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L'histoire secrète du télégramme Zimmermann


Les États-Unis ont passé les deux premières années et demie de la Première Guerre mondiale à regarder de côté, mais au début de 1917, l'implication américaine dans le conflit semblait de plus en plus probable. Le sentiment isolationniste est resté élevé - le président Woodrow Wilson n'avait été réélu que récemment en utilisant le slogan "Il nous a tenus à l'écart de la guerre" - mais le naufrage du paquebot RMS Lusitania et d'autres attaques de sous-marins dans l'Atlantique avaient aidé à rallier les factions pro-guerre.

Les tensions n'ont augmenté que le 1er février 1917, lorsque les Allemands ont repris la guerre sous-marine sans restriction, une politique qui permettait à leurs sous-marins de torpiller des navires quel que soit leur statut militaire ou leur origine nationale. Les journaux américains ont immédiatement dénoncé cette décision comme un acte d'agression. Les New York Times l'appela « une déclaration de guerre contre le commerce, les droits, la souveraineté de toutes les nations neutres ».

Personne aux États-Unis ne le savait à l'époque, mais avant de déclarer la guerre sous-marine sans restriction, les Allemands avaient également mis en place un plan diplomatique désormais tristement célèbre. En janvier 1917, le ministre allemand des Affaires étrangères Arthur Zimmermann avait envoyé une lettre secrète à Heinrich von Eckardt, le ministre allemand au Mexique. La note informait Eckardt que si les États-Unis entraient en guerre aux côtés des Alliés, il devait entamer des négociations en coulisses pour conclure un partenariat militaire avec les Mexicains. En échange du lancement d'une attaque contre les États-Unis, le Mexique serait libre d'annexer une partie du sud-ouest américain.

"Nous avons l'intention de commencer le 1er février la guerre sous-marine sans restriction", lit-on en partie dans le télégramme. «Nous nous efforcerons malgré cela de maintenir la neutralité des États-Unis d'Amérique. En cas d'échec, nous faisons au Mexique une proposition d'alliance sur la base suivante : faire la guerre ensemble, faire la paix ensemble, un soutien financier généreux et une compréhension de notre part que le Mexique doit reconquérir le territoire perdu au Texas, Nouveau-Mexique , et Arizona. En plus de travailler pour sceller un partenariat germano-mexicain, Eckardt a également été chargé d'utiliser le président mexicain comme intermédiaire pour faire basculer le Japon du côté des puissances centrales.

Compte tenu du contenu scandaleux du télégramme Zimmermann, les Allemands ont utilisé une méthode improbable pour le transmettre à l'étranger. Plus tôt dans la guerre, la Royal Navy britannique avait réussi à sectionner les câbles télégraphiques transatlantiques allemands. L'Allemagne s'était retrouvée sans lien de communication privé entre Berlin et l'Amérique du Nord, mais dans l'intérêt de promouvoir la paix, les États-Unis neutres avaient accepté d'envoyer des messages allemands cryptés en échange d'une promesse qu'ils ne contenaient que du banal instructions diplomatiques. Dans cet esprit, le 16 janvier 1917, le bureau de Zimmermann a remis son télégramme codé à l'ambassadeur des États-Unis en Allemagne, James Gerard. Inconscient de son contenu, il l'a consciencieusement télégraphié à Copenhague. De là, il a été transmis à Londres, puis à l'ambassade d'Allemagne à Washington, D.C. Le 19 janvier, Eckardt l'avait reçu à Mexico.

Les États-Unis avaient involontairement contribué à transmettre un message qui constituait une grave menace pour leur propre sécurité, mais le télégramme Zimmermann n'a pas traversé l'Atlantique sans être détecté. À l'insu des Américains, les services de renseignement britanniques avaient secrètement exploité les câbles transatlantiques du département d'État américain depuis le début de la guerre. Lorsque le télégramme Zimmermann a été transmis, il a été facilement récupéré par la « salle 40 » de l'Amirauté, un bureau de cryptographes, de mathématiciens et d'experts en langues spécialisés dans le craquage des codes allemands. Le 17 janvier, deux jours avant l'arrivée du télégramme à Washington, un cryptanalyste britannique nommé Nigel de Gray a décodé la note. Reconnaissant sa valeur stratégique, il entra immédiatement dans le bureau du chef de la salle 40, le capitaine William Reginald « Blinker » Hall, et lui posa une question : « Voulez-vous amener l'Amérique dans la guerre ? »

Le protocole a exigé que la chambre 40 partage immédiatement ses renseignements avec le ministère britannique des Affaires étrangères, mais le capitaine Hall a choisi de garder le télégramme Zimmermann secret pendant plusieurs semaines. "C'est peut-être une chose très importante, peut-être la plus grande chose de la guerre", a-t-il déclaré à de Grey. "Pour le moment, pas une âme en dehors de cette pièce ne doit rien savoir du tout." Hall avait plusieurs raisons d'attendre son heure. Comme le note l'historien Thomas Boghardt dans son livre « The Zimmermann Telegram », publier la lettre aurait non seulement révélé aux Allemands que leurs codes étaient rompus, mais aurait également averti les Américains que les Britanniques fouinaient leurs communications diplomatiques. "Hall était devenu un adepte des opérations visant à influencer l'opinion aux États-Unis, et il a utilisé son expertise à fond dans la manière dont il a choisi de divulguer le télégramme", écrit Boghardt. "Dans le même temps, il a fait tout ce qui était en son pouvoir pour protéger sa source des Allemands et des Américains afin d'assurer un accès britannique continu au trafic diplomatique des deux pays."

