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Pourquoi le khopesh n'a-t-il jamais été utilisé depuis l'Egypte ancienne ?


Les anciens Égyptiens utilisaient une arme appelée le khopesh. C'était une lame incurvée qui était excellente pour contourner les boucliers et perforer des parties du corps comme les reins.

Pourquoi aucune autre armée dans le monde antique ou médiéval n'a-t-elle plus jamais utilisé le khopesh, du moins en tant que type d'arme destiné à des ennemis spécifiques ?


Le khopesh était une solution aux limitations du bronze en tant que matériau d'épée.

Les épées de bronze ne peuvent pas être trop longues car elles se brisent. Le bronze est plus cassant et moins flexible que le fer. Pour cette raison, les épées de bronze n'étaient utilisées que comme armes secondaires. Le xyphos grec n'a été utilisé que lorsque la doris (lance) s'est cassée et certains hoplites ne se sont jamais entraînés avec.

Le khopesh est une épée de faucille. La lame incurvée a un point d'équilibre très avancé, ce qui la rend semblable à une hache (en fait, elle a évolué à partir d'axes).

C'est une excellente arme de piratage, ce qui la rend très utile pour attaquer des membres non protégés par une armure ou même casser des boucliers. Il n'était pas utilisé "pour contourner les boucliers" mais à travers eux, et ni "pour percer" car il est difficile de changer de direction entre les coupes, la pointe est presque émoussée et vers l'arrière et l'épée est trop courte pour de bonnes fentes.

Lorsque les épées ont commencé à être fabriquées en fer/acier, la forme extrême du khopesh est devenue moins précieuse. Il existe encore des sabres de "hacking", comme le grec kopis (au nom si proche) et plus tard le shotel ou le cimeterre, des sabres qui privilégient la coupe au lieu de la poussée. La forme que nous appelons habituellement " machette " (falchion, etc.) a été populaire dans toute l'histoire.

Donc, fondamentalement, les armées antiques et médiévales utilisaient le khopesh, mais comme il était fait d'acier, il n'avait pas sa forme exacte.


Également utilisé à Elam, Syrie et Canaan (j'insiste sur le mien):

Au cours de l'âge du bronze moyen, la nouvelle faucille se répandit rapidement dans tout le Proche-Orient, apparaissant à Elam, Syrie, Canaan, et finalement l'Egypte. L'Egypte semble avoir été la dernière région à acquérir l'arme. Il n'apparaît pas dans l'art égyptien du Moyen Empire, ce qui rend probable que l'arme a été initialement acquise par les Égyptiens par le biais du commerce ou du pillage de Canaan. Il est fait mention de trente-trois "cimeterres" - littéralement "outils de récolte" (ECI 79 n 49) - pris comme butin en Syrie sous le règne d'Amenemhet II {1929-1895}. Vraisemblablement, ce sont des versions des épées faucilles trouvées dans les tombes royales de Byblos en Syrie et de Sichem en Canaan au cours de cette période. L'arme ne semble pas avoir été fabriquée en Egypte jusqu'au Nouvel Empire, quand elle apparaît fréquemment sous une forme modifiée comme l'Egypte khopesh (khps), ou cimeterre, où le manche de l'arme est réduit à environ un tiers et la lame étendue aux deux tiers AW 1:206-7; FP51).

Hamblin, 2006. La guerre dans le Proche-Orient ancien, p.71


Parce que les boucliers et l'armure ont changé

Ce n'était pas parce que le bronze était plus doux ou plus cassant que le fer comme le stipule la réponse acceptée.

Le khopesh a été principalement abandonné entre ~1200-1100BCE, ce qui coïncide bien avec l'effondrement de l'âge du bronze, mais le fait qu'il ait été historiquement fabriqué en bronze n'a pas grand-chose à voir avec la raison pour laquelle la conception a été abandonnée. Le bronze à l'étain correctement durci peut être plus résistant que l'acier doux (fer forgé) et n'a pas été considérablement contourné par les propriétés de l'acier jusqu'à la période médiévale, lorsque les gens ont commencé à comprendre comment fabriquer des aciers à teneur moyenne en carbone sans trop de contamination par le soufre et le phosphore. De plus, toutes les épées de l'âge du bronze n'étaient pas courtes. Beaucoup, comme ceux utilisés par les Crétois minoens, avaient des longueurs de lame dépassant 1 mètre de long.

