporaires et de nombreuses espèces d'oiseaux dépendent du couvert fourni par les quenouilles.

De nombreuses zones humides ont été perdues sous la pression du développement au cours des dernières décennies. Des réglementations strictes et une application stricte sont nécessaires pour protéger ceux qui restent.

Communautés riveraines

Certaines communautés végétales riveraines distinctives se trouvent autour du lac Champlain. Des plages de galets se produisent régulièrement là où les perturbations constantes causées par les vagues fragmentent les roches et empêchent l'établissement permanent de la végétation. Les plages de sable naturel et les dunes ne se trouvent que dans quelques endroits où les rivières déposent leurs sédiments ou où les courants entraînent des sables érodés dans la base de certaines baies. Des dunes se forment le long des terres de certaines des plus grandes plages, lorsque les vents soufflants empilent le sable dans les falaises et les collines. Les communautés de cèdres blancs se perchent au sommet de nombreuses falaises de calcaire et de dolomie le long du lac.

Le livre Wetland, Woodland, Wildland offre des informations plus détaillées sur les communautés naturelles du lac et des hautes terres environnantes.

Animaux

Le lac Champlain offre un environnement riche pour une multitude d'espèces animales.

Les plus visibles sont les oiseaux qui volent et chassent au-dessus de l'eau. Plus de 250 espèces peuvent être trouvées dans le bassin du lac Champlain au cours d'une année donnée. Quatre espèces de goélands sont régulièrement observées sur le lac. Les goélands à bec cerclé omniprésents et les plus gros goélands argentés sont les plus communs et les plus familiers. Quelques grands goélands marins peuvent être observés toute l'année, tandis que de petites sternes délicates ressemblant à des sternes de Bonaparte sont observées le plus souvent au printemps et à l'automne. Les cormorans à aigrettes chassent dans tout le lac pendant l'été. Cette espèce désormais commune a été signalée pour la première fois en train de nicher sur le lac au début des années 1980. Des pygargues à tête blanche et des balbuzards pêcheurs planent. La sterne pierregarin et la sterne caspienne se reproduisent sur les îles. Les échassiers qui traquent les rivages et les zones herbeuses comprennent les grands hérons bleus, les hérons verts, les butors américains, les bihoreaux gris et, plus récemment, les grandes aigrettes. Les espèces de canards les plus fréquemment observées sont le harle commun, le canard plongeur, les colverts et les canards branchus, tous deux des canards de flaque. Pendant l'hiver, de grands radeaux de garrots à œil d'or flottent sur des eaux calmes.

Les poissons attirent les pêcheurs de tout le pays. Le lac Champlain abrite environ soixante-dix espèces de poissons et une douzaine d'autres espèces habitent les affluents entre le lac et la ligne de chute. Les espèces de gibier populaires comprennent une abondance de crapets, d'achigans à petite et à grande bouche, de grand brochet, de touladi et de saumon de l'Atlantique.

La plupart des créatures qui vivent dans le lac sont des invertébrés - insectes, escargots, moules, vers, une variété de zooplancton, etc. Les communautés d'invertébrés sont peu connues et mal comprises, mais elles font partie intégrante de l'écosystème du lac Champlain.

Apprendre

Regard de lac

Lake Look est un essai mensuel produit par le Comité du lac Champlain. Les articles couvrent l'histoire naturelle du lac et les problèmes actuels de la gestion du lac. Lake Look est distribué aux journaux dans tout le bassin et est disponible pour les membres par courriel. Cliquez ici pour vous inscrire en ligne pour les recevoir.

De nombreuses colonnes de Lake Look ont ​​été rassemblées dans le livre primé de LCC LAC CHAMPLAIN : UNE HISTOIRE NATURELLE.


Livre primé des LCC

Lac Champlain : Une histoire naturelle 160pp. couverture souple 18,95 $

Pourquoi les nuages ​​sont-ils bas au-dessus du lac les matins d'automne ? D'où viennent les espèces envahissantes et comment arrivent-elles ? Comment le réchauffement climatique pourrait-il affecter l'avenir du lac Champlain? Comment le lac est-il arrivé ici ?

Les réponses se trouvent dans le livre primé de LCC Lac Champlain : une histoire naturelle coédité par le Comité du lac Champlain (LCC) et Images du passé (IfP). De courts essais en six chapitres intrigants couvrent les origines du lac et son environnement actuel, les forces qui définissent la région, les phénomènes qui ajoutent à son mystère, le «lac vivant» de plantes et d'animaux et l'avenir du lac.

Écrit dans un style léger et engageant par Mike Winslow, scientifique du LCC, avec des photographies en noir et blanc et des illustrations détaillées à la plume et à l'encre de Libby Davidson, le livre aidera les gens à découvrir et à comprendre les ressources riches et diverses du lac. Le livre s'appuie sur une série de chroniques mensuelles, « Lake Look », que LCC distribue à ses membres et aux journaux locaux et régionaux depuis 2002. Lac Champlain : une histoire naturelle est l'un des projets du quadricentenaire officiellement désignés par LCC. La publication a remporté une médaille d'argent IPPY pour la publication régionale.

« Ce livre contribue grandement à éduquer tous ceux qui aiment la vue sur le lac Champlain », note l'auteur et environnementaliste Bill McKibben. « Mike Winslow et Libby Davidson, avec une prose claire et lucide et des illustrations précises et charmantes, répondent à des dizaines de questions qui me sont venues à l'esprit au fil des ans, et mieux encore, ils répondent à des questions que je n'avais même pas eu envie de poser. C'est moins comme un guide de terrain, et plus comme avoir un sage naturaliste avec vous lors d'un voyage.

"Les (R)lecteurs repartiront avec une meilleure compréhension et appréciation de ce grand lac", a déclaré le Rutland Herald (28/10/08).

Au prix de 18,95 $, la publication à couverture souple de 7 po x 10 po de 160 pages est accessible à la fois pour son contenu et son prix.

Nous sommes actuellement en rupture de stock et en attente de réimpressions. Si vous commandez maintenant, la livraison peut être retardée de plusieurs mois.


Benedict Arnold se bat vaillamment à l'île Valcour

Le 11 octobre 1776, une flotte britannique commandée par Sir Guy Carleton bat 15 canonnières américaines sous le commandement du brigadier général Benedict Arnold lors de la bataille de l'île Valcour sur le lac Champlain, dans l'actuel comté de Clinton, New York.

Bien que presque tous les navires d'Arnold&# x2019s aient été détruits, il a fallu plus de deux jours aux Britanniques pour maîtriser la force navale Patriot, retardant la campagne de Carleton&# x2019s et donnant aux forces terrestres Patriot suffisamment de temps pour préparer une défense cruciale de New York.