Les Britanniques espéraient que la reprise de la guerre sous-marine sans restriction suffirait à entraîner les États-Unis dans la guerre, mais lorsque le programme a finalement commencé le 1er février, le président Wilson s'est limité à rompre les relations diplomatiques avec l'Allemagne. Ce n'est qu'à ce moment-là que Hall a décidé de révéler l'as dans sa manche. Afin de dissimuler la source originale du document, le ministère britannique des Affaires étrangères a mis la main sur une deuxième copie du télégramme Zimmermann à partir du moment où il avait été transmis entre Washington, D.C. et Mexico. Prétendant l'avoir intercepté à l'origine au Mexique, ils l'ont ensuite présenté à l'ambassade américaine à Londres. Fin février, la nouvelle du communiqué était parvenue à Woodrow Wilson. Selon le secrétaire d'État Robert Lansing, lorsque le président a été informé de son contenu scandaleux, il s'est exclamé à plusieurs reprises les mots « Bon Dieu ! »

Toujours ignorants de l'étendue des écoutes britanniques, les États-Unis ont accepté de faire passer le télégramme Zimmermann comme ayant été intercepté par son propre service de renseignement. Le 1er mars 1917, le texte intégral de la note est publié dans les journaux américains. Alors que certaines des publications pro-isolationnistes du pays l'ont rejeté comme un faux de fabrication britannique, d'autres l'ont considéré comme la goutte d'eau pour la neutralité américaine. "La chose tant redoutée est arrivée", a écrit le Los Angeles Times. "Nous sommes pratiquement en guerre aujourd'hui." La fureur n'a augmenté que le 3 mars, quand Arthur Zimmermann a admis qu'il avait écrit le télégramme. De nombreux commentateurs de l'époque s'étonnaient que les Allemands aient pu commettre un si grave faux pas. Une caricature politique populaire montrait même une copie du télégramme Zimmermann explosant littéralement au visage du Kaiser Wilhelm II allemand.

Au moment où le télégramme est devenu public, le Mexique et le Japon avaient tous deux déjà rejeté l'offre des Allemands d'un partenariat militaire. Woodrow Wilson, quant à lui, a été contraint de se demander s'il était enfin temps pour les États-Unis d'entrer en guerre. Le président hésita sur la question pendant plusieurs semaines, mais le 2 avril 1917, il comparut devant le Congrès et demanda une déclaration de guerre contre l'Allemagne. Lors de son allocution, il a cité le télégramme Zimmermann comme preuve que les Allemands avaient tenté « de susciter des ennemis contre nous à nos portes mêmes ».

Les historiens continuent de débattre de l'influence de la note Zimmermann sur l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale. Bien que la plupart conviennent qu'elle a contribué à retourner l'opinion publique contre l'Allemagne, ils soutiennent également que la reprise de la guerre sous-marine sans restriction avait déjà sonné le glas de la neutralité américaine. Pour certains de ceux qui ont servi dans le cabinet du président Wilson, cependant, le télégramme Zimmermann n'était rien de moins qu'un changeur de jeu. Dans ses mémoires, le secrétaire d'État Robert Lansing a écrit plus tard que la note avait « en une journée accompli un changement de sentiment et d'opinion publique qui aurait autrement pris des mois à accomplir. Dès la publication du télégramme… l'entrée en guerre des États-Unis était assurée.


Pourquoi le télégramme Zimmermann était-il si important ?

Mardi marque le 100e anniversaire d'un succès remarquable pour les services secrets britanniques : un succès qui impliquait d'espionner les États-Unis puis de conspirer avec ses hauts fonctionnaires pour manipuler l'opinion publique américaine.

Le matin du 17 janvier 1917, Nigel de Gray entra dans le bureau de son patron dans la salle 40 de l'Amirauté, domicile des briseurs de code britanniques.

Il était évident pour Reginald "Blinker" Hall que son subordonné était excité.

« Voulez-vous amener l'Amérique dans la guerre ? » a demandé de Gray.

La réponse était évidente. Tout le monde savait que l'entrée de l'Amérique dans la Première Guerre mondiale pour combattre les Allemands aiderait à sortir de l'impasse.

"Oui, mon garçon. Pourquoi ? » répondit Hall.

"J'ai quelque chose ici qui - eh bien, c'est un message plutôt étonnant qui pourrait faire l'affaire si nous pouvions l'utiliser", a déclaré de Gray.

