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Est-il correct de faire référence à l'ère victorienne en dehors du Royaume-Uni ?


Ici au Royaume-Uni, nous nous référons aux « Victoriens », ou à l'époque où les « Victoriens » ont régné. J'ai récemment lu un article sur la BBC au sujet d'une histoire se déroulant aux États-Unis à l'époque victorienne. Bien que cela ait du sens du point de vue de la BBC (étant une société britannique), cela m'a fait me demander si l'époque faisait tout sens en dehors des frontières du Royaume-Uni… Est-ce que d'autres pays le reconnaissent même comme une époque ? Existe-t-il des équivalents ? Quand est-il acceptable ou non de faire référence à quelque chose de cette époque qui n'est pas pertinent du point de vue contextuel ?

Ont étiqueté comme [Victorien]… ;)


Est-ce correct? Je suis heureux de dire qu'aucune autorité ne peut juger un terme correct ou incorrect. Il n'y a pas de police linguistique. (Voir à part #1)

Si vous utilisez le terme époque victorienne, vous serez (probablement) compris. Bien que Victoria n'était que reine du Commonwealth, le soleil ne se couchait jamais sur son territoire, et même là où elle ne régnait pas, elle influença (soft power). En conséquence, le terme est utile - il y a une entrée dans wikipedia et Merriam Webster.

Le terme est couramment utilisé dans plusieurs contextes (gamewriting, costumes, fiction).

Pour les États-Unis uniquement, nous pouvons utiliser les termes « ante-bellum » et « post-bellum » pour désigner des parties de l'ère victorienne.

Mis à part #1, j'admets qu'il existe de nombreuses polices linguistiques, mais elles ne sont pas pertinentes pour une entreprise significative. Discutablement se moquer des idiots est amusant, mais probablement pas significatif

A part # 2 - La pudibonderie des Victoriens est largement surestimée. On peut soutenir que l'une des raisons pour lesquelles les Anglais ont largement ignoré les révolutions de 1850 est que les « libéraux » anglais étaient plus puissants que les libéraux dans d'autres pays parce qu'ils avaient une longue histoire de financement par la publication de pornographie. Un financement plus important signifiait qu'ils avaient plus d'influence, et par conséquent ils n'avaient pas besoin de se rebeller ; ils avaient juste besoin d'utiliser les fonds fournis par la pornographie pour faire avancer un programme libéral.


« Victorien » a du sens dans les limites du Royaume-Uni (comme vous le dites), mais aussi dans les limites de l'Empire britannique. Rappelez-vous que Victoria était « l'impératrice des Indes ». En dehors de l'Empire britannique, par exemple aux États-Unis, cela n'a pas vraiment de sens, même si beaucoup d'Américains parlent de « l'ère victorienne », principalement dans le cadre de discussions sur la pudibonderie sexuelle.


Curieusement, j'étais dans une visite d'un manoir victorien, probablement l'Emyln Physic House à Cape May, New Jersey (ou peut-être Wheatland à Lancaster, PA), et le guide a utilisé le terme "Victorian" un peu différemment. Si je me souviens bien, la décoration survivante était datée de deux périodes à environ une décennie d'intervalle et une période était décrite comme « victorienne » et l'autre avait un nom différent.

Donc, apparemment, dans le guide touristique, on croyait que dans l'histoire de la décoration intérieure américaine, la période victorienne de 1837-1901 est divisée en sous-périodes, dont l'une s'appelle "Victorienne" et les autres avec des noms différents.


Littérature victorienne

Littérature victorienne fait référence à la littérature anglaise sous le règne de la reine Victoria (1837-1901). L'écriture en anglais de cette époque reflète la transformation majeure dans la plupart des aspects de la vie anglaise, tels que les avancées scientifiques, économiques et technologiques importantes aux changements dans les structures de classe et le rôle de la religion dans la société. [1] Alors que la période romantique était une période d'expression abstraite et d'introspection, les essayistes, les poètes et les romanciers de l'ère victorienne ont commencé à réfléchir et à commenter les réalités de l'époque, y compris les critiques des dangers du travail en usine, le sort des la classe inférieure et le traitement des femmes et des enfants. [2] Les exemples proéminents incluent le poète Elizabeth Barrett Browning et les romanciers Charles Dickens et Thomas Hardy. Le poème de Barrett intitulé "Cry of the Children", publié en 1844, se concentrait sur les conditions horribles auxquelles sont confrontés les enfants travaillant dans les usines. La popularité du poème a permis de faire la lumière sur d'importants problèmes sociaux et politiques de l'époque, tout en faisant avancer la cause du féminisme, ce qui lui a permis de se positionner comme une poétesse à succès et renommée dans un monde dominé par les hommes. [3] Dickens a employé l'humour et un ton accessible tout en abordant des problèmes sociaux tels que la disparité de richesse. [4] Hardy a utilisé ses romans pour remettre en question la religion et les structures sociales. [5]

Le XIXe siècle est largement considéré comme l'âge d'or du roman, et en particulier pour les romans britanniques. [6] C'est à l'époque victorienne (1837-1901) que le roman est devenu le premier genre littéraire en anglais. Un certain nombre de femmes romancières ont eu du succès au 19ème siècle, bien qu'elles aient souvent dû utiliser un pseudonyme masculin. Au début du XIXe siècle, la plupart des romans étaient publiés en trois volumes. Cependant, la sérialisation mensuelle a été relancée avec la publication de Charles Dickens' Papiers pickwick en vingt parties entre avril 1836 et novembre 1837. La demande était forte pour chaque épisode d'introduire un élément nouveau, que ce soit un rebondissement ou un nouveau personnage, afin de maintenir l'intérêt des lecteurs. Dickens et Thackeray publiaient fréquemment de cette façon. [7]


Le stéréotype victorien et le double standard

Aujourd'hui, « Victorien » connote un refus pudibond d'admettre l'existence du sexe, hypocritement combiné avec des discussions constantes sur le sexe, à peine voilées comme une série d'avertissements. Il y a une part de vérité dans les deux côtés de ce stéréotype. Quelques victoriens instruits ont beaucoup écrit sur le sexe, y compris la pornographie, les traités médicaux et les études psychologiques. La plupart des autres n'ont jamais parlé de sexe. Les femmes respectables de la classe moyenne, en particulier, étaient fières du peu qu'elles connaissaient leur propre corps et leur accouchement. De plus, les Victoriens vivaient avec un double standard sexuel que peu de gens remettaient en question avant la fin de la période. Selon ce double standard, les hommes voulaient et avaient besoin de sexe, et les femmes étaient libres de tout désir sexuel et se soumettaient au sexe uniquement pour plaire à leurs maris. Ces normes ne correspondaient pas à la réalité d'une société caractérisée par la prostitution, les maladies vénériennes, les femmes ayant des désirs sexuels et les hommes et les femmes qui ressentaient des désirs homosexuels, mais elles étaient néanmoins importantes.


