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Plate-forme du conférencier à l'Assemblée athénienne



GLOSSAIRE

amiral: Commandant de la marine spartiate nommé chaque année pour diriger la flotte alliée, le poste ne pouvait être occupé plus d'une fois. Le terme grec était navarchos. De manière confuse, à Athènes, les commandes navales étaient sous la responsabilité des dix généraux élus chaque année.(stratégies), et leur termenavarchos, qui est rendu par &ldquonavarch&rdquo dans ce livre, ne se référait pas à un amiral mais à un officier de marine commandant un petit escadron et subordonné aux généraux. Contrairement à Sparte, Athènes n'avait pas de commandement unifié de l'ensemble de son effort naval sous un seul individu.

Agora : Un espace ouvert à Athènes et dans d'autres villes grecques qui servait de centre civique, commercial et cérémonial.

archonte : Un fonctionnaire athénien, l'un des neuf, qui occupait chaque année un poste de direction au sein du gouvernement. Les Archontes ont été élus à l'origine, le bureau a perdu beaucoup de prestige lorsque le peuple a décidé de sélectionner les Archontes par tirage au sort. L'archonte éponyme a donné son nom à l'année, présidant d'un milieu d'été à l'autre.

Aréopage : Une colline près de l'Acropole où le conseil aristocratique des ex-archontes tenait ses réunions. Le conseil de l'Aréopage accumula prestige et pouvoir après l'invasion de Xerxès, mais il fut dépouillé de la plupart des prérogatives lors de la révolution démocratique d'Éphialte de 462-461.

Assemblée: grec ecclésie le rassemblement de citoyens qui ont débattu et voté sur les politiques et les affaires de l'État. Dans la démocratie athénienne, l'Assemblée détenait le pouvoir suprême.

Empire athénien : Un terme moderne pour le territoire contrôlé par Athènes à l'apogée de sa puissance au Ve siècle avant J.-C., lorsque plus de 150 îles et villes maritimes payaient un tribut annuel à Athènes. Selon Thucydide, Périclès dit un jour aux Athéniens qu'ils gouvernaient un archêou empire, mais à son époque il n'a jamais été appelé autrement que "les Athéniens et leurs alliés".

bema : La plate-forme des orateurs pour les réunions de l'Assemblée sur le Pnyx.

clerc : Un Athénien qui s'est vu attribuer une parcelle de terre agricole à l'étranger et y a parfois émigré, mais a conservé sa citoyenneté athénienne. Une colonie de ces Athéniens expatriés s'appelle un cleruchy et était souvent ressentie par la population locale.

Conseil: grec boulê un groupe de citoyens ou de délégués qui ont agi à titre consultatif ou exécutif. A Athènes, le Conseil des cinq cents était composé de cinquante citoyens de chacune des dix tribus, chacun siégeant pendant un an et assurant la présidence de l'Assemblée à tour de rôle. Le Conseil a été spécifiquement chargé par l'Assemblée athénienne de la responsabilité d'administrer la marine et de veiller à ce que les nouvelles trirèmes soient construites dans les délais.

Ligue Delian : Le terme moderne pour l'organisation des Athéniens et de leurs alliés formés en 478 ou 477 av. après l'invasion de Xerxès. La ligue a maintenu une force navale pour préserver la liberté des îles et des villes grecques et mener une guerre perpétuelle contre l'empire perse. À l'origine, l'alliance tenait ses réunions et gardait sa trésorerie sur l'île sainte de Délos dans la mer Égée.

la démocratie: grec dêmocratie, de démos (&ldquotthe people&rdquo) et kratis (&ldquopower») une forme de gouvernement dans laquelle la majorité règne, donnant ainsi en théorie le pouvoir aux citoyens ordinaires.

diekplous : Une manœuvre navale dans laquelle un navire de guerre ou une file de navires de guerre perce une brèche dans la ligne adverse, puis attaque les navires ennemis par le flanc ou l'arrière. On pourrait contrer un diekplous en disposant une flotte propre en deux lignes ou en appuyant une ligne contre le rivage.

drachme: Une mesure de poids grecque, mais aussi une petite pièce d'argent. Dans l'Athènes classique, un ouvrier qualifié gagnait une drachme par jour. Cent drachmes formaient une mina (environ une livre), et six mille drachmes formaient un talent.

général: grec stratèges, ou "chef d'armée" le terme utilisé par les Athéniens pour désigner leurs commandants suprêmes à la fois sur terre et sur mer. Chacune des dix tribus de l'Attique élisait un général chaque année, il y avait donc toujours un conseil de dix généraux. Ces citoyens n'étaient généraux que pendant leur mandat annuel, bien que le poste puisse être occupé à plusieurs reprises. Aucune expérience militaire ou navale n'était requise, et il n'y avait pas non plus de cheminement régulier de promotion des grades inférieurs au généralship. Le grade de général ne tenait plus à un homme après l'expiration de son mandat. En plus des élections annuelles, l'Assemblée pouvait également nommer des citoyens (ou au IVe siècle même des non-Athéniens) au généralat pour des campagnes ou des initiatives spécifiques. Étant parmi les seuls fonctionnaires choisis par vote plutôt que par tirage au sort, les généraux athéniens exerçaient également le pouvoir politique dans leur pays, en particulier au Ve siècle.

Grand Roi: Le terme persan pour les monarques qui ont gouverné l'empire perse. Les textes grecs anciens font généralement référence à Darius, Xerxès, Artaxerxès et aux autres souverains simplement en tant que « roi ».

hippagoges : Un navire servant de transporteur de chevaux ou de transport de cavalerie.

hipparche : Commandant athénien de la cavalerie aristocratique. Deux étaient choisis chaque année pour commander les cavaliers de la ville.

holkas : Un voilier ou un cargo à larges faisceaux avec une grande capacité de charge pour le fret.

hoplite : Un fantassin lourdement armé équipé d'une panoplie d'un grand bouclier rond, d'un casque, d'une cuirasse, de jambières, d'une lance et d'une épée. Les hoplites se sont battus dans une formation serrée appelée phalange. A Athènes, les quelque dix mille citoyens de la troisième classe devaient servir d'hoplites.

cavalier: Grenier grec hippie à Athènes, un citoyen de seconde classe (au nombre de douze cents environ) assez riche pour posséder un cheval et servir dans la cavalerie de la ville. Les cavaliers étaient traditionnellement aristocratiques et antidémocratiques. Le terme est parfois traduit par « ldquoknight », mais les cavaliers athéniens n'étaient ni lourdement blindés ni partie d'un système féodal. (Chevalier dérive du vieil allemand Knecht, ou &ldquoone who serve.») Ils n'ont pas non plus adhéré à un code chevaleresque. Aristophane&rsquo joue Cavaliers est parfois appelé Chevaliers.

orgueil : La violence arrogante et gratuite est un terme beaucoup plus fort en grec qu'en anglais.

hypozomes : Câbles de ceinturage pour une trirème, enroulés autour de l'extérieur de la coque et maintenus tendus avec des broches ou des treuils pour renforcer la conception légère et élancée du navire.

keleustes : Un officier marinier dans une trirème qui a appelé le rythme des rameurs, entre autres fonctions équivalentes à un barreur dans un équipage de course moderne.

kubernetes : Le timonier d'un navire sur une trirème le commandant en second après le triérarque.

kyklos : Une formation de flotte, adoptée par les trirèmes grecques à Artémisium et par les trirèmes du Péloponnèse à Patras, dans laquelle les navires forment un cercle stationnaire avec leurs béliers pointant vers l'extérieur.

Murs longs : Des fortifications athéniennes de plusieurs kilomètres d'étendue qui reliaient la ville à la mer. La paire originale de longs murs, construite dans les années 450, enfermait un large triangle de terre entre Athènes, le Pirée et le village de Phaleron. Plus tard, un mur du milieu a été construit près et parallèlement au mur du Pirée, formant ainsi un couloir étroit mais facilement protégé entre Athènes et son port principal.

métèque : Un résident étranger qui s'était installé à Athènes, jouissant de certains droits civiques et cérémoniels et luttant parfois aussi pour la ville.

mêts : L'intelligence rusée, une qualité très prisée par les stratèges grecs.

mine : Une mesure de poids (et lorsqu'elle est constituée d'argent ou d'or, de richesse) égale à cent drachmes, soit environ une livre.

naumachie : La bataille navale.

naupegos : Charpentier de navire ou charpentier de navire.

navarque : Un commandant naval athénien en charge d'un escadron. Les Navarques apparaissent à la fin du Ve siècle et ne jouent qu'un petit rôle dans les affaires navales de la ville. Ils sont subordonnés aux généraux. Le même terme grec, navarchos, a été utilisé à Sparte pour l'amiral dans le commandement suprême de la force navale spartiate et alliée chaque année.