La veille, le ministre allemand des Affaires étrangères, Arthur Zimmermann, avait envoyé un message à l'ambassadeur d'Allemagne à Washington.

Le message utilisait un code qui avait été en grande partie déchiffré par des briseurs de code britanniques, les précurseurs de ceux qui travailleraient plus tard à Bletchley Park.

Zimmermann avait envoyé des instructions pour approcher le gouvernement mexicain avec ce qui semble un accord extraordinaire : s'il devait se joindre à une guerre contre l'Amérique, il serait récompensé par les territoires de l'Arizona, du Nouveau-Mexique et du Texas.

"Cela peut être une chose très importante, peut-être la plus grande chose de la guerre. Pour le moment, il ne faut rien dire à personne en dehors de cette pièce », a déclaré Hall après l'avoir lu.

Une partie du problème était de savoir comment le message avait été obtenu.

Les câbles télégraphiques allemands passant par la Manche avaient été coupés au début de la guerre par un navire britannique.

Ainsi, l'Allemagne envoyait souvent ses messages en code via des pays neutres.

L'Allemagne avait convaincu le président Wilson aux États-Unis que le maintien des canaux de communication ouverts aiderait à mettre fin à la guerre, et les États-Unis ont donc accepté de transmettre les messages diplomatiques allemands de Berlin à leur ambassade à Washington.

Le message - qui deviendra connu sous le nom de Zimmermann Telegram - avait été remis, en code, à l'ambassade américaine à Berlin à 15h00 le mardi 16 janvier.

L'ambassadeur américain s'était interrogé sur le contenu d'un si long message et s'était rassuré qu'il concernait des propositions de paix.

Ce soir-là, il traversait un autre pays européen puis Londres avant d'être relayé au département d'État à Washington.

De là, il arriverait finalement à l'ambassade d'Allemagne le 19 janvier pour être décodé puis recodé et envoyé via un bureau télégraphique commercial de Western Union au Mexique, arrivant le même jour.

Grâce à leur processus de capacité d'interception, les briseurs de code britanniques lisaient le message deux jours avant les destinataires prévus (bien qu'ils ne puissent initialement pas tout lire).

Un message codé sur l'attaque des États-Unis a en fait été transmis par les canaux diplomatiques américains.

Et la Grande-Bretagne espionnait les États-Unis et leur trafic diplomatique (ce qu'elle continuerait à faire pendant encore un quart de siècle).

Le câble était de la poussière d'or du renseignement et pourrait être utilisé pour persuader l'Amérique de se joindre à la guerre.

Mais comment la Grande-Bretagne pourrait-elle l'utiliser - quand le faire révélerait à la fois qu'elle enfreignait les codes allemands et qu'elle avait obtenu le message en espionnant le pays même qu'elle espérait devenir son allié ?

Hall avait toutes les copies enfermées dans son bureau pendant qu'il décidait quoi faire et demandait que le reste soit décodé.

Londres pariait que l'utilisation par l'Allemagne de la guerre sous-marine sans restriction - attaquant la marine marchande - serait suffisante pour entraîner l'Amérique dans la guerre.

Lorsque les signes ont montré qu'une poussée supplémentaire pourrait être nécessaire, il a été décidé de déployer le télégramme Zimmermann.

La salle 40 a demandé à l'un de ses contacts de mettre la main sur une copie de tout ce qui a été envoyé à l'ambassade d'Allemagne au Mexique depuis les États-Unis. Cela a fourni une autre copie du télégramme.

La Grande-Bretagne pouvait alors prétendre de manière plausible que c'était ainsi qu'elle avait mis la main sur le message et contourner le problème d'admettre qu'elle espionnait ses amis.

La Grande-Bretagne a également dû convaincre les Américains que le message n'avait pas été concocté dans le cadre d'une ruse pour les faire entrer dans la guerre.

Finalement, les États-Unis ont obtenu leur propre copie de la société télégraphique Western Union, et De Gray l'a ensuite décodée lui-même devant un représentant de l'ambassade américaine à Londres.

Cela signifiait techniquement que toutes les parties pouvaient prétendre qu'il avait été décodé sur le territoire américain.

« Bon Dieu », a déclaré le président Wilson lorsqu'il a été informé des détails.

Le télégramme a ensuite été divulgué à la presse américaine et publié à la stupéfaction générale le 1er mars 1917 (avec un crédit attribué aux services secrets américains plutôt qu'aux Britanniques pour éviter les questions embarrassantes de manipulation britannique).

Tout le scepticisme qui restait a été dissipé lorsque Zimmermann lui-même a pris la décision étrange de confirmer qu'il l'avait envoyé. Un mois plus tard, l'Amérique était en guerre.

Ce serait trop prétendre que le télégramme Zimmermann a à lui seul amené l'Amérique dans la guerre.

La politique de l'Allemagne en matière de guerre sous-marine sans restriction peut s'en attribuer davantage le mérite.

