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Repas pour les prisonniers japonais à Okinawa


Repas pour les prisonniers japonais à Okinawa


Ici, nous voyons une partie du petit nombre de prisonniers japonais capturés à Okinawa préparer un repas. Un homme sert pendant que ses camarades attendent leur repas.


Les prisonniers de guerre américains attendent toujours des excuses du Japon 70 ans plus tard

K athy Holcomb a posé sa main sur le mur d'un bâtiment d'usine en ruine dans la ville centrale japonaise de Yokkaichi et a imaginé que son père touchait le même endroit pendant ses années en tant que prisonnier des Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale.

Comme des milliers de prisonniers de guerre américains, son père a été contraint de travailler dans des conditions d'esclavage dans l'industrie de guerre du Japon. Quatre prisonniers américains sur dix sont morts de faim, de maladie ou d'abus.

Maintenant, les survivants, leurs familles et leurs partisans demandent des excuses aux entreprises qui ont exploité ces camps et ont profité du travail des prisonniers de guerre. Ceux-ci incluent certains des géants d'entreprise les plus connus du Japon.

&ldquoMon père n'a jamais vraiment pardonné aux Japonais. Il n'a jamais compris la cruauté ou les abus physiques constants », a déclaré Holcomb. Son père, Harold Vick, était un membre d'équipage de char qui a été capturé aux Philippines au début de la Seconde Guerre mondiale. Il est décédé il y a plusieurs années.

" S'il avait pu venir ici lui-même & mdash s'il avait pu les entendre s'excuser et reconnaître ce qui lui a été fait & mdashit aurait pu lui donner un sentiment de fermeture ", a-t-elle déclaré.

La campagne pour des excuses intervient alors que les dirigeants politiques japonais poussent une vision révisionniste de l'histoire de la guerre. Plus tôt cette année, le Premier ministre Shinzo Abe a envoyé un message de soutien à un service commémoratif qui a rendu hommage aux criminels de guerre condamnés, y compris certains qui ont été exécutés par les Alliés pour abus de prisonniers de guerre.

Le traitement des prisonniers américains et alliés par les Japonais est l'une des horreurs permanentes de la Seconde Guerre mondiale. Les prisonniers étaient régulièrement battus, affamés et maltraités et forcés de travailler dans des mines et des usines liées à la guerre en violation flagrante des Conventions de Genève. Sur les 27 000 Américains faits prisonniers par les Japonais, 40 % sont morts en captivité, selon le Service de recherche du Congrès américain. Cela se compare à seulement un pour cent des prisonniers américains qui sont morts dans les camps de prisonniers de guerre allemands.

Le gouvernement japonais a présenté des excuses formelles aux prisonniers de guerre américains en 2009 et a lancé un programme d'amitié et de souvenir des prisonniers de guerre un an plus tard. Ce programme amène chaque année un petit groupe de prisonniers de guerre américains et de membres de leur famille au Japon pour rencontrer des fonctionnaires et des citoyens privés et, dans certains cas, visiter les sites où les prisonniers de guerre ont été détenus.

Plus de 60 entreprises ont utilisé la main-d'œuvre des prisonniers de guerre pendant la guerre, payant généralement une redevance à l'armée impériale japonaise pour ce privilège et utilisant des employés de l'entreprise comme gardes et geôliers supplémentaires, selon le Dialogue américano-japonais sur les prisonniers de guerre, une organisation de soutien à but non lucratif basée à Californie.

Les prisonniers de guerre et les défenseurs survivants ont demandé des excuses à plus d'une douzaine d'entreprises, dont certaines des plus grandes du Japon. Mais jusqu'à présent, un seul fabricant de produits chimiques&mdasha basé à Yokkaichi, près de Nagoya&mdash l'a fait.

Akira Kobayashi, directeur général d'Ishihara Sangyo, a déclaré que l'utilisation de la main-d'œuvre des prisonniers de guerre était "l'un des épisodes sombres" du passé de l'entreprise. Présenter des excuses en 2010 était "la bonne chose à faire", a-t-il déclaré.

"Ce que nous faisons ici aujourd'hui n'est pas seulement pour honorer votre père, mais aussi pour les générations futures, pour essayer de rapprocher nos deux pays", a déclaré Kobayashi à Holcomb lors d'une réunion émouvante au siège de l'entreprise cette semaine.

Le traité de paix de 1952 avec le Japon prévoyait de modestes indemnités pour les anciens prisonniers de guerre. Cet argent provenait d'avoirs japonais saisis aux États-Unis et ailleurs en dehors du Japon. Mais les tribunaux américains et japonais ont statué que le traité empêchait explicitement les prisonniers de guerre américains de demander des dommages-intérêts supplémentaires au gouvernement japonais ou à des citoyens privés. Une poignée de poursuites intentées en Californie contre Mitsubishi Corp., Nippon Steel et d'autres entreprises qui ont utilisé le travail des prisonniers de guerre pendant la guerre ont été rejetées par les tribunaux fédéraux en 2004.

Le gouvernement américain est au moins en partie fautif pour ne pas avoir veillé à ce que les prisonniers de guerre maltraités par les Japonais soient traités de la même manière que ceux par les Allemands, a déclaré Linda Goetz Holmes. Elle est une ancienne membre du groupe de travail interagences sur les crimes de guerre nazis et les archives impériales japonaises, et auteur de Enrichissement injuste : prisonniers de guerre américains sous le soleil levant.

"Il y a longtemps, les entreprises allemandes ont présenté leurs excuses à ceux qui travaillaient comme esclaves, et une compensation supplémentaire a été versée soit par les entreprises, soit par le gouvernement allemand", a-t-elle déclaré. &ldquoMais en ce qui concerne le Japon, notre département d'État a dit &lsquoOh non, cela va interférer avec nos relations étrangères.&rsquo&rdquo

Mais la compensation financière n'est pas la question, a déclaré Lester Tenney, 94 ans, ancien prisonnier de guerre et chef des défenseurs américains de Bataan et de Corregidor, un groupe de soutien aux prisonniers de guerre.

&ldquoNotre combat juridique n'a jamais porté sur l'argent. Il s'agissait d'honneur, de dignité et de responsabilité », a déclaré Tenney dans une interview par e-mail depuis son domicile près de San Diego.

« Les entreprises qui ont réduit en esclavage des milliers d'Américains et ne leur ont pas fourni les nécessités de la vie devraient, une fois pour toutes, se manifester et s'excuser pour les cruautés qui ont été infligées », a déclaré Tenney. Il a été fait prisonnier aux Philippines et a passé plus de deux ans à travailler dans une mine de charbon dans le sud du Japon.

Les avocats ont demandé à plus d'une douzaine d'entreprises japonaises qui ont utilisé la main-d'œuvre des prisonniers de guerre pendant la guerre de s'excuser. Mais jusqu'à présent, seul Ishihara Sangyo a répondu, a déclaré Kinue Tokudome, fondateur et directeur exécutif du Dialogue américano-japonais. Compte tenu du climat politique au Japon, cela n'est peut-être pas surprenant.

Abe est un conservateur convaincu qui, dans le passé, a remis en question la responsabilité de guerre du Japon. En avril, il a fourni un message qui a été lu à haute voix lors d'un service commémoratif en l'honneur d'environ 1 180 criminels de guerre condamnés. Ceux-ci incluent plus de 130 Japonais qui ont été jugés et exécutés pour des crimes liés à l'abus de prisonniers de guerre américains, selon Tokudome.