L'effondrement de l'âge du bronze est le résultat d'une série de guerres dévastatrices qui ont commencé par la destruction de toutes les grandes villes grecques, puis se sont propagées à toute la Méditerranée orientale. L'âge du bronze a pris fin, non pas parce que le fer de l'époque était meilleur, mais parce que ces guerres ont coupé le commerce de l'étain, faisant du bronze un alliage difficilement disponible. La fonte du fer a déjà été découverte vers 3000 av.

Ce n'est pas non plus parce que le fer ne pouvait pas être utilisé pour faire le même genre de formes

Alors que la forme exacte du khopesh a été abandonnée, l'âge du fer a vu plusieurs civilisations utiliser des épées également recourbées mais avec des profils de bord différents. Les épées en faux dace et en faucille celtique avaient des lames presque identiques, sauf que le tranchant se trouve à l'intérieur du crochet au lieu de l'extérieur.

Donc, si les absences de Bronze n'étaient pas à blâmer, alors la prochaine chose la plus logique à regarder est de voir si la nature de la guerre elle-même avait changé.

On ne sait pas si la série de guerres qui a mis fin à l'âge du bronze a été causée par les Grecs eux-mêmes ou non, mais la seule civilisation qui a survécu pour nous laisser une trace écrite était les Égyptiens. Dans leurs descriptions et illustrations des "peuples de la mer", il est très clair que ces attaquants ont combattu d'une manière très similaire aux Grecs mycéniens.

Ainsi, pour comprendre la signification de ces guerres avec le déclin du khopesh, vous devez considérer en quoi la propagation de la guerre de style grec était fondamentalement différente de celle des régions qui utilisaient le khopesh.

Dans les régions où le Khopesh était populaire comme l'Égypte et Canaan, la plupart des armées se battaient sans armure, mais utilisaient de grands boucliers en osier ou une charpente en bois recouverte de peau. Tout dans la conception du Khopesh le rendait idéal pour couper à travers ces boucliers. Il était lourd à l'avant, ce qui lui donne beaucoup d'élan lorsqu'il est balancé, mais il avait également une longue surface de coupe incurvée pour pouvoir tirer à travers ces boucliers souples. Il y a aussi un avantage kinésiologique à utiliser une arme qui coupe avant la main plutôt qu'en ligne avec elle.

Dans la tradition de guerre grecque mycénienne, l'armure était beaucoup plus populaire. Une panoplie à l'époque inclurait une armure en plaques de bronze ou même de style dendra, un bouclier plus petit mais probablement plus résistant, un casque en défense de sanglier, une épée courte et droite et une lance. Alors que le Khopesh pouvait très bien fendre le cuir et l'osier, il est pratiquement impossible de couper à travers une armure métallique (que ce soit en bronze ou en acier).

C'était une lame incurvée qui était excellente pour contourner les boucliers

C'est une hypothèse fausse. Parce que le bord du khopesh est à l'extérieur de la courbe, vous devez éloigner votre lame de la cible pour accrocher un bouclier. Même lorsque vous tournez le khopesh vers l'arrière, la pointe ne dirige pas la main, il n'est donc pas particulièrement facile de frapper quelqu'un avec un bouclier autour d'une épée droite. La pointe n'est pas non plus alignée avec la poussée, ce qui signifie moins de pénétration qu'une lame droite.

Contre une armure ou un bouclier bien fait, une épée courte, droite et bien équilibrée est beaucoup plus idéale car elle est plus maniable et a une poussée plus forte et plus précise pour entrer dans les interstices de l'armure ou autour du bouclier ; ainsi, lorsque les peuples de la mer ont envahi les zones où le khopesh était commun, les défenseurs sont passés aux épées droites en réponse à leurs avantages.

Tout au long de l'histoire, le concept général du Khopesh resurgit encore et encore sous la forme du kopis, du cimeterre, du coutelas, du kukri, etc. mais il n'a plus jamais adopté le même point d'interrogation comme courbe avec un bord extérieur parce que chaque civilisation avançant savait que leurs lames pourraient parfois avoir besoin de manœuvrer autour d'une défense qui serait cependant trop difficile à couper.


Dans l'Égypte ancienne, la taxidermie n'était pas utilisée comme moyen d'exposer des animaux, mais plutôt pour préserver les animaux qui étaient des animaux de compagnie ou qui étaient aimés des pharaons et d'autres nobles. Ils ont développé le premier type de préservation des humains et des animaux grâce à l'utilisation d'outils d'embaumement, d'épices, d'injections et d'huiles.