Mais le télégramme a été utile pour convaincre le public américain qu'il devrait envoyer ses hommes en Europe pour se battre.

Le télégramme s'était avéré la justification parfaite pour un changement de politique et pour convaincre certains des sceptiques.

C'était, selon beaucoup, le plus grand triomphe du renseignement de la Grande-Bretagne pendant la Première Guerre mondiale.

C'était également un signe précoce de l'impact potentiel de l'interception des communications, une leçon que les quelques responsables britanniques et américains dans la vraie histoire étaient déterminés à tirer alors qu'ils commençaient à renforcer leurs capacités.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, avant que l'Amérique n'entre officiellement dans la guerre, elle enverrait une équipe de ses meilleurs briseurs de code en mission clandestine en Grande-Bretagne pour établir une relation avec leurs homologues.

L'exposition Road to Bletchley Park sur l'ancien site de guerre présente une copie du télégramme Zimmermann et des détails sur son rôle.

Aujourd'hui, les deux alliés disposent du GCHQ et de la NSA - deux vastes agences de renseignement impliquées dans l'interception et le décryptage.

Ils ont également un pacte qui signifie que - dans l'ensemble - ils ne sont pas censés s'espionner.


Des voisins amicaux ?

Le Mexique et les États-Unis n'étaient pas les voisins les plus heureux dans les années 1910.

Il y avait plusieurs aspects à cela :

  • Il y avait une guerre civile qui faisait rage au Mexique, avec des politiciens américains de moins en moins sûrs de qui soutenir
  • Le Mexique était un fournisseur potentiel d'armes aux puissances centrales car elles étaient toujours neutres
  • Une force paramilitaire voyous commandée par Pancho Villa aimait beaucoup à attaquer les villages et les villes américains de l'autre côté de la frontière
  • L'Allemagne voulait que le Mexique entre en guerre avec les États-Unis

Ces facteurs se sont combinés en plusieurs incidents antagonistes qui ont fortement tendu les relations avec les deux pays. En 1914, l'Amérique a décidé de commencer à faire respecter son embargo sur les armes et a occupé la région de Veracruz, même si elle était considérée comme illégale.

Il a fallu une conférence de paix dans les magnifiques chutes du Niagara pour éviter la guerre cette fois-là, mais le mal était fait aux deux pays.

Les Mexicains et les Américains ne s'aimaient pas.


Télégramme Zimmermann

Le télégramme Zimmermann était un message codé de 1917 du ministre des Affaires étrangères de l'Empire allemand, Arthur Zimmermann, au ministre allemand au Mexique, Heinrich von Eckard, offrant le territoire des États-Unis au Mexique en échange de son adhésion à la cause allemande. Ce message a contribué à entraîner les États-Unis dans la Première Guerre mondiale et a ainsi changé le cours de l'histoire.

Le message codé a été intercepté et déchiffré par le British Secret Intelligence Service, Military Intelligence, Section 2 (MI2).

Type de document: Document principal
Événement historique: Rôle du Nouveau-Mexique dans la Première Guerre mondiale (1916-1919)
Sous-événement : Pancho Villa envahit le NM
Origine: Archives nationales des États-Unis
Date: 11 janvier 1917
Auteur: Arthur Zimmermann
Autorisation: Domaine public
Donateur: Dan Jones

Texte numérique :
« Nous avons l'intention de commencer le 1er février la guerre sous-marine sans restriction. Nous nous efforcerons malgré cela de maintenir la neutralité des États-Unis d'Amérique. En cas d'échec, nous faisons au Mexique une proposition d'alliance sur la base suivante : faire la guerre ensemble, faire la paix ensemble, un soutien financier généreux et une compréhension de notre part que le Mexique doit reconquérir le territoire perdu du Texas, du Nouveau-Mexique et de l'Arizona. Le règlement en détail vous est laissé à vous. Vous informerez le président de la ci-dessus très secrètement dès que le déclenchement de la guerre avec les États-Unis d'Amérique est certain et ajouter la suggestion qu'il devrait, de sa propre initiative, inviter le Japon à adhérer immédiatement et en même temps servir de médiateur entre le Japon et nous-mêmes. l'attention du Président sur le fait que l'emploi impitoyable de nos sous-marins offre désormais la perspective d'obliger l'Angleterre dans quelques mois à faire la paix." Signé, ZIMMERMANN


L'histoire secrète du télégramme Zimmermann - HISTOIRE

Texte du télégramme envoyé par le ministre allemand des Affaires étrangères Arthur Zimmermann à l'ambassadeur d'Allemagne au Mexique, le 19 janvier 1917 :

STRICTEMENT SECRET. DÉCODEZ VOUS.

NOUS AVONS L'INTENTION DE COMMENCER LA GUERRE SANS RESTRICTION DES U-BOAT LE PREMIER FÉVRIER. DES EFFORTS SERONT MENÉS NONOBSTANT CELA POUR GARDER LES ÉTATS-UNIS NEUTRE.