Arsenal: grec néorion un endroit protégé pour les navires, en particulier les navires de guerre.

oligarchie: Règle par quelques-uns.

ostracisme: Une institution athénienne dans laquelle des citoyens n'ayant commis aucun crime mais perçus comme potentiellement perturbateurs pouvaient être exilés pendant dix ans. Les votes ont été exprimés en inscrivant des noms sur des tessons de poterie ou ostraka.

pentekontor : Une galère de cinquante rames. Les Perses et les Grecs utilisaient encore des pentekontors au moment de l'invasion de Xerxès en 480 av.

péplum: Robe d'Athéna, tissée à nouveau chaque année pour sa statue dans le temple de l'Acropole et suspendue comme une voile sur un navire de procession alors qu'il roulait dans les rues d'Athènes pendant le festival panathénaïque.

périple : Une manœuvre navale dans laquelle un navire de guerre ou une file de navires de guerre rame autour de l'extrémité de la ligne adverse pour attaquer les navires ennemis par le flanc ou l'arrière. UNE périple pourrait être contré en doublant une ligne, en soutenant une ligne contre un rivage ou en alignant un navire dans un kyklos formation. Le terme périple fait également référence à la circumnavigation d'une masse continentale, comme dans l'expédition de Tolmidès autour du Péloponnèse en 456 av.

Pnyx : Le lieu de réunion de l'Assemblée à Athènes, une colline rocheuse dans la partie sud-ouest de la ville.

quadrirème : grec tétras, ou &ldquored par quatre&rdquo un navire de guerre plus grand qu'une trirème qui a été adoptée par la marine athénienne dans la dernière partie du IVe siècle av.

quinquerème : grec pentères, ou &ldquored par cinq&rdquo un navire de guerre encore plus grand qu'un quadrirème. Deux ont été ajoutés à la marine athénienne dans ses dernières années avant la reddition aux Macédoniens. La conception reste quelque peu conjecturale.

cadre d'aviron : grec parexeiresie, souvent appelé tangon, une structure rectangulaire en bois ouverte fixée au sommet de la coque d'une trirème. Les chevilles des rames en thranite étaient fixées le long de ses bords inférieurs, tandis que ses poutres supérieures fournissaient des supports et des points de fixation pour le tissu et des écrans de protection qui protégeaient les rameurs du soleil et des missiles ennemis. Dans les quadrirèmes et les quinquerèmes, le cadre d'aviron des trirèmes a été remplacé par une boîte d'aviron ou une boîte à rames complètement fermée.

satrape: Persan pour « protecteur du royaume » un fonctionnaire qui gouvernait une province (appelée satrapie) au nom du grand roi et était chargé de collecter le tribut local chaque année et également de rassembler les forces militaires et navales pour participer aux guerres et expéditions royales. Le satrape le plus important des Athéniens était le Perse qui régnait depuis Sardes, dans l'ouest de l'Asie Mineure.

Deuxième Ligue Maritime : L'organisation de cités-États dirigées par Athènes au milieu du IVe siècle avant J. La deuxième ligue a alimenté la renaissance navale et civique d'Athènes, mais a strictement limité le contrôle d'Athènes sur les alliés et n'a jamais atteint les hauteurs (ou les profondeurs) de son prédécesseur du Ve siècle.

hangars : grec neosoikoi, littéralement &ldquoship maisons&rdquo de longues structures étroites à colonnades avec des sols en pierre en pente qui servaient de cales pour les trirèmes et autres galères, les protégeant des éléments et du teredo. Au IVe siècle, Athènes avait construit tant de navires qu'il fallut construire d'immenses doubles hangars pour les accueillir par paires, bout à bout.

stratèges : Voir général.

symphonie : Commissions navales athéniennes créées par l'homme d'État Périandre et réformées par Démosthène, chacune composée d'un groupe de citoyens qui contribuèrent conjointement au financement et à l'équipement d'une trirème.

Talent: Une mesure de poids et aussi (si elle est constituée d'argent ou d'or) de richesse. Un talent d'argent équivalait à six mille drachmes ou soixante mines et pesait donc environ soixante livres.

tamias : Trésorier, comme dans Hellénotamies, &ldquottrésorier des Grecs,&rdquo ou Tamias Paralou, &ldquottrésorier de la Paralos.&rdquo

rameur thalamien : Un rameur dans le plus bas d'une trirème à trois niveaux, enfermé dans la cale du navire et faisant passer sa rame à travers un port de rame fermé par un manchon de cuir. Il y avait vingt-sept thalamiens de chaque côté du navire.

thalassocratie : grec thalassocratie, ou &ldquosea règle,&rdquo de thalasso (&ldquosea&rdquo) et kratis (&ldquopower&rdquo).

thème : Un citoyen athénien de la quatrième et dernière classe, membre de la majorité démocratique et généralement partisan de la marine et des initiatives navales.

rameur thranite : Un rameur au sommet d'une trirème à trois niveaux, assis dans le cadre d'aviron. Il y avait trente et un thranites de chaque côté du navire. Ces rameurs recevaient parfois des salaires plus élevés que les zygiens et les thalamiens.

triakonteur : Une galère de trente rames importante dans la marine athénienne comme navire de soutien. Le navire sacré qui faisait la mission annuelle à Délos chaque printemps (probablement appelé le Délias) était le triakontor athénien par excellence.

triérarque : Citoyen athénien qui a servi en tant que commandant chargé de l'équipement, du financement et de la supervision d'une trirème dans le cadre de son devoir civique. Le terme officiel trierarchos a également été utilisé pour ceux qui ont effectué leur service en commandant également des triakontors. A Athènes, la « classe des anciens » était la première, la plus riche et la plus petite classe de citoyens, ne comptant probablement que trois ou quatre cents citoyens ou ménages. Dans d'autres villes grecques triérarque était le terme générique pour le commandant d'une trirème, même lorsque le poste ne comportait aucun élément d'obligation civique.

trirème: grec trières, ou &ldquored par trois&rdquo un type de navire de guerre qui a constitué l'épine dorsale de la marine athénienne tout au long de son existence. Le terme anglais trirème vient du latin triremis, une désignation qui indique que les anciens Romains pensaient que le nom grec signifiait &ldquored by three&rdquo et non &ldquothree-fitted» comme cela a été affirmé par certains savants modernes depuis le XIXe siècle.

rameur zygien : Un rameur au milieu des trois gradins d'une trirème, il y avait vingt-sept zygians de chaque côté du navire.


Au IVe siècle, la boule prévoyait 4 réunions lors de chaque prytany. Puisqu'un prytany était d'environ 1/10 d'année, cela signifie qu'il y avait 40 réunions d'Assemblée chaque année. L'une des 4 réunions était une kyria ecclésia 'Assemblée Souveraine'. Il y avait aussi 3 Assemblées régulières. Dans l'un d'entre eux, les citoyens-suppléants privés pourraient présenter n'importe quelle préoccupation. Il y a peut-être eu d'autres synkletoi ecclesiai Des « assemblées réunies » convoquées à bref délai, comme pour les urgences.

Au milieu du IVe siècle, 9 membres de la boule qui ne servaient pas de prytaneis (chefs) ont été choisis pour diriger l'Assemblée en tant que proedroi. Ils décideraient quand interrompre la discussion et mettre les questions aux voix.


Contenu

Pendant l'âge d'or, les affaires militaires et extérieures athéniennes étaient pour la plupart confiées aux dix généraux élus chaque année par les dix tribus de citoyens, sur qui on pouvait s'appuyer plutôt que sur des magistrats de qualité variable tirés au sort sous la démocratie. Ces stratège ont reçu des fonctions qui comprenaient la planification des expéditions militaires, la réception des envoyés d'autres États et la direction des affaires diplomatiques. À l'époque de l'ascendant d'Éphialte comme chef de la faction démocratique, Périclès était son adjoint. Quand Ephialtes a été assassiné pour avoir renversé le Conseil élitiste de l'Aéropage, Périclès est intervenu et a été élu en 445 av.

Périclès était un grand orateur cette qualité lui a valu un énorme succès à l'Assemblée, présentant sa vision de la politique. L'une de ses réformes les plus populaires fut de permettre aux thètes (Athéniens sans richesse) d'occuper des fonctions publiques. Un autre succès de son administration fut la création de la misthophorie ( μισθοφορία , qui signifie littéralement fonction payante), un salaire spécial pour les citoyens qui ont assisté aux tribunaux en tant que jurés. De cette façon, ces citoyens ont pu se consacrer au service public sans faire face à des difficultés financières. Avec ce système, Périclès réussit à garder les tribunaux pleins de jurés (Ath. Pol. 27.3) et à donner au peuple l'expérience de la vie publique. En tant que souverain d'Athènes, il fit de la ville le premier et le plus important polis du monde grec, se dotant d'une culture resplendissante et d'institutions démocratiques.

Le peuple souverain se gouvernait lui-même, sans intermédiaires, décidant des affaires d'État à l'Assemblée. Les citoyens athéniens étaient libres et ne devaient qu'obéir à leurs lois et respecter leurs dieux. Ils ont obtenu l'égalité de parole à l'Assemblée : la parole d'un pauvre avait la même valeur que celle d'un riche. Les classes de censure n'ont pas disparu, mais leur pouvoir était plus limité, elles se partageaient les charges fiscales et militaires mais elles n'avaient pas le pouvoir de répartir les privilèges.