Le but de la préservation des animaux était qu'ils puissent être enterrés aux côtés du pharaon ou de la noblesse. L'un des animaux les plus remarquables que les Égyptiens ont conservés était un hippopotame. Bien que leurs méthodes n'aient pas été utilisées pour exposer des animaux, cela a ouvert la voie à de nouveaux développements et à de nouvelles techniques de taxidermie.


Préhistoire

On ne sait pas quand exactement les premiers hominidés sont arrivés en Égypte. La première migration d'hominidés hors d'Afrique a eu lieu il y a près de 2 millions d'années, les humains modernes se dispersant hors d'Afrique il y a environ 100 000 ans. L'Égypte a peut-être été utilisée pour atteindre l'Asie dans certaines de ces migrations.

Des villages dépendants de l'agriculture ont commencé à apparaître en Égypte il y a environ 7 000 ans, et les premières inscriptions écrites de la civilisation remontent à environ 5 200 ans et parlent des premiers dirigeants de l'Égypte. Ces premiers dirigeants incluent Iry-Hor, qui, selon des inscriptions récemment découvertes, a fondé Memphis, une ville qui a servi de capitale à l'Égypte pendant une grande partie de son histoire. Quand et comment l'Égypte a été unie n'est pas clair et fait l'objet de débats parmi les archéologues et les historiens.

Le climat égyptien était beaucoup plus humide à l'époque préhistorique qu'il ne l'est aujourd'hui. Cela signifie que certaines zones aujourd'hui désertiques étaient fertiles. Un site archéologique célèbre où cela peut être vu se trouve dans la "grotte des nageurs" (comme on l'appelle aujourd'hui) sur le plateau de Gilf Kebir, dans le sud-ouest de l'Égypte. La grotte est maintenant entourée de kilomètres de désert aride, cependant, elle possède de l'art rupestre montrant ce que certains érudits interprètent comme des personnes nageant. La date exacte de l'art rupestre n'est pas claire, bien que les chercheurs pensent qu'il a été créé à l'époque préhistorique.


Inondation du Nil

La crue du Nil est un cycle naturel crucial qui est célébré depuis l'Antiquité en Égypte. L'inondation est un congé annuel qui commence le 15 août et dure deux semaines. Les anciens Égyptiens croyaient que la rivière était inondée chaque année à cause des larmes d'Isis lorsqu'elle pleurait Osiris, son mari décédé. Les inondations sont le résultat d'une mousson annuelle de mai à août qui provoque d'énormes précipitations dans les hauts plateaux éthiopiens dont le pic atteint 14 928 pieds. La rivière Atbarah et le Nil Bleu transportent un pourcentage considérable de l'eau de pluie vers le Nil. Une plus petite quantité traverse le Nil Blanc et Sobat dans le Nil.

Les anciens Égyptiens n'étaient pas au courant de ces faits, et ils ne pouvaient qu'observer la crue des eaux du Nil. Les Égyptiens ne pouvaient prévoir les niveaux et la date exacts des inondations qu'en transmettant les lectures de la jauge d'Assouan aux parties inférieures de l'Égypte ancienne. La seule chose qui n'était pas prévisible était le débit total et l'étendue des inondations. Le calendrier égyptien était divisé en trois saisons : Shemu (récolte), Peret (croissance) et Akhet (inondation). Le Nil a été inondé pendant la saison d'Akhet. Le premier signe d'inondation a été observé à Assouan en juin.


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Pot d'apothicaire pour maman du XVIIIe siècle.

Alors que les réserves de bitume se faisaient de plus en plus rares, peut-être en partie à cause de sa réputation de médicament miracle, ces cadavres embaumés représentaient une nouvelle source potentielle. Et s'il fallait le gratter à la surface de corps anciens ?

Le sens de maman considérablement changé au 12ème siècle lorsque Gérard de Crémone, un traducteur de manuscrits en langue arabe, a défini le mot comme "la substance trouvée dans la terre où les corps sont enterrés avec de l'aloès par lequel le liquide des morts, mélangé avec le aloès, est transformé et est similaire à la poix marine. Après ce point, le sens de maman élargi pour inclure non seulement l'asphalte et d'autres matériaux résineux durcis provenant d'un corps embaumé, mais également la chair de ce corps embaumé.