Dans le message, Abe a qualifié les criminels de guerre de « quomartyrs qui ont jalonné leur âme pour devenir le fondement de leur nation ».

Tenney a déclaré que le message d'Abe&rsquo était &ldquodisgrace&rdquo et ignorait la vérité.

Le traitement des prisonniers de guerre n'est pas largement discuté au Japon. Mais cela pourrait changer plus tard cette année, lorsque le film Ininterrompu est prévue pour une sortie aux États-Unis.

Ce film, réalisé par la vedette Angelina Jolie, retrace le traitement brutal de Louis Zamperini dans les camps de prisonniers japonais et son combat pour la survie. Star de l'équipe olympique américaine de 1936, Zamperini a été capturé après que son bombardier de l'Army Air Force s'est écrasé dans l'océan Pacifique en mai 1943.

Le film est basé sur le livre à succès du même nom. Ce livre, sorti en 2010, a été dénoncé sur des sites de droite ici comme de la propagande anti-japonaise. La date de sortie du film au Japon n'a pas été fixée.

Il est peu probable que le problème du traitement des prisonniers de guerre par les Japonais disparaisse, dit Holcomb. Elle a déclaré que son père était hanté par son expérience en prison et souffrait quotidiennement de blessures qu'il recevait alors qu'il travaillait dans ce qui était alors une raffinerie de cuivre et des blessures qui n'étaient jamais correctement traitées.

Holcomb a déclaré qu'elle avait décidé de visiter l'usine d'Ishihara Sangyo après avoir déménagé en Corée du Sud plus tôt cette année. L'installation possède toujours les mêmes routes, bâtiments et installations portuaires que lorsque son père y était détenu, les autorités lui ont permis de visiter l'usine et de visiter un petit sanctuaire dédié aux prisonniers de guerre et aux autres personnes décédées pendant la guerre. Elle a dit que la visite a aidé à mettre un terme à sa situation, mais que d'autres souffrent toujours.

&ldquoCela va se terminer même lorsque tous les anciens prisonniers de guerre mourront. Leurs enfants et petits-enfants ont entendu les histoires, et ont vécu avec les histoires, et ils n'ont pas oublié. C'est une question d'argent. Il s'agit de reconnaître ce qui a été fait à ces hommes.


Un poste clé

Okinawa est la plus grande des îles Ryukyu, située à seulement 350 miles au sud du continent japonais. Les États-Unis, pensant qu'une invasion du Japon serait nécessaire pour mettre fin à la guerre du Pacifique, devaient sécuriser les aérodromes de l'île pour fournir un soutien aérien.

La capture de l'île fut si critique que les États-Unis rassemblèrent la plus grande force d'assaut amphibie de la campagne du Pacifique, avec 60 000 soldats débarquant le premier jour.

Les Marines attaquent un système de grottes à Okinawa à l'aide de dynamite


9 lieux les plus hantés du Japon en plus de la forêt d'Aokigahara et de Gunkanjima

Lieux les plus hantés du Japon
Image adaptée de (dans le sens des aiguilles d'une montre en partant du haut à gauche) : @tysk159, @ren_tanaka_516 et @atsukondo48

Le Japon est un trésor de toutes les choses d'horreur, des films d'horreur J emblématiques qui vous feront claquer des dents aux jeux vidéo qui vous feront peur hors de votre canapé. Les Japonais adorent leurs trucs effrayants, et dans un pays plein de légendes urbaines effrayantes et de contes folkloriques fantomatiques, il n'est pas difficile de trouver l'inspiration.

Nous avons compilé une liste des lieux les plus hantés du Japon dans la vie réelle, ainsi que les histoires effrayantes derrière ces lieux, pour les casse-cou à la recherche de lieux abandonnés pour leur prochaine aventure et ceux qui sont juste là pour lire des histoires effrayantes d'au-delà du la tombe. Tu as été prévenu.

1. Ruines de l'école ronde (沼東小学校)


Crédit image : @ziyun176

Les école ronde ruin est situé dans une petite ville rurale d'Hokkaido, appelée Bibai. L'école a été construite en 1906, mais le bâtiment scolaire circulaire éponyme n'a été construit qu'en 1959. La plupart des enfants qui sont allés à l'école étaient les enfants des mineurs de charbon qui travaillaient dans la mine de charbon de Mitsubishi proche.


Crédit image : @hokkaido_asahikawa_4484

Il est entouré de bois envahis par la végétation et le seul moyen d'accéder aux ruines est de le traverser. Vous pouvez repérer des voitures abandonnées sur la route menant aux bois - allez comprendre.


Crédit image : @hokkaido_asahikawa_4484

L'école a été abandonnée en 1974 après que le Japon se soit lentement tourné vers l'importation de charbon à la place.

Une grande partie du mobilier scolaire a été abandonnée, comme les bureaux et les chaises.


Crédit image :

Il y a des histoires de gens qui se sont aventurés dans les ruines de l'école mais sont revenus dérangés, traumatisés par ce qu'ils ont vu à l'intérieur de l'école. Certains ne sont jamais revenus.


Crédit image : @hokkaido_asahikawa_4484

Selon les rumeurs, les gens ont rapporté entendre des voix et des pas, le sentiment d'être observé, des cris aigus des bois la nuit et même des attaques de silhouettes sombres qui émergent des bois.

Une histoire raconte qu'un groupe qui a décidé d'explorer les ruines de l'école a été attaqué et avait à peine regagné sa voiture que la silhouette a percuté et a disparu.


Image adaptée de : @tysk159

C'était autrefois un endroit populaire pour la chasse aux fantômes dans les années 70 et 80. Bien que ce ne soit plus aussi populaire de nos jours, une poignée d'âmes audacieuses visitent encore de temps en temps.

Selon un groupe d'enquêteurs paranormaux qui ont rencontré un patch scintillant dans le bâtiment de l'école, t Le site est un portail interdimensionnel .

Les médiums japonais refusent de s'approcher du site à cause de la heebie-jeebies ils obtiennent.


Crédit image :

Adresse: Higashibibaicho, Bibai, Hokkaido 072-0000, Japon

2. Pont Oiran Buchi (花魁淵)


Crédit image: S Jun

Oiran Buchi , qui se traduit par « Courtesan Gorge », est un pont suspendu situé au large de l'autoroute 411 dans la préfecture de Yamanashi. Il surplombe la région environnante, qui offre de superbes paysages naturels. Les falaises pittoresques et la rivière, cependant, cachent un passé sombre - on dit que c'est le site où 55 oiran péri au XVIe siècle.

Selon la légende, à l'époque Sengoku (XVe siècle), la région avait mines d'or qui étaient gérées par le clan Takeda . Le clan dirigeait également des bordels pour divertir les gardes et les mineurs. Ces bordels gardaient oiran (花魁) – les prostituées de haut rang également appelées « courtisanes ». Ils étaient prisés pour leur beauté, et vous imaginez qu'ils étaient régulièrement visités.


Crédit d'image : Collection Francis Lathrop, achat, fonds Frederick C. Hewitt, 1911

Après une bataille perdue, le clan Takeda a dû battre en retraite et abandonner ses mines. Ils ne voulaient pas que les mines tombent entre les mains de leurs ennemis, alors le clan a aligné les 55 courtisanes sur le pont avant de couper les cordes dans le but de les faire taire. Les femmes ont plongé jusqu'à la mort, dans une tombe d'eau au fond de la vallée. On dit que leurs cris vengeurs peuvent encore être entendus jusqu'à ce jour.