Le principe d'égalité accordé à tous les citoyens comporte des dangers car de nombreux citoyens sont incapables d'exercer leurs droits politiques en raison de leur extrême pauvreté ou de leur ignorance. Pour éviter cela, la démocratie athénienne s'est attachée à aider les plus pauvres de cette manière :

  • Concession de salaires aux fonctionnaires.
  • Chercher et fournir du travail aux pauvres.
  • Accorder des terres aux villageois dépossédés.
  • Aide publique aux veuves de guerre, invalides, orphelins et indigents.
  • Autre aide sociale.

Plus important encore, et afin de mettre l'accent sur le concept d'égalité et de décourager la corruption et le favoritisme, pratiquement toutes les fonctions publiques ne nécessitant pas une expertise particulière ont été nommées par tirage au sort et non par élection. Parmi les personnes sélectionnées par tirage au sort pour un organe politique, un bureau spécifique était toujours en rotation de sorte que chaque membre servait à tour de rôle à tous les niveaux. Cela visait à garantir que les fonctions politiques soient instituées de manière à se dérouler sans heurts, quelle que soit la capacité individuelle de chaque fonctionnaire.

Ces mesures semblent avoir été mises en œuvre en grande partie puisque le témoignage nous est parvenu (entre autres, de l'historien grec Thucydide (vers 460-400 av. aucun empêchement, ni pauvreté, ni condition civique. »

Les magistrats Modifier

Les magistrats étaient des personnes qui occupaient un poste public et formaient l'administration de l'État athénien. Ils étaient soumis à un contrôle public rigoureux. Les magistrats étaient tirés au sort, en utilisant des fèves. Les haricots noirs et blancs étaient mis dans une boîte et selon la couleur que la personne tirait, ils obtenaient ou non le courrier.C'était un moyen d'éliminer l'influence personnelle des riches et les possibles intrigues et usages de faveurs. Il n'y avait que deux catégories de postes non tirés au sort, mais par élection à l'Assemblée populaire. C'étaient stratège, ou général, et magistrat des finances. On supposait généralement que des qualités importantes étaient nécessaires pour exercer chacune de ces deux fonctions. Un poste de magistrat ne durait pas plus d'un an, y compris celui de stratèges et en ce sens, la sélection continue de Périclès année après année était une exception. A la fin de chaque année, un magistrat devrait rendre compte de sa gestion et de l'utilisation des finances publiques.

Les postes les plus honorés étaient les anciens archontes, ou archontes en anglais. Dans les âges précédents, ils avaient été à la tête de l'État athénien, mais à l'époque de Périclès, ils ont perdu leur influence et leur pouvoir, bien qu'ils président encore des tribunaux.

Chaque année, les citoyens élisaient dix "strategoi" (singulier "strategos"), ou généraux, qui servaient à la fois d'officiers militaires et de diplomates. C'est à travers cette position que Périclès a façonné l'Athènes du 5ème siècle avant JC.

Il y avait aussi plus de quarante agents de l'administration publique et plus de soixante pour surveiller les rues, les marchés, contrôler les poids et mesures et procéder aux arrestations et exécutions.

L'Assemblée du Peuple Modifier

L'Assemblée (en grec, , c'est-à-dire une assemblée par convocation), était le premier organe de la démocratie. En théorie elle a réuni en assemblée tous les citoyens d'Athènes, cependant le nombre maximum qui est venu se rassembler est estimé à 6 000 participants. Le lieu de rassemblement était un espace sur la colline appelée Pnyx, en face de l'Acropole. Les séances duraient parfois de l'aube au crépuscule. L'ecclesia avait lieu quarante fois par an.

L'Assemblée décide des lois et des décrets qui lui sont proposés. Les décisions s'appuyaient sur des lois anciennes qui étaient en vigueur depuis longtemps. Les projets de loi ont été votés en deux étapes : d'abord l'Assemblée elle-même a décidé et ensuite le Conseil ou βουλή a donné son approbation définitive.

Le Conseil ou Boule Modifier

Le Conseil ou Boule ( βουλή ) se composait de 500 membres, cinquante de chaque tribu, fonctionnant comme une extension de l'Assemblée. Ceux-ci ont été choisis par hasard, en utilisant le système décrit plus haut, à partir duquel ils étaient familièrement connus sous le nom de « conseillers du haricot » officiellement ils étaient connus sous le nom de prytaneis ( πρύτανις , signifiant « chef » ou « enseignant »).

Les membres du conseil examinaient et étudiaient les projets de loi, supervisaient les magistrats et voyaient que les détails administratifs quotidiens étaient sur la bonne voie. Ils supervisaient les affaires extérieures de la cité-État. Ils se sont également rencontrés à la colline de Pnyx, dans un lieu expressément préparé pour l'événement. Les cinquante prytaneis au pouvoir étaient installés sur des tribunes creusées dans la roche. Ils avaient des plates-formes de pierre qu'ils atteignaient au moyen d'un petit escalier de trois marches. Sur la première plate-forme se trouvaient les secrétaires et les scribes, l'orateur montait jusqu'à la seconde.

Les ressources économiques de l'État athénien n'auraient pas été possibles sans le trésor de la Ligue de Delian. Le trésor était à l'origine détenu sur l'île de Délos, mais Périclès l'a déplacé à Athènes sous prétexte que Délos n'était pas assez sûr. [ citation requise ] Cela a entraîné des frictions internes au sein de la ligue et la rébellion de certaines cités-États qui en étaient membres. Athènes a riposté rapidement [ lorsque? ] et certains chercheurs pensent que c'est la période où il serait plus approprié de discuter d'un empire athénien au lieu d'une ligue.

D'autres petits revenus provenaient des frais de douane et des amendes. En temps de guerre, une taxe spéciale était prélevée sur les citoyens riches. Ces citoyens étaient également chargés en permanence d'autres taxes pour le bien de la ville. C'est ce qu'on appelait le système de la liturgie. Les taxes étaient utilisées pour entretenir les trirèmes qui donnaient à Athènes une grande puissance navale et pour payer et entretenir un chœur pour les grandes fêtes religieuses. On pense que les hommes athéniens riches considéraient comme un honneur de parrainer les trirèmes (probablement parce qu'ils en étaient devenus les dirigeants pendant la période où ils l'ont soutenue) ou les festivals et ils se sont souvent engagés dans des dons compétitifs.

Athènes a également bénéficié d'une proximité avec le port de commerce du Pirée. L'État d'Athènes percevait un droit sur les marchandises transitant par le port. Au Pirée (le port principal d'Athènes), cette taxe était fixée à 1% ou plus sur les marchandises. [1]

L'élite athénienne vivait modestement et sans grand luxe, par rapport aux élites des autres États anciens. Il y avait très peu de grandes fortunes et la propriété foncière n'était pas concentrée : 71 à 73 % de la population citoyenne possédait 60 à 65 % des terres, alors que le coefficient de Gini pour la population citoyenne a été calculé à 0,708. [2] L'économie était basée sur le commerce maritime et la fabrication, selon les estimations d'Amemiya, 56% du PIB d'Athènes provenait de la fabrication. [3] L'agriculture était également importante, mais elle ne produisait pas assez pour nourrir la population, de sorte que la plupart des aliments devaient être importés (on estime que la capacité de charge du sol de l'Attique était comprise entre 84 000 et 150 000, [4] alors que la population était 300 000 à 350 000 en 431 av.

L'État supervisait toutes les grandes fêtes religieuses. La plus importante était la Panathenaia en l'honneur de la déesse Athéna, une procession rituelle effectuée une fois par an en mai et une fois tous les quatre ans en juillet, dans laquelle la ville présentait un nouveau voile (péplum) à l'ancienne statue en bois d'Athéna Poliada. Phidias a immortalisé cette procession dans la frise du Parthénon, qui se trouve actuellement au British Museum. Dans la Panathénée de juillet (Grande Panathénée), de grands concours ont été organisés, notamment de la gymnastique et de l'équitation, dont les gagnants ont reçu en récompense des amphores remplies d'huile d'olive sacrée. L'autre festival important était la Dionysie dramatique en l'honneur de Dionysos où des tragédies et des comédies étaient jouées.

Éducation Modifier

L'éducation des garçons commençait dans leur propre maison jusqu'à l'âge de sept ans, date à laquelle ils devaient aller à l'école. Là, ils ont eu plusieurs professeurs qui leur ont appris à lire et à écrire, ainsi que des matières telles que les mathématiques et la musique. Les garçons devaient également participer à des cours d'éducation physique où ils étaient préparés au futur service militaire avec des activités telles que la lutte, les courses, le saut et la gymnastique. A dix-huit ans, ils ont servi dans l'armée et ont appris comment porter les armes. L'éducation physique était très intense et beaucoup de garçons ont fini par devenir de vrais athlètes. En plus de ces cours obligatoires, les étudiants ont eu l'occasion d'échanger et d'apprendre auprès des grands philosophes, grammairiens et orateurs de l'époque. Certains pauvres devaient rester à la maison et aider leurs parents. Cependant, Aristophane et Socrate, bien qu'ils fussent pauvres, devinrent célèbres et prospères.