Prenez deux gouttes de maman et appelez-moi le matin

Manger des momies pour leurs réserves de bitume médicinal peut sembler extrême, mais ce comportement a tout de même une pointe de rationalité. Comme avec un jeu de téléphone, où le sens change à chaque transfert, les gens finissent par croire que les momies elles-mêmes (pas la substance collante utilisée pour les embaumer) possédaient le pouvoir de guérir. Les chercheurs ont longtemps débattu pour savoir si le bitume était un ingrédient réel dans le processus d'embaumement égyptien. Pendant longtemps, ils ont cru que ce qui ressemblait à du bitume étalé sur des momies était en réalité de la résine, humidifiée et noircie avec le temps. Des études plus récentes ont montré que le bitume a été utilisé à un moment donné, mais ne pas sur les momies royales, de nombreux Européens modernes auraient pu penser qu'ils ingèrent. Ironiquement, les Occidentaux pensaient peut-être récolter des bienfaits médicinaux en mangeant la royauté égyptienne, mais un tel pouvoir de guérison provenait des restes de roturiers, et non de pharaons morts depuis longtemps.

Aujourd'hui encore, le mot Momie évoque des images du roi Tut et d'autres pharaons soigneusement préparés. Mais les premières momies égyptiennes n'étaient pas nécessairement des membres de la royauté, et elles ont été préservées par accident par les sables secs dans lesquels elles ont été enterrées il y a plus de 5 000 ans. Les Égyptiens ont ensuite passé des milliers d'années à essayer de reproduire le travail de la nature. Au début de la quatrième dynastie, vers 2600 avant notre ère, les Égyptiens ont commencé à expérimenter des techniques d'embaumement, et le processus a continué d'évoluer au fil des siècles. Les premiers comptes rendus détaillés des matériaux d'embaumement ne sont pas apparus jusqu'à ce qu'Hérodote ait répertorié la myrrhe, la casse, l'huile de cèdre, la gomme, les épices aromatiques et le natron au 5ème siècle avant notre ère. Au 1er siècle avant notre ère, Diodorus Siculus avait ajouté la cannelle et le bitume de la mer Morte à la liste.

Manger des momies pour leurs réserves de bitume médicinal peut sembler extrême, mais ce comportement a tout de même une pointe de rationalité.

Une recherche publiée en 2012 par l'archéologue chimiste britannique Stephen Buckley montre que le bitume n'est apparu comme ingrédient d'embaumement qu'après 1000 avant notre ère, lorsqu'il a été utilisé comme substitut moins cher de résines plus chères. C'est la période où la momification a frappé le grand public.

Le bitume était utile pour l'embaumement pour les mêmes raisons qu'il était précieux pour la médecine. Il protégeait la chair d'un cadavre de l'humidité, des insectes, des bactéries et des champignons, et ses propriétés antimicrobiennes aidaient à prévenir la pourriture. Certains chercheurs ont suggéré qu'il y avait aussi une utilisation symbolique du bitume dans la momification : sa couleur noire était associée au dieu égyptien Osiris, symbole de fertilité et de renaissance.


4. Louxor

Située en Haute-Égypte, Louxor a toujours été connue comme un musée à ciel ouvert avec ses temples égyptiens antiques intacts qui remontent à environ 4 000 ans. Louxor possède à elle seule un tiers des monuments antiques du monde.

Je recommande une balade en montgolfière au lever du soleil pour profiter de la vue spectaculaire d'en haut.

Louxor est également célèbre pour la Vallée des Rois. Cette vallée est devenue un cimetière royal pour les pharaons tels que Toutankhamon, Seti I et Ramsès II, ainsi que pour les reines, les grands prêtres et d'autres élites des 18e, 19e et 20e dynasties.

Une fois que vous aurez fini d'explorer cette ville unique en son genre, vous adorerez une croisière sur le Nil pour vous diriger vers votre prochaine destination, que je recommande d'être Assouan ou la Nubie !


La pyramide à degrés

Les implications de l'architecture derrière la pyramide à degrés de Djéser sont pour le moins drastiques.

Djoser est le nom donné au souverain de la Troisième Dynastie par les visiteurs du Nouvel Empire sur le site plus de mille ans plus tard. Le seul nom royal trouvé sur les murs du complexe est le nom du roi Horus, Netjerykhet.

Avant ce roi de la troisième dynastie, le matériau le plus couramment utilisé dans la construction de grands bâtiments était la brique crue. Cependant, avec le règne de Djéser, cela, comme beaucoup d'autres choses, a changé.

Son architecte royal Imhotep, chancelier et grand voyant du dieu Soleil Ra (voyez ici un aperçu de pourquoi je crois que le culte du Soleil a directement influencé la construction de la Pyramide à Degrés et pourquoi je suis d'accord avec l'astronome tchèque Ladislav Krivsky) a révolutionné l'architecture égyptienne antique en construisant la pyramide à degrés de Saqqarah.