Crédit image : Google Maps

Les habitants croient toujours que la région est hantée par des esprits forts et vengeurs. Ils prétendent qu'ils ressentent une sensation étrange et froide en passant par la région. Les montagnes intimidantes qui entourent la région ajoutent certainement à l'atmosphère étrange. Alors que la route menant au pont est bloquée, l'autoroute à l'extérieur est le site de multiples accidents mortels .

Adresse: Enzanichinose Takahashi, Koshu, Yamanashi 404-0021, Japon

3. Ruines de l'hôtel Nakagusuku (中城ホテル跡)


Crédit image : @derachi

Les ruines du château de Nakagusuku à Okinawa sont une attraction touristique célèbre, mais la proximité Ruines de l'hôtel Nakagusuku ne sont pas aussi connus, même s'il n'est qu'à 50 mètres des murs du château.

On pense qu'un riche promoteur de Naha, la capitale d'Okinawa, voulait construire un hôtel et un parc de loisirs pour capitaliser sur le Les touristes participant à l'Okinawa Ocean Exposition 1975 . Le site de l'hôtel semblait idéal - il a été choisi pour être sur la colline au sud du château, et il avait une vue panoramique sur le château et la mer.


Crédit image : @domisotaka68

Mais les moines bouddhistes ont averti que des tombes anciennes et des sites sacrés se trouvaient sur cette colline, et qu'il n'était pas sage de mettre les esprits en colère . Après de multiples incidents qui ont retardé la construction, certains même mortels, les ouvriers ont refusé de continuer et la construction s'est arrêtée.


Crédit image : @atsukondo48

Le propriétaire était exaspéré et a décidé de se porter volontaire pour passer une nuit sur le site afin de dissiper toute rumeur selon laquelle l'endroit était hanté. Le matin venu, il fut retrouvé dément et admis dans un asile, où il disparut bientôt.


Crédit image : @domisotaka68

Aujourd'hui, les ruines inachevées du vaste complexe de loisirs sont toujours là, vides et abandonnés. Certaines parties du complexe sont envahies par la végétation et des sections du toit se sont effondrées. Bien que le site soit toujours accessible par un chemin de terre depuis le château, des panneaux avertissent de l'instabilité de l'infrastructure. Même le Corps des Marines des États-Unis a déclaré les ruines de l'hôtel interdites en 2009 après qu'un militaire a été blessé en explorant la région.

Pour plus d'endroits abandonnés au Japon, consultez cet article sur les parcs à thème abandonnés au Japon.

4. Camp Hansen Porte 3


Crédit image : Okinawa.org

L'île d'Okinawa était le champ de bataille le plus sanglant du théâtre de l'océan Pacifique de la Seconde Guerre mondiale (WWII). L'armée impériale japonaise et les forces américaines ont subi de lourdes pertes, avec plus d'un quart de la population civile tuée ou se suicidant. Il n'est pas surprenant qu'un grand nombre de lieux hantés au Japon se trouvent à Okinawa.

Porte 3 du Camp Hansen à Okinawa aurait été hanté par le fantôme d'un marine américain de la Seconde Guerre mondiale. Vêtu d'un treillis éclaboussé de sang datant de la Seconde Guerre mondiale et tenant une cigarette à la main, il s'approchait des forces de sécurité à 3 heures du matin et demandait du feu. Le fantôme disparaissait alors une fois sa cigarette allumée.

Les hantises étaient fréquentes et les gardes étaient effrayés. Le point d'entrée a finalement été fermé car la porte adjacente était plus accessible, mais certains prétendent le contraire. Certains ont également vu le fantôme de ce Marine protégeant la porte du camp d'autres soldats japonais de la Seconde Guerre mondiale qui hantaient la même porte.

Emplacement: Quelque part par ici.

5. Le puits d'Okiku (お菊井戸)


Crédit image : Hokusai Sarayshiki

A l'époque du shogunat, un samouraï, Aoyama Tessan, avait pris goût à une belle servante nommée Okiku. Elle a refusé à plusieurs reprises ses avances, ce qui a frustré le samouraï. Il a conçu un complot et a caché l'une de ses dix précieuses assiettes d'héritage, puis a imputé sa disparition à la femme de chambre. Même si le pauvre serviteur racontait frénétiquement les assiettes encore et encore, le dixième était introuvable.

Le samouraï lui a alors proposé de lui pardonner, mais seulement si elle acceptait d'être son amante. Une fois de plus, elle refusa et le samouraï l'a jetée dans un puits dans sa rage .


Crédit image : @coolarttokyo

Il est dit que Okiku est devenu un onryo, ou esprit vengeur , et s'est levé du puits chaque nuit. Elle comptait de un à neuf avant de pousser un cri surnaturel, un peu comme une banshee, pour pleurer la dixième assiette qu'elle n'a jamais trouvée.

Certaines versions de l'histoire se déroulent dans le Palais de Himeji , qui est aujourd'hui une attraction touristique populaire dans la préfecture de Hyogo. Dans le palais, il y a un puits appelé le Okiku-Ido (お菊井戸), ou le puits d'Okiku. Certains prétendent que la nuit, lorsque le château est fermé, le fantôme vengeur d'Okiku se lève toujours la nuit pour compter ses assiettes et hurler.


Okiku Ido
Crédit image: @ lotusland2

Adresse: 68 Honmachi, Himeji, Hyogo 670-0012, Japon

6. Courbe SSS


Crédit image :

On trouve très peu d'informations sur le Courbe SSS en ligne, ce qui le rend difficile à localiser. Le nom du spot vient du chemin en forme de S qui y mène, et il faut marcher à travers les bois pour s'y rendre.

Il semblerait que les visiteurs souffrent d'un rhume, de nausées, d'hallucinations et de vomissements non naturels. Les médiums locaux disent qu'il y a une énergie négative écrasante, et vous pouvez avoir l'impression que quelque chose vous touche.

Certains disent que les fantômes des soldats japonais de la Seconde Guerre mondiale reviennent hanter cet endroit à Okinawa, ou qu'il existe un culte d'automutilation qui provoque les vibrations négatives. On dit que c'est un terrain d'entraînement pour les médiums et les médiums, qui essaient d'entrer en contact avec les esprits très actifs. On raconte que certains médiums perdent la vie pendant leur entraînement ici.

Vous devrez chercher l'endroit exact dans la forêt, mais il y a un grand panneau rouge interdisant l'entrée. Entrez à vos risques et périls .

Emplacement: Quelque part à l'intérieur ici.

7. Porte du milieu Ikego


Crédit image : @takashi_shibasaki

Situé dans un terrain de camping de la zone d'habitation de la marine américaine à Zushi City, Yokohama, Ikego est une zone densément boisée et il peut devenir assez brumeux.

La porte du milieu du terrain de camping aurait été un dépôt de munitions japonais et un camp de concentration de prisonniers de guerre (POW) pendant la Seconde Guerre mondiale, où de nombreux prisonniers ont été exécutés ou travaillés jusqu'à la mort. Les gardes de la porte du milieu d'Ikego ont rapporté avoir vu des soldats japonais sans jambes en uniforme de l'époque de la Seconde Guerre mondiale, ainsi qu'avoir entendu des voix et des pas désincarnés.

La zone entourant Ikego est également le lieu de repos d'environ 50 yagura , ou d'anciennes tombes funéraires. Ces yagura ont été creusés dans les flancs de la falaise et contiennent des ossements humains et des artefacts des XVIe et XVIIe siècles.