Femmes Modifier

Le rôle principal des femmes libres dans l'Athènes classique était de se marier et d'avoir des enfants. [5] L'accent mis sur le mariage comme moyen de perpétuer la famille par la procréation avait changé depuis l'Athènes archaïque, lorsque (au moins parmi les puissants) les mariages visaient autant à établir des liens bénéfiques qu'à perpétuer la famille. [6] Les femmes mariées étaient responsables de la gestion quotidienne du ménage. Au mariage, elles assumaient la responsabilité de la prospérité du foyer de leur mari et de la santé de ses membres. [7] Leurs principales responsabilités étaient de porter, d'élever et de s'occuper des enfants, de tisser des vêtements et de confectionner des vêtements. [8] Ils auraient également été chargés de s'occuper des membres malades du ménage, de superviser les esclaves et de s'assurer que le ménage avait suffisamment de nourriture. [9] Dans les mariages athéniens classiques, le mari ou la femme pouvait légalement initier un divorce. [5] Le parent masculin le plus proche de la femme (qui serait son kyrios si elle n'était pas mariée) pouvait aussi le faire, apparemment même contre la volonté du couple. [10] Après le divorce, le mari était tenu de restituer la dot ou de payer 18 % d'intérêts par an pour que la femme puisse continuer à vivre et qu'elle puisse se remarier. [11] S'il y avait des enfants au moment du divorce, ils restaient dans la maison de leur père et il restait responsable de leur éducation. [12]

Dans certains cas, les femmes athéniennes avaient les mêmes droits et responsabilités que les hommes athéniens. [13] Cependant, les femmes athéniennes avaient des handicaps importants en droit par rapport à leurs homologues masculins. Comme les esclaves et les métèques, ils se sont vu refuser la liberté politique, la citoyenneté et le droit de vote, [14] étant exclus des tribunaux et de l'Assemblée. [15] Les femmes sont idéalement restées séparées des hommes. [16] Cependant, il a été reconnu qu'une idéologie de séparation ne pouvait pas être pratiquée par de nombreux Athéniens. Dans Politique, Aristote a demandé : « Comment est-il possible d'empêcher les femmes des pauvres de sortir ? [17] En pratique, seules les familles aisées auraient pu mettre en œuvre cette idéologie. [18] Les responsabilités des femmes les auraient obligées à quitter fréquemment la maison – pour aller chercher de l'eau au puits ou laver des vêtements, par exemple. Bien que les familles riches aient pu avoir des esclaves pour permettre aux femmes libres de rester dans la maison, la plupart n'auraient pas eu assez d'esclaves pour empêcher les femmes libres de partir. [19]

Le culte d'Athéna Polias (la déesse éponyme de la ville) était au cœur de la société athénienne, renforçant la moralité et préservant la structure de la société. [8] Les femmes ont joué un rôle clé dans le culte la prêtrise d'Athéna était une position de grande importance, [20] et la prêtresse pourrait utiliser son influence pour soutenir des positions politiques. Selon Hérodote, avant la bataille de Salamine, la prêtresse d'Athéna a encouragé l'évacuation d'Athènes en disant aux Athéniens que le serpent sacré d'Athéna (qui vivait sur l'Acropole) était déjà parti. [20]

Historiens [ qui? ] considèrent les 5e et 6e siècles athéniens comme l'âge d'or de la sculpture et de l'architecture. A cette époque, les éléments ornementaux et la technique employée ne différaient pas de la période précédente. Ce qui caractérise cette période, c'est la quantité d'œuvres et le raffinement et la perfection des œuvres. La plupart étaient de nature religieuse, principalement des sanctuaires et des temples. Voici quelques exemples de cette période :

  • La reconstruction du Temple de Zeus Olympien.
  • La reconstruction du temple d'Apollon à Delphes, qui a été détruit par un tremblement de terre.
  • La reconstruction de l'Acropole d'Athènes, la cité de marbre à la gloire des dieux. Le site avait souffert d'un incendie déclenché par les Perses et était en ruines depuis plus de 30 ans. Périclès a commencé sa reconstruction avec du marbre blanc apporté de la carrière voisine de Pentelicon. Les meilleurs architectes, sculpteurs et ouvriers se sont réunis pour achever l'Acropole. La construction a duré 20 ans. Le financement est venu de la Ligue Delian.

Sculpture Modifier

Phidias est considéré comme le plus grand sculpteur de cette époque. Il créa des statues colossales en marbre plaqué or (« statues chryséléphantines »), généralement le visage et les mains, qui furent très célébrées et admirées à son époque : Athéna, située à l'intérieur du Parthénon, dont la splendeur atteint les fidèles par les portes ouvertes , et Zeus dans le sanctuaire d'Olympie, considéré à son époque et plus tard comme l'une des merveilles du monde. Les Athéniens étaient assurés qu'après avoir contemplé cette statue, il était impossible de se sentir à nouveau malchanceux. [ citation requise ]

D'après Pline l'Ancien Histoire naturelle, afin de conserver le marbre de ces sculptures, des récipients à huile ont été placés dans les temples afin que l'ivoire ne se fissure pas.

Les autres grands sculpteurs de ce siècle étaient Myron et Polyclète.

Poterie Modifier

A cette époque, la production de pièces en céramique était abondante. Les amphores ont été produites en masse en raison du commerce intense avec d'autres villes tout autour de la Méditerranée. De grandes preuves d'amphores de cette époque peuvent être trouvées autour de chaque grand port antique ainsi que dans la mer Égée. Au cours de cette période, on observe également une abondance de céramiques à fond blanc qui sont beaucoup plus délicates que les céramiques à fond jaune et noir autrefois populaires. Ces céramiques étaient souvent utilisées pour conserver le parfum ou pour les rites mortuaires, y compris les décorations sur les tombes. On sait aussi qu'il y avait beaucoup de grands peintres, mais leurs œuvres sont perdues, à la fois des fresques et des peintures autoportantes. [ citation requise ]

Théâtre Modifier

Le théâtre a atteint son apogée au 5ème siècle avant JC. Périclès a promu et favorisé le théâtre avec une série de mesures pratiques et économiques. Les familles les plus riches étaient obligées de soigner et de soutenir les chœurs et les comédiens. Par ce moyen, Périclès maintint la tradition selon laquelle les représentations théâtrales servaient l'éducation morale et intellectuelle du peuple. Les pièces étaient jouées par des hommes et généralement pour des hommes, et cette plate-forme était souvent utilisée pour renforcer le patriarcat. [21]

Athènes est devenue la grande ville du théâtre grec. Les représentations théâtrales ont duré huit heures consécutives et ont été réalisées dans le cadre d'un concours dans lequel un jury a proclamé un gagnant. Alors que le décor des théâtres provisoires était très simple, les salles de théâtre permanentes de l'Athènes antique sont finalement devenues plus somptueuses et élaborées. Quel que soit le lieu de représentation, les pièces étaient jouées par au plus trois acteurs, qui portaient des masques pour les identifier avec les personnages qu'ils représentaient, ils étaient accompagnés d'un chœur qui chantait et dansait.

Les poètes dramatiques de cette époque dont les pièces ont survécu sont :

Philosophie Modifier

L'âge d'or a présenté certains des philosophes occidentaux les plus renommés de tous les temps. Le principal d'entre eux était Socrate, dont les idées existent principalement dans une série de dialogues de son élève Platon, qui les a mélangés avec son propre Platon et l'élève de Platon, Aristote.

D'autres philosophes notables de l'âge d'or comprenaient Anaxagore Démocrite (qui a d'abord demandé quelle substance se trouve dans toute matière, la première proposition connue de ce qu'on appelle maintenant l'atome ou ses sous-unités) Empédocle Hippias Isocrate Parménide Héraclite et Protagoras.

Dans la seconde moitié du Ve siècle av. J.-C. le nom de sophiste (du grec sophistês, expert, enseignant, homme de sagesse) était donnée aux enseignants qui donnaient des cours sur diverses branches de la science et du savoir en échange d'une rémunération.

A cette époque, Athènes était "l'école de la Grèce". Périclès et sa maîtresse Aspasie ont eu l'occasion de s'associer non seulement avec les grands penseurs athéniens de leur époque, mais aussi avec d'autres savants grecs et étrangers. Parmi eux se trouvaient le philosophe Anaxagore, l'architecte Hippodamus de Milet, qui reconstitua Pirée, ainsi que les historiens Hérodote (484-425), Thucydide (460-395) et Xénophon (427-335).

Athènes était aussi la capitale de l'éloquence. Depuis la fin du Ve siècle av. J.-C., l'éloquence a été élevée au rang d'art. Il y avait les logographes ( ) qui écrivaient des cours et créaient une nouvelle forme littéraire caractérisée par la clarté et la pureté de la langue. C'est devenu un métier lucratif. On sait que le logographe Lysias (460-380 av. J.-C.) a fait fortune grâce à sa profession. [ citation requise ] Plus tard, au 4ème siècle avant JC, les orateurs Isocrate et Démosthène sont également devenus célèbres.

De 461 jusqu'à sa mort en 429 av. Tout allait bien au sein du gouvernement interne, mais le mécontentement au sein de la Ligue de Delian ne cessait d'augmenter. La politique des affaires étrangères adoptée par Athènes n'a pas donné les meilleurs résultats. Les membres de la Ligue de Delian étaient de plus en plus mécontents. Athènes était la cité-État qui dominait et subjuguait le reste de la Grèce et ces citoyens opprimés voulaient leur indépendance.