Un an plus tôt, au cours de la campagne infructueuse des Patriots pour prendre le Canada, Carleton, le gouverneur général royal du Canada, avait réussi à échapper aux attaques réussies du général Richard Montgomery au cours de l'été et de l'automne. Il s'est faufilé dans la ville de Québec, a organisé 1 800 hommes pour la défense de la ville et s'est préparé à attendre la fin du siège des Patriotes. Les Patriots, confrontés à une échéance alors que leurs troupes&# x2019 enrôlements ont expiré à la fin de l'année, ont tiré des flèches sur les murs de la ville le 7 décembre. Les flèches portaient des lettres exigeant la reddition de Carleton&# x2019. Lorsque Carleton n'a pas acquiescé, les Américains ont commencé un bombardement de la ville avec le canon de Montgomery&# x2019s le 8 décembre. Ils ont ensuite tenté un assaut avorté désastreux le 31 décembre, au cours duquel Montgomery a été tué et Arnold grièvement blessé. L'action autour de l'île Valcour était la dernière étape de l'effort de Carleton&# x2019 pour chasser Arnold du Canada, une fois pour toutes.

Arnold était considéré comme un héros patriote pour sa bravoure lors du siège de Québec, et plus tôt lors de la capture patriote du fort Ticonderoga, New York, le 10 mai 1775. Arnold, cependant, ne pensait pas avoir reçu suffisamment d'éloges pour ses efforts. , et, tout en servant en tant que commandant de West Point en 1780, a accepté de céder l'important fort de la rivière Hudson aux Britanniques pour un pot-de-vin de &# xA320 000. Le complot a été découvert après que l'espion britannique John Andre a été capturé alors qu'il portait des papiers incriminés, forçant Arnold à fuir sous la protection britannique. Il rejoignit ensuite les Britanniques dans leur combat contre le pays qu'il avait autrefois si vaillamment servi.


Le lac Champlain aujourd'hui

Aujourd'hui le Compagnie de transport du lac Champlain continue de transporter des voitures et des passagers à travers le lac à 3 traversées distinctes, ce qui en fait la plus ancienne compagnie de navires à vapeur en activité aux États-Unis.

Burlington est devenu un centre de commerce du Nord alors que la plupart des montagnes du Vermont ont été dépouillées de leurs forêts. Le bois scié était amené à Burlington pour être broyé et expédié dans toute l'Amérique du Nord. Dans les années 1850, la population avait augmenté. Lorsque les chemins de fer ont finalement traversé les montagnes, le commerce dynamique des bateaux à vapeur a ralenti et l'accent a été mis sur les transports terrestres.

La première partie du 20e siècle a apporté des situations difficiles et la prospérité. De nombreux jeunes ont quitté l'État pour trouver du travail ailleurs. Dans la région de Burlington, malgré ce déplacement de population, l'économie a progressé lentement mais sûrement. La Grande Dépression a causé des moments difficiles, mais la Seconde Guerre mondiale a créé des emplois dans le secteur manufacturier et la prospérité a augmenté. Les emplois manufacturiers ont ensuite disparu dans les années 1950, déprimant l'économie locale.

Commercialisation du Vermont

Dans les années 1960, le Vermont a commencé à se promouvoir de manière agressive grâce aux efforts de nombreuses organisations étatiques et locales, et a amené l'industrie au État de la montagne verte. International Business Machines et General Dynamics sont venus à l'état et d'autres ont suivi.

Aujourd'hui, la discussion civique se concentre sur la façon de maintenir la qualité rurale du Vermont et la qualité de vie supérieure qui a amené les gens à Burlington en premier lieu. Au fil des ans, Burlington s'est imposée comme une communauté avec une vision et la capacité de suivre pour transformer la vision en réalité, qu'il s'agisse de transformer Rue de l'Église dans un centre commercial extérieur réussi ou trouver des moyens novateurs de garder le lac Champlain propre et sain. La préoccupation primordiale des résidents de Burlington est de continuer à assurer le caractère et la beauté uniques du Vermont.

Quelques sites Web historiques utiles du Vermont :

Visitez plus sur le page d'informations locales. Si vous avez d'autres questions ou souhaitez de l'aide pour trouver une maison dans la région du Grand Burlington VT, contactez le groupe Brian Boardman. Vous aimerez peut-être aussi voir nos annonces ou commencez votre propre recherche de maison.


Histoire autochtone de la vallée Champlain

Sabael, un Abénakis qui est devenu le premier colon permanent de l'actuelle Indian Lake, NY. Source : http://www.nedoba.org/bio_benedict01.html.

Avant la colonisation européenne de l'Amérique du Nord, les peuples algonquiens et iroquoiens habitaient la région entourant le lac Champlain. Les établissements autochtones de la région étaient concentrés autour de la vallée Champlain ainsi que des vallées voisines de la Mohawk et du Saint-Laurent, tandis que les montagnes Adirondack servaient principalement de terrains de chasse aux peuples qui habitaient les vallées voisines. 1 À l'époque où les Européens sont arrivés pour la première fois dans la région, les Abénakis — une tribu algonquienne — occupaient la région approximativement du lac Champlain vers l'est en passant par le New Hampshire, tandis que les Mohawks — l'un des six membres de la Confédération iroquoise — occupaient la région depuis le lac Champlain vers l'ouest le long de la rivière Mohawk et vers le nord dans la vallée du Saint-Laurent. Cependant, les frontières territoriales entre les peuples autochtones voisins n'étaient historiquement pas strictes et les territoires de chasse qui se chevauchaient étaient courants, comme ce fut le cas pour les Abénakis et les Mohawks. 3

Les Abénaquis de l'Ouest avaient des établissements jusqu'au XVIIIe siècle à l'embouchure du ruisseau Otter et des rivières Winooski, Lamoille et Missisquoi ainsi qu'à Grand Isle, mais ces communautés se sont finalement concentrées dans l'établissement Missisquoi. Historiquement, les familles abénakises ont beaucoup voyagé dans la région du lac Champlain en canot d'écorce en été et en raquettes en hiver, se nourrissant pendant des générations en chassant des espèces telles que l'orignal, le chevreuil, l'ours, la sauvagine et le pigeon voyageur, en particulier pour la pêche à l'anguille sauvage. aliments tels que le noyer cendré, les baies, le sucre d'érable et les légumes verts et planter du maïs, des haricots et des courges. Les Abénakis vivaient et voyageaient principalement en groupes familiaux, mais en temps de conflit, les communautés choisissaient les chefs des groupes de guerre. Les Abénakis se sont alliés avec d'autres peuples algonquiens voisins vivant principalement à l'est et au nord, alors qu'ils se sont souvent battus avec les nations iroquoises à l'ouest. 4

Les Mohawks, qui s'appellent eux-mêmes Kanienkehake (« People of the Flint »), s'étaient principalement installés dans la vallée de la Mohawk de New York au XVIIIe siècle, mais revendiquaient une patrie d'origine qui s'étendait également dans le sud du Canada et du Vermont. 5 Les Mohawks ont formé une alliance pacifique avec quatre autres tribus iroquoises qui occupaient la majeure partie du nord et de l'ouest de New York mais « parcouraient largement l'est de l'Amérique du Nord » pour créer les Iroquois—ou Haudenosaunee— Confédération environ un siècle avant la colonisation européenne. L'alliance est restée une entité politique puissante avec laquelle « toutes les puissances coloniales devaient compter jusqu'à la fin de la guerre d'Indépendance ». 6 Les Mohawks ont été les premiers à se joindre à cette confédération et sont connus comme les « frères aînés » des Iroquois ainsi que les « gardiens de la porte de l'Est ». Les Mohawks vivaient traditionnellement dans les maisons multifamiliales iroquoises connues sous le nom de maisons longues et cultivaient de grands champs de maïs, de haricots et de courges, complétant leur régime alimentaire par la chasse, la pêche et le piégeage. 7

Mitchell Sabattis, un célèbre guide Adirondack. 1886. Source : Adirondack Museum [ENCORE BESOIN D'AUTORISATION].