DANS LE CAS O NOUS NE SERONS PAS RÉUSSI À CECI, NOUS PROPOSONS UNE ALLIANCE AU MEXIQUE SUR LA BASE SUIVANTE : POUR FAIRE LA GUERRE ENSEMBLE FAIRE LA PAIX ENSEMBLE UN SOUTIEN FINANCIER GÉNÉREUX ET UN ACCORD DE NOTRE PART QUE LE MEXIQUE RECONNAÎT L'ANCIEN TERRITOIRE PERDU AU TEXAS, NOUVEAU MEXIQUE , ARIZONA.

ARRANGEMENT DES DETAILS A LAISSER A VOTRE HONNEUR. VOUS DEVEZ DIVULGUER CE QUI PRÉCÈDE AU PRÉSIDENT [DU MEXIQUE] DANS LE STRICT SECRET DÈS QU'UN DÉCLENCHEMENT DE LA GUERRE AVEC LES ÉTATS-UNIS EST CERTAIN ET AJOUTER LA PROPOSITION [QU'IL DOIT) INVITER LE JAPON À IMMÉDIATEMENT DES EFFORTS CONCURRENTIELS SPONTANÉS ET EN MÊME TEMPS UTILISER SON BONS BUREAUX ENTRE NOUS ET LE JAPON.

VEUILLEZ ATTIRER L'ATTENTION DU PRÉSIDENT SUR LE FAIT QUE L'EMPLOI IMPIDABLE DE NOS U-BOAT OFFRE LA PERSPECTIVE DE FORCER L'ANGLETERRE EN QUELQUES MOIS POUR [FAIRE] LA PAIX.

La source"Lansing, Robert, Les Mémoires de guerre de Robert Lansing (1935).


Le télégramme Zimmerman

Je suis à peu près sûr que quand ils ont reçu le télégramme, ils se sont dit " non, tu es fou? " Je ne comprends pas ce que l'Allemagne pensait, mais littéralement pendant la Première Guerre mondiale, les États-Unis ont décidé de lancer une expédition au Mexique pour s'en prendre à Pancho Villa à laquelle le gouvernement mexicain était impuissant à résister. . L'idée que le Mexique envahirait les États-Unis au-delà de 200 milles était absurde.

Ah oui, en gros le Mexique depuis, ben. Toujours.

Le Mexique n'était en aucun cas en état d'envahir les États-Unis, il y avait une révolution en cours (et pas près de sa fin), et l'économie mexicaine n'était pas exactement stable à cette époque.

L'économie allemande n'était pas au mieux non plus

Pendant la Grande Guerre, l'Allemagne a envoyé un télégramme au Mexique proposant une alliance militaire dans laquelle le Mexique envahirait les États-Unis s'ils entraient en guerre. Cela a été intercepté par les Britanniques, qui l'ont montré aux États-Unis et ont conduit à leur entrée en guerre.

Mais beaucoup disent que les Britanniques ont inventé cela et ont trompé les États-Unis pour qu'ils rejoignent la guerre

En effet j'ai, et je le regrette

La figure de Jésus-prédicateur est un grand représentant de Wilson, tbh

Vers un Mexique hors écran tue un peu le mème

La plupart des gens utilisent le format comme celui où l'enfant réaffirme sa position sur un sujet avec lequel Dieu n'est pas d'accord. Je l'ai utilisé d'une manière différente et j'ai pensé qu'ajouter cela aurait plus de sens.

En fait, j'ai aimé ça, ça se lisait un peu comme s'il s'agissait d'un scénario de film, trop formel pour un mème. Cela l'a rendu plus drôle imo !

Vous savez qu'il existe une théorie selon laquelle Britan a fait le télégramme, provoquant ainsi intentionnellement la colère de l'Amérique et donnant une mauvaise image de l'Allemagne.

C'est en fait ce que les États-Unis pensaient au début, quelque chose comme ce qui suit s'est produit :

"Hé Zimmerman, les Britanniques nous ont montré ce télégramme que vous avez soi-disant envoyé au Mexique, et nous voulions vous avertir, car nous pensons que cɾst un faux pour nous mettre en colère contre lAllemagne"

"Oh nein nein, j'ai vraiment écrit ça. Tout est vrai, ja"

"Ouais, et maintenant, qu'est-ce que vous allez faire, hein ? C'est une preuve que la portée allemande est presque infinie. "

*file d'attente aux États-Unis entrant dans la guerre contre l'Allemagne, les Devil Dogs et Zimmerman étant démis de ses fonctions*

Il tenta de faire de même en envoyant des canons en Irlande pour aider à l'insurrection de Pâques (ce qui obligea le navire à être intercepté et le capitaine contraint de le saborder pour éviter de donner les canons au britannique). Oui, Zimmerman n'était pas un très bon secrétaire d'État aux Affaires étrangères.