Auparavant, en 550 avant JC, une ligue similaire entre les villes du Péloponnèse - dirigée et dominée par Sparte - avait été fondée. Profitant de la dissidence générale des cités-états grecques, cette Ligue du Péloponnèse a commencé à affronter Athènes. Après une longue série de politiques bellicistes mal gérées (vers 431 av. J.-C.) et la guerre du Péloponnèse qui a suivi, la ville d'Athènes a finalement perdu son indépendance en 338 av. J.-C., lorsque Philippe II de Macédoine a conquis le reste de la Grèce.


Contenu

Aucune biographie ancienne de Theramenes n'est connue, mais sa vie et ses actions sont relativement bien documentées, en raison du traitement approfondi qui lui a été accordé dans plusieurs œuvres survivantes. L'orateur attique Lysias le traite longuement dans plusieurs de ses discours, quoique d'une manière très hostile. [1] [2] Theramenes apparaît également dans plusieurs histoires narratives anciennes : le récit de Thucydide inclut les débuts de la carrière de Theramenes, et Xénophon, reprenant là où Thucydide s'était arrêté, donne un compte rendu détaillé de plusieurs épisodes de la carrière de Theramenes, y compris un sympathique et description vivante de ses dernières actions et paroles [3] Diodorus Siculus, tirant probablement son récit d'Éphore à la plupart des points, fournit un autre récit qui varie largement de celui de Xénophon à plusieurs points. [4] Theramenes apparaît également dans plusieurs autres sources, qui, bien qu'elles ne fournissent pas autant de détails narratifs, ont été utilisées pour éclairer les disputes politiques qui ont entouré la vie et la mémoire de Theramenes.

Seuls les contours les plus nus de la vie de Theramenes en dehors de la sphère publique ont été conservés dans les archives historiques. Son père, Hagnon avait joué un rôle important dans la vie publique athénienne dans les décennies avant l'apparition de Theramenes sur la scène. Il avait commandé le groupe de colons grecs qui ont fondé Amphipolis en 437-6 av. [7] La ​​carrière de Hagnon s'est chevauchée avec celle de son fils lorsqu'il a été l'un des dix commissaires nommés par le gouvernement des 400 pour rédiger une nouvelle constitution en 411 av. [8]

Renversement de la démocratie Modifier

La première apparition de Theramenes dans les archives historiques vient de son implication dans le coup d'État oligarchique de 411 av. À la suite de la défaite athénienne en Sicile, des révoltes ont commencé à éclater parmi les États sujets d'Athènes dans la mer Égée et la paix de Nicias s'est effondrée, la guerre du Péloponnèse a repris complètement en 412 av. Dans ce contexte, un certain nombre d'aristocrates athéniens, dirigés par Peisander et avec Theramenes en tête dans leurs rangs, ont commencé à conspirer pour renverser le gouvernement démocratique de la ville. Cette intrigue a été initiée par le noble exilé Alcibiade, qui agissait alors comme assistant du satrape perse Tissapherne. Affirmant qu'il avait une grande influence auprès de Tissapherne, Alcibiade promit de retourner à Athènes, apportant avec lui le soutien des Perses, si la démocratie qui l'avait exilé était remplacée par une oligarchie. [9] En conséquence, un certain nombre de triérarques et d'autres chefs de l'armée athénienne à Samos ont commencé à planifier le renversement de la démocratie.Ils ont finalement envoyé Peisander à Athènes, où, en promettant que le retour d'Alcibiade et une alliance avec la Perse suivraient si les Athéniens remplaçaient leur démocratie par une oligarchie, il a persuadé les Athéniens ecclésia de l'envoyer comme émissaire à Alcibiade, autorisé à prendre toutes les dispositions nécessaires. [dix]

Alcibiade, cependant, n'a pas réussi à persuader le satrape de s'allier avec les Athéniens, et, pour cacher ce fait, a exigé (prétendant parler pour Tissapherne) des concessions de plus en plus grandes d'eux jusqu'à ce qu'ils refusent finalement de se conformer. Désenchantés par Alcibiade mais toujours déterminés à renverser la démocratie, Peisander et ses compagnons retournèrent à Samos, [11] où les conspirateurs s'efforcèrent d'assurer leur contrôle sur l'armée et encourageèrent un groupe d'oligarques natifs de Samos à commencer à planifier le renversement de leur propre ville. la démocratie. [12] À Athènes, pendant ce temps, un groupe de jeunes révolutionnaires oligarchiques a réussi à prendre le contrôle de facto du gouvernement par le biais d'assassinats et d'intimidations. [13]

Après avoir pris des dispositions à leur satisfaction à Samos, les chefs de la conspiration s'embarquèrent pour Athènes. Parmi eux, Theramenes Thucydide le qualifie de « l'un des chefs du parti qui a renversé la démocratie – un orateur habile et un homme avec des idées ». [14] Convoquant l'assemblée, les conspirateurs ont proposé une série de mesures par lesquelles la démocratie a été formellement remplacée par un gouvernement de 400 hommes choisis, qui devaient sélectionner et convoquer un plus grand corps de 5 000 personnes au fil du temps. [15] Peu de temps après, les conspirateurs se rendirent, sous les armes, à la salle du conseil, où ils ordonnèrent au conseil démocratique de se disperser après avoir perçu leur solde, le conseil fit ce qui avait été ordonné, et à partir de ce moment le mécanisme du gouvernement était entièrement sous le contrôle des conspirateurs oligarchiques, ils modifièrent rapidement les lois pour refléter la nouvelle forme de gouvernement qu'ils avaient imposée. [16]

Conflit au sein du mouvement Modifier

À ce stade, plusieurs conflits ont commencé à se développer qui ont menacé l'avenir du nouveau gouvernement à Athènes. Premièrement, le coup d'État prévu à Samos a été contrecarré par les efforts des démocrates samiens et d'un groupe d'Athéniens qu'ils ont chargé de les aider. [17] Lorsque l'armée de Samos a entendu la nouvelle du coup d'État à Athènes, qui est arrivé avec des rapports exagérés d'outrages perpétrés par le nouveau gouvernement, ils ont déclaré leur fidélité à la démocratie et leur hostilité au nouveau gouvernement. [18] À Athènes, pendant ce temps, une scission s'est développée entre les oligarques modérés et radicaux, avec Theramenes émergeant aux côtés d'un fils d'Aristocrate de Scelias en tant que chef de la faction modérée. La faction extrémiste, dirigée par Phrynicus, contenant des chefs éminents du coup d'État comme Peisander et Antiphon, et dominant au sein des 400, s'opposait à l'élargissement de la base de l'oligarchie et était prête à rechercher la paix avec Sparte à presque tous les termes. 19 incluant vraisemblablement tous les hommes de statut hoplite ou supérieur. [20]

Peu de temps après avoir pris le pouvoir, les dirigeants extrémistes de la révolution avaient commencé à construire des fortifications sur Eetioneia, un point dominant à l'entrée du port du Pirée, apparemment pour protéger le port contre une attaque de la flotte à Samos. La dissidence interne augmentant, ils joignirent ces nouvelles fortifications aux murs existants pour former une redoute défendable contre les attaques terrestres ou maritimes, qui contenait un grand entrepôt dans lequel les extrémistes transféraient la plupart des approvisionnements en céréales de la ville. [21] Theramenes a vivement protesté contre la construction de cette fortification, arguant que son but n'était pas d'empêcher les démocrates d'entrer, mais d'être remis aux Spartiates. Thucydide témoigne que ses accusations n'étaient pas sans fondement, car les extrémistes envisageaient en fait une action. [22] Au départ prudent (comme les ennemis du régime avaient été exécutés auparavant), Theramenes et son parti ont été enhardis et galvanisés dans l'action par plusieurs événements. Premièrement, une flotte du Péloponnèse, apparemment dépêchée pour aider les forces anti-athéniennes en Eubée, remontait lentement la côte du Péloponnèse Théramène accusée que cette flotte envisageait de s'emparer des fortifications d'Eetioneia, en collaboration avec les extrémistes. [23] Deuxièmement, un milicien athénien, agissant apparemment sur ordre de conspirateurs plus haut placés dans les rangs du gouvernement, a assassiné Phrynicus, le chef de la faction extrémiste. Il s'est évadé, mais son complice, un Argien, a été capturé le prisonnier, sous la torture, a refusé de donner le nom de son employeur. Les extrémistes étant incapables d'agir efficacement dans cette affaire, et la flotte du Péloponnèse envahissant Égine (un point d'arrêt logique à l'approche du Pirée), Théramène et son parti ont décidé d'agir.