Avec l'arrivée des Européens au XVIIe siècle, la vallée Champlain est devenue « un lieu de rencontre culturel où Algonquiens et Anglais, Iroquois et Français, se disputaient et interagissaient ». 8 Au cours des siècles suivants, assurer le contrôle européen de la région « impliquait plus que la simple colonisation des terres, cela nécessitait la dispersion, la dépossession et l'expulsion des habitants indigènes », et les colons et commerçants européens ont également apporté des épidémies généralisées aux communautés indigènes qui ont beaucoup souffert de introduit des maladies telles que la variole 9 Au fur et à mesure que les colons britanniques s'étendaient vers le nord en Nouvelle-Angleterre et à New York, les Abénakis—alliés aux ennemis français des Britanniques—attaquaient souvent les colonies frontalières. En fin de compte, cependant, de nombreux Abénakis de la vallée Champlain ont fui vers le nord vers d'autres communautés autochtones près ou au-delà de la frontière canadienne en raison de l'empiètement des colons sur leurs terres traditionnelles, tandis que d'autres sont restés sur leur territoire. 10 Pour les Mohawks, l'expansion du colonialisme de peuplement à New York a forcé les communautés à déménager au XVIIIe siècle vers le nord dans la vallée du Saint-Laurent, où elles se sont alliées aux Français. 11 Certains Abénakis se réfugient chez ces Mohawks alliés des Français, avec lesquels ils font partie des Sept Nations du Canada 12 et une poignée s'installe également dans les montagnes Adirondack. Certains de ces réfugiés Adirondack Abénakis sont devenus des guides légendaires de la nature sauvage, notamment Sabael, un Abénakis du Maine qui a été le premier colon à Indian Lake et a guidé Ebenezer Emmons dans son ascension du mont Marcy, et Mitchell Sabattis, un célèbre guide de Long Lake qui a travaillé avec l'équipe de géomètres de Verplanck Colvin. 13

Il est également important de se rappeler que l'histoire de l'oppression autochtone en Amérique du Nord ne s'est pas terminée avec l'arrivée de colons qui ont déplacé et anéanti les communautés autochtones. Les Abénakis ont été persécutés, par exemple, par l'Eugenics Survey of Vermont jusqu'au vingtième siècle. Grâce au programme d'eugénisme, au moins 200 Abénakis environ ont été stérilisés sans leur plein consentement éclairé entre 1925 et 1936 environ, et les stérilisations forcées des Abénakis se sont poursuivies au moins jusqu'à la fin des années 1950. Le programme a qualifié les peuples autochtones vivant en marge de la société du Vermont de « déficients mentaux », de « gitans » et de « pirates » pour justifier la pratique parrainée par le gouvernement de stériliser et d'éliminer les communautés pauvres et marginalisées. 14 Grâce à des programmes et des attitudes comme ceux démontrés par le programme eugéniste, les Abénakis et d'autres groupes autochtones à travers l'Amérique du Nord ont continué à faire face à la violence structurelle, aux traumatismes du colonialisme et à l'exclusion sociale au cours des siècles qui ont suivi le début de la colonisation européenne.


Bataille du lac Champlain

Point de vue britannique: En 1775, les Britanniques ont perdu le contrôle de leurs avant-postes le long de la vallée de la rivière Hudson à Fort Ticonderoga, Crown Point et Fort St. John. Les raids rebelles ont également saisi ou détruit des navires britanniques opérant sur le lac Champlain, ce qui a considérablement affaibli le contrôle de la Couronne sur la région.

Après avoir déjoué avec succès l'offensive canado-américaine, les Britanniques ont suivi leur ennemi vaincu vers le sud dans les colonies américaines. Le contrôle du lac Champlain était essentiel des deux côtés, et pour menacer les Américains du nord, les Britanniques savaient qu'ils devaient contrôler cette importante voie navigable.

Parce que le lac long et étroit était fermé à la circulation en eau profonde aux deux extrémités, le général Sir Guy Carleton a été forcé d'organiser une grande flottille de navires à transporter pour le service sur le lac intérieur. La plupart des navires étaient de petits navires avec des rangées et des voiles, et donc inadaptés pour se déplacer contre le vent.

Les navires ont été démantelés à Chambly et transportés par voie terrestre de l'autre côté du goulet de la rivière jusqu'à Saint-Jean, où ils ont été remontés. Dans le sillage des plus gros navires se trouvaient 400 navires plus petits chargés de 7 000 soldats britanniques et indiens se préparant à une invasion de New York.

Le général Carleton, commandant de la marine, le capitaine Thomas Pringle, est finalement parti de Saint-Jean le 4 octobre, se dirigeant lentement vers le sud sur la rivière Richelieu à la recherche des navires Patriot qu'ils savaient avoir opérés sur le lac. Une semaine plus tard, la flotte britannique passa devant Cumberland Head et sous l'île Valcour avant de se rendre compte que la flottille américaine était déployée entre l'île et la rive ouest du lac.

Une fois que le capitaine Pringle a manœuvré sa flotte pour bloquer l'accès sud à Arnold, la bataille pour le lac Champlain était en cours.

Point de vue américain: Le 14 mai 1775, à Skenesboro (aujourd'hui Whitehall), New York, 50 Patriots dirigés par le colonel Benedict Arnold capturèrent une goélette britannique. Arnold a fait naviguer le navire jusqu'à Saint-Jean sur la rivière Richelieu, où, le 18 mai, il a découvert 10 autres navires britanniques de différentes tailles.

Ses hommes en détruisent cinq et capturent les cinq restants, dont un sloop de 70 tonnes. L'exploit incroyable d'Arnold a anéanti la suprématie maritime de la Couronne sur le lac Champlain tout en établissant simultanément une présence navale américaine ad-hock sur le lac clé. Bien que la chance ait joué un rôle dans son succès, Arnold était un capitaine de navire expérimenté avant la guerre et était doué sur l'eau.