Images

Les idéaux genrés de la pureté sexuelle de la femme respectable, bien que jamais incontestés, ont contribué à enchâsser un double standard sexuel. Ce double standard est apparent dans une législation telle que le Matrimonial Causes Act de 1857 : les femmes pouvaient divorcer sur la seule base de leur adultère, alors qu'il fallait prouver que les hommes avaient exacerbé l'adultère par d'autres délits. De même inégales étaient les fameuses lois sur les maladies contagieuses des années 1860, qui visaient à lutter contre les maladies sexuellement transmissibles répandues dans les forces armées par l'examen médical forcé des femmes prostituées dans les villes de garnison. L'idéal de l'"ange dans la maison" était cependant contrebalancé par une fascination culturelle pour son contraire, la "femme déchue" (une définition large englobant toutes les femmes qui avaient, ou semblaient avoir, une expérience sexuelle en dehors du mariage, y compris les adultères et prostituées) qui apparaît dans tant de littérature et d'art victoriens. La littérature conseil présentait une femme "l'influence morale" du fait de ses "habitudes naturelles et instinctives", mais était alors obligée d'exposer ces caractéristiques prétendument innées, comme dans cet exemple typique écrit par Peter Gaskell en 1833 : "son amour, sa tendresse, sa sollicitude affectueuse pour son [son mari&rsquos] confort et plaisir, son dévouement, ses soins inlassables&rsquo. [3] Toute l'énergie investie dans la rédaction de livres de conduite expliquant aux femmes comment se comporter montre la préoccupation que le comportement féminin « correct » était loin d'être naturel et devait être enseigné.

Alors que des travaux récents ont beaucoup fait pour compliquer les idées trop simples de la pruderie victorienne, l'idée de la répression sexuelle victorienne persiste. Il a des racines puissantes dans la position anti-victorienne proéminente des auteurs modernistes, notamment Lytton Strachey et Virginia Woolf. Dans Éminents Victoriens (1918) Strachey a cherché à libérer sa génération de la réticence et de l'ignorance perçues, en particulier en matière sexuelle, de leurs pères et grands-pères pré-freudiens. En 1966, Steven Marcus a développé de tels points de vue dans son long et influent Les autres victoriens : une étude sur la sexualité et la pornographie dans l'Angleterre du milieu du XIXe siècle, qui présentait les Victoriens comme des hypocrites sexuels, maintenant un vernis de société respectable sur un ventre de prostitution et de pornographie. Michel Foucault a lancé un défi important à cette approche en L'histoire de la sexualité (1976). Comme nous l'avons brièvement vu, Foucault a soutenu que, loin de réduire au silence le sexe comme sujet tabou, les Victoriens ont inauguré de nombreux discours juridiques, médicaux et sexologiques (l'étude scientifique du sexe) et qui ont permis au sexe de devenir un sujet légitime d'enquête. et débat.

Rapport sur la prostitution

L'introduction de William Acton à la première grande étude du XIXe siècle sur la prostitution énonce la nécessité d'une discussion sur le commerce du sexe, 1857.

La &lsquoinvention&rsquo de la sexualité

La période victorienne est un moment clé dans l'histoire de la sexualité, c'est l'époque où les terminologies modernes que nous utilisons pour structurer nos façons de penser et de parler de la sexualité ont été inventées. À partir des années 1880, des sexologues tels que Richard von Kraft-Ebing et Havelock Ellis ont été les pionniers d'une science dans laquelle les préférences sexuelles étaient analysées et classées, ils ont créé des termes tels que l'homosexualité, l'hétérosexualité et la nymphomane. De manière significative, cela a commencé une nouvelle opposition de l'homosexualité et de l'hétérosexualité, catégories qui ne désignaient pas simplement le comportement sexuel mais étaient perçues comme centrales à l'identité de chaque individu. La théoricienne queer révolutionnaire Eve Sedgwick décrit l'étendue de ce changement conceptuel :

C'est un fait assez étonnant que, parmi les très nombreuses dimensions selon lesquelles l'activité génitale d'une personne peut être différenciée de celle d'une autre (dimensions qui incluent la préférence pour certains actes, certaines zones ou sensations, certains types physiques, une certaine fréquence, certains investissements symboliques, certaines relations d'âge ou de pouvoir, une certaine espèce, un certain nombre de participants, etc. etc. etc.), précisément un, le genre du choix de l'objet, a émergé du tournant du siècle, et est resté, comme la dimension dénotée par la catégorie désormais omniprésente de &lsquoorientation sexuelle&rsquo. [4]

En prêtant attention à l'histoire des termes que nous tenons maintenant pour acquis, nous pouvons reconnaître la construction sociale, plutôt que la naturalité, de notre insistance sur l'identité sexuelle. Jonathan Katz a soutenu de manière particulièrement éloquente que l'hétérosexualité doit être reconnue comme une invention, et permise par la catégorie antérieure de l'homosexualité. Cette approche a également été précieuse pour les historiens de l'homosexualité féminine. Terry Castle, a contesté la "théorie des lesbiennes avant 1900", et Emma Donoghue a montré que le terme "lsquolesbienne" était utilisé "à la fois comme adjectif et comme nom pour décrire les femmes qui se désiraient et se faisaient plaisir plus d'un siècle et demi avant la OED&rsquo est la première entrée pour ce sens&rsquo. [5] D'autres, en particulier dans les études littéraires, ont adopté une approche différente en regardant les langues et les imageries alternatives à travers lesquelles le désir homosexuel est exprimé, et même l'éloquence des formes de silence (voir le travail de William Cohen pour de bons exemples de ce ).

Queer Victoriens

Les travaux de théoriciens du genre et queer, notamment Sedgwick, Judith Butler et Sharon Marcus, ont ouvert de riches possibilités d'interprétation. La théorie queer cherche à remettre en question l'idée que notre compréhension de nous-mêmes et du monde devrait dépendre de l'opposition de l'hétérosexualité et de l'homosexualité, elle scrute la naturalisation de ces termes culturels et examine la nature diverse, désordonnée et imbriquée du désir. Marcus&rsquos inspirant Entre femmes : amitié, désir et mariage dans l'Angleterre victorienne examine les continuités confortables entre les liens féminins (érotiques et autres) et les relations conjugales et familiales victoriennes. Comme le montrent ces travaux, la période victorienne - dans laquelle les termes par lesquels nous comprenons et vivons maintenant la sexualité n'avaient pas encore été inventés - offre un terrain critiquement libérateur avec d'autres façons de penser et de comprendre le désir.