Décoder un message

Dans cet exercice, les élèves décodent un message fictif à l'aide d'un simple code de substitution. Il prend en charge l'apprentissage du télégramme Zimmermann. Pour prolonger l'activité, demandez aux élèves d'écrire un message à l'aide du code, puis échangez les messages pour le décodage.

Partager avec les étudiants :

Dans les codes de substitution, les lettres du texte en clair (message à mettre sous forme secrète) sont remplacées par d'autres lettres, chiffres ou symboles. Dans ce système de codage, chaque lettre de l'alphabet et chacun des chiffres de 1 à 9 apparaissent dans la matrice de la grille. Chaque lettre de la grille est remplacée par deux lettres dans le message codé. La première lettre du message provient de l'axe vertical de la grille et la deuxième lettre provient de son axe horizontal. Par exemple, si "DG" étaient les deux premières lettres à déchiffrer dans un cryptogramme, vous trouveriez la lettre "D" sur l'axe vertical et la lettre "G" sur l'axe horizontal. Tracez-les à travers la grille jusqu'à leur intersection à la lettre "A" dans le texte en clair.

Pour décoder le message fictif dans le cryptogramme, commencez par regrouper chaque ensemble de deux lettres en commençant par les deux premières lettres (FG) et en continuant tout au long du message. Les lettres de code sont arbitrairement disposées en groupes de cinq lettres. Certaines paires de lettres seront reportées d'une ligne à l'autre. Au fur et à mesure que vous localisez chaque lettre dans la grille, vous devez écrire cette lettre au-dessus de la paire de lettres de code à laquelle elle correspond. Il n'y a pas de signes de ponctuation dans le télégramme, votre professeur devra donc peut-être vous aider à clarifier le message.


Cryptographie - Les codes et le télégramme Zimmerman

La cryptographie est le processus consistant à rendre le langage ou l'écriture illisible (chiffrement), puis à le reconvertir en lisibilité (déchiffrement) à l'aide d'une clé secrète. La cryptanalyse est la science consistant à tenter de lire les informations illisibles sans utiliser la clé secrète.

Il existe différentes méthodes de cryptage, y compris les codes et les chiffrements. Cette entrée examine les codes et un exemple particulier de l'histoire.

Qu'est-ce qu'un code ?

Un code est une forme de cryptographie qui prend des mots, des groupes de lettres ou des phrases entières et les remplace par des « groupes de codes », des termes secrets et absurdes, qui peuvent être transmis en toute sécurité 1 .

Les codes nécessitent l'utilisation de livres de codes pour fonctionner, ce sont des livres contenant la liste des groupes de codes et la liste des mots réels auxquels ils se rapportent. Les livres de codes sont difficiles à produire, coûteux à distribuer et longs à remplacer.

Codes en une partie avoir l'ordre alphabétique des groupes de codes dans le même ordre que les mots en clair. Cela signifie qu'une seule liste doit être conservée pour le cryptage et le décryptage.

Codes en deux parties avoir un ordre aléatoire des groupes de codes par rapport à l'ordre alphabétique des mots en clair. C'est une solution plus sécurisée mais plus compliquée à produire et le livre de code devient deux fois plus volumineux.

Les codes à une partie sont essentiellement assez faciles à crypter, car par exemple, le groupe de codes pour 'chat' sera toujours alphabétiquement postérieur au groupe de codes pour 'bat' et avant le groupe de codes pour 'chien'.

Les codes en deux parties sont plutôt plus difficiles à crypter, en fait, ils peuvent s'avérer très difficiles. L'histoire de tous les codes, cependant, est jonchée d'exemples clairs de la façon dont ils ont effectivement été brisés. Le 'Zimmerman Telegram' intercepté, dont la cryptanalyse a amené les États-Unis dans la Première Guerre mondiale, est l'exemple historique classique de la cryptanalyse d'un code en deux parties.

Le télégramme Zimmerman

Alors que de nombreux codes et chiffres ont été utilisés pour protéger les secrets vitaux des gouvernements et des forces armées à travers les événements historiques les plus passionnants, il incombe rarement à un cryptanalyste de changer le cours de l'histoire. Habituellement, la modification d'un plan de bataille, un briefing légèrement amélioré pour un diplomate ou une meilleure compréhension des intentions de l'ennemi sont tout ce qui peut être effectué. Dans quelques cas, cependant, l'importance de l'information arrachée au chiffre incompréhensible est explosive. Lorsque la cryptanalyse a révélé la complicité de Marie, reine d'Écosse, dans la tentative d'assassinat de la reine Elizabeth I au XVIe siècle, elle était importante à l'échelle du continent. Au 20e siècle, le télégramme Zimmerman avait une importation véritablement mondiale.

L'histoire révèle tellement de choses sur la cryptologie et la façon dont elle est utilisée qu'elle est toujours d'actualité.