La pyramide à degrés de Djéser était entourée d'un mur de calcaire massif, d'une hauteur de 10,5 mètres et d'une longueur de 1,645 mètres. À l'intérieur, un complexe massif a été construit qui s'étend sur 15 ha (37 acres (de terre, la taille d'une grande ville au 3ème millénaire avant JC.

À l'intérieur de cette enceinte se trouvent une pléthore de bâtiments, de temples et de structures factices, dont beaucoup n'ont pas encore été entièrement compris à ce jour.

Mais de toute la structure contenue dans le mur de calcaire, la pièce maîtresse était la pyramide à degrés, un monument massif s'élevant à environ 65 mètres dans les airs, contenant environ 330 400 mètres cubes d'argile et de pierre. La Pyramide était composée de six structures superposées empilées les unes sur les autres.


Une brève histoire de l'argent - Magie, argent et médecine

L'argent sous sa forme native pure (argent élémentaire) est en fait assez rare dans la nature. L'argent natif se trouve généralement mélangé dans les minerais avec d'autres métaux. D'un autre côté, l'or se trouve souvent sous sa forme élémentaire pure dans des pépites de différentes tailles. L'argent peut donc être considéré comme un peu plus rare et précieux que l'or.

Les premiers efforts connus de l'homme pour extraire l'argent de la terre ont eu lieu en Anatolie, dans le pays actuellement connu sous le nom de Turquie. Les anciens Égyptiens ont également trouvé des gisements d'argent plus riches que la moyenne dans l'or qu'ils ont extrait. Ils ont finalement appris à séparer les deux métaux précieux et à affiner l'argent en ce qu'ils appelaient « l'or blanc ». En l'an 2500 avant JC, les Chaldéens purifiaient l'argent des minerais de plomb qu'ils extrayaient. C'est généralement une méthode plus efficace pour raffiner l'argent et a conduit à un flot d'argent à travers le monde antique. Une autre culture ancienne importante dans l'histoire de l'argent était les Grecs, qui ont découvert de riches gisements d'argent près de l'Athènes antique. Ces découvertes ont finalement conduit aux tristement célèbres mines de Larium, qui ont produit de l'argent pendant des centaines d'années.

L'argent était un métal précieux pour les peuples anciens. Sa malléabilité et sa durabilité ont permis l'utilisation généralisée de l'argent comme monnaie, art et bijoux. L'argent, comme l'or, est considéré comme un métal noble, il ne réagira pas facilement et ne rouillera jamais. Naturellement, ces propriétés ont conduit les peuples à attribuer une variété de pouvoirs surnaturels et mystiques à l'argent. Dans les temps modernes, nous savons que l'argent peut éventuellement développer un ternissement de surface noirâtre s'il est exposé au soufre. Cependant, ce n'est que depuis la révolution industrielle qu'il y a suffisamment de soufre dans l'atmosphère pour ternir l'argent.

Les civilisations anciennes étaient chargées de croyances religieuses et mythiques et, en tant que tel, l'argent a été associé à divers dieux. On croyait que l'argent et l'or étaient favorisés par les dieux, qui gardaient les métaux brillants et sans rouille. L'argent possède également des propriétés antimicrobiennes uniques, reconnues même par les peuples anciens qui n'avaient aucune connaissance de la médecine et de la biologie modernes. Les gens ont observé que le vin stocké dans des récipients en argent restait buvable plus longtemps que les contenants d'autres matériaux. Les Romains savaient que laisser tomber des pièces d'argent dans des réservoirs d'eau signifierait que moins de soldats tomberaient malades après avoir bu. Des poudres et des teintures d'argent étaient appliquées sur les plaies car elles étaient connues pour prévenir la septicémie. Il a également été remarqué que les aliments et les boissons avariés rendaient souvent les gobelets et l'argenterie en argent noirs au contact, ce qui a conduit à la coutume répandue d'utiliser l'argent dans la vaisselle. Ils ne savaient probablement pas que la raison pour laquelle les aliments empoisonnés noircissaient l'argent est que de nombreux aliments avariés contiennent de fortes concentrations de soufre. La croyance commune était que l'argent avait des pouvoirs surnaturels, ce qui expliquait ces propriétés. Ces propriétés mystiques de l'argent sont encore exprimées dans la littérature surnaturelle. On pense que l'argent est nocif et potentiellement mortel pour les vampires, et il faut une balle en argent pour abattre un loup-garou.