Dans mon travail sur le 19ème siècle, j'ai trouvé que la définition la plus utile de queer est celle qui diffère du scénario de vie du mariage et de la reproduction hétérosexuels. Pour moi, cela a été une approche plus utile que toute autre basée sur une définition du queer comme transgressif ou déviant, car elle nous permet de reconnaître le queerness au centre de la socialité victorienne, au sein des familles, des entreprises et même des mariages. Ces espaces, comme je l'affirme dans Queer Dickens : Érotique, Familles, Masculinités, accommoder une gamme de désirs homosexuels et d'impulsions non conjugales et non reproductives, qui étaient souvent acceptables et bien accueillies.

Bien sûr, il y a des limites à l'accommodation du désir queer à cette période, illustrée de manière plus célèbre dans les procès et l'emprisonnement d'Oscar Wilde (à la suite d'une accusation de sodomie, illégale en Grande-Bretagne tout au long du siècle en vertu d'une loi qui n'a été entièrement abrogée qu'en 1967). Il est tout aussi important, cependant, que les tolérances surprenantes de cette période soient reconnues. Les explorations de la diversité de la sexualité victorienne prospèrent dans les travaux universitaires et populaires, notamment dans les industries des romans néo-victoriens et les adaptations à l'écran d'œuvres victoriennes. Fictions d'auteurs tels que Sarah Waters et Wesley Stace, et adaptations comme Andrew Davies&rsquos séries télévisées de la BBC Maison sombre et Petit Dorrit, contribuent à changer les perceptions populaires de l'expérience érotique au 19e siècle. Des images apocryphes de jambes de piano modestement couvertes sont remplacées par une appréciation des variétés surprenantes de la sexualité victorienne.

« Scène de clôture à l'Old Bailey » : couverture par les journaux du procès d'Oscar Wilde

La couverture médiatique du procès d'Oscar Wilde pour "actes de grossière indécence" avec un autre homme, de la Nouvelles illustrées de la police, 4 mai 1895.


Est-il correct de faire référence à l'ère victorienne en dehors du Royaume-Uni ? - Histoire

« Étiquette » est le seul mot qui décrit bien la vie sous le règne de la reine Victoria.

Pour les membres des échelons supérieurs de la société, des règles telles que les formes d'adresse appropriées et même ce qu'il faut porter (y compris quels bijoux seraient appropriés) étaient toutes considérées comme très importantes.

Du moindre rot (ruine sociale si on l'entendait) à la façon dont un gentleman parlait à une jeune femme, la société victorienne était très préoccupée par tous les aspects de la vie quotidienne. À partir du moment où la classe supérieure a quitté son lit, ses journées étaient régies par des choses à faire et à ne pas faire.

L'horreur de l'ostracisme social était primordiale. Être pris de la mauvaise façon au mauvais moment de la journée était aussi à craindre que de s'adresser à un membre de la société par un mauvais titre.

Il était important de savoir avec qui vous pouviez parler - surtout si vous n'aviez pas été correctement présenté. Pour une femme, être invitée à danser par un parfait inconnu peut poser un problème d'étiquette qui peut avoir des répercussions pendant des jours.

Les jeunes filles étaient constamment chaperonnées. Se retrouver seul avec un monsieur qui n'était pas de la famille équivalait à une mort sociale. Sa réputation serait ruinée et son gentleman compagnon se trouverait l'objet de commérages, et le plus souvent de dérision.

La carrière établie pour les femmes de la société était le mariage - point final. On s'attendait à ce qu'elles représentent leurs maris avec grâce et ne fassent absolument aucun scandale. Le travail caritatif serait accepté, mais seulement s'il était très gentil. coudre pour les pauvres ou constituer des paniers de nourriture.

Les messieurs devaient savoir quand il était approprié de fumer ou de prendre un verre de sherry devant des dames. Quand s'incliner et à qui tirer son chapeau pourrait provoquer des commérages si la mauvaise décision était prise.

Les membres de la société victorienne s'occupaient de fêtes, de danses, de visites, de couturières et de tailleurs. Garder une trace de ce que faisaient les autres personnes de votre classe sociale était également une occupation à temps plein.

Être serviteur dans l'une des grandes maisons victoriennes était une position qui garantirait un abri et de la nourriture. Cependant, il y avait une étiquette à apprendre.

La classe supérieure ne devait jamais être abordée à moins que cela ne soit absolument nécessaire. Si tel était le cas, il fallait prononcer le moins de mots possible.

L'utilisation du titre approprié était de la plus haute importance. « Madame » ou « Monsieur » était toujours approprié. Si "Madame" était vue, il fallait que vous "disparaissiez", en vous tournant vers le mur et en évitant le contact visuel.

La vie était pourtant plus facile au milieu de vos compagnons de service. Bien que la fraternisation privée soit désapprouvée, il n'était pas contraire aux règles pour ceux qui «sous les escaliers» de profiter ensemble du chant, de la danse et d'autres activités sociales.

Très souvent, la « classe supérieure » du monde des serviteurs, le majordome et la gouvernante, mettaient de côté leurs rôles élevés dans la maison et se joignaient à leurs compagnons de service dans la gaieté. Mais le matin venu, ils régneraient à nouveau en maître.

Avoir une profession était une autre façon d'être membre de la classe moyenne de la société victorienne. Commerçants, médecins, infirmières, maître d'école ou curé étaient autant de professions notables.

Souvent, la seule différence entre être membre de la classe moyenne supérieure et de la classe moyenne était la quantité de richesse que vous aviez accumulée et la façon dont elle était affichée.

Un autre indicateur était le nombre de domestiques que vous employiez. Avoir plus d'un serviteur était un signe certain que vous aviez de l'argent.

Parfois, les « supérieurs » et les « intermédiaires » se mélangeaient. Si les présentations appropriées pouvaient être gérées, il était possible pour un commerçant de recevoir le soutien d'un membre "supérieur" éminent. Avec un accord commercial réussi, les deux parties pourraient augmenter leur richesse et pour le « intermédiaire », leur position dans la vie.

Pour la classe inférieure, les pauvres, il n'y avait pas de temps pour l'étiquette.