Au cours de l'été et de l'automne 1775, les Américains mènent une campagne infructueuse pour arracher le Canada à l'occupation britannique. Repoussés, les Patriots battent en retraite au printemps 1776, suivis par la petite flotte américaine qui navigue vers le sud sur le lac Champlain en direction de New York.

Dans un effort pour tenir le lac et retarder les Britanniques, Arnold entreprit de construire une flotte plus importante presque à partir de zéro. Bien que les chances soient longues, il a rassemblé les outils et l'artisan et a utilisé le bois disponible pour construire ses petits navires dans les parties sud de la voie navigable à Crown Point et Skenesboro.

L'épine dorsale de sa « flotte » comprenait quatre grosses galères à fond plat, chacune composée de 80 hommes. Ces galères mesuraient environ 70 pieds de long et 20 pieds de large, avec un mât court et une voile latine. Leur armement est sujet à controverse, mais il est probable que chacun possédait un ou plusieurs des éléments suivants : 18 livres, 12 livres, 9 livres et 4 livres, ainsi que des canons pivotants sur la plage arrière. Huit plus petits &ldquogondolas&rdquo ont également été bricolés.

Ces navires à fond plat mesuraient 53 pieds de long avec une largeur de 15,5 pieds et un tirant d'eau de quatre pieds. Chacun avait un petit mât simple avec deux petites voiles et un équipage de 45 personnes travaillant trois canons : un 12 livres à l'avant et deux 9 livres au milieu du navire. Comme les galères plus grandes, les gondoles étaient également équipées de rames.

Avec sa flotte terminée et les Britanniques approchant, Arnold a habilement déplacé sa flottille hétéroclite dans l'étroit détroit entre la partie sud-ouest de l'île Valcour et la côte de New York. Il savait que sa flotte n'était pas égale à celle de l'ennemi, et a plutôt décidé de se fier à la furtivité et à des tactiques inattendues pour compenser son manque d'artillerie et de nombre.

Avec un navire éclaireur, il surveillait le canal principal et attendit l'apparition de la flotte britannique la plus puissante. Arnold a pris la galère Congress comme son vaisseau amiral, tandis que son commandant en second, le général David Waterbury, a pris position sur la galère Washington.

Les combats: Inexplicablement, le capitaine Pringle et le général Carleton n'ont pas réussi à effectuer une reconnaissance appropriée et, le matin du 11 octobre, ont dépassé leur ennemi. Le résultat fut que la flotte américaine n'a été repérée que lorsque les navires britanniques ont dépassé la pointe sud de l'île Valcour. Cette erreur a donné à la petite flotte d'Arnold le vent et au moins un avantage dont il n'aurait pas bénéficié autrement.

Craignant que Carleton ne se déplace vers le nord et utilise le vent pour contourner l'île Valcour et descendre le passage derrière lui, Arnold ordonna à plusieurs navires de sortir et d'engager les Britanniques, dans l'espoir de les attirer dans le chenal sud au large de la pointe sud-ouest de l'île. Quand il a vu la taille de la flottille ennemie, cependant, Arnold s'est retiré et s'est préparé à combattre avec ses navires alignés à travers le canal étroit.

Vers 11 heures du matin, les Britanniques ont poussé l'attaque. La goélette américaine Royal Savage fut la première victime de l'engagement. Le feu ennemi a endommagé le navire tôt lorsqu'il s'est détaché du gréement de la goélette et a brisé un mât. Au cours de la tentative d'évasion, Royal Savage s'est échoué dans le coin sud-ouest de l'île. (Le capitaine Hawley a peut-être délibérément poussé son navire paralysé à terre pour sauver la vie de ses hommes, qui se sont tenus debout jusqu'à ce qu'ils soient finalement chassés.) Perdre la goélette, surtout si tôt dans le combat, était un coup dur pour les Américains. s'offrir.

La marine d'Arnold a tenu bon et a échangé des tirs d'artillerie pendant des heures avec la plus grande flotte ennemie, une grande partie de l'action se déroulant à une distance d'environ 350 à 400 mètres. Les navires étaient petits, difficiles à manœuvrer dans les conditions météorologiques du jour, et la fumée de la bataille masquait une grande partie des combats dans le chenal étroit. Ces facteurs ont contribué à une mauvaise prise de vue, le combat a donc duré beaucoup plus longtemps qu'il ne l'aurait fait autrement.

Arnold aurait personnellement visé de nombreux canons à bord du Congrès en raison d'un manque d'artilleurs entraînés. Les deux camps ont subi des coups et des pertes directs, les Américains se taillent la part du lion. L'un des points forts de la bataille du Patriot a été les dommages infligés à la goélette britannique Carleton, qui ont tué et blessé de nombreux membres de son équipage. Seules les actions courageuses d'un aspirant de 19 ans qui s'est retrouvé aux commandes ont sauvé le navire.

Le crépuscule est tombé sur le lac Champlain vers 17h00. et les navires de guerre britanniques reculèrent encore de 300 ou 400 mètres. Pendant ce temps, le puissant vaisseau amiral de Pringle, l'Inflexible, se déchaîna avec cinq bordées de moyenne portée qui paralysèrent de nombreux navires américains et rendirent la plupart des canons Arnold inutilisables. Les ténèbres ont mis fin à l'action.

Arnold était à juste titre fier du combat que sa flottille avait mené, mais ses pertes étaient importantes. Le Royal Savage échoué a été brûlé par les Britanniques. Les tirs ennemis avaient déchiré des mâts et des gréements sur les galères du Congrès et de Washington. Chacun avait également été décortiqué à plusieurs reprises. Ni l'un ni l'autre ne serait apte à l'action de sitôt, voire jamais. Les télécabines de New York et de Philadelphie s'en étaient également mal tirées.

Le premier perdit tous les officiers sauf son capitaine, tandis que l'équipage du second avait été décimé par des balles de fer et des éclats de bois, le navire lui-même paralysé, il coula une heure après que l'artillerie se soit tue. L'obscurité avait également masqué une faiblesse américaine moins visible. Les combats avaient non seulement mis en pièces de nombreux navires Patriot, mais avaient presque épuisé les réserves de munitions d'Arnold. Une autre série de combats ne pouvait se terminer que par une défaite pour les Américains, une réalité qui a incité Arnold à préparer une évasion.

Sous un ciel nocturne couvert, les Américains ont étouffé leurs rames et aligné leurs navires en une seule file. A 19h00 le Trumbull mena la colonne américaine directement vers le sud le long de la côte ouest à travers un épais brouillard. Lorsque le soleil s'est levé le 12 octobre, la flotte américaine meurtrie s'était éloignée en toute sécurité mais n'était qu'à huit milles de l'île Valcour. Les problèmes d'Arnold ne faisaient que commencer. Les télécabines Providence et New York étaient tellement endommagées qu'elles ont dû être sabordées. Jersey a heurté un rocher et, associé aux dommages de combat précédents, a dû être abandonné.