Samouraï japonais commettant seppuku
Crédit image : Projet Gutenberg

Il y a aussi des histoires que la région était un champ de bataille pour les factions belligérantes de samouraïs au 14ème siècle, où de nombreux ont commis seppuku ou ont été décapités. Le passé violent d'Ikego peut expliquer pourquoi il y a plusieurs rapports d'observations de figures fantomatiques dans les bois les regardant étrangement.

8. Manoir hebdomadaire Akasaka


Crédit image : Sungsik Cho

Cela peut sembler peu, mais certains prétendent que le Manoir hebdomadaire Akasaka était l'hôtel le plus hanté de Tokyo.


Crédit image : Rentalo

Les visiteurs ont vécu la hantise de diverses manières, telles que la fumée blanche s'échappant des bouches d'aération et les doigts glacés touchant les invités. Des récits plus horribles incluent un invité poussé sur un lit et rendu immobile, et des doigts caressant les cheveux des invités alors qu'ils faisaient semblant de dormir. Une invitée a affirmé qu'elle avait été saisie par les cheveux et traînée à travers la pièce, et qu'elle avait plus tard trouvé des égratignures inexpliquées dans le dos.

Le manoir était également l'endroit où quatre écolières kidnappées ont été tenu par un réseau de prostitution enfantine en 2003.


Crédit image : Tripadvisor

Aujourd'hui, le manoir a été démoli et un nouvel hôtel prend sa place. Nous ne nommerons pas l'hôtel, mais nous nous demandons si des fantômes hantent toujours cet endroit.

9. Tunnel d'Inunaki (犬鳴トンネル)


L'entrée principale du temple Inunaki
Crédit image : @__y__825

Les Tunnel d'Inunaki est un lieu hanté bien connu de la ville de Miyawaka, dans la préfecture de Fukuoka. Il y a même un jeu vidéo et un film du réalisateur du célèbre Ju-on (2000) basé sur cet endroit.


L'autre extrémité du temple Inunaki
Crédit image : @rlykn_

Inunaki Tunnel se traduit par "Dog's Howl Tunnel", et le tunnel est aussi effrayant que son nom l'indique. Ouvert en 1949, le tunnel de la montagne a connu peu de trafic car il était éloigné et étrange. Sans surprise, il abritait également des gangs de motards et est finalement tombé en désuétude. Cela n'a pas aidé que les zones qui l'entourent soient imprégnées d'horribles légendes urbaines, de meurtres macabres et de suicides.


Crédit image : @supercub1100

Le tunnel est également le théâtre d'un meurtre macabre. Le 6 décembre 1988, un groupe de jeunes âgés de 16 à 19 ans a agressé un ouvrier d'usine de 20 ans, Umeyama Kouichi, avant de lui voler sa voiture et de l'enlever. Décidant de faire taire Umeyama pour cacher leur crime, ils l'ont emmené dans l'ancien tunnel et l'ont torturé, allant même jusqu'à l'attacher et lui fracasser à plusieurs reprises une pierre contre la tête.


Crédit image : @ren_tanaka_516

Enfin, le gang a aspergé le pauvre ouvrier d'essence. Umeyama a été incendié et, dans son état de folie, a crié en courant jusqu'au bout du tunnel avant de s'effondrer sur le sol et de se tordre de douleur. Certains disent que son sang et les restes carbonisés de ses vêtements peuvent encore être repérés sur les rambardes.

Le corps d'Umeyama a été découvert le lendemain, après que les jeunes aient été vus dans un bar la nuit précédente, se vantant de leur acte horrible.


Crédit image : @ikki10609

Aujourd'hui, le tunnel d'Inunaki est interdit à tout le monde. Il y a une clôture barricadant la route menant au tunnel, et le tunnel lui-même est bloqué par des blocs de ciment.

La raison officielle est que le tunnel est hors service et n'est plus entretenu, il y a donc un risque que le tunnel de montagne s'effondre. Cela n'a cependant pas empêché les aventuriers téméraires de visiter le tunnel.


Crédit image : @shihiro_0720

Les habitants affirment que les voitures tombent en panne lorsqu'elles sont près du tunnel et que les appareils de communication ne fonctionneront pas dans cette zone. De plus, ils reçoivent de mauvaises vibrations de la région, alors ils l'éviteront comme la peste.

Alors que la barricade du tunnel est destinée à empêcher ces amateurs de sensations fortes d'entrer, il semble un peu trop facile pour les humains de monter à l'intérieur. Donc, nous ne pouvons pas nous empêcher de nous demander : était-ce réellement destiné à empêcher les gens d'entrer, ou était-ce destiné à garder ce qu'il y avait à l'intérieur, à l'intérieur ?


Rapport du Comité international de la Croix-Rouge sur ses activités pendant la Seconde Guerre mondiale, Vol,1,p.451

Dans leurs négociations avec les Japonais par des voies neutres, les autorités alliées n'ont cessé d'essayer d'obtenir des informations complètes concernant les ressortissants alliés entre leurs mains, des facilités régulières pour l'envoi de secours et de courrier, et l'autorisation pour des inspecteurs neutres de visiter les prisonniers. camps de guerre et d'internement. Malgré les demandes répétées de transmission régulière de listes complètes, non seulement des captures mais des transferts et des pertes, les Japonais ne semblent jamais avoir mis en place une organisation capable de traiter même les notifications de capture des 300 000 ressortissants alliés dans leur mains. Les premières listes britanniques ne furent publiées qu'en mai 1942. En janvier 1943, moins d'un quart avaient été notifiées et en septembre 1943, seuls 65 % des prisonniers de guerre britanniques et seulement 20 % d'entre eux étaient des civils. En moyenne en Nouvelle-Zélande, à la page 351, les proches attendaient 18 mois les premières nouvelles de leur prisonnier ou de leur parent interné. Les nouvelles des personnes détenues dans les Indes néerlandaises semblent avoir été retenues le plus longtemps.

Les Japonais étaient également indifférents au courrier. En outre, le courrier envoyé sur des navires d'échange pour les prisonniers de guerre en Extrême-Orient était en juillet 1942 transporté à travers la Russie jusqu'à sa côte du Pacifique et de là au Japon, en vertu d'un accord conclu avec le gouvernement soviétique. La distribution de ce courrier entre les camps de prisonniers de guerre et d'internement au Japon et dans les territoires occupés par les Japonais était lente et aléatoire. La censure était une difficulté majeure pour une livraison rapide : des tas de courrier non censuré ont été trouvés dans certains bureaux des camps japonais à la libération, et il semble probable que certains ont été détruits pour éviter le travail de censure. La quantité de courrier reçu variait considérablement et presque inexplicablement. Un Néo-Zélandais qui travaillait sur le chemin de fer Birmanie-Thaïlande a reçu 126 lettres, un autre seulement trois. Les prisonniers au Japon, dans l'ensemble, s'en sortaient mieux, en particulier ceux de Zentsuji (où un homme a reçu 80 lettres), que les hommes des Indes néerlandaises où le nombre atteignait rarement le double. Les Néo-Zélandais de Macassar n'ont reçu aucun courrier. Le nombre moyen de cartes que les Japonais permettaient d'envoyer était de quatre à cinq pour toute la période de captivité, et seules certaines d'entre elles parvenaient à destination. Encore une fois, ceux de Macassar s'en tirent le plus mal : ils n'ont chacun le droit d'écrire qu'une seule lettre, qui n'est pas expédiée mais lue, souvent de manière mutilée, lors d'une émission de Radio Tokyo.