La société victorienne ne reconnaissait pas qu'il y avait une classe inférieure.

'Les Pauvres' étaient invisibles. Les membres de l'Angleterre qui travaillaient comme ramoneurs, attrapeurs de rats ou passaient leurs journées dans les usines n'avaient pas leur place dans l'échelon de la classe supérieure, bien que leurs services fussent nécessaires de temps en temps.

L'attitude dominante était que les pauvres méritaient leur façon de vivre. Si de bons choix moraux avaient été faits, les pauvres ne vivraient pas comme ils l'ont fait.

La meilleure façon pour la société de traiter avec les pauvres était de les ignorer. C'étaient des « fardeaux pour le public ».

Il y avait des gens qui s'en souciaient, cependant. Malheureusement, en essayant d'aider la classe inférieure, les conditions ne s'amélioraient généralement pas. Les workhouses ont été développés, mais la vie était horrible et il valait presque mieux être de retour dans la rue.

Étant tout simplement trop occupé à essayer de survivre, l'étiquette a joué peu de rôle dans l'existence quotidienne des pauvres. Mais cela ne veut pas dire que la fierté n'était pas disponible. Il y avait une « stigmatisation sociale » à demander de l'aide, et certaines familles préféraient rester entre elles et trouver leurs propres méthodes de survie.

Bien que des lois sur les pauvres aient été mises en place, ce n'est qu'après la fin de l'ère victorienne que « la classe inférieure » a pu, grâce à l'éducation, à la technologie et à la réforme, s'élever, dans certains cas littéralement, hors du caniveau.

La société victorienne peut être très agréable, mais uniquement en fonction de votre situation financière.

Elle n'a jamais approché les personnes de rang supérieur, à moins d'être présentée par un ami commun.
Les personnes de rang inférieur étaient toujours présentées à des personnes de rang supérieur, et seulement si la personne de rang supérieur avait donné son accord.
Même après avoir été présenté, la personne de rang supérieur n'avait pas à maintenir la connaissance. Ils pouvaient ignorer ou « couper » la personne de rang inférieur.
Une femme célibataire ne s'adressait jamais à un gentleman sans une présentation.
Une femme célibataire ne sortait jamais seule. Son chaperon devait être plus âgé et de préférence marié.
Si elle avait progressé jusqu'au stade de la parade nuptiale dans laquelle elle sortait avec un gentleman, ils se séparaient toujours. Un gentleman pouvait offrir sa main sur les aspérités, le seul contact qui lui était permis avec une femme qui n'était pas sa fiancée.
Les vraies femmes ne montaient jamais seules dans une voiture fermée avec un homme qui n'était pas un parent.
Elle ne ferait jamais appel à un homme célibataire à son domicile.
Elle ne pourrait pas recevoir d'homme à la maison si elle était seule. Un autre membre de la famille devait être présent dans la pièce.
Une dame n'a jamais regardé en arrière quelqu'un dans la rue, ou s'est retournée pour regarder les autres à l'église, à l'opéra, etc.
Aucune conversation impure n'a eu lieu devant des femmes célibataires.
Aucun contact sexuel n'était autorisé avant le mariage. L'innocence était exigée par les hommes des filles de sa classe, et plus particulièrement de sa future épouse.
L'intelligence n'a pas été encouragée, ni aucun intérêt pour la politique.

-- L'étiquette a joué son rôle dans les vêtements victoriens. Il était considéré comme une « bonne étiquette » de s'habiller de manière appropriée à son âge et à sa position dans la société.
-- Les manuels d'étiquette indiquaient aux messieurs qu'ils devaient à tout prix s'occuper des dames présentes, en mettant de côté leurs propres besoins, et en agissant comme domestiques, guides ou même serveurs, si nécessaire.
-- "Il est du devoir des messieurs d'être toujours attentifs aux dames. S'il s'agit d'un pique-nique, les messieurs porteront le déjeuner, érigeront les balançoires, construiront les tables, apporteront l'eau et fourniront le combustible pour faire bouillir le thé ."
-- Une dame ne peut refuser l'invitation d'un monsieur à danser, à moins qu'elle n'ait déjà accepté celle d'un autre, car elle se rendrait coupable d'une incivilité qui pourrait causer des troubles elle semblerait d'ailleurs mépriser celui qu'elle refuse, et s'exposerait à recevoir en secret un mauvais compliment de la maîtresse de maison.
-- Les femmes mariées ou jeunes filles, ne peuvent quitter une salle de bal ou toute autre fête, seules. Les premiers doivent être accompagnés d'une ou deux autres dames mariées, et les seconds de leur mère, ou d'une dame pour la représenter.
-- Les filles victoriennes ont été formées très tôt dans la vie pour se préparer à une vie consacrée à la maison et à la famille si elle se mariait, et à la charité si elle ne le faisait pas. Et les demoiselles, bien que conseillées sur l'importance d'attraper un homme, étaient averties de ne pas être trop libérales dans l'affichage de leurs charmes. La douceur et la modestie étaient considérées comme de belles vertus.
-- Les invitations doivent être envoyées au moins sept à dix jours avant la date fixée pour un événement, et doivent être répondues dans la semaine suivant leur réception, en acceptant ou en refusant avec regrets.
-- Ne prêtez jamais un livre emprunté. Veillez à en rendre un qui vous a été prêté et accompagnez-le d'un mot de remerciement. -- Se lever par respect pour une personne âgée ou un dignitaire.
-- Un vrai gentleman tire son chapeau pour saluer une dame, ouvre les portes et marche toujours à l'extérieur.
-- Casser le pain ou le rouler en morceaux plutôt que de manger le pain entier.
-- La conversation n'est pas de parler continuellement, mais d'écouter et de parler à notre tour.
-- Et quant aux Messieurs, il faut les voir et non les sentir. Ils ne doivent utiliser que très peu de parfum, car trop de parfum est de mauvais goût.
-- Une dame, en traversant la rue, doit relever sa robe un peu au-dessus de la cheville en tenant les plis de sa robe ensemble dans sa main droite et en les tirant vers la droite. Il était considéré comme vulgaire de soulever la robe à deux mains car cela montrerait trop la cheville, mais a été toléré pendant un moment où la boue est très profonde. Tel que raconté par The Lady's Guide to Perfect Gentility.
-- On devrait s'attendre à ce qu'une jeune femme brille dans l'art de la conversation, mais pas trop brillamment. Les livres d'étiquette de l'époque se concentrent sur la voix plutôt que sur le contenu de la parole, l'encourageant à cultiver ce ton distinct mais modéré.
-- Lorsqu'elle est présentée à un homme, une dame ne devrait jamais lui tendre la main, mais simplement s'incliner poliment et dire : « Je suis heureuse de faire votre connaissance.
-- Pendant qu'il courtise, un gentleman qui appelle peut n'apporter que certains cadeaux tels que des fleurs, des bonbons ou un livre. Une femme ne pouvait offrir aucun cadeau à un homme tant qu'il ne lui en avait pas offert un, et alors quelque chose d'artistique, fait à la main et peu coûteux était permis.
-- Les jeunes ne devraient pas s'attendre à ce que leurs amis offrent des cadeaux de mariage. C'est une coutume qui pèse parfois lourdement sur ceux qui ont peu à dépenser. Les cadeaux ne doivent être offerts que par ceux qui ont des liens de parenté ou ceux qui souhaitent exprimer un chaleureux sentiment d'affection. En fait, en 1873, les mots « Pas de cadeaux » reçus sont gravés sur les cartes d'invitation.
-- Un gentleman peut embrasser délicatement la main d'une dame, le front ou tout au plus la joue.