L'évasion audacieuse a mis en colère les commandants britanniques, qui s'étaient endormis cette nuit-là, pensant qu'Arnold était piégé et mûr pour la destruction. Une poursuite immédiate a été lancée. All that day the British rowed after Arnold, both sides fighting the wind now blowing up from the south. Early on the morning of October 13, the wind changed back to the north, and Pringle&rsquos warships overtook the crippled American fleet near Split Rock Point. The fighting began anew with a focused attack by Inflexible and Maria against Arnold&rsquos larger ships.

General Waterbury&rsquos Washington and more than 100 men surrendered when the pair of British ships bracketed the crippled galley. The galley Lee ran up against rocks near the shore and was left to her fate. Inflexible, Maria and the badly damaged but still dangerous Carleton moved alongside Arnold&rsquos flagship Congress, spraying her decks with grapeshot that ripped apart rigging and bodies while cannonballs smashed their way through the flagship&rsquos already porous hull. Woefully outgunned, Arnold knew if he did not get away his entire fleet and every crewman would be killed or captured.

In a stunning display of seamanship and leadership, Arnold ordered his remaining ships to turn into the wind and make a run past the British for Buttonmould Bay on the Vermont shore. His enemy could not sail into the wind, and some reports claim the bay was too shallow for the larger British vessels to safely enter.

Once inside this sanctuary, the Americans stripped the ships of everything of value and scuttled them. Their mission at an end, Arnold and his men marched overland to Crown Point. He could not hold that position and so continued his journey to Fort Ticonderoga, which he and his 200 survivors reached at 4:00 a.m. on the morning of October 14.

For more in-depth research about the Battle of Lake Champlain read the book Guide to the Battles of the American Revolution written by Theodore Savas and J. David Dameron.


Steamboats on Lake Champlain, a brief history

Circa 1910, the Ticonderoga approaching the dock at Thompson’s Point, with the Point’s motor launch Elsa tied to a small dock. Used with permission of the Charlotte Historical Society.

Dan Cole, Contributor

The first steamboat on the lake was the wood hulled Vermont I, built in 1808 in Burlington by John and James Winan, who had worked with Robert Fulton on America’s first steamboat in 1807, the Clermont. Lake Champlain was used extensively for early travel and trade, as the roads were poor and rail was non-existent, and most of the trade was with Canada. But the vagaries of the wind on the lake made sailing difficult. The problem with early steam vessels, as noted with the Redbud in our editorial in this edition, was their slow speed. The Vermont I could make about 5 knots on a good day—if it didn’t break down, which it did regularly. The quality of their construction improved and owners added cozy and well-appointed cabins to attract travelers.

This was taken at the end of Thompson’s Point during a busy summer. Photo courtesy of Ross Andrews.


Samuel de Champlain

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Samuel de Champlain, (born 1567?, Brouage, France—died December 25, 1635, Quebec, New France [now in Canada]), French explorer, acknowledged founder of the city of Quebec (1608), and consolidator of the French colonies in the New World. He was the first known European to sight the lake that bears his name (1609) and made other explorations of what are now northern New York, the Ottawa River, and the eastern Great Lakes.

Why is Samuel de Champlain significant?

He was key to French expansion in the New World. Known as the “Father of New France,” Champlain founded Quebec (1608), one of the oldest cities in what is now Canada, and consolidated French colonies. He also made important explorations of what is now northern New York, the Ottawa River, and the eastern Great Lakes.

What was Samuel de Champlain’s early life like?

He was born about 1567 in Brouage, France, a seaport on the Atlantic coast. While little is known of his childhood, he stated that at a young age he developed an interest in navigation and “a love of the high seas.” Some sources claim that he made his first ocean voyage as a teenager.

How did Samuel de Champlain die?

He died of a stroke on December 25, 1635, in Quebec, New France.

Champlain was probably born a commoner, but, after acquiring a reputation as a navigator (having taken part in an expedition to the West Indies and Central America), he received an honorary if unofficial title at the court of Henry IV. In 1603 he accepted an invitation to visit what he called the River of Canada ( St. Lawrence River). He sailed, as an observer in a longboat, upstream from the mother ship’s anchorage at Tadoussac, a summer trading post, to the site of Montreal and its rapids. His report on the expedition was soon published in France, and in 1604 he accompanied a group of ill-fated settlers to Acadia, a region surrounding the Bay of Fundy.

Champlain spent three winters in Acadia—the first on an island in the St. Croix River, where scurvy killed nearly half the party, and the second and third, which claimed the lives of fewer men, at Annapolis Basin. During the summers he searched for an ideal site for colonization. His explorations led him down the Atlantic coast southward to Massachusetts Bay and beyond, mapping in detail the harbours that his English rivals had only touched. In 1607 the English came to Kennebec (now in Maine) in southern Acadia. They spent only one winter there, but the threat of conflict increased French interest in colonization.

Heading an expedition that left France in 1608, Champlain undertook his most ambitious project—the founding of Quebec. On earlier expeditions he had been a subordinate, but this time he was the leader of 32 colonists.

Champlain and eight others survived the first winter at Quebec and greeted more colonists in June. Allied by an earlier French treaty with the northern Indian tribes, he joined them in defeating Iroquois marauders in a skirmish on Lake Champlain. That and a similar victory in 1610 enhanced French prestige among the allied tribes, and fur trade between France and the Indians increased. In 1610 he left for France, where he married Hélène Boullé, the daughter of the secretary to the king’s chamber.

The fur trade had heavy financial losses in 1611, which prompted Quebec’s sponsors to abandon the colony, but Champlain persuaded Louis XIII to intervene. Eventually the king appointed a viceroy, who made Champlain commandant of New France. In 1613 he reestablished his authority at Quebec and immediately embarked for the Ottawa River on a mission to restore the ruined fur trade. The following year he organized a company of French merchants to finance trade, religious missions, and his own exploration.

Champlain next went to Lake Huron, where native chiefs persuaded him to lead a war party against a fortified village south of Lake Ontario. The Iroquois defenders wounded him and repulsed his Huron- Algonquin warriors, a somewhat disorganized but loyal force, who carried him to safety. After spending a winter in their territory, he returned to France, where political maneuvers were endangering the colony’s future. In 1620 the king reaffirmed Champlain’s authority over Quebec but forbade his personal exploration, directing him instead to employ his talents in administrative tasks.

The colony, still dependent on the fur trade and only experimenting in agriculture, hardly prospered under his care or under the patronage of a new and strong company. English privateers, however, considered Quebec worth besieging in 1628, when England and France were at war. Champlain manned the walls until the following summer, when his distressed garrison exhausted its food and gunpowder. Although he surrendered the fort, he did not abandon his colony. Taken to England as a prisoner, he argued that the surrender had occurred after the end of French and English hostilities. In 1632 the colony was restored to France, and in 1633, a year after publishing his seventh book, he made his last voyage across the Atlantic Ocean to Quebec.