Si l'attitude des autorités japonaises vis-à-vis du courrier des prisonniers semble avoir été indifférente, leur attitude vis-à-vis des visites aux camps de prisonniers de guerre et d'internement était beaucoup plus positive. En premier lieu, ils refusèrent pendant la plus grande partie de la guerre de reconnaître, sauf au Japon, à Shanghai et à Hong-Kong, le droit de visites d'inspection aux représentants de la Puissance protectrice et du Comité international de la Croix-Rouge. Il en résulta que les délégués du Comité international de la Croix-Rouge ne purent visiter que 43 camps et seuls les représentants de la Puissance protectrice, alors qu'il n'y avait (à la fin de la guerre) que 102 camps au Japon, à Formose, en Corée et en Mandchourie. De plus, pendant la majeure partie de la période de guerre, on estimait que quelque neuf dixièmes des 300 000 prisonniers et civils alliés aux mains des Japonais étaient détenus dans des territoires occupés, au sud d'une ligne allant approximativement de Rangoon au nord des Philippines, où non seulement les inspections des camps étaient interdites, mais aucune action de secours d'aucune sorte ne pouvait être entreprise sans l'autorisation expresse des autorités japonaises. Ce n'est qu'en 1944 que les agents du Comité international de la Croix-Rouge à Singapour et du Consul de Suisse à Bangkok ont ​​pu travailler ouvertement et efficacement en tant que distributeurs de fournitures de secours de la Croix-Rouge.

Certains ex-prisonniers de guerre et internés ont critiqué directement ou implicitement les représentants neutres qui ont pu visiter les camps parce qu'ils n'ont rien accompli avec les autorités japonaises. Il faut mentionner qu'ils ont eu la plus grande difficulté à obtenir les autorisations nécessaires à chaque visite, qu'au cours de la visite ils ont dû s'abstenir de toute référence aux textes humanitaires afin de ne pas irriter les autorités japonaises, et que ces dernières les ont toujours considérés avec méfiance et malveillance. Le rapport du Comité international de la Croix-Rouge donne la meilleure idée de la manière dont les visites se sont déroulées :


Des marines américains ont-ils été utilisés comme cobayes à Okinawa ? ??

Dommages causés : l'ex-marine Gerald Mohler (vu en 1961 et aujourd'hui) souffre de fibrose pulmonaire et de la maladie de Parkinson, résultat, selon lui, d'une exposition à des tests similaires à Okinawa. AVEC L'AUTORISATION DE GERALD MOHLER

Des documents récemment découverts révèlent qu'il y a 50 ans ce mois-ci, en décembre 1962, le Pentagone a envoyé un peloton d'armes chimiques à Okinawa sous les auspices de son tristement célèbre Projet 112. Décrit par le département américain de la Défense comme des « tests de vulnérabilité à la guerre biologique et chimique », le programme hautement classifié a soumis des milliers de militaires américains involontaires à travers le monde à des substances telles que le sarin et les gaz neurotoxiques VX entre 1962 et 1974. 1

Selon des documents obtenus du US Army Heritage and Education Center à Carlisle, Pennsylvanie, le 267 th Chemical Platoon a été activé à Okinawa le 1er décembre 1962, avec « la mission d'exploitation du site 2, DOD (Department of Defense) Project 112." Avant de venir à Okinawa, le peloton de 36 membres avait reçu une formation au Rocky Mountain Arsenal de Denver, l'une des principales installations américaines d'armes chimiques et biologiques (CBW). À son arrivée sur l'île, le peloton a été cantonné juste au nord de la ville d'Okinawa à Chibana - le site d'une fuite de gaz toxique sept ans plus tard. Entre décembre 1962 et août 1965, le 267 e peloton a reçu trois envois classifiés — sous les noms de code YBA, YBB et YBF — censés contenir du sarin et du gaz moutarde. 2

Pendant des décennies, le Pentagone a nié l'existence du projet 112. Ce n'est qu'en 2000 que le département a finalement admis avoir exposé ses propres militaires à des tests CBW, qui, selon lui, étaient conçus pour permettre aux États-Unis de mieux planifier les attaques potentielles contre leurs troupes. En réponse aux preuves croissantes de graves problèmes de santé parmi un certain nombre d'anciens combattants soumis à ces expériences, le Congrès a forcé le Pentagone en 2003 à créer une liste de militaires exposés au cours du projet 112. Alors que le ministère de la Défense reconnaît avoir effectué les tests à Hawaï, Panama et à bord de navires dans l'océan Pacifique, c'est la première fois qu'Okinawa - alors sous juridiction américaine - est impliquée dans le projet. 3

L'inclusion sur la liste du Pentagone d'au moins un vétéran américain exposé sur l'île corrobore les soupçons selon lesquels les tests du projet 112 ont été menés à Okinawa. « Pulvérisé à partir de conteneurs numérotés », lit-on dans le dossier du projet 112 sur l'ancien marin Don Heathcote. Heathcote, une première classe privée stationnée au camp Hansen d'Okinawa en 1962, se souvient clairement des circonstances dans lesquelles il a été exposé.

"J'ai été affecté pendant environ 30 jours à un équipage dans les jungles du nord d'Okinawa", explique Heathcote. "J'ai pulvérisé sur le feuillage des produits chimiques provenant de fûts avec des faces de couleurs différentes. Pendant que nous faisions cela, un gars est venu avec un bloc-notes et a pris des notes. Quoi de mieux pour effectuer un test que de coder en couleur chaque baril ?"

Heathcote pense que les produits chimiques étaient des herbicides expérimentaux, y compris l'Agent Purple, un précurseur du défoliant toxique Agent Orange. Il dit que la pulvérisation a tué de vastes étendues de la jungle – et a eu un impact tout aussi dévastateur sur sa propre santé.

"Peu de temps après mon retour à la maison, j'ai subi une opération pour extraire des polypes de mon nez. Les médecins en ont retiré suffisamment pour remplir une tasse. De plus, ils m'ont diagnostiqué une bronchite et une sinusite liées à une exposition chimique", a déclaré Heathcote.

The records of the 267 th Chemical Platoon were first uncovered by Michelle Gatz, the Minnesota-based veterans services officer who has also been at the forefront of investigations into the usage of Agent Orange on Okinawa. Gatz suspects that Heathcote may have been exposed to substances even more dangerous than defoliants. "Project 112 had thousands of sub-projects testing a variety of poisons, drugs and germs. It has been compared to an octopus with its tentacles all over the place — and one of those places was Okinawa."

Gatz and Heathcote are attempting to persuade U.S. authorities to disclose details of Project 112 tests on the island, but so far to no avail. The Defense Department was approached for comment on Nov. 5 as of Dec. 13, the Pentagon said it was still investigating the issue.

Body of evidence: Former U.S. Marine Don Heathcote (left, in 1962) holds documents related to his exposure to biochemical agents on Okinawa. COURTESY OF DON HEATHCOTE

Due to the controversial nature of its Cold War CBW program, which many countries alleged breached the 1925 Geneva Protocol outlawing such toxic agents, the U.S. government has been reluctant to divulge details of Project 112 and similar tests. This reticence is particularly apparent in relation to Okinawa, where the U.S. military still controls approximately 20 percent of the main island, and where many residents oppose its presence. However, thanks to an investigation spearheaded by Gatz and Florida-based researcher John Olin - who uncovered the smoking gun of the Pentagon’s storage of Agent Orange on Okinawa 4 - the true history of America's CBW program on the island is gradually becoming clearer.