1. Si vous désirez être respecté, restez propre. Les plus beaux vêtements et décorations n'ajouteront rien à l'apparence ou à la beauté d'une personne en désordre.
2. Des vêtements propres, une peau propre, des mains propres, y compris les ongles, et des dents propres et blanches, sont un passeport requis pour une bonne société.
3. Une mauvaise haleine doit être soigneusement corrigée, qu'elle provienne de l'estomac ou de mauvaises dents.
4. Se pincer le nez, se doigter les oreilles, se gratter la tête ou toute autre partie de la personne, en compagnie, est décidément vulgaire.
5. Lorsque vous vous rendez dans une résidence privée, ne négligez pas de bien nettoyer vos chaussures.
6. En entrant dans une salle ou une église, le monsieur doit toujours précéder la dame en remontant l'allée, ou marcher à côté d'elle si l'allée est assez large.
7. Un gentleman doit toujours précéder une dame en haut et la suivre en bas.
8. En quittant une salle ou une église à la fin des divertissements ou des services, le monsieur doit précéder la dame.
9. Un gentleman marchant avec une dame doit porter ses colis et ne jamais permettre à une dame d'être chargée de quoi que ce soit.
10. Si une dame voyage avec un gentleman, simplement en tant qu'amie, elle doit lui remettre le montant de ses dépenses ou insister pour payer elle-même la facture.
11. Ne jamais avoir de conversation privée en compagnie. Si le secret est nécessaire, retirez-vous de l'entreprise.
12. Ne vous asseyez jamais dos à l'autre, sans demander à être excusé.
13. Il est aussi inconvenant pour un gentleman de s'asseoir les jambes croisées que pour une dame.
14. Ne jamais frapper avec les doigts, se frotter les mains, bâiller ou soupirer en public.
15. Les rires bruyants, les discours bruyants ou d'autres manifestations bruyantes doivent être contrôlés dans la société des autres, en particulier dans la rue et dans les lieux publics.
16. Lorsqu'on vous demande de chanter ou de jouer en compagnie, faites-le sans y être poussé, ou refusez de quelque manière que ce soit qui soit définitif et lorsque la musique est jouée en compagnie, faites preuve de politesse envers le musicien en faisant attention. Il est très impoli de maintenir une conversation. Si vous n'aimez pas la musique, gardez le silence.
17. Vous ne devez jamais refuser d'être présenté à qui que ce soit ou à tous les invités d'une fête à laquelle vous avez été invité.
18. Emmener de jeunes enfants ou des chiens avec vous lors d'une cérémonie est tout à fait vulgaire, bien qu'en rendant visite à des amis familiers, les enfants ne soient pas répréhensibles.

Amabilité et maîtrise de soi. &mdash Là où les manières indiquent des qualités morales aimables et un esprit doux et bienveillant, cela ira loin pour expier les moindres imperfections par lesquelles elles peuvent être marquées. Néanmoins, il est non seulement souhaitable que vous ayez l'air aimable, mais sans contrainte que vous vous sentiez à l'aise vous-même et que vous puissiez mettre les autres à l'aise autour de vous.

Vous serez placé, presque bien sûr, dans une variété de situations. Il est important que vous ayez cette maîtrise de soi habituelle qui vous permettra de vous adapter facilement aux particularités de chacun et, au moins, de cacher à votre entourage le secret que vous n'êtes pas parfaitement chez vous. Ce n'est peut-être pas essentiel à votre passage dans la bonne société, mais c'est certainement essentiel à la perfection des bonnes manières.

La bonne société un moyen d'amélioration &mdash Il est d'une grande importance, dans la formation des bonnes manières, qu'une jeune fille soit habituée à se mêler à la bonne société. Il n'est pas nécessaire que vous choisissiez tous vos associés dans les milieux les plus élevés, car cela risquerait de vous rendre impropre à vous mêler avec aisance et avantage parmi les moins raffinés, mais avec autant de relations avec des personnes cultivées que vous le sentirez. parfaitement à l'aise est très désirable, et vous permettra d'allier dans vos manières à la fois élégance et raffinement.

C'est un cas rare en effet, qu'une jeune femme, qui est habituellement habituée à la société d'un caractère grossier ou rampant, devient jamais digne ou gracieuse dans ses propres manières et d'autre part, où ses associés intimes sont des personnes d'intelligence et de raffinement. , c'est presque une évidence qu'elle se conforme, dans une bonne mesure, aux modèles avec lesquels elle est au courant.

Imitation servile à éviter &mdash Le privilège de la bonne société, dans la formation des mœurs, doit être hautement estimé, mais il faut se garder d'une imitation servile. Vous avez peut-être un ami dont les manières vous semblent réunir toutes les qualités nécessaires pour en faire un modèle parfait qui unit une simplicité élégante à une franchise généreuse, et une adresse digne à une condescendance gagnante qui, en somme, est tout, à cet égard, que vous vouliez être vous-même, mais qu'après tout, il serait imprudent de devenir un copiste servile, même de telles manières. Car vous devez vous rappeler qu'un certain type de manières convient à un certain type de caractère et, à moins que votre caractère ne soit précisément celui de l'individu que vous voudriez imiter, vous vous exposeriez à juste titre, en essayant de prendre son adresse, à vous exposer à l'accusation de affectation.