Aristocrate, qui commandait un régiment d'hoplites au Pirée, arrêta le général extrémiste Alexiclès enragé, les chefs extrémistes des 400 exigeaient une action et profèrent un certain nombre de menaces contre Théramène et son parti. À leur grande surprise, Theramenes s'est porté volontaire pour diriger une force pour sauver Alexicles. Les chefs des extrémistes ont acquiescé, et Theramenes est parti au Pirée, partageant son commandement avec un autre modéré et un extrémiste, Aristarque. Quand Theramenes et sa force sont arrivés au Pirée, Aristarque, dans une rage, a exhorté les hommes à attaquer les hoplites qui avaient saisi Alexicles. Theramenes a également feint la rage, mais lorsque les hoplites lui ont demandé s'il pensait que la fortification sur Eetioneia était une bonne idée, il a répondu que s'ils voulaient la démolir, il pensait que ce serait bien. Appelant tous ceux qui voulaient que les 5 000 gouvernent au lieu des 400, les hoplites se sont mis au travail. [24] Donald Kagan a suggéré que cet appel a probablement été lancé par le parti de Theramenes, qui voulait que les 5 000 pour gouverner les hoplites démolissant la fortification auraient bien pu préférer un retour à la démocratie. [25] Plusieurs jours plus tard, la flotte du Péloponnèse s'est approchée du Pirée, mais, trouvant les fortifications détruites et le port bien défendu, elle a navigué jusqu'en Eubée. [26] Quelques jours plus tard, les 400 ont été officiellement déposés et remplacés par un gouvernement des 5 000 les plus extrêmes des oligarques ont fui la ville. [27]

Sous le gouvernement des 5000 et sous la démocratie qui l'a remplacé en 410 av. Peu de temps après l'avènement du gouvernement des 5 000, Théramène s'embarqua vers l'Hellespont pour rejoindre Thrasybule et les généraux élus par l'armée à Samos. [28] Après la victoire athénienne à Abydos, il a pris trente trirèmes pour attaquer les rebelles sur Eubée, qui construisaient une chaussée à Béotie pour fournir un accès terrestre à leur île. Incapable d'arrêter la construction, il pilla le territoire de plusieurs villes rebelles, [29] puis parcourut la mer Égée en supprimant les oligarchies et en recueillant des fonds auprès de diverses villes de l'empire athénien. [30] Il a ensuite emmené sa flotte en Macédoine, où il a aidé le roi macédonien Archelaus dans son siège de Pydna, mais, avec ce siège qui s'éternisait, il a navigué pour rejoindre Thrasybulus en Thrace. [31] La flotte est partie de là pour défier la flotte de Mindarus, qui s'était emparée de la ville de Cyzique. Theramenes commanda une aile de la flotte athénienne lors de la bataille de Cyzique qui en résulta, une victoire décisive athénienne. Dans cette bataille, Alcibiade (qui avait été rappelé d'exil par la flotte de Samos peu après le coup d'État) a dirigé une force de leurre qui a attiré la flotte spartiate en eau libre, tandis que Thrasybulus et Theramenes, chacun commandant un escadron indépendant, ont coupé le Retraite des Spartiates. Mindarus a été contraint de fuir vers une plage voisine, et des combats vicieux s'ensuivirent sur terre alors que les Athéniens tentaient de retirer les navires spartiates. Thrasybule et Alcibiade ont occupé les Spartiates tandis que Theramenes a rejoint les forces terrestres athéniennes voisines, puis se sont précipités à la rescousse. Son arrivée a précipité une victoire athénienne totale, au cours de laquelle tous les navires spartiates ont été capturés. [32] À la suite de cette victoire, les Athéniens capturent Cyzique et construisent un fort à Chrysopolis, d'où ils extraient un droit de douane d'un dixième sur tous les navires passant par le Bosphore. Theramenes et un autre général sont restés à ce fort avec une garnison de trente navires pour surveiller la perception du devoir. [33] A Athènes, pendant ce temps, le gouvernement des 5 000 a été remplacé par une démocratie restaurée en quelques mois de cette bataille Donald Kagan a suggéré que l'absence de Theramenes, "le meilleur porte-parole des modérés", a ouvert la voie à cette restauration. [34]

D'après Diodore [35] et Plutarque [36], Théramène participa sous le commandement d'Alcibiade au siège de Byzance (408 av. l'aile droite, tandis que Theramenes était en charge de l'aile gauche.

Theramenes est resté un général jusqu'en 407 av. [37] L'année suivante, cependant, il a navigué comme triérarque dans la flotte de secours athénienne de zéro envoyée pour soulager Conon, qui avait été bloqué avec 40 trirèmes à Mytilène par Callicratidas. Cette force de secours a remporté une victoire surprenante sur la force spartiate plus expérimentée lors de la bataille d'Arginusae, mais à la suite de cette bataille, Theramenes s'est retrouvé au milieu d'une controverse massive. A la fin de la bataille, les généraux commandant la flotte s'étaient concertés pour décider de leurs prochaines étapes. Plusieurs préoccupations urgentes se sont présentées. 50 navires du Péloponnèse sous Eteonicus sont restés à Mytilène, bloquant Conon, et une action décisive des Athéniens pourrait également conduire à la destruction de cette force, mais, en même temps, des navires devaient être envoyés pour récupérer les marins des vingt-cinq trirèmes athéniennes coulées ou neutralisées dans la bataille. En conséquence, les huit généraux, avec la plus grande partie de la flotte, partirent pour Mytilène, tandis qu'une force de sauvetage sous Thrasybule et Théramène, qui étaient tous deux des triérarques dans cette bataille mais avaient servi comme généraux lors de campagnes précédentes, restèrent sur place pour ramasser les survivants et récupérer les cadavres pour l'enterrement. [38] À ce stade, cependant, une violente tempête a éclaté et ces deux forces ont été repoussées vers le rivage. Eteonicus s'est échappé et un grand nombre de marins athéniens - les estimations quant au chiffre précis ont varié de près de 1 000 à 5 000 - se sont noyés. [39]

Peu de temps après que la nouvelle de cette tragédie publique ait atteint Athènes, une énorme controverse a éclaté sur la répartition de la responsabilité du sauvetage bâclé. Le public était furieux de la perte de tant de marins et de l'impossibilité de récupérer les corps des morts pour l'enterrement, et les généraux soupçonnaient que Thrasybule et Théramène, qui étaient déjà rentrés à Athènes, pouvaient être responsables d'avoir attisé le rassemblement contre eux, et a écrit des lettres au peuple dénonçant les deux triérarques comme responsables de l'échec du sauvetage. [40] Thrasybule et Theramenes ont été appelés devant l'assemblée pour défendre leur comportement dans leur défense, Theramenes a produit une lettre des généraux dans laquelle ils ont blâmé seulement la tempête pour l'accident [41] les triérarques ont été innocentés, et la colère publique maintenant tournée contre les généraux. [42] Tous les huit ont été démis de leurs fonctions et rappelés à Athènes pour être jugés. Deux ont pris la fuite, mais six sont revenus conformément aux ordres pour faire face aux charges retenues contre eux. [43]

Diodore note que les généraux ont commis une erreur critique en tentant de rejeter la faute sur Theramenes. « , bataille, ils les avaient, au contraire, comme adversaires et accusateurs acharnés. » [44] Lorsque le procès a eu lieu, de nombreux alliés politiques de Theramenes étaient parmi les chefs de la faction cherchant la condamnation des généraux. [45] Une série amère de débats et de manœuvres juridiques s'ensuivit alors que l'assemblée se disputait ce qu'il fallait faire avec les généraux. Au début, il semblait qu'ils pourraient être traités avec clémence, mais à la fin, les démonstrations publiques de deuil par les familles du défunt et les poursuites agressives par un homme politique nommé Callixenus ont balancé l'opinion de l'assemblée, les six généraux ont été jugés en groupe et réalisé. [46] Le public athénien, alors que le chagrin et la colère suscités par la catastrophe se refroidissaient, en est venu à regretter leur action, et pendant des milliers d'années, les historiens et les commentateurs ont qualifié l'incident de peut-être la plus grande erreur judiciaire jamais commise par le gouvernement de la ville. [47]

En 405 avant JC, la marine athénienne a été vaincue et détruite par la flotte du Péloponnèse sous Lysandre à la bataille d'Aegospotami dans l'Hellespont. Sans fonds suffisants pour construire une autre flotte, les Athéniens ne pouvaient qu'attendre que Lysandre navigue vers l'ouest à travers la mer Égée en direction de leur ville. Bloqués par terre et par mer, leurs réserves de nourriture s'amenuisant, les Athéniens envoyèrent des ambassadeurs auprès du roi spartiate Agis, dont l'armée campait à l'extérieur de leurs murs, proposant de rejoindre l'alliance spartiate s'ils étaient autorisés à garder leurs murs et le port d'Agis, affirmant qu'il n'avait pas le pouvoir de négocier, envoya les ambassadeurs à Sparte, mais là on leur dit que, s'ils voulaient vraiment la paix, ils devraient apporter aux Spartiates de meilleures propositions. 48 . Dans cette situation, Theramenes, dans un discours à l'assemblée, a demandé qu'il soit envoyé comme ambassadeur à Lysandre (qui assiégeait à ce moment Samos) pour déterminer les intentions des Spartiates envers Athènes, il a également déclaré qu'il avait découvert quelque chose qui pourrait améliorer la situation des Athéniens, bien qu'il ait refusé de la partager avec les citoyens. [50] Sa demande a été accordée et Theramenes a navigué à Samos pour rencontrer Lysander de là, il a été envoyé à Sparte, s'arrêtant peut-être à Athènes sur le chemin. [51] A Sparte, avec des représentants de tous les alliés de Sparte présents, Theramenes et ses collègues ont négocié les termes de la paix qui a mis fin à la guerre du Péloponnèse les longs murs et les murs du Pirée ont été abattus, la taille de la flotte athénienne a été fortement limité, et la politique étrangère athénienne était subordonnée à celle de Sparte [52] le traité stipulait également que les Athéniens devaient utiliser « la constitution de leurs ancêtres ». [53] Theramenes est revenu à Athènes et a présenté les résultats des négociations à l'assemblée bien que certains aient toujours préféré tenir, la majorité a voté pour accepter les termes que la guerre du Péloponnèse, après 28 ans, était terminée. [54]