L'argent est le plus réfléchissant de tous les métaux, ce qui a conduit à l'utilisation courante de l'argent dans les miroirs. La réflectivité et la couleur de l'argent ont également conduit à son association fréquente avec la lune. Les femmes sont également souvent associées à la lune, et au fil du temps, cela a conduit à ce que l'argent soit lié à tout ce qui est féminin. L'argent est couramment utilisé dans la magie et les anciens rituels chamaniques, où il est attribué à toutes sortes de pouvoirs. Généralement, il est considéré comme une substance bénéfique, qui renforce les effets de la magie, protège et concentre le porteur d'argent. On pense également que l'argent reflète les énergies et les esprits nocifs.

Dans les temps plus modernes, l'argent a trouvé une myriade de rôles dans l'industrie. L'argent peut être trouvé dans l'électronique, les panneaux solaires, les films photographiques, les piles, les médicaments et d'innombrables autres produits essentiels à la vie moderne. Il a été utilisé comme monnaie dans la monnaie depuis l'Antiquité. Les drachmes d'argent de la Grèce antique, par exemple, étaient des pièces de monnaie commerciales populaires qui se sont répandues dans toute la région méditerranéenne. D'autres cultures anciennes en Inde, en Perse, en Amérique du Sud et en Europe utilisaient des pièces d'argent.

L'argent a été utilisé pour les pièces de monnaie au lieu d'autres matériaux pour de nombreuses raisons :

  • L'argent est facilement négociable (liquide) et a un faible écart de prix d'achat et de vente.
  • Les pièces et lingots d'argent sont fongibles. C'est-à-dire qu'une unité équivaut à une autre unité de la même mesure.
  • L'argent est une réserve physique de richesse facilement transportable. Les métaux précieux comme l'argent et l'or ont un rapport valeur/poids élevé.
  • L'argent pur peut être divisé en unités plus petites sans détruire sa valeur. Il peut être fondu et refondu sous diverses formes et mesures.
  • Les pièces et les lingots en argent pur ont un poids ou une mesure définissable pour vérifier leur légitimité.
  • L'argent est durable. Une pièce d'argent ne rouillera pas.
  • L'argent a une valeur stable. Il a toujours été un métal rare et utile.

Malgré la tentative de démonétisation de l'argent au siècle dernier par le gouvernement et les banques, les lingots d'argent, les pièces commémoratives et les pièces de circulation sont encore frappées aujourd'hui. Ils sont populaires parmi les collectionneurs et les investisseurs qui souhaitent une réserve de richesse qu'ils peuvent contrôler physiquement, qui agit comme une couverture contre l'inflation. La demande d'investissement en argent a rapidement augmenté au cours des dernières années alors que les gouvernements du monde continuent de gonfler leurs devises. Avec sa myriade d'utilisations industrielles et sa demande d'investissement croissante, l'argent pourrait un jour être évalué comme égal ou même supérieur à l'or.


Historique de l'utilisation des pesticides

La pratique de l'agriculture a commencé il y a environ 10 000 ans dans le Croissant fertile de la Mésopotamie (partie de l'Irak, de la Turquie, de la Syrie et de la Jordanie actuels) où les graines comestibles étaient initialement récoltées par une population de chasseurs-cueilleurs 1 . La culture du blé, de l'orge, des pois, des lentilles, des pois chiches, de la vesce amère et du lin a ensuite suivi à mesure que la population s'installait et que l'agriculture devenait le mode de vie. De même, en Chine, le riz et le mil étaient domestiqués, alors qu'il y a environ 7 500 ans, le riz et le sorgho étaient cultivés dans la région du Sahel en Afrique. Les cultures locales ont été domestiquées indépendamment en Afrique de l'Ouest et peut-être en Nouvelle-Guinée et en Éthiopie. Trois régions des Amériques ont domestiqué indépendamment du maïs, des courges, des pommes de terre et des tournesols 2 .