Only a few more settlers were aboard when his ships dropped anchor at Quebec, but others continued to arrive each year. Before he died of a stroke in 1635, his colony extended along both shores of the St. Lawrence River.


A lake in crisis

An algal bloom near St. Albans Bay, Vermont. Pollution has repeatedly closed nearby beaches in recent years. Photo by Armand Messier/northernvermontaerial.com

Battling ‘putrid’ outbreaks on the Adirondack Park’s eastern flank, New York and Vermont advocates struggle to reduce phosphorus pollution in Lake Champlain

By RY RIVARD

A few billion years ago, cyanobacteria were creators. The colorful bacteria produced much of the planet’s early oxygen.

Now, they are increasingly known as something else—destroyers.

In lakes around the world and close to home, the tiny floating cells threaten public health and property values. That’s because toxic outbreaks or “blooms” of cyanobacteria, often mistaken for and even called algae, are getting worse.

In Ohio, residents of Toledo couldn’t drink their water for several days in 2014, because it was drawn from a bacteria-filled Lake Erie. In New Jersey, bacteria blooms closed beaches around the state’s largest lake last summer.

New York has put a dozen lakes on a cyanobacteria watch list, including several of the Finger Lakes and two Adirondack lakes.

The first local lake, Lake George—assiduously guarded for decades by strict environmental regulations—has never had a confirmed outbreak of cyanobacteria, but such a “harmful algal bloom” could be devastating to a lake prized for its clear waters.

Ironically, Lake George’s waters are painstakingly protected only to drain straight into the second local lake on the list, a lake in crisis, Lake Champlain.

Bacteria in Champlain—cupped by New York, Vermont and Quebec—are feeding on polluted runoff from around the lake, especially Vermont’s dairyland, and thriving in water that is warming along with the rest of the globe.

“They just want to eat and grow and be warm,” said Natalie Flores, a University of Vermont researcher studying the dangers of cyanobacteria.

When they do all that, their blooms close beaches and put public health officials on alert because of the tens of thousands of people who drink water from the lake.

Number of people who drink Lake Champlain water: About 150,000, according to the Lake Champlain Basin Program.

On the lake’s New York side, blooms have been spotted around the Adirondack hamlet of Port Henry every recent summer and closed beaches at least once most summers.

In reports published by Vermont, trained watchers around the lake have described Champlain in dispiriting terms during blooms that cover sections of the lake and its bays: “putrid,” “smells bad,” “unbelievable stench,” “sections look like broccoli, others like green paint spill,” “pea soup,” “9th day of green,” “awfully discouraging,” “pictures don’t do it justice.” One volunteer reported that they’d like to sample part of the lake for testing but, “I could not get a cup of water without getting in and I was not doing that.”

Various arms of the government have worried about algae in Champlain since at least the early 1900s, when the United States Geological Survey was dispatched to look into “troublesome alga” in the lake. Action took decades, though. Burlington was dumping untreated sewage into the lake until the middle of the century.

Much of the lake’s phosphorus pollution comes from Vermont farms, though several Adirondack Park rivers also contribute. Graphic courtesy of Lake Champlain Basin Program

Now, a more serious and sweeping attempt to control the largest source of pollution—runoff from nearby dairy farms—is one of the major political issues around the lake. It is especially so in Vermont where dairy is a literal and figurative sacred cow.

But other industries now hang in the balance, too. In an area dependent on tourism, the blooms aren’t just an inconvenience—they threaten a way of life.

“No one wants to move to a lake house when the lake has an algae bloom all year long,” said Anne Schechinger, an economist at the Environmental Working Group, a national nonprofit focused on clean water.

Twenty years ago, several dogs died along Champlain’s shores after swallowing cyanobacteria toxins.

The deaths woke up public health officials then but, if anything, the blooms have become more noticeable and likely worse since.

Laurel Casey lives on the Vermont side of the lake, not far from the Lake Champlain Bridge that crosses over from New York’s Crown Point peninsula.

She calls herself a failed cabaret singer. She said she depends on two things for income: her Social Security check and summer tourists who rent a cottage on lakeside property she inherited from her parents.

Casey worries about the blooms on the lake.

She wouldn’t be alone in suffering economic loss from the lake’s woes. In the northern Vermont town of Georgia, three dozen homes near a polluted bay each lost $50,000 in value because of the pollution.

“It keeps me up at night, because, should I sell before everyone figures it out?” Casey said one cold mid-November night.

Laurel Casey lives on the Vermont side of Lake Champlain, across from Crown Point, but worries cyanobacteria blooms caused by farm runoff will scare away tourists and ruin property values for everyone around the lake. Photo by Elodie Reed/Vermont Public Radio

A dairy cow produces about 120 pounds of manure a day. There are about 130,000 dairy cows in Vermont. Many of them are in Addison County, where Casey lives.

Their manure contains phosphorus, an essential chemical known by scientists as a “nutrient,” a friendly label that can be confusing as governments spend millions a year to keep “nutrients” out of the lake. Cyanobacteria love the stuff and when manure lies exposed on a farm during a rainstorm, it can wash right into the lake.

Since the dog deaths, officials around the lake have stepped up their efforts to track and prevent blooms, in part by cutting phosphorus.

Results are mixed, at best.

“It has been extraordinarily slow going,” said Elena Mihaly, an attorney at the Conservation Law Foundation.

New York and Vermont worked together on a major phosphorus reduction plan in 2002. The plan required states upgrade wastewater treatment plants, restore natural habitat, ensure farmers do more to keep manure from being flushed into the river, and prevent urban flooding that drags pollution into the lake. But the Conservation Law Foundation challenged Vermont’s part in court for being too weak. The federal government handed the state a stronger set of rules to follow in 2016.

Now two states are trying to clean up the same lake using plans and numbers created a decade apart. The plans don’t agree on basic things, like how much pollution goes into the lake each year.

The best guess is about 2 million pounds of phosphorus, about 70 percent of it from Vermont. To do its part, Vermont needs to reduce pollution coming from its shores by a third.

The state’s preliminary estimate for how much phosphorus it has been able to keep from running into the lake in a typical year is about 35,000 pounds, thanks to new regulations and state and federal spending on water quality improvement projects. New York says it has been able to prevent slightly more runoff, about 40,000 pounds per year.

Continue reading below …

Black Creek — a wetland are near St. Albans Bay, Vermont — shows the effects of phosphorus pollution in Lake Champlain tributaries. Photo by Armand Messier/northernvermontaerial.com

Research on phosphorus levels in the lake’s tributaries in both states shows no overall trend. Worse, some tributaries around the lake seem to carry even more phosphorus now than before.

Julie Moore, the head of Vermont’s Agency of Natural Resources, said it’s too soon to tell how well the state is doing.

“We have very robust tracking of the projects and programs we’re putting on the ground, but 95 percent of phosphorus pollution is weather driven, so we have to overcome the inherent noisiness of weather,” she said.