À la suite de la capitulation d'Athènes, les longs murs ont été démolis et les troupes assiégeant la ville sont retournées dans leurs différentes maisons une garnison spartiate est probablement restée à Athènes pour superviser le démantèlement des murs Lysandre a navigué à Samos pour terminer le siège de cette ville. [55] Une autre clause du traité qui avait mis fin à la guerre avait permis à tous les exilés de retourner à Athènes, et ces hommes, dont beaucoup étaient des agitateurs oligarchiques qui avaient été chassés par la démocratie, étaient à pied d'œuvre dans les mois qui ont suivi le traité. . [55] Cinq « surveillants » ont été nommés par les membres des clubs sociaux oligarchiques pour planifier la transition vers une oligarchie. [56] En juillet 404 av. J.-C., ils convoquèrent Lysandre à Athènes, où il supervisa le changement de gouvernement. ] et, avec Lysandre menaçant de punir les Athéniens pour ne pas avoir démantelé les murs assez rapidement à moins qu'ils n'y consentent, il a été adopté par l'assemblée. [58] Trente hommes ont été sélectionnés : dix nommés par les "surveillants", dix choisis par Theramenes (y compris lui-même) et dix choisis par Lysander. [59]

Ce gouvernement, bientôt connu sous le nom de « Trente tyrans » pour ses excès et ses atrocités, s'attelle rapidement à asseoir son contrôle sur la ville. Les oligarques, dirigés par Critias, l'un des « surveillants » et ancien exilé, convoquèrent une garnison spartiate pour assurer leur sécurité, puis initièrent un règne de terreur, exécutant tous les hommes qu'ils pensaient posséder une initiative suffisante ou un nombre suffisant de partisans pour les défier efficacement. [60] C'est cette campagne qui a d'abord creusé un fossé entre Theramenes et les dirigeants des Trente initialement partisans de Critias, Theramenes a maintenant soutenu qu'il était inutile d'exécuter des hommes qui n'avaient montré aucun signe de vouloir du mal à l'oligarchie simplement parce qu'ils avaient été populaire sous la démocratie. [61] Cette protestation, cependant, n'a pas réussi à ralentir le rythme des exécutions, donc Theramenes a ensuite fait valoir que, si l'oligarchie devait gouverner par la force, elle doit au moins étendre sa base [62] craignant que Theramenes puisse diriger un mouvement populaire contre eux, Critias et les chefs des Trente publièrent une liste de 3 000 hommes qui seraient associés dans le nouveau gouvernement. Lorsque Theramenes objecta à nouveau que ce nombre était encore trop petit, les dirigeants organisèrent une revue militaire après laquelle les citoyens reçurent l'ordre d'entasser leurs armes avec l'aide de la garnison spartiate, les oligarques confisquèrent alors toutes les armes à l'exception de celles appartenant à les 3000. [63] Ceci, à son tour, a marqué le début d'excès encore plus importants pour payer les salaires de la garnison spartiate, Critias et les dirigeants ont ordonné à chacun des Trente d'arrêter et d'exécuter un métèque, ou étranger résident, et de confisquer ses biens. Theramenes, protestant que cette action était pire que les pires excès de la démocratie, a refusé de suivre l'ordre. [64]

Critias et ses compatriotes, à la lumière de ces événements, décidèrent que Theramenes était devenu une menace intolérable pour leur règne en conséquence, s'exprimant devant l'assemblée des 3000, Critias dénonça Theramenes comme un traître né, toujours prêt à changer ses allégeances politiques avec le opportunisme du moment. [65] Célèbre, il l'a marqué du surnom de "cothurnus", le nom d'une botte portée sur scène qui pouvait s'adapter à l'un ou l'autre pied. propre intérêt personnel. Dans une réponse passionnée, Theramenes a nié que sa politique ait jamais été incohérente.[66] Il avait toujours, insista-t-il, favorisé une politique modérée, ni extrême démocratie ni extrême oligarchie, et était fidèle à l'idéal d'un gouvernement composé d'hommes de statut hoplite ou supérieur, qui seraient en mesure de servir efficacement l'État. Ce discours a eu un effet substantiel sur l'auditoire, et Critias a vu que, si l'affaire était mise aux voix, Theramenes serait acquitté. [67] En conséquence, après avoir conféré avec les Trente, Critias a ordonné aux hommes avec des poignards de s'aligner sur la scène devant le public et a ensuite rayé le nom de Theramenes de la liste des 3 000, lui refusant son droit à un procès. [68] Theramenes, sautant à un autel voisin pour le sanctuaire, a averti l'assemblée de ne pas permettre son meurtre, mais en vain les Onze, gardiens de la prison, sont entrés, l'ont traîné et l'ont forcé à boire une coupe de ciguë. Theramenes, imitant un jeu à boire populaire dans lequel le buveur a fait griller un toast à un être cher alors qu'il terminait sa tasse, a avalé le poison puis a jeté la lie au sol, en s'exclamant "Voici la santé de mon bien-aimé Critias!" [69]

Theramenes a vécu une vie controversée, et sa mort n'a pas mis fin à la lutte sur la façon d'interpréter ses actions. Dans les années qui ont suivi sa mort, sa réputation est devenue un sujet de discorde alors que ses anciens associés se sont défendus contre les procureurs sous la démocratie restaurée. (Le régime des Trente n'a duré que jusqu'en 403 av. en tant que défenseur inébranlable de la démocratie athénienne, des exemples de tels récits peuvent être trouvés dans le Histoires de Diodorus Siculus et dans le « Theramenes papyrus », une œuvre fragmentaire découverte dans les années 1960. [70] Un exemple du genre d'attaque contre laquelle cette représentation était destinée à se défendre peut être trouvé dans deux discours de Lysias, Contre Eratosthène et Contre Agoratus là, Theramenes est dépeint comme un traître et égoïste, faisant un tort énorme à la cause athénienne à travers ses machinations. [71] Xénophon adopte une attitude tout aussi hostile dans les premières parties de son œuvre, mais a apparemment changé d'avis lors de la rupture chronologique dans la composition qui divise le deuxième livre de la Hellénica sa représentation de Theramenes pendant le règne des Trente Tyrans est tout à fait plus favorable que celle de ses premières années. [72] Un dernier portrait est offert par Aristote, qui, dans son Constitution des Athéniens, dépeint Theramenes comme un citoyen modéré et un modèle [73] les historiens ont contesté l'origine de ce récit, certains le considérant comme un produit de la propagande du IVe siècle av. , ne voient aucune preuve d'une telle tradition et soutiennent que le traitement d'Aristote de Theramenes est entièrement le produit de sa propre réévaluation de l'homme. [74] Diodorus Siculus, un historien actif à l'époque de César, présente un compte rendu généralement favorable de Theramenes, qui semble être tiré de l'historien noté Ephorus, qui a étudié à Athènes sous Isocrate qui a été enseigné par Theramenes.

La réputation de Theramenes a subi un changement dramatique depuis le 19ème siècle, lorsque les comptes rendus défavorables de Xénophon et Lysias ont été largement acceptés, et Theramenes a été exécré comme un renégat et accusé d'avoir incité à l'exécution des généraux après Arginusae. [75] [76] La découverte d'Aristote Constitution des Athéniens en 1890 a inversé cette tendance pour l'évaluation large du caractère de Theramenes, [77] et le compte de Diodore du procès Arginusae a été préféré par les chercheurs depuis qu'Antony Andrewes a sapé le compte de Xénophon dans les années 1970 les passages plus mélodramatiques de Diodore, tels que sa présentation élaborée des derniers moments de Theramenes, sont toujours écartés, [78] mais il est maintenant préféré sur un certain nombre de questions, et sur le procès Arginusae en particulier. [79] Aristophane, dans Les Grenouilles, se moque de la capacité de Theramenes à s'extirper des situations difficiles, mais ne livre aucune des réprimandes cinglantes auxquelles on pourrait s'attendre pour un homme politique dont le rôle dans les événements choquants après Arginusae avait été considéré comme particulièrement blâmable, et les érudits modernes y ont vu une description plus précise de la façon dont Theramenes était perçu à son époque. Lysias, quant à lui, qui attaque sans pitié Theramenes à bien des égards, n'a rien de négatif à dire sur les conséquences d'Arginusae. [80]

