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Pharaon


Le pharaon de l'Égypte ancienne était le chef politique et religieux du peuple et détenait les titres de « seigneur des deux terres » et de « grand prêtre de chaque temple ». Le mot « pharaon » est la forme grecque de l'égyptien pero ou par-a-a, qui était la désignation de la résidence royale et signifie « Grande Maison ».

Le nom de la résidence est devenu associé au souverain et, avec le temps, a été utilisé exclusivement pour le chef du peuple. Les premiers monarques d'Égypte n'étaient pas connus comme des pharaons mais comme des rois. Le titre honorifique de `` pharaon '' pour un dirigeant n'est pas apparu avant la période connue sous le nom de Nouvel Empire (c.1570-c.1069 BCE). Les monarques des dynasties antérieures au Nouvel Empire étaient appelés « votre majesté » par les dignitaires étrangers et les membres de la cour et comme « frère » par les dirigeants étrangers ; les deux pratiques continueraient après que le roi d'Égypte soit devenu un pharaon.

La royauté est établie

En 3150 avant notre ère, la première dynastie est apparue en Égypte avec l'unification de la Haute et de la Basse-Égypte par le roi Ménès (vers 3150 avant notre ère, on pense maintenant qu'il s'agit de Narmer). Ménès/Narmer est représenté sur des inscriptions portant les deux couronnes d'Égypte, signifiant l'unification, et son règne était censé être conforme à la volonté des dieux ; mais l'office du roi lui-même n'a été associé au divin que plus tard.

Au cours de la deuxième dynastie d'Égypte (2890-2670 avant notre ère), le roi Raneb (également connu sous le nom de Nebra) a lié son nom au divin et son règne à la volonté des dieux. Après Raneb, les dirigeants des dynasties ultérieures étaient assimilés aux dieux et aux devoirs et obligations dus à ces dieux. Le principal d'entre eux était le maintien de maat - l'harmonie et l'équilibre - qui avaient été décrétés par les dieux et devaient être observés pour que les gens vivent la meilleure vie possible.

Osiris était considéré comme le premier "roi" d'Égypte et les dirigeants terrestres l'ont donc honoré et ont établi leur propre autorité en portant la houlette et le fléau. L'escroc représentait la royauté (orientation du peuple) tandis que le fléau était associé à la fertilité de la terre (battage du blé). L'escroc et le fléau étaient associés à un dieu puissant nommé Andjety qui a été absorbé par Osiris. Une fois qu'Osiris a été établi dans la tradition en tant que premier roi, son fils Horus s'est également associé au règne d'un pharaon.

Les objets cylindriques parfois vus dans les mains des statues des monarques égyptiens sont connus sous le nom de cylindres de Pharaon et de bâtons d'Horus et auraient été utilisés pour concentrer son énergie spirituelle et intellectuelle - un peu comme quelqu'un aujourd'hui pourrait utiliser des perles de chapelet ou Komboloï (perles d'inquiétude).

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le pharaon était considéré comme un dieu sur terre, l'intermédiaire entre les dieux et le peuple.

En tant que souverain suprême du peuple, le pharaon était considéré comme un dieu sur terre, l'intermédiaire entre les dieux et le peuple. Lorsque le pharaon monta sur le trône, il fut instantanément associé à Horus - le dieu qui avait vaincu les forces du chaos et rétabli l'ordre - et quand il mourut, il fut associé à Osiris, le dieu des morts.

En tant que tel, dans son rôle de « grand prêtre de chaque temple », il était du devoir du pharaon de construire de grands temples et monuments célébrant ses propres réalisations et rendant hommage aux dieux de la terre qui lui ont donné le pouvoir de régner dans cette vie et le guiderait dans le prochain.

De plus, le pharaon officiait lors des cérémonies religieuses, choisissait les sites des temples et décrétait les travaux à effectuer (bien qu'il ne puisse pas choisir les prêtres et participait très rarement à la conception d'un temple). En tant que « seigneur des deux terres », le pharaon faisait les lois, possédait toutes les terres d'Égypte, collectait les impôts et faisait la guerre ou défendait le pays contre l'agression.

Les dirigeants de l'Égypte étaient généralement les fils ou les héritiers déclarés du pharaon précédent, nés de la grande épouse (la principale épouse du pharaon) ou parfois d'une épouse de rang inférieur que le pharaon favorisait. Très tôt, les souverains ont épousé des femmes aristocrates dans le but d'asseoir la légitimité de leur dynastie en la liant aux classes supérieures de Memphis, qui était alors la capitale de l'Égypte.

Cette pratique a peut-être commencé avec Narmer, qui a fait de Memphis sa capitale et a épousé la princesse Neithhotep de l'ancienne ville de Naqada pour consolider son règne et relier sa nouvelle ville à Naqada et à sa ville natale de Thinis. Pour garder la lignée pure, de nombreux pharaons ont épousé leurs sœurs ou demi-sœurs et Pharaon Akhenaton a épousé ses propres filles.

Le Pharaon et Maât

Le pharaon avait le devoir sacré de défendre les frontières du pays, mais aussi d'attaquer les pays voisins pour les ressources naturelles.

La principale responsabilité du pharaon était de maintenir maat dans tout le pays. La déesse Maât (prononcé 'may-et' ou 'my-eht') était censée assurer l'harmonie à travers le pharaon, mais il appartenait au souverain individuel d'interpréter correctement la volonté de la déesse et d'agir ensuite en conséquence.