But the weather is unlikely to cooperate. Officials are seeing more rain and storms so intense they’re called “rain bombs,” a recipe for uncontrolled flashes of water that sweep manure off fields and urban pollution into the lake. By one estimate, phosphorus levels could increase by 30 percent due to climate change in coming decades.

All this means the food for cyanobacteria keeps coming into the lake.

Angela Shambaugh, a scientist with the state of Vermont, said blooms are happening later into the year. In 2019, for instance, blooms were showing up in fall, though they used to end with the summer.

Blooms also seem to be starting earlier, though that’s harder to ascertain. Both the later and earlier blooms would likely tie into the global warming that’s giving bacteria more weeks of favorably warm water to grow, which means a better chance that bacteria will ruin someone’s trip to the lake.

Shambaugh says when she hears from people who are afraid to come to Vermont because of beach closures, she tells them to come anyway. If a beach is closed, there’s still other stuff to do, like hike. Plus, she said, there are blooms elsewhere.

“My advice is you probably have cyanobacteria blooms in your state learn what they look like,” Shambaugh said.

Read Ry Rivard’s “Water Line” newsletter. Sign up to get it or other Adirondack Explorer newsletters in your inbox weekly.

In Vermont, it sometimes looks like the whole of state government is focused on the lake’s problems. Tourism, after all, helps support some 30,000 Vermont jobs and much of it happens around the lake. According to one study, Vermont risks losing hundreds of jobs and millions of dollars in tourism spending if the lake becomes even slightly dirtier-looking.

In 2019, Vermont lawmakers set aside millions more toward what is intended to become a $50 million-a-year fund to pay for water quality projects—a plan designed to help satisfy federal mandates to improve the lake. New York is also spending millions to curb blooms, but officials are generally not as focused on Champlain specifically.

Vermont’s auditor, Douglas Hoffer, criticized his state for spending more money so far on upgrading wastewater treatment plants—rather than trying to reduce runoff from dairy farms—even though farming is a far larger source of phosphorus pollution than human sewage.

“The price of milk doesn’t include the cost of cleaning up this problem, and that’s true of so many industries that got a pass for 50, 100 years,” he said.

A sign at New York’s Point Au Roche State Park warns of a Lake Champlain algal bloom in October 2019. Photo by Mike Lynch

Other Vermont officials pushed back, arguing that there are other reasons to upgrade sewage treatment plants, like meeting stringent regulations and because inadequate plants can release other pollution besides phosphorus that can also close beaches, like E coli.

Vermont is also working on new rules to make urban property owners contain runoff. When rain lands or snow melts on concrete and asphalt, it sweeps pollution into the waterways. Preventing this might cost $50,000 an acre, leaving hundreds of property owners across the state on the hook for roughly a quarter billion dollars in upgrades.

In the meantime, the blooms are still coming and public scrutiny has largely settled on farms, which are the source of about 40 percent of Vermont’s phosphorus runoff. That’s set up a showdown of sorts between water and milk.

Michael Colby, the head of Regeneration Vermont, a nonprofit that takes on big dairy companies, said the state can have large dairy farms or it can have clean water.

“That’s the choice,” he said. “You can’t have both.”

Chuck Ross, a former state agriculture official who now leads the University of Vermont’s extension, said that’s far too simple.

“Does it mean that we have to do things differently than we do today? Yes,” Ross said. “Does it mean we have to stop farming? No.”

Vermont farmers are eventually expected to reduce their phosphorus runoff by more than half while other sectors have to make relatively smaller cuts.

“So you can look at it that agriculture is subsidizing the other sectors,” Ross said.

Part of Vermont’s problem is past practices, some of which were encouraged by the U.S. Department of Agriculture, which decades ago subsidized farmers who imported phosphorus fertilizer and dumped it on their fields.

Even if officials around the lake succeed in curbing new phosphorus runoff, it could still take a long time for the lake to bounce back because of all that legacy pollution in the soil or already in the lake.

Eric Howe, the head of the Lake Champlain Basin Program, which helps monitor and improve the lake, said everyone around the lake needs to focus on restoring important natural habitat.

“If we wanted the lake to go back to pristine condition, then humans would need to pack up and move out of the watershed,” Howe said. “That is obviously not going to happen and nobody wants that to happen, so what we want to do is reforest the critical areas that have the potential to contribute more pollutants to the lake.”

Casey, the singer and lakeside cottage owner, blames a 450-cow dairy farm uphill of her house for runoff that affects her personally and the lake generally. She admits to being a bit out there (she said she once put manure on herself to show up to a public meeting on pollution).

Now, she has realized such tactics may not be the best ones.

“Crazy isn’t the way to do it,” Casey said. “Legislation is.”

Her neighbors, the Ouellette family, owners of the Iroquois Acres farm, react as anyone might when a neighbor starts accusing them. One of the Ouellettes sent Casey a message that said Casey ought to show visitors her septic system. The point was that it’s not just cow manure that runs into Lake Champlain. Leaking septics at old lake homes and overflowing sewage systems also mean there’s human sewage in the lake, though that’s a much smaller problem overall than farm runoff.

Deep Bay, on Lake Champlain, experienced algal blooms in October 2019. Photo by Mike Lynch

Another Ouellette, Stephanie Ouellette Pope, said the family has looked to buy a manure injection system, which does pretty much what it says: injects manure into the soil to help crops grow, rather than spreading it on the field where it might be washed away.

But Ouellette Pope said the system she looked at would cost nearly a quarter-million dollars, plus the tractors needed to run it.

That’s hard to stomach right now because, for several years, the cost to make a wholesale unit of milk has exceeded the price that farmers can sell the milk for. Basically, cows aren’t going anywhere and farmers are more efficient, so the milk supply is up. Yet consumers want nut milks, like almond milk, instead of the real thing, so demand is down.

“When the price of milk is $15 for a five-year average, you do the math,” Ouellette Pope said.

In Chazy, on the lake’s New York side, it was mid-November and farmer Tony LaPierre was thinking about his manure pit, which holds 3 million gallons.

“You don’t want to be caught with minimal storage heading into the wintertime, because you’re creating too much of a risk,” he said.

Farmers spend a surprising amount of time thinking about this crap. Manure is already valuable, since they can spread it as fertilizer. But it can quickly become a liability if farmers don’t plan ahead. If there’s more rain than expected and their pits fill up, there’s trouble. The manure runs off into the lake.

That means the changing weather is a problem for farmers, too.

LaPierre hopes for a day when his manure could be used to generate electricity, something that some other farmers are already doing. Then it could be even more valuable and less of a liability.


Lake Champlain History

Samuel de Champlain's "discovery" in the summer of 1609 gave the French knowledge that the Native Americans had possessed for centuries. This was knowledge of a body of water that would become known as Lake Champlain.

This waterway had already had a fascinating past by the time that the Europeans arrived. It had been formed by glacier activity, had expanded and contracted, and had turned from salt water to fresh water. It had seen the creatures that lived in it die or adapt to these changes and had seen the coming of man.