Vous vous rendrez donc bien mieux service en regardant les bons modèles d'une manière générale, et en vous efforçant de devenir. imprégnés de leur esprit, qu'en faisant des efforts directs pour se conformer exactement à eux. En effet, on peut douter que vous ne récolterez pas tous les avantages possibles en vous mêlant simplement à leur société, sans jamais les considérer comme des modèles.

La folie de l'affectation &mdash Plus particulièrement, les jeunes filles doivent se garder de l'affectation. Cela s'acquiert très facilement, et c'est un défaut si commun que son absence est toujours remarquée comme une grande excellence. Quelques personnes de beaucoup d'aimables qualités et d'une intelligence considérable ont été absolument gâtées pour la société en essayant d'assumer dans leurs manières ce qui ne leur appartenait pas. Partout où quelque chose de ce genre existe, il ne faut que peu de sagacité pour le détecter et même ceux qui ne savent pas exactement où se trouve le mal, sont toujours conscients qu'il y a quelque chose qui doit être corrigé.

Il arrive cependant trop fréquemment que ce qui est tout à fait palpable pour tout le monde échappe à l'observation de l'individu qui en fait l'objet et les cas sont fréquents, dans lesquels la plus aimable indication du fait, d'un ami, a été rencontré des expressions de ressentiment. You should have not only your eyes open, to inspect narrowly your own conduct on this point, but your ears also open to any admonition, that you may detect the fault if it really exist.

Affectation is justly regarded as consummate folly and unless it happens to be associated with an unusual cluster of real excellences, it brings upon the individual little less than absolute contempt. Let your manners be as much improved as they may, but regard it as essential that they should be your own.

Diffidence preferable to ostentation &mdash Beware, also, of an ostentatious manner. By this is meant that kind of manner which savors too much of display which indicates a disposition to make yourself too conspicuous and which, in short, is the acting out of a spirit of self-confidence and self-conceit. This appears badly enough when discovered in one of the opposite sex but when seen in a young lady, it is quite intolerable. Liability to embarrassment from every slight change of circumstances, and an awkward bashfulness, are not to be commended but between these and an ostentatious manner, there is a happy medium, consisting of a due mixture of confidence and modesty, which will be equally pleasant to yourself and those with whom you associate.

If, however, either of these extremes must be followed, it will be found that diffidence will be more readily pardoned than ostentation. It would be preferable to excite by your bashfulness a feeling of compassion, than, by your excessive confidence, a feeling of disgust.

Undue reserve causes anger or distrust &mdash While ostentation is to be avoided, it is well to be on your guard against a studied reserve. We sometimes meet with persons whose manners leave upon our mind the painful impression that they are afraid to trust us, and that they regard both our actions and words with suspicion.

Wherever this trait appears, it is almost certain to excite anger or disgust. Most persons will bear anything with more patience than to be told, either directly or indirectly, that they are unworthy of confidence. A significant smile, or nod, or look, with a third person which is intended not to be understood by the individual with whom you are conversing, is a gross violation of propriety, and has often cost a deeply-wounded sensibility, and some times a valued friendship.

While you studiously avoid everything of this kind, let your manners be characterized by a noble frankness, which, in whatever circumstances you are placed, shall leave no doubt of your sincerity.

Pride and overbearance always odious &mdash Avoid every approach to a haughty and overbearing manner. It is exhibition of pride, which is one of the most hateful of all dispositions and of pride in one of its most odious forms. If you should be so unhappy as to form an example of it, whatever variety of feeling it might excite among your associates, you may rely on it, they would all agree to despise you. As you value your character and use fulness, be always courteous and affable.


The Victorian origins of seaside traditions

From donkey rides to the deck chair, discover the history of our summer holiday staples.

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Donkey rides

First offered in 1895 in Bridlington and 1886 in Weston-super-Mare, it’s likely that the donkeys were originally working draught animals in the cockle industries around the coast. Typically, the donkeys had their names on their nosebands so they could be identified by children and parents alike, with Daisy being one of the most popular donkey monikers.

Fish and chips

The first fish and chip shop was opened in London in 1860 by Joseph Malin who sold ‘fish fried in the Jewish fashion’. A stock working class meal that could be eaten on the hoof straight out of the wrappings, it was hardly surprising that chippies began springing up in every coastal town to feed the hordes of hungry trippers who had not brought a picnic.

Seaside rock

Originally sold at fairgrounds in the 19th century, enterprising ex-miner Ben Bullock from Burnley, began manufacturing sticks of brightly coloured, lettered candy at his Yorkshire- based confectionary factory in 1887 after conceiving the idea while holidaying in Blackpool. Bullock sent his first batch of lettered rock to retailers in Blackpool, where it was well received, and seaside rock was born. The craftsmen (who still make it by hand today) are called ‘sugar boilers’ and getting the lettering correct is a skill than can take up to 10 years to master.

Ice-cream cornets

Ice-cream became affordable when Swiss émigré Carlo Gatti set up the first stand outside Charing Cross station in 1851. He sold scoops in shells for a penny. Gatti built an ‘ice well’ to store ice that he cut from Regent’s Canal. When his business expanded, he imported ice from Norway. Ice-cream cones also appeared in the 19th century, becoming increasingly popular during the St Louis World’s Fair in 1904. The story goes that an ice-cream seller ran out of cardboard dishes and, in the next booth, was a Syrian waffle maker who offered to make cones by rolling up his waffles. This sweet duet sold well and was quickly copied by other vendors.

The deckchair

John Thomas Moore took out a patent for adjustable and portable folding chairs in 1886 and started manufacturing them in Macclesfield. Moore made two types: the Waverley, described as ‘the best ship or lawn tennis chair’, and the Hygienic, which was a rocking chair ‘valuable for those with sluggish and constipated bowels’. The use of a single broad strip of canvas, originally olive green in colour but later usually of brightly coloured stripes, has been credited to a British inventor named Atkins. Sometimes referred to as the ‘Brighton beach chair’, the term ‘deck chair’ was used in the novels of E Nesbit (author of The Railway Children) in the 1880s. The hiring out of deckchairs on promenades and piers on an hourly or daily basis became established in British seaside resorts in the early 20th century.

The seaside pier

Piers were first built to accommodate upper-class travellers, allowing them to alight from steamers without getting their feet wet, but they soon became attractions in their own right. In true stoic Victorian style, holidaymakers had to keep up appearances in restrictively formal dress – and what better place to strut your stiff crinoline than along the pier? To keep the riff-raff at bay, there were turnstiles and pay kiosks: a halfpenny to get on to the pier, a penny to sit down, sixpence to get into the dance hall at the end and so on.