Nous étions en 1917 et l'Europe était en proie à la « Grande Guerre ». Le premier acte naval britannique de la guerre avait été de couper le câble télégraphique reliant l'Allemagne aux États-Unis. Cela a forcé les messages allemands de l'Atlantique à être transmis via d'autres pays ou par sans fil. La route préférée était la Suède, un pays neutre mais avec des sympathies allemandes. Initialement, la Grande-Bretagne s'est opposée à cette violation de la neutralité. Les Suédois ont répondu en enveloppant les messages allemands dans des codes suédois, pensant que la Grande-Bretagne ne le saurait désormais jamais. Ils avaient tort, mais aucune autre plainte n'est venue de la Grande-Bretagne. Cela a conduit les Suédois à croire que leurs codes n'avaient pas été déchiffrés. Rien n'aurait pu être plus loin de la vérité!

Le télégramme Zimmerman a également été transmis par une autre voie. Remis en code 0075 à l'ambassade des États-Unis à Berlin, il a été à nouveau crypté en code américain et envoyé à Washington où il a pu être transmis à l'ambassadeur d'Allemagne. Les Américains n'ont pas pu lire ce message, ils n'avaient aucune idée de ce qu'ils transportaient.

L'ambassade des États-Unis a utilisé le câble du Danemark à la Grande-Bretagne, puis de la Grande-Bretagne à Washington. De toute évidence, la Grande-Bretagne a collecté des copies de chaque message par cette voie, mais le câble suédois était également connecté à la Grande-Bretagne, de sorte que les cryptanalystes britanniques ont pu essayer deux copies - toutes deux dans le même code allemand, l'une également en code américain, l'autre également en code suédois. Les messages ont été transmis à l'un des plus grands cryptanalystes de tous les temps. Le capitaine William Hall était un incroyable polymathe et un cryptanalyste autodidacte et il n'a pas fallu longtemps à lui et à son équipe pour récupérer la majeure partie de ce message. Ce qu'il contenait était de la dynamite pure. Il portait l'instruction de transmettre le message à l'ambassadeur d'Allemagne au Mexique. Le message pour le bureau mexicain était le suivant :

NOUS AVONS L'INTENTION DE COMMENCER LE PREMIER FÉVRIER LA GUERRE SOUS-MARINE SANS RESTRICTION. NOUS ESSAYERONS MALGRÉ CECI DE GARDER LES ÉTATS-UNIS D'AMÉRIQUE NEUTRE. EN CAS DE NON-RÉUSSITE, NOUS FAISONS AU MEXIQUE UNE PROPOSITION D'ALLIANCE SUR LA BASE SUIVANTE :

FAITES LA GUERRE ENSEMBLE, FAITES LA PAIX ENSEMBLE, UN SOUTIEN FINANCIER GÉNÉREUX ET UNE COMPRÉHENSION DE NOTRE PART QUE LE MEXIQUE EST DE RÉCUPÉRER LE TERRITOIRE PERDU AU TEXAS, AU NOUVEAU MEXIQUE ET EN ARIZONA. LE RÈGLEMENT DANS LE DÉTAIL VOUS EST LAISSÉ.

VOUS INFORMEREZ LE PRÉSIDENT DE CE QUI SUIT LE PLUS SECRÈTEMENT, DÈS QUE LE DÉCLENCHEMENT DE LA GUERRE AVEC LES ÉTATS-UNIS EST CERTAIN ET AJOUTEZ LA SUGGESTION QU'IL DEVRAIT, DE SA PROPRE INITIATIVE, INVITER LE JAPON À L'ADHÉRENCE IMMÉDIATE ET EN MÊME TEMPS MÉDIER ENTRE LE JAPON ET NOUS-MÊMES. VEUILLEZ ATTIRER L'ATTENTION DU PRÉSIDENT SUR LE FAIT QUE L'EMPLOI IMPIDABLE DE NOS SOUS-MARINS OFFRE MAINTENANT LA PERSPECTIVE DE CONTRIBUER L'ANGLETERRE EN QUELQUES MOIS À FAIRE LA PAIX.

Bien que révéler le message révélerait le secret de la cryptanalyse britannique, cela pourrait inciter les États-Unis à entrer en guerre. Une décision a été prise d'attendre - après tout, à partir du 1er février, les navires américains seraient coulés par les sous-marins allemands. Les USA doivent répondre alors !

Les États-Unis ne se sont pas levés à cet appât, donc un itinéraire détourné a été utilisé pour obtenir une copie du télégramme qui n'éveillerait pas le soupçon qu'une cryptanalyse avait été impliquée. Un certain espionnage à l'ancienne a été utilisé pour obtenir une copie du télégramme à Mexico du bureau du télégraphe - c'était le télégramme montré au gouvernement américain. Afin de jeter un écran de fumée encore plus dense autour du succès et de la manipulation, Hall a rempli la presse britannique d'histoires dégoûtées exigeant de savoir pourquoi la Grande-Bretagne n'avait pas pu découvrir cette information par elle-même et s'était appuyée sur les compétences américaines. Un sourire a dû se dessiner sur son visage lorsqu'il les lisait.