Most know the history of Lake Champlain from the wars that were fought upon its waters and surrounding shores. Indeed, the Lakes history shows that it was incredibly important for those efforts. Samuel de Champlain himself brought war to the Lake on his first foray with (and for) the Native Americans at the south end. After that, the French and Indian War combatants utilized the Lake for offensive and withdrawal purposes. Then came the Revolutionary War and the notable efforts of Benedict Arnold and his fleet - a story that every student learns. The last major wartime incursion was in the War of 1812 when the English used the Lake to invade the young American land and were repulsed at the north end by Commodore Thomas MacDonough. Without question, the Lake has a storied past of wartime service.

What is not so well known is its commercial past. In the 1700s, the shores of Lake Champlain began to be settled. With this settlement came the need and desire for trade. Small vessels began to crisscross the Lake with goods, livestock and people. Many of these vessels were canoes or glorified rowboats and were organized by local farmers. One of these ferries is still functioning today, although with a considerably different vessel, in the form of the Ticonderoga Ferry, which has been operating since 1759.

As the years passed, more commerce potential was contemplated. In the 1760s and 1770s, sailing vessels began to ply the trade on the Lake. Bateaux, flat bottomed wooden boats, were particularly well used in the area due to their ability to carry a large payload. Sloops and schooners sailed north and south delivering products to the settlers of the growing towns along the shores. One of the first men to see the value of this commerce was Philip Skene who, while a Major in the English Army, served in the Champlain Valley. He settled at the south end of Lake Champlain in the area now known as Whitehall. In the summer of 1771, he had launched a sloop with works built of red cedar to sail to Canada with cargos of lumber. He also built barges to carry produce north. In 1775 he traveled to London and returned as the Lieutenant Governor of Ticonderoga and Crown Point. Sadly for him, those areas, and his home in Skenesborough, had been seized by patriot forces. At that time he also lost his new trading schooner, Liberty, when it was seized by the Green Mountain Boys and added to the American fleet. By the turn of the 19th century, many vessels were being produced for Lake service, some by imported shipwrights and some by settlers.

By 1814 more than twenty five large (over 25 ton displacement) were sailing across the Champlain waves with cargo. Trade with Canada was very important. Vessels traded raw materials from New York (such as iron and ash) and Vermont (such as maple sugar, flax, and meat) with Canadian ports. On the return trip, they were laden with finished goods from overseas such as rum, linens and woolens as well as tea, coffee and chocolate. Gideon King of Burlington, known as the "Admiral of the Lake" for his virtual monopoly of the carrier trade, increased his wealth greatly while serving as one of John Jacob Astor's agents during this time.

So important was this commerce that even the Embargo Acts of 1807 and 1808, which barred international trade, could not stop the Lake traffic. The Lake Champlain route became a smuggling route for European goods into the United States. In fact, in 1808, there are reports of a particularly difficult smuggler, Samuel J. Mott of Alburgh, and what are described as 7 desperate men as a crew. They used the large bateau Black Snake to smuggle goods. In August of that year, they had a battle with the revenue cutter Fly, under the command of Lieutenant Farrington, near Winooski on the Onion River. In that conflict, Lt. Farrington was wounded and two of his crew and one of the smugglers were killed. Earlier that year, in June, the Black Snake had been involved in another altercation near Windmill Point. According to Richard M. Strum in his book, Ticonderoga: Lake Champlain Steamboat, in 1809 goods valued at more than 75,000 English pounds passed illegally through the Lake, a sum equivalent to approximately $3.7 million in 1996 dollars. Even the War of 1812 didn't stop this illicit commercial traffic. In June of 1814, there is a report that smugglers were caught towing two spars toward Canada to be used to construct the British warship Confiance. Smuggling was a serious business on Lake Champlain.

The age of sail vessels was in full swing on the Lake when, in June of 1808, an odd, noisy vessel appeared. In 1807, Robert Fulton had put the first regularly operating steamer to work on the Hudson River. Two of the men that helped build that craft moved to Burlington and built the steamer Vermont. Just one year after Fulton, Lake Champlain became the waterway with the second regularly operating steamboat in the world. The age of steam had arrived on the Lake. The Vermont steamed a regular course from Whitehall to St. Johns with an optimistic schedule of one week. She could make 6 miles an hour when not challenged with one of her frequent mechanical break downs. The Vermont kept this schedule until October of 1815 when, while transiting the Richelieu River, she shook loose her connecting rod and threw it through her side which sank her near Ash Island.

One of the Vermont's owners (John Winan) decided to continue in Lake service and, with associates, incorporated as the Lake Champlain Steamboat Company. They began to build a new steamer at Otter Creek in Vergennes. They were interrupted by the War of 1812 when Commodore MacDonough commandeered the not quite completed hull and, not being a proponent of steam power, built her as the schooner rigged U.S.S. Ticonderoga.

After the war, the company was at it again. This time a larger boat was laid down and, with second hand engines from a Hudson River steamer, the Phoenix was put into service in 1815. The following year the engines salvaged from the Vermont were installed in a new vessel named Champlain until mechanical difficulties forced their replacement. These two vessels steamed from one end of the Lake to the other on opposite runs. Now Whitehall, NY and St Johns, Quebec were serviced by a vessel every Wednesday and Saturday and points between had the benefit of the transit between them. The cost to travel the whole way was $9 with board and lodging. The steamer Champlain burned at Whitehall in September of 1817. The Phoenix burned while underway in September of 1819 with a loss of life of 6 people. The Phoenix is now a Vermont State Underwater Historic Site lying in between 60 and 110 feet of water on the north face of the Colchester Shoal Reef. The fire in the Phoenix was rumored to have been started by a candle in the pantry but evidence exists that it may have been intentional by competing shipping companies.

The Champlain was replaced in 1818 by a craft double her size which the Lake Champlain Steamboat Company christened Congress. The Phoenix was replaced in 1820 by a vessel, Phoenix II, one third larger than Congress displacing 343 tons. By 1828, seven steamers were traveling Lake Champlain. With this many vessels, the competition for freight became fierce. It was during this period that Plattsburgh harbor became interesting to shippers. Until the 1820s vessels had stopped at Cumberland Head where the storehouses stood and a stage line ran. Operators began looking for ways to make their vessels better and faster. For instance, the Franklin was built in 1827 at St. Albans and displaced 350 tons with a speed of 10 miles per hour.

The Champlain Canal System, opened in 1823, brought more commercial opportunity to the Champlain Valley. Maritime shipping no longer needed to focus on only Canada as a route for goods. New York City became an outlet for cargo as well. In fact, the water route south reduced the travel time of cargo considerably so merchants were very pleased to use the maritime shippers. The age of steam would bring more vessels - and more competition - to 19th century Lake Champlain.


Voir la vidéo: Lake Champlain, Burlington Vermont (Novembre 2021).