Between 1814 and 1905, 100 piers were built in Britain – including the celebrated North Pier in Blackpool, Aberystwyth’s Royal Pier, Margate Pier and Brighton’s West Pier – 60 of them remain today. One at Hastings became the first purpose-built ‘pleasure pier’, with a built-in entertainment complex incorporating a 2,000-seat pavilion, which opened on the first ever August Bank Holiday in 1872.

Punch & Judy

This legendary puppet show has its origins in the Commedia dell’arte street theatre of 16th Century Italy. At some point, string puppets replaced the actors to keep costs down. In the Victorian era, Punch & Judy shows using hand puppets could be seen in all major cities across Britain, with Mr Punch mocking politicians of the day in his distinctive voice. This was created by a swazzle, usually made from bone or ivory, that was tricky to master and easy to swallow.

The shows were not just for children. The marital strife between Punch and his wife Judy, and the relationship between Punch and his girlfriend Pretty Polly, struck a chord with many adults, including Charles Dickens, who was a big fan. Punch was such a well-known celebrity that he even had a satirical magazine named after him in London in 1841. Punchmen began to perform in private homes, where they modified their show to suit a more refined audience. Another place that Punch found an appreciative crowd was at the seaside, where the Punch & Judy show became a standard part of beachside entertainment.

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Whooping cough, scarlet fever & scurvy: The returning Victorian diseases.

According to one sage about once a month was considered ideal for married couples to have sex, allowing time for the body&rsquos organs to recover fully from the exertion.

&ldquoThese books were extremely popular but full of misinformation,&rdquo adds Therese. &ldquoThere is no reason to doubt the writers&rsquo good intentions but they did not seem to require any proper science to back up their opinions. It was difficult to tell quackery from something that might actually help.

&ldquoAnd in all my research I could not find a single female-written scrap of paper about sexuality or women&rsquos internal health from the Victorian era.&rdquo

Alcohol was a big problem for the Victorian authorities and was blamed for loosening morals. Women were told that if they had a drunken fling and became pregnant any children conceived were likely to be afflicted with &ldquoidiocies and numerous nervous maladies&rdquo.

There was also a dire warning for men who allowed their minds to wander during lovemaking. A consequence of this could be &ldquoinferior offspring&rdquo.

Sex outside marriage was repugnant to the Victorians, with one guide warning that &ldquokissing, fondling and caressing between lovers should never be tolerated unless there is an engagement to justify it&rdquo.

Meet Sao Paulo's Own Living 'Victorian Doll'

One of those who was fond of dispensing advice to naive young women was JH Kellogg, creator of the cornflake and a moral crusader. However it is suggested in the book that he knew more about cereal than sex. Kellogg pronounced that bad sex on the wedding night can even kill, warning: &ldquoUndue violence may give rise to a dangerous and even fatal haemorrhage.&rdquo

Women were strongly encouraged to have many children with one book from the time stating: &ldquoWomanhood is incomplete without them&rdquo and that &ldquonature abhors an empty womb&rdquo.

The book also covers Victorian approaches to bathing, personal hygiene and beauty. When it came to washing, women were told that a freezing cold sponge bath while standing up was the best method. It was feared that wetting the body all over could lead to infection. Another worry was that lying down in a warm bath was a sure way of conjuring up impure thoughts.

For washing their hair women were advised to dilute pure ammonia &ndash a caustic chemical compound &ndash with warm water and rub it directly into the scalp. When the mix reacted with water it was a highly effective but also dangerous way of stripping away grime &ndash plus a few layers of skin.

In the late 19th century sanitation was still poor and raw sewage ran through city streets. People literally stank and women did their best to conceal the odour.

Pungent onion juice was also used as a type of Victorian shampoo. The Woman&rsquos Book, published in 1894, recommended washing hair once a month. For treating head lice, a concoction of vinegar and lard was suggested.

Toilet roll was not widely available until the 1890s when it was first sold under the counter by pharmacists. &ldquoBeauty wise it&rsquos hard to imagine how bad the world smelled,&rdquo says Therese. &ldquoThey had no deodorant until the end of the century so they doused themselves in heavy perfume. Everything a woman put near her body was infused with thick floral perfume to try to mask body odour.

&ldquoToday&rsquos light and airy scents would not have cloaked the awful stench of 19th -century living.&rdquo

One popular Victorian perfume was ambergris, which came from waste fluid that was found in the intestines of sperm whales. Women would also sleep with thin slices of raw beef on their faces in the hope of restoring youthful skin.

In the puritanical Victorian era it is a surprise to discover in the new book that women favoured crotchless knickers.

Yet there was no racy motive for this. The fashion merely allowed women who were shrouded in layers of voluminous clothing &ndash designed to cover every inch of flesh &ndash to crouch over a chamber pot without having to disrobe.


Victorian Era Tea Tradition and Tea Parties

Tea has become a very British beverage over the last century. However, tea was introduced in England much after it was discovered and put to use as a drink. It was introduced in England, for the very first time sometime between 1652-1654.

However, it was during the Victorian era that tea became very popular. In fact, it became so widely liked that ale was displaced as the most favourite of all beverages and tea reigned supreme.

Victorian Era Tea Parties

During the time of Queen Victoria, there was a lady in waiting, Anne, the Duchess of Bedford. The meals in England consisted of a huge breakfast, slightly lesser lunch and dinner. After lunch, the duchess would ask her maids to get her some tea and little cakes to go with it.

She drank it in solitude at first. But later, she began inviting her friends and other ladies to join her in partaking of this brew. This became so well liked that the duchess carried on with tradition even after going back to London. Hence, the institution of afternoon tea was established.

The drinking of tea led to the birth of a thing beyond a mere habit or addiction. It became a culture. Tea rooms mushroomed all over the place, private teas and teas in hotels were in demand. Tea dances were held as meeting place for potential match making and also so that young men and women could interact with each other.

Seeing this, other ladies began emulating her and very soon, they were all being invited and in turn inviting women for afternoon tea. This practice has been established as a social custom in most parts of the world today.

There were two kinds of tea services, namely, high tea and low tea. The upper echelons of the British society took Low tea. This meant that the tea was accompanied by small snacks and not proper food. Low tea meant more conversation and less food. In contrast to this, the high tea was partaken by the lower classes of the British society, which was accompanied by a proper lunch.

The practice of drinking tea, during the Victorian era was interspersed with garden teas and promenades around the estates. Social dictates were relaxed slightly in these gatherings. Tea helped bridge the divide between genders and different parts of the society to a small degree.

Funnily though, initially, the expression taking tea was only employed by the lower strata of the society and looked down upon by the wealthy aristocrats and the royals.