No sooner had the ink dried on the Treaty of San Francisco — the 1952 agreement ending the U.S. occupation of Japan while granting it continued control of Okinawa — than the Pentagon began to stockpile chemical weapons on the island. This was at the height of the Korean War. The island - in particular Kadena Air Base - was already operating as a launch pad for the conflict and the first consignment of its toxic arsenal was shipped to Okinawa under orders from Col. John J. Hayes, chief of the U.S. Army's Chemical Corps. 5

Col. John J. Hayes

At the same time as this top-secret delivery, the Chinese media began to allege that the U.S. Air Force was dropping biological weapons, including typhus and cholera, on North Korea. 6 Thirty-six captured U.S. airmen admitted to flying more than 400 of these sorties many said the missions originated from American bases on Okinawa. 7 After the 1953 ceasefire, the U.S. military maintained that the confessions had been extracted by torture, and the now-repatriated prisoners renounced their claims. For its part, China countered that they'd been forced to backtrack under threat of U.S. court martial.

While the jury may still be out on Korean War CBW sorties from Okinawa, there is no disputing the island's role in the Pentagon's biochemical program in the ensuing years. Publicly available records show that the U.S. conducted bioweapons tests on Okinawa geared towards depriving potential enemies of food sources, particularly the staple crop of Asia's peasant armies: rice. In 1961, the U.S. military on Okinawa staged tests of rice blast, a highly infectious fungus that can decimate entire harvests. According to Sheldon H. Harris in his authoritative history of CBW, "Factories of Death," the tests on Okinawa were so successful that they led to a further 1,000 military contracts for herbicide research. 8

One former U.S. Marine who believes he was unknowingly exposed to this batch of experiments is Gerald Mohler. In July 1961, at the age of 21, Mohler was ordered to participate in an unusual mission in the jungles near Camp Courtney, in present-day Uruma City.

"We were told to erect tents at a five-acre brown spot devoid of vegetation and sleep there for a few days. We received no training during that time. We just sat around and did nothing," Mohler said in a recent interview. "Nearby we discovered a stash of approximately 40 50-gallon (190-liter) barrels of defoliants. The odor was unmistakable."

Today Mohler has pulmonary fibrosis — a scarring of the lungs caused by exposure to toxic chemicals — and Parkinson's disease. "Were we marines used as guinea pigs on Okinawa?" asks Mohler. "I think so."

The Pentagon denies that herbicidal chemical agents such as the ones Mohler described were ever present on Okinawa.

Poisoned ties: Okinawan women hold placard reading "Remove poison gas from Okinawa" at a Japan Mothers Association meeting in 1969 in Tokyo, just weeks after a poison gas accident at a U.S. installation on the island. KYODO

In 1961, as the Cold War deepened, the U.S. initiated a comprehensive overhaul of its defensive capabilities in more than 100 different categories No. 112 on this list was the study of CBW. Envisaged by President John F. Kennedy's secretary of defense, Robert McNamara, as "an alternative to nuclear weapons," Project 112 proposed experiments in "tropical climates" and, to evade laws regulating human testing in the U.S., it suggested the use of overseas "satellite sites." 9 Fulfilling both prerequisites, Okinawa must have seemed a perfect choice. In particular, the Northern Training Area in the island’s Yanbaru jungles must have been a particularly tempting target for U.S. scientists since it was (and continues to be) the Pentagon’s prime tropical guerrilla training center.

Throughout the late 20th century, rumors of Project 112 were widespread among U.S. veterans, but they were quickly dismissed by an American public unwilling to believe its government would test such substances on its own troops. However, following a series of TV news reports by CBS, the Pentagon admitted to the existence of Project 112 and promised to come clean on the issue.

That disclosure began in 2000, when the Pentagon claimed that there had been 134 planned tests, of which 84 had been canceled. The experiments it admitted carrying out included the spraying of troops in Hawaii with E. coli, subjecting sailors to swarms of specially bred mosquitoes, and exposing troops in Alaska to VX gas. The Pentagon stated that no participants had been harmed in these tests. 10

Almost immediately, skeptics accused the Pentagon of attempting to pull the wool over the public's eyes. These allegations were supported by the General Accounting Office, 11 the congressional watchdog, which found the Department of Defense had not attempted to "exhaust all possible sources of pertinent information". One of the major omissions was its failure to try to retrieve CIA records - the Agency has long been suspected of being involved in Project 112. Even when the Pentagon did bother to investigate, for example at the U.S. Army’s Dugway Proving Ground, Utah, the department checked only 12 out of 1,300 boxes of documents

The Pentagon's failure to fully investigate Project 112 creates an immense hurdle for those seeking the truth about tests on Okinawa. "After more than 50 years of lies, secrecy and ever-changing stories, one cannot rely on any information the Department of Defense provides to Congress or the public. It is not known exactly what happened on Okinawa or which of these hazards might have been present on the island," says Olin, the researcher.

Olin believes the U.S. military has been too quick to dismiss Okinawan civilians' worries that they too may have been affected. His suspicions are supported by the GAO report which states, “DOD did not specifically search for civilian personnel -DOD civilian employees, DOD contractors, or foreign government participants - in its investigation."

During the 1960s and '70s there were a number of unexplained incidents on the island, including chemical-like burns suffered by more than 200 Okinawans swimming near U.S. installations on the east coast in 1968 and, two years later, a fire at Chibana munitions depot that sickened employees at nearby Zukeyama Dam.

Throughout the Cold War until 1969, Washington adhered to a strict policy of neither confirming nor denying the presence of CBW on Okinawa. In all likelihood, it would have continued to do so, were it not for the events of July 8 of that year. On that day, American service members were conducting maintenance on munition shells at the Chibana depot when one of the missiles sprung a leak. Twenty-three troops and one civilian fell sick from exposure to the missile's contents — likely VX gas — and were hospitalized for up to a week.

Considering the toxicity of such weapons, those exposed escaped lightly. Nevertheless, when the accident was reported, its ramifications were far-reaching: The Pentagon was forced to acknowledge its chemical arsenal on Okinawa — infuriating local residents — and promised to remove the entire stockpile before the island's reversion to Japanese control in 1972.

Proof of Project 112 on Okinawa?: An excerpt from the history of the 267th Chemical Platoon.

Operation Red Hat, the mission to transport the weapons off the island, was organized by the same man who had brought them to Okinawa two decades previously: John. J. Hayes (by then a general). It also involved the 267 th Chemical Platoon, which had been renamed the 267 th Chemical Company. During two separate phases in 1971, the military shipped thousands of truckloads of sarin, mustard gas, VX and skin-blistering agents from Okinawa to U.S.-administered Johnston Island in the middle of the Pacific. The consignments totaled 12,000 tons — a terrifying amount considering that many of these substances' fatal dosage is measured in milligrams. After the final shipment had left the island, Hayes assured journalists, "Every round of toxic chemical munitions stored on Okinawa has now been removed." 12

The involvement of Hayes and the 267 th company appears to tie the tale of Okinawa's CBW into the kind of neatly knotted circle loved by historians. However, new evidence has surfaced that Operation Red Hat was only the latest round in a long game of smoke and mirrors contrived by the Pentagon to hide the true extent of its CBW arsenal.

In 1972, one year after Operation Red Hat, marine Sgt. Carol Surzinski participated in a defense readiness class on Okinawa's Camp Kuwae, in Chatan Town. The training involved barrels of what appeared to be chemical weapons and, initially, she was told that the classes would help to identify substances that might be used against the U.S. military in times of war. Such practices were common on U.S. installations at the time, but what the trainer told Surzinski toward the end of the two-week course disturbed her. "The instructor finally admitted that we had to stay one step ahead of the enemy. We needed to learn what worked against them — and use it against the enemy if need be," she says.