Les Américains ont été choqués. Non seulement l'Allemagne avait proposé de céder une partie des États-Unis à une puissance étrangère, mais elle l'avait fait en utilisant le gouvernement américain comme messager ! Finalement, le président Wilson a été confronté à des preuves qu'il ne pouvait ignorer et les États-Unis sont entrés en guerre. La crainte d'une nouvelle armée en route força l'Allemagne à prendre des risques extravagants pour gagner avant son arrivée. Il est donc vrai de suggérer que la cryptanalyse du télégramme Zimmerman était directement responsable de la défaite de l'Allemagne. Il n'y avait jamais eu de solution de message plus importante.


Les "Dilly Girls"

Dilly avait remarqué que même si les femmes étaient considérées comme un rouage essentiel dans la machine à déchiffrer Bletchley, elles étaient presque exclusivement confinées à des rôles de « support » – opérateurs de Bombe, transcripteurs, traducteurs et au-delà. Dilly a vu cela comme un gaspillage de bons esprits, basé uniquement sur des idées préconçues erronées sur le genre, à une époque où la Grande-Bretagne avait le plus besoin de bons esprits.

La formation d'ISK n'a pas été sans controverse. Des rumeurs ont rapidement circulé selon lesquelles Dilly avait erré dans les huttes en désignant les plus jolies filles pour son «harem oriental», et elles ont rapidement été désignées par le surnom péjoratif de «Dilly's Girls».

Rien n'aurait pu être plus loin de la vérité. Une fois la permission de former ISK donnée, Dilly avait immédiatement approché le chef de la section des femmes, qui avait interrogé tout le personnel féminin envoyé à Bletchley et les avait gérées une fois arrivées. Il lui a demandé de réaffecter ceux qu'elle considérait les plus perdus dans leurs rôles actuels à ISK et les résultats ont rapidement parlé d'eux-mêmes. ISK est devenu l'une des équipes de décryptage les plus performantes de Bletchley, contribuant à des décryptages critiques qui aideraient à gagner la guerre navale en Méditerranée et à assurer le succès du débarquement du jour J. En effet, les contributions d'ISK ont survécu à Dilly lui-même (qui est décédé subitement d'un cancer en 1943), le département ayant fièrement adopté et renversé le surnom de « Dilly's Girls » jusqu'à la fin de la guerre.


Le télégramme Zimmermann

Entre la fin juillet 1914 et 1917, la plupart des États européens ont été impliqués dans un conflit majeur qui est devenu connu (vers 1918-1939) sous le nom de Grande Guerre, mais est maintenant plus généralement appelé Première Guerre mondiale. Au cours de ces premières années de guerre, les États-Unis sont restés neutres. In 1916 Woodrow Wilson was elected President for a second term and was helped towards such re-election because of the slogan "He kept us out of war."

Events in early 1917 occurred in such a serious way as to undermine American neutrality. In February 1917 Imperial Germany, in the hope of dramatically undermining the British war effort, broke its "Sussex" pledge to limit submarine warfare. In response to this Imperial German introduction of a policy of unrestricted submarine warfare the United States severed diplomatic relations.

On 16th January 1917 British agents intercepted a coded telegram that, when deciphered by cryptographers based in the naval codebreaking bureau's Room 40 in Whitehall, proved to be a communication from German Foreign Minister Arthur Zimmermann to the German Ambassador to Mexico, von Eckhardt.

The content of this communication instructed von Eckhardt, should a state of war come to exist between Imperial Germany and the United States, to offer United States territory (Texas, New Mexico, and Arizona) to Mexico in return for joining with the German cause. These American States had actually been "lost" to Mexico in earlier conflicts with the United States.

In an effort to protect their intelligence from detection and to capitalize on growing anti-German sentiment in the United States, the British waited until February 24th to present the telegram to Woodrow Wilson.

The American press published news of the telegram on March 1st. In early April President Wilson addressed Congress spelling out his belief that the United States was effectively having war forced upon it principally by the campaign of submarine warfare but the Zimmermann proposals were also cited as a serious provocation.

On April 6th, 1917, the United States Congress formally accepted that a state a war existed where the United States was in opposition to Imperial Germany and its allies.

The decoded telegram reads:-

"We intend to begin on the first of February unrestricted submarine warfare. We shall endeavor in spite of this to keep the United States of America neutral. In the event of this not succeeding, we make Mexico a proposal or alliance on the following basis: make war together, make peace together, generous financial support and an understanding on our part that Mexico is to reconquer the lost territory in Texas, New Mexico, and Arizona. The settlement in detail is left to you. You will inform the President of the above most secretly as soon as the outbreak of war with the United States of America is certain and add the suggestion that he should, on his own initiative, invite Japan to immediate adherence and at the same time mediate between Japan and ourselves. Please call the President's attention to the fact that the ruthless employment of our submarines now offers the prospect of compelling England in a few months to make peace."


The coded telegram is actually signed "Bernstorff" because it was transmitted through the United States and Bernstorff was the German Ambassador to Washington.