The latter part of the Victorian era saw the industrial revolution take off in full swing. The workers, after coming back home tired, would want something refreshing and light. They would be hungry as well, so bread, meat, fruits and vegetables were also served along with the tea. Hence the term, High tea was coined then.


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Early in the Victorian era, up to the 1840s houses were still influenced by the classicism of Regency styles. However the simplicity of Regency classicism fell out of favour as affluence increased and by the 1850s the Italianate style influenced domestic architecture which now incorporated varying quantities of stucco. From the 1850s domestic buildings also became increasingly influenced by the Gothic Revival, incorporating features such as pointed, projecting porches, bay windows, and grey slate. [3]

Typical features Edit

In addition to general architectural influences, this progressive change in style resulted from several other factors. In the 1850s, the abolition of tax on glass and bricks made these items cheaper yet a suitable material and the coming of the railway allowed them to be manufactured elsewhere, at low cost and to standard sizes and methods, and brought to site. There was also progressive introduction from the 1850s of various building regulations. [1] There are a number of common themes in Victorian housing: [1]

  • Assainissement: regulations were introduced progressively from the 1850s to raise the importance of sanitation features, including correct drainage, waste facilities (the "ash pit" or "dust bin"), and toilet facilities either in the form of an outside privy or inside water closet.
  • Hot and cold water: at the start of the Victorian era, some houses had running tap water and a boiler for hot water. By the turn of the century, hot and cold running water were a common feature.
  • Éclairage powered by gas was available in many towns from the start of the Victorian era. By the end of the Victorian era, many houses had gas.
  • A basement with a cellar for the storage of coal, required for open fires and to heat water.
  • Sash windows but with larger panes of glass, from the 1850s, than the characteristic 6 plus 6 smaller panes seen in Georgian and Regency architecture.
  • The brick chimney was a prominent feature in Victorian homes, consisting of a fireplace, chimney breast and chimney stack that protruded above the roof line to exhaust smoke. [4][1]
  • Victorian houses were generally built in terraces or as detached houses.
  • Building materials were brick or local stone. Bricks were made in factories some distance away, to standard sizes, rather than the earlier practice of digging clay locally and making bricks on site. [1]
  • The majority of houses were roofed with slate, quarried mainly in Wales and carried by rail. The clay tiles used in some houses would be available locally.
  • Vegetation and small garden were often incorporated into Victorian homes, as forms of nature were prized by the suburban domestic ideal. [5]

Houses for all classes Edit

In Victorian times, population growth, and the Industrial Revolution which saw a migration of workers from the countryside to the cities, resulted in successive housing booms in the 1850s and 1870s that saw the creation of millions of houses. These catered not only for the rich and the new "middling-classes" but also for the poor.

In deprived areas, Victorian houses were often very small, for example, back-to-back houses built in extremely cramped conditions. Some of these areas became slums or 'rookeries', and were later cleared. Some smaller, two-up two-down houses still survive, for example in Salford, Greater Manchester.

Victorian houses for the middle classes and upwards tended to have accommodation for servants, often employed to carry out the considerable labour required to keep the house, including its fireplaces, clean and well stocked. [1]

Victorian houses of the middle and upper classes aspired to follow the purest forms of contemporary architecture, for example, the Gothic Revival or Queen Anne styles.

Great houses Edit

The Victorian era, together with the Edwardian era was the last sustained period in which great houses were built in large numbers. [6] Many of these harked back to earlier periods of English architecture, for example:

    in Renaissance Revival style in Tudorbethan style (link says it's actually Jacobethan) in Jacobethan style following the medieval style and incorporating a great hall in Norman style in Jacobethan style in Gothic Revival style

Victorian-era homes in eastern American cities tend to be three stories and those in western American cities tend to be two-story houses or one-story cottages. This is not representative of a typical Victorian-era home in all regions. [ citation requise ]

Although the general public often incorrectly refers to a Victorian-era house as a Victorian-style house, Victorian era refers to a time period and not to a style. Although architectural historians generally agree that about eight primary architectural styles were prominent in the United States and Canada during the Victorian era, Victorian-era residential architecture in the United States and Canada was a procession of styles borrowed from countries and historical styles. [ citation requise ]

One feature that became popular in the Victorian era was the use of wooden gingerbread trims to create ornate embellishments to decorate their homes. This was a reinterpretation of European Gothic Revival architecture using timber that was abundantly available in North America. With the invention of steam-powered scroll saw, the gingerbread trims could be produced en mass. [7] The popularity started in the east in 1870 and spread to the west five to ten years later. [8]


Living in sin: unmarried relationships in Victorian Britain

Is the idea that Victorian working-class couples often skipped marriage accurate? Rebecca Probert examines the evidence.

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Published: November 20, 2016 at 11:00 pm

Crime hotspot

Fear of the slums

Cohabitation and the myth of the ‘common-law marriage’

Today, 2.8 million British couples live together outside marriage, almost 90 per cent of marrying couples have cohabited beforehand, and 47 per cent of children are born outside marriage, the majority to cohabiting couples. All this, however, is historically unprecedented.

Given the rudimentary nature and general unpopularity of birth control until recent decades, most stable sexual relationships would in time produce children. As a result, the illegitimacy ratio gives us a good idea of the maximum possible frequency of cohabiting relationships in the population. But in earlier centuries births outside marriage were relatively rare, and cohabitation proportionally even rarer. Fluctuations in the illegitimacy ratio occurred within a small scale: rising from less than two per cent in 1700 to five per cent by 1800, a little under seven per cent by 1850, then falling again to four per cent by 1900. A close examination of baptism registers suggests that throughout this period cohabiting couples accounted for only a tiny proportion of illegitimate births, and thus a vanishingly small proportion of births overall.

So, what changed? The causes are complex, but one factor – ‘the emergence of the myth that cohabitants had a ‘common-law marriage’ – stands out. Contrary to popular belief, English law has never recognised cohabiting couples as having a ‘common-law marriage’. It was not until the 1960s that the term even crept into popular usage, and it was not until the late 1970s that the myth emerged that cohabiting couples enjoyed the same rights as married couples, a misunderstanding generated by misleading media reporting of the limited legal reforms of the period.

After the myth took hold, there was a sharp rise in births outside marriage, from 16 to 30 per cent over the course of the 1980s, with cohabiting couples accounting for the bulk of the increase.

Rebecca Probert is a professor at the University of Warwick Law School. She has written widely on the history of marriage and cohabitation and appeared on programmes such as Who Do You Think You Are?