Surzinski's account appears to contradict the Pentagon's claims that it had removed its entire CBW stockpile from Okinawa in 1971. In addition, it raises another question: What has happened to the barrels in the intervening years? Considering the U.S. military's poor environmental track record on the island, it seems likely they were buried. On the marines' Futenma Air Station in 1981, for example, a maintenance crew unearthed more than 100 barrels — some apparently containing Agent Orange — that appeared to have been buried at the end of the Vietnam War.

This year marks 60 years since the first delivery of chemical weapons to Okinawa this month is the 50th anniversary of the launch of Project 112 on the island. However, the continuing illnesses suffered by U.S. veterans including Heathcote and Mohler suggest this problem is far from a purely historical matter — and only now are potential correlations between toxic munitions and illnesses among Okinawan residents coming to light.

In the near future, Washington plans to return a number of U.S. installations on Okinawa to civilian usage. However, just as former U.S. CBW storage sites elsewhere — such as the Rocky Mountain Arsenal and Johnston Island — remain dangerously contaminated, Okinawan land is likely to be handed back in a similarly toxic state.

Under the current U.S.-Japan Status of Forces Agreement, the host government is solely responsible for the cleanup of former bases — a task that's expected to set Japanese taxpayers back hundreds of millions of dollars. With the true cost in terms of health and capital yet to be determined, there is a real risk that these weapons of mass destruction will poison not only the soil but also the Okinawan people and American-Japanese-Okinawan relations for decades to come.

Jon Mitchell is an Asia-Pacific Journal associate. In September 2012, “Defoliated Island”, a TV documentary based upon his research, was awarded a commendation for excellence by Japan’s National Association of Commercial Broadcasters. A program is currently in production in order to assist U.S. veterans exposed to military defoliants on Okinawa. This is a revised and expanded version of an article that appeared in The Japan Times on December 4, 2012.

My thanks to John Olin, Michelle Gatz, Don Heathcote, Gerald Mohler, Carol Surzinski, Natsuko Shimabukuro, Ben Stubbings and Mark Selden for their invaluable input on this article.

Recommended citation: Jon Mitchell, "Were U.S marines used as guinea pigs on Okinawa?" The Asia-Pacific Journal, Vol 10, Issue 51, No. 2, December 17, 2012


Cuisine born from a mixed culture

Okinawa was the recipient of rich cultural influences from other Asian nations through a bustling trade during the days of the Ryukyu Kingdom. American culture came into the lives of the people with the US administration of the island that followed World War II. With the added impact of Okinawan immigrants in Hawaii and South America before and after the war, Okinawan culture evolved as a reflection of diverse foreign cultures, often seen as the charm of this island. This aspect of mixed culture is also found in Okinawa’s cuisine, appreciated as much by locals as traditional fare.

Taco rice is an Okinawan dish using taco ingredients that have been put on rice. Despite the origins of the taco and the American fast food chain Taco Bell, Taco rice is believed to have been created in Okinawa and has become an integral part of the island's food culture.

Pork tamago

Canned pork, or SPAM, was introduced from the States to Okinawa after World War II. It is believed that Okinawan immigrants in Hawaii created Pork tamago and then introduced it back to Okinawa. Since then, it has become a mainstay of Okinawan cuisine.

Rotisserie chicken

A large number of Okinawans emigrated to Argentina and Peru about 100 years ago. Many of them eventually returned to Okinawa, bringing with them the food culture of their adopted homes. Rotisserie chicken is one example. Grilled with a lot of garlic, a whole chicken is usually priced at between ¥1,000 and ¥1,500.


Japanese people want the US military out, and they’ve rioted over it in the past

“M ilitary bases on Okinawa are hotbeds of serious crimes!” read one sign at a protest in Okinawa on Sunday. And the protester had a point: in May, a Marine veteran was arrested in connection with the murder of a 20-year-old Japanese woman, whose body was found in the woods near a US air base. And in June, a US Navy sailor was found responsible for a drunk driving crash that left two Japanese civilians injured.

Okinawans say they’ve have had enough. On Sunday, 65,000 people assembled to protest the American military presence in their backyard. That’s more than the number of US service members in Japan, but not by much: We currently have 50,000 troops and military-adjacent citizens stationed in Japan, the majority on Okinawa.

Since World War II, the US military has crowded the small island, which makes up less than 1% of Japan’s land mass but hosts 62% of the America’s forces in the country. The Japanese government officially sanctioned the military’s presence in 1951, but then, it had little choice. After World War II, the US had stripped Japan of its army and then offered to protect the nation in return for uncontested land use.

But many Okinawans, their island carved up by army bases and the sound of planes and helicopters constantly roaring overhead, feel the arrangement has run its course. “The government should know,” said the Governor of the Okinawa Prefecture on Sunday, “that the anger of the people in Okinawa is almost reaching a limit and it is not [right] to sacrifice Okinawa people for military bases anymore.”

The whole scenario feels like history on repeat — a fact that only adds to Okinawans’ frustration. In 1995, three US servicemen raped a 12-year-old Japanese girl, and 50,000 Okinawans took to the streets in anger. “We Okinawans are rather gentle people,” said one protester at the time. “But this rape, this time…we feel we cannot put up with any more.”

The 1995 incident was an echo, too. In September of 1970, a drunk American serviceman killed a Japanese woman in a hit-and-run, and was acquitted by a military court. There had already been hundreds of crimes committed by military personnel that year, including an attempted rape of a Japanese schoolgirl, but the drunk driving acquittal was the last straw.

When, on the evening of December 20th, 1970, yet another drunk American serviceman hit an Okinawa pedestrian, locals did more than just protest — they rioted. More that 3,000 people took to the streets of Koza, Okinawa, chanting “no more acquittals”, “Yankee go home” and “don’t insult Okinawans.” The rioters began to attack Americans — dragging them out of vehicles and beating them in the streets. The group proceeded to the Kadena Air Base, where they set administrative buildings ablaze. By the morning, 60 Americans were hospitalized, and 80 cars sat torched in the streets.

The Koza riot, as it came to be known, touched on a variety of sources of Okinawan frustration. First, there was the poor behavior of servicemen, who were known to drink heavily and act belligerently, sometimes violently. Then there was the issue of fair punishment. When a serviceman committed a crime, he could be apprehended by local authorities but was to be immediately handed over to the military. In an article about the Koza riot, Christopher Aldous explains:

“In short, it was not so much the crimes and misdemeanors that caused such resentment and anger, but rather the palpable sense that a crime committed against an Okinawan went unpunished, that military justice meant no justice for Okinawans.”

Not much changed after the riot, though. And not much changed after the 1995 mass protests, either. Recently, the US has made a greater attempt to control the behavior of its personnel — after this year’s incidents, it has placed all troops under a strict curfew and banned drinking off-base, a first for the military.

But the protesters’ demand that the US withdraw entirely from Okinawa is, at present, little more than a pipe dream. Okinawa played an important role in US strategy during the Vietnam War, and remains prime military real estate. The US has no intention of giving it up.

“We deeply regret this incident and express our heartfelt sympathies for the accident victims and their families,” said the commander of US forces in Japan after this month’s car crash. Curfews and condolences may not satisfy Okinawans, but it’s likely all they’ll get.