Il est clair que les cultures agricoles souffriraient de ravageurs et de maladies causant une grande perte de rendement avec la possibilité toujours présente de famine pour la population. Même aujourd'hui, avec les progrès des sciences agricoles, les pertes dues aux ravageurs et aux maladies vont de 10 à 90 %, avec une moyenne de 35 à 40 %, pour toutes les cultures vivrières et à fibres potentielles 3 . Il y avait donc une grande incitation à trouver des moyens de surmonter les problèmes causés par les ravageurs et les maladies. La première utilisation enregistrée d'insecticides remonte à environ 4 500 ans par les Sumériens qui utilisaient des composés soufrés pour lutter contre les insectes et les acariens, tandis qu'il y a environ 3 200 ans, les Chinois utilisaient des composés de mercure et d'arsenic pour lutter contre les poux de corps 4 . Des écrits de la Grèce antique et de Rome montrent que la religion, la magie populaire et l'utilisation de ce que l'on peut appeler des méthodes chimiques ont été essayées pour lutter contre les maladies des plantes, les mauvaises herbes, les insectes et les animaux nuisibles. Comme il n'y avait pas d'industrie chimique, tous les produits utilisés devaient être d'origine végétale ou animale ou, s'ils étaient de nature minérale, facilement accessibles ou disponibles. Ainsi, par exemple, les fumées sont enregistrées comme étant utilisées contre le mildiou et les brûlures. Le principe était de brûler certains matériaux tels que paille, paille, rognures de haie, crabes, poissons, bouse, bœuf ou autre corne d'animal au vent afin que la fumée, de préférence malodorante, se répande dans le verger, la culture ou le vignoble. Il était généralement admis qu'une telle fumée dissiperait la brûlure ou le mildiou. Les fumées étaient également utilisées contre les insectes, tout comme divers extraits de plantes comme le lupin amer ou le concombre sauvage. Le goudron était également utilisé sur les troncs d'arbres pour piéger les insectes rampants. Les mauvaises herbes ont été contrôlées principalement par désherbage manuel, mais diverses méthodes «chimiques» sont également décrites telles que l'utilisation de sel ou d'eau de mer 5,6 . Le pyrèthre, qui est dérivé des fleurs séchées de Chrysanthème cinerariaefolium Les « marguerites du pyrèthre » sont utilisées comme insecticide depuis plus de 2000 ans. Les Perses utilisaient la poudre pour protéger le grain entreposé et plus tard, les Croisés rapportèrent en Europe des informations selon lesquelles les marguerites rondes séchées contrôlaient les poux de tête 7 . De nombreux produits chimiques inorganiques ont été utilisés depuis l'Antiquité comme pesticides 8 , en effet la bouillie bordelaise, à base de sulfate de cuivre et de chaux, est encore utilisée contre diverses maladies fongiques.

Jusqu'aux années 1940, les substances inorganiques, telles que le chlorate de sodium et l'acide sulfurique, ou les produits chimiques organiques dérivés de sources naturelles étaient encore largement utilisées dans la lutte antiparasitaire. Cependant, certains pesticides étaient des sous-produits de la production de gaz de charbon ou d'autres procédés industriels. Ainsi, les premiers produits organiques tels que les nitrophénols, les chlorophénols, la créosote, le naphtalène et les huiles de pétrole ont été utilisés contre les champignons et les insectes nuisibles, tandis que le sulfate d'ammonium et l'arséniate de sodium ont été utilisés comme herbicides. L'inconvénient de nombre de ces produits était leur taux d'application élevé, leur manque de sélectivité et leur phytotoxicité 9 . La croissance des pesticides de synthèse s'est accélérée dans les années 40 avec la découverte des effets du DDT, du BHC, de l'aldrine, de la dieldrine, de l'endrine, du chlordane, du parathion, du captane et du 2,4-D. Ces produits étaient efficaces et peu coûteux, le DDT étant le plus populaire en raison de son activité à large spectre 4 ,10 . Le DDT était largement utilisé, semblait avoir une faible toxicité pour les mammifères et réduisait les maladies transmises par les insectes, comme le paludisme, la fièvre jaune et le typhus. Par conséquent, en 1949, le Dr Paul Muller a remporté le prix Nobel de médecine pour avoir découvert ses propriétés insecticides. Cependant, en 1946, une résistance au DDT par les mouches domestiques a été signalée et, en raison de son utilisation généralisée, on a signalé des dommages aux plantes et aux animaux non ciblés et des problèmes de résidus 4,10 .

Pendant la majeure partie des années 1950, les consommateurs et la plupart des décideurs politiques ne se sont pas trop préoccupés des risques potentiels pour la santé liés à l'utilisation de pesticides. La nourriture était moins chère en raison des nouvelles formulations chimiques et avec les nouveaux pesticides, il n'y avait aucun cas documenté de personnes décédées ou gravement blessées par leur utilisation "normale" 11 . Il y a eu quelques cas de dommages dus à une mauvaise utilisation des produits chimiques. Mais les nouveaux pesticides semblaient plutôt sûrs, surtout par rapport aux formes d'arsenic qui avaient tué des gens dans les années 1920 et 1930 12 . Cependant, des problèmes pourraient survenir à cause de l'utilisation aveugle et en 1962, ceux-ci ont été mis en évidence par Rachel Carson dans son livre Silent Spring 13 . Cela a fait ressortir les problèmes qui pourraient être associés à l'utilisation aveugle de pesticides et a ouvert la voie à des produits plus sûrs et plus respectueux de l'environnement.