En conséquence, la guerre était un aspect essentiel du règne de pharaon, surtout lorsqu'elle était considérée comme nécessaire au rétablissement de l'équilibre et de l'harmonie dans le pays. Ce concept de guerre est illustré dans Le poème de Pentaure, écrit par les scribes de Ramsès II, le Grand (r. 1279-1213 avant notre ère), concernant sa victoire sur les Hittites à la bataille de Kadesh en 1274 avant notre ère.

Les Hittites, selon Ramsès II, avaient perturbé l'équilibre de l'Égypte et devaient donc être sévèrement traités. Le pharaon avait le devoir sacré de défendre les frontières de la terre, mais aussi d'attaquer les pays voisins pour les ressources naturelles si l'on pensait que c'était dans l'intérêt de l'harmonie.

Les Pharaons et les Pyramides

D'autres rois de la 3e dynastie tels que Sekhemkhet et Khaba ont construit des pyramides selon la conception d'Imhotep (la pyramide enterrée et la pyramide en couches) et ont créé un type de monument qui deviendrait synonyme d'Égypte même si la structure de la pyramide était utilisée par de nombreuses autres cultures (notamment les Mayas , qui n'avait aucun contact avec l'Egypte ancienne). Les monarques de l'Ancien Empire (vers 2613-2181 av.

La XVIIIe dynastie et l'empire égyptien

Avec l'effondrement de l'Empire du Milieu en 1782 avant notre ère, l'Égypte est devenue gouvernée par le mystérieux peuple sémitique connu sous le nom de Hyksos. Les Hyksos, cependant, ont imité tous les pièges des pharaons égyptiens et ont maintenu les coutumes en vie jusqu'à ce que leur royaume soit renversé par la lignée royale de la 18e dynastie égyptienne qui a ensuite donné naissance à certains des pharaons les plus célèbres tels que Ramsès le Grand. et Amenhotep III (r. 1386-1353 avant notre ère).

C'était la période de l'empire égyptien et le prestige du pharaon n'a jamais été aussi grand. L'Égypte contrôlait les ressources des régions de la Mésopotamie jusqu'au Levant, jusqu'en Libye et plus au sud dans le royaume nubien de Koush. Lorsqu'Ahmose Ier (vers 1570-1544 avant notre ère) a chassé les Hyksos d'Égypte, il a établi des zones tampons autour des frontières afin qu'aucun autre peuple envahissant ne puisse prendre pied à l'intérieur de l'Égypte. Ces zones ont finalement été fortifiées et gouvernées par des administrateurs égyptiens qui rendraient compte au pharaon.

Ces pharaons étaient principalement des hommes, mais la reine Hatchepsout (r. 1479-1458 avant notre ère) de la 18e dynastie a régné avec succès en tant que femme monarque pendant plus de vingt ans et, pendant son règne, l'Égypte a prospéré. Elle rétablit le commerce avec le Pays de Pount et encouragea les expéditions commerciales ailleurs, ce qui provoqua un essor économique. Hatchepsout était responsable de plus de projets de travaux publics que n'importe quel pharaon à l'exception de Ramsès II et son règne est marqué par la paix et la richesse dans tout le pays.

Lorsque Thoutmosis III (r. 1458-1425 avant notre ère) est arrivé au pouvoir après elle, il a fait retirer son image de tous ses temples et monuments dans le but, pense-t-on, de rétablir l'ordre dans le pays. Selon la tradition, une femme n'aurait jamais dû porter le titre de pharaon - c'était un honneur réservé aux hommes en accord avec Osiris en tant que premier roi d'Égypte et sa sœur Isis en tant qu'épouse, et non monarque régnant. On pense alors que Thoutmosis III craignait que l'exemple d'Hatchepsout n'inspire d'autres femmes à « oublier leur place » dans l'ordre sacré et aspirer au pouvoir que les dieux avaient réservé aux hommes.

Le déclin du pharaon

Le Nouvel Empire fut la période du plus grand succès de l'Égypte à bien des égards, mais cela ne pouvait pas durer. Le pouvoir du pharaon a commencé à décliner après le règne de Ramsès III (r. 1186-1155 avant notre ère) au cours duquel les peuples de la mer avaient envahi. Le coût de la victoire égyptienne sur les peuples de la mer, à la fois financier et en vies perdues, était considérable et l'économie égyptienne a commencé à décliner.

La première grève du travail de l'histoire a également eu lieu sous Ramsès III, ce qui a remis en question la capacité de ce pharaon à maintenir la maât et à quel point les classes supérieures se souciaient réellement du peuple. Un certain nombre d'autres facteurs ont également contribué à la fin du Nouvel Empire qui a inauguré la troisième période intermédiaire (vers 1069-525 avant notre ère) qui s'est terminée avec l'invasion perse.

Le prestige du pharaon a considérablement diminué après la défaite des Égyptiens par les Perses à la bataille de Péluse en 525 avant notre ère et, plus encore, après les conquêtes d'Alexandre le Grand. À l'époque du dernier pharaon, la célèbre Cléopâtre VII Philopator (l. 69-30 avant notre ère) de la dynastie ptolémaïque, le titre n'avait plus le pouvoir qu'il avait autrefois, moins de monuments ont été érigés et, avec sa mort en 30 Avant notre ère, l'Égypte est devenue une province romaine et la gloire et la puissance des pharaons d'antan se sont estompées dans la mémoire.


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