New era of warfare on brink as Army robots take on more advanced obstacles

Posted On April 29, 2020 15:51:14

Robotic assault breacher vehicle

Some interesting implications are on the line with the success of new military robots. The U.S. Army has been experimenting with robots in hopes of creating a more competent unmanned instrument for battle. The robots took on a variety of complex tasks, each associated with a real-world battlefield application—like sorting through minefields and clearing anti-tank trenches. Not only were the robots successful, but they actually began to complete the tasks faster with each successive attempt. The exercises took place at Yakima Air Base (WA).

Some military robots have mundane uses like these LS3 “robot mules” designed to carry heavy gear and cargo.

The Yakima Air Base exercises were spearheaded by Lt. Col. Jonathan Fursman and Capt. Nichole Rotte of the 23rd Brigade Engineer Battalion. The team was tasked with creating complicated breach obstacles (within the context of “a realistic and plausible scenario”) for the robots to overcome.

According to Defense News, these breaches included: anti-tank trenches, minefields, and razor wire. The robots also had to breach all of the obstacles while under fire while paving the way for a counterattack into enemy lines.

The exercise was also monitored by a quadcopter, deployed under the watch of the Alabama National Guard, to monitor the use of any chemical, nuclear, or biological agents used. Another separate unit, using an unmanned Polaris MRZR vehicle, shrouded the breach with a smokescreen that clouded the field and heavily impaired (human) vision.

A “battlefield extraction assist” bot prototype designed to transport wounded soldiers.

At the very start of the breach, the U.S. Army robots used two NGCVs to lay down clear lines of suppression fire at the “enemy.” In a bizarre backward glimpse into the future of warfare, a humvee controlling yet another humvee—was equipped with a 7.62mm gun. This robot-meta suppression fire humvee (I’m sure the Army will come up with another alphabet soup acronym for these in the coming years) was accompanied by an M113 armored personnel carrier (actually controlled by a human).

While the “enemy” was hunkered down by suppression fire, two ABVs (assault breacher vehicles) took on the actual obstacles laid out by Fursman and Rotte. These ABVs were controlled by the Marines Corps (as it is quickly becoming apparent that manned robots should be clarified).

The initial ABV led the way and cleared a safe path through the minefield—leaving stakes in the ground to highlight a path of safety through the exercise for the other ABV.

Could we see robot infantry within the decade?

The second ABV used a blade to fill a tank trench and, once filled, led a clean path for allied forces to form an assault on the “enemy.”

According to Defense News, via Rotte, the initial breach exercise took “two and a half hours,” but the subsequent attempt took only two hours. The second, faster, attempt matches the same time frame it would take human soldiers to complete the same task. This leads us to the important question: are we on the brink of seeing robotic warfare replace boots on the ground?

The answer lies only in how quickly these machines can begin to operate efficiently and be productive on a mass scale. There were some hangups in the exercise, such as latency issues (lag, as gamers would call it), camera feed problems, and other hiccups. Reports indicate that none of these posed too much of an issue.

The unmanned machines were easy to control. Finding human soldiers to operate the machines isn’t necessarily a problem, as the machines in this exercise were all operated with a standard Xbox One controller—seeing as most members of the armed forces have trained themselves with the intricacies of an Xbox controller in their spare time.

So as unmanned operations become simultaneously more efficient logistically, and more simple practically—the idea of taking boots off the ground in place of robots isn’t a matter of if but a matter of when. If these exercises are any indication of the nearing of that all-important when—then we are well on our way to seeing a new era of battle in which casualties will be measured in gears and bolts.

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The Battle of Okinawa

The Battle of Okinawa started in April 1945. The capture of Okinawa was part of a three-point plan the Americans had for winning the war in the Far East. Okinawa was to prove a bloody battle even by the standards of the war in the Far East but it was to be one of the major battles of World War Two.

Alongside, the territorial re-conquest of land in the Far East, the Americans wished to destroy what was left of Japan’s merchant fleet and use airstrips in the region to launch bombing raids on Japan’s industrial heartland.

Okinawa is the largest of the Ryukyus islands at the southern tip of Japan. Okinawa is about 60 miles long and between 2 and 18 miles wide. Its strategic importance could not be underestimated – there were four airfields on the island that America needed to control. America also faced the problem that they had not been able to get much intelligence information about Okinawa.

The Americans estimated that there were about 65,000 Japanese troops on the island – with the bulk in the southern sector of the island. In fact, there were over 130,000 Japanese troops on the island with more than 450,000 civilians. The Japanese troops on the island were commanded by Lieutenant- General Ushijima who had been ordered to hold onto the island at all costs.

Ushijima decided on his tactics – he would concentrate his forces in the southern sector of the island and station his men in a series of secure fortifications. If the Americans wanted to take these fortifications, they would have to attack the Japanese in a series of frontal assaults. Alongside the land side Japanese defences, the Japanese high command put their faith in the kamikazes which it was believed would inflict such serious casualties on the Americans in Okinawa that they would retreat.

The Americans land commander was Lieutenant-General Simon Bolivar Buckner. He had 180,000 men under his command. The bay selected for the American landing was Hagushi Bay on the western side of the island. As with Iwo Jima, the landings were preceded by a period of intense bombardment but America’s forces were also open to attack from Japanese fighters flying out of Taiwan or Japan itself.

The attack on Okinawa was scheduled for April 1st 1945. In the days leading up to it, the Americans had landed some units twenty miles southwest of Hagushi Bay to secure an anchorage. By March 31st, this landing force, comprising of the 77th Division, had secured its position.

Kamikaze attacks were being experienced by the American navy anchored off of Okinawa. Out of the 193 kamikaze plane attacks launched against the American fleet, 169 were destroyed. Those planes that got through did caused a great deal of damage especially to America’s carrier fleet that did not have armoured flight decks – unlike the British carriers. However, the destruction of so many kamikaze flights did a great deal to undermine the potential for damage that the kamikazes could have inflicted.

For the actual invasion, America had gathered together 300 warships and 1,139 other ships. The first landing of Marines did take place on April 1st. They met little opposition and by the end of the day 60,000 American military personnel had landed at Hagushi Bay. By April 20th, all Japanese resistance in the north of the island had been eradicated except for some guerrilla activity.

The real battle for Okinawa was in the south of the island. On April 4th the XIV Corps (US 7th, 27th, 77th and 96th infantry divisions) ran into the Machinato line. This brought to a halt the advance of the Americans in the south of Okinawa. The Machinato line was finally breached on April 24th. However, it then had to confront the Shuri Line which further slowed the American advance. Together with the success of the kamikazes who had sunk 21 American warships and badly damaged 66 other warships, American forces experienced heavy losses.

On May 3rd, Ushijima ordered a counter-attack but this failed. By May 21st, Ushijima ordered his men to pull back from the Shuri Line. However, the resistance by the Japanese stood firm. It was only into June that it became obvious that the Japanese had lost the fight for Okinawa. On July 2nd, Okinawa was declared secure by the Americans – Ushijima had committed suicide some days before this.

The American flag planted in Okinawa

The attack on Okinawa had taken a heavy toll on both sides. The Americans lost 7,373 men killed and 32,056 wounded on land. At sea, the Americans lost 5,000 killed and 4,600 wounded. The Japanese lost 107,000 killed and 7,400 men taken prisoner. It is possible that the Japanese lost another 20,000 dead as a result of American tactics whereby Japanese troops were incinerated where they fought.

The Americans also lost 36 ships. 368 ships were also damaged. 763 aircraft were destroyed. The Japanese lost 16 ships sunk and over 4,000 aircraft were lost.


Voir la vidéo: Okinawa livre ses secrets de longévité (Novembre 2021).