Les recherches sur les pesticides se sont poursuivies et les années 1970 et 1980 ont vu l'introduction de l'herbicide le plus vendu au monde, le glyphosate, les herbicides à faible taux d'utilisation de la sulfonylurée et de l'imidazolinone (imi), ainsi que les dinitroanilines et les familles d'aryloxyphénoxypropionate (fop) et de cyclohexanediones (dim). Pour les insecticides, il y a eu la synthèse d'une 3 ème génération de pyréthroïdes, l'introduction d'avermectines, de benzoylurées et de Bt (Bacillus thuringiensis) en traitement par pulvérisation. Cette période a également vu l'introduction des familles de fongicides triazole, morpholine, imidazole, pyrimidine et dicarboxamide. Comme de nombreux produits agrochimiques introduits à cette époque avaient un mode d'action unique, les rendant ainsi plus sélectifs, des problèmes de résistance sont apparus et des stratégies de gestion ont été introduites pour lutter contre cet effet négatif.

Dans les années 90, les activités de recherche se sont concentrées sur la découverte de nouveaux membres de familles existantes qui ont une plus grande sélectivité et de meilleurs profils environnementaux et toxicologiques. De plus, de nouvelles familles de produits agrochimiques ont été introduites sur le marché, telles que les herbicides triazolopyrimidine, tricétone et isoxazole, les fongicides strobilurine et azolone et les insectides chloronicotinyle, spinosyne, fiprole et diacylhydrazine. Bon nombre des nouveaux produits agrochimiques peuvent être utilisés en grammes plutôt qu'en kilogrammes par hectare.

La nouvelle chimie des insecticides 14 et des fongicides 15 a permis une meilleure gestion de la résistance et une meilleure sélectivité. Les systèmes intégrés de lutte antiparasitaire, qui utilisent toutes les techniques de lutte antiparasitaire disponibles afin de décourager le développement de populations de ravageurs et de réduire l'utilisation de pesticides et d'autres interventions à des niveaux économiquement justifiés, ont également contribué à réduire l'utilisation de pesticides 16 .

Aujourd'hui, la boîte à outils de lutte antiparasitaire s'est élargie pour inclure l'utilisation de cultures génétiquement modifiées conçues pour produire leurs propres insecticides ou présenter une résistance aux produits herbicides à large spectre ou aux ravageurs. Celles-ci comprennent les cultures tolérantes aux herbicides comme le soja, le maïs, le canola et le coton et les variétés de maïs et de coton résistantes respectivement à la pyrale du maïs et au ver de la capsule 9 . En outre, l'utilisation de systèmes de lutte intégrée contre les ravageurs (IPM) qui découragent le développement de populations de ravageurs et réduisent l'utilisation de produits agrochimiques s'est également généralisée. Ces changements ont modifié la nature de la lutte antiparasitaire et ont le potentiel de réduire et/ou de modifier la nature des produits agrochimiques utilisés.

1 . L'élan pour les semailles et le début de l'agriculture : Collecte au sol de céréales sauvages M.E. Kislev, E. Weiss et A. Hartmann, Actes de l'Académie nationale des sciences, 101 (9) 2692-2694 (2004)

2. Graines primordiales, origine de l'agriculture

3 . Avantages économiques de la lutte antiparasitaire R. Peshin, Encyclopedia of Pest Management, pages 224-227, Pub. Marcel Dekker, 2002


CONCLUSIONS

Depuis des temps immémoriaux, les gens ont essayé de trouver des médicaments pour soulager la douleur et guérir différentes maladies. À chaque période, à chaque siècle successif du développement de l'humanité et des civilisations avancées, les propriétés curatives de certaines plantes médicinales ont été identifiées, notées et transmises aux générations successives. Les avantages d'une société ont été transmis à une autre, qui a amélioré les anciennes propriétés, en a découvert de nouvelles, jusqu'à nos jours. L'intérêt continu et perpétuel des gens pour les plantes médicinales a entraîné la mode moderne et sophistiquée de leur traitement et de leur utilisation.


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