Les travaux récents ont généralement accepté l'image de Theramenes comme modéré, attaché à l'idéal d'une large oligarchie basée sur les hoplites. Donald Kagan a dit de lui que ". toute sa carrière le révèle être un patriote et un vrai modéré, sincèrement attaché à une constitution accordant le pouvoir à la classe hoplite, que ce soit sous la forme d'une démocratie limitée ou d'une oligarchie largement assise", [81] tandis que John Fine a noté que "comme beaucoup de personnes suivant un cours moyen, il était détesté par les deux extrêmes politiques." [82] La constitution des 5 000 est reconnue comme son chef-d'œuvre politique [83] sa tentative de provoquer un changement similaire vers le modératisme en 404 a conduit directement à sa mort. Cette mort, quant à elle, est devenue célèbre pour son drame, et l'histoire des derniers moments de Theramenes a été répétée maintes et maintes fois tout au long de l'historiographie classique. "Parce qu'il a rencontré sa mort en défiant un tyran", note John Fine, "il est facile d'idéaliser Theramenes." [82] Au cours des millénaires depuis sa mort, Theramenes a été à la fois idéalisé et vilipendé sa brève carrière de sept ans sous les projecteurs, touchant comme il l'a fait sur tous les principaux points de controverse dans les dernières années de la guerre du Péloponnèse, a fait l'objet à une myriade d'interprétations différentes. Des œuvres contemporaines polémiques qui décrivent sa carrière ont émergé les contours d'une figure complexe, traçant un parcours dangereux à travers le chaos de la scène politique athénienne de la fin du Ve siècle bien que les historiens de l'Antiquité à nos jours aient offert des portraits beaucoup plus spécifiques, de une forme ou une autre, il se peut que rien de plus que ce contour ne soit jamais connu avec certitude.


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Les échecs

Démosthène a d'abord essayé de s'exprimer publiquement à l'Assemblée athénienne, devant plus de six mille citoyens en délire, un forum que n'importe qui pouvait aborder sur des questions politiques. Cependant, cela ne s'est pas bien passé. Il a parlé maladroitement, utilisant des arguments longs et compliqués, qui ont irrité son auditoire. Sa voix faible s'est dissoute dans le brouhaha que quelqu'un lui a crié de tais toi et rentre chez toi.

Ensuite, il erra seul près du port, cachant son visage derrière son manteau de honte et de désespoir. Cependant, un vieil homme amical s'est approché de Démosthène et l'a complimenté, disant que le style sophistiqué de son arguments lui rappela le grand homme d'État athénien Périclès. Néanmoins, il rejetait ce talent à cause de sa mauvaise livraison.

Alors Démosthène a essayé de parler avec plus de confiance. Encore une fois, cependant, l'Assemblée s'est moquée de lui et il est parti déprimé. Cette fois, un acteur nommé Satyrus l'a suivi et l'a rassuré. Démosthène s'est plaint qu'en dépit de tous ses efforts, la foule n'était pas impressionnée, et pourtant ils lapaient d'autres orateurs qui sortaient souvent avec des idées assez incomplètes.

L'acteur a déclaré: "Choisissez un discours de l'une des tragédies classiques et lisez-le-moi, je vais vous montrer un remède à tous vos problèmes." Alors il l'a fait et ensuite Satyrus lui a pris le discours et le lui a relu, comme un acteur utiliserait son expression faciale, sa voix et son langage corporel pour transmettre des émotions. À cet instant, Démosthène a eu un réveil. Ses discours ont commencé à prendre vie !


Que saviez-vous sur Pnyx ?

Avec un grand héritage culturel qui la distingue des autres, la capitale de la Grèce offre chaque année à des millions de touristes la possibilité de découvrir son histoire et ses traditions. Avec de nombreux endroits à voir et des histoires à découvrir sur chacun, Athènes n'a jamais déçu. Lorsque les gens choisissent Athènes comme destination de vacances, ils savent qu'ils passeront du temps de qualité, et pourtant, tous veulent savoir par où commencer leur voyage, afin de couvrir tous les paysages. Leur curiosité est justifiée, mais la réponse est simple. Commencez de n'importe où, mais laissez-vous également guider par vos pas vers Pnyx.

Qu'est-ce que Pnyx ?

Situé au centre d'Athènes, Pnyx est le berceau de la démocratie.

Au 5ème siècle - Athènes, ou l'Athènes antique, au plus tard en 507 av. C'est ainsi qu'est née la démocratie. Avant de faire de Pnyx le lieu de rassemblement de l'Ekklesia, l'assemblée s'est réunie à Agora. Aujourd'hui, la politique ayant un rôle énorme dans la façon dont les choses suivent leur cours, les gens sont généralement poussés vers Pnyx par leur curiosité et leur désir de savoir : quel est cet endroit qui a influencé le système politique des siècles suivants ? Située au sud et à l'ouest de l'Acropole et jouant un rôle clé dans les réunions de l'ecclésie, la Pnyx est l'une des premières collines à apporter de la valeur à Athènes et à laisser une marque dans l'histoire du monde.

Les touristes du monde entier qui ont eu le courage de traverser la montée et de s'arrêter près de la Pnyx ont été impressionnés par la vue sur l'Acropole et Athènes. L'immobilité du lieu donne le temps de penser à tout le contexte historique, ainsi qu'à l'observation des vestiges archéologiques.

Reconnue comme site du patrimoine européen, la Pnyx invite ses touristes à avoir un aperçu des temps anciens de la Grèce, dont l'influence s'est répandue dans le monde entier pour changer l'histoire jusqu'au moment présent. Avec une entrée gratuite, les touristes ne devraient pas manquer d'explorer le berceau de la démocratie actuelle.

Fait de rochers géants, le mur polygonal est situé à l'entrée du site et accueille les touristes dans le royaume de l'Athènes antique.

Les anciennes empreintes de la démocratie, sous forme de pierres plates ou de podiums, sont prêtes à être découvertes à Pnyx. Les touristes ont la possibilité de voyager dans le temps et de visualiser avec leur esprit les réunions les plus importantes que les Athéniens ont tenues au nom de la justice. La plate-forme du président, qui portait autrefois le poids de la vérité exprimée par les Athéniens, détient aujourd'hui une partie de la valeur culturelle et historique d'Athènes. Avec la plate-forme du président, de nombreuses ruines compressent leur pertinence historique dans de petites plaques avec des inscriptions.

Avec un paysage qui invite au rêve, regarder le sol peut révéler des traces de légendes passées depuis longtemps, mais jamais oubliées. L'autel de Zeus Agoraios est marqué par un petit signe au sol, mais les touristes ne passeront pas devant ce détail sans le voir.

Le temps passe vite, et parfois, il ne reste que des ruines et des inscriptions. Tout autour du site, les pierres, les inscriptions et les podiums font vivre l'esprit ancien.

L'un des sites archéologiques antiques les plus célèbres au monde et faisant partie de l'UNESCO, l'Acropole ne manque jamais d'impressionner. Alors que les touristes atteignent le sommet de la colline, l'Acropole répond à leurs attentes. Depuis le Pnyx, l'Acropole est littéralement à la hauteur de la visite.

Au même rythme en terme d'escalade et offrant des paysages uniques chargés d'histoire, Athènes complète en beauté la visite de Pnyx.

Dédié à la déesse la plus glorifiée d'Athènes et situé au sommet de l'Acropole, le Parthénon est le temple où Athéna était louée par les Athéniens pour sa protection.

Après un entrelacement de voyages et d'apprentissage de la culture ancienne, les touristes se retrouvent souvent à la recherche d'un restaurant pour terminer leur voyage dans le temps avec la nourriture appropriée. Préparés avec des plats typiques de la cuisine appréciée d'Athènes, de nombreux restaurants locaux accueillent les touristes avec des repas chauds et abordables après une longue journée de voyage. La vue depuis le restaurant ainsi que la qualité de la nourriture ne sont que deux des nombreuses raisons qui poussent les touristes à revenir.

La démocratie athénienne a pris forme au Ve siècle av. Athènes est considérée comme le berceau de la démocratie, car de nombreux autres poleis ont suivi son modèle au pouvoir. Le système de vote de la démocratie athénienne était direct, ce qui signifie que les citoyens votaient directement les lois et les décisions de l'exécutif. Il y avait des restrictions concernant l'électeur : il devait être un homme adulte. Parfois, l'opinion publique des électeurs était influencée par la satire politique des poètes dans leurs pièces de théâtre. Lorsque l'assemblée populaire s'est réunie à la Pnyx, la démocratie s'est construite brique par brique.

Connaître le passé, c'est glorifier le présent et préparer l'avenir. Tous les endroits du monde cachent une histoire qui, une fois découverte, ajouterait une pièce au puzzle de l'histoire. Les mystères et légendes de la Grèce antique sont trop complexes pour être traités en une journée ou dès la première visite. Pourtant, avoir des connaissances de base et prendre le temps d'explorer même les lieux apparemment communs, comme une colline à proximité des plus grandes attractions, pourrait révéler des détails impressionnants et mettre les faits historiques sous un tout nouveau jour. Bien que de nombreux sites archéologiques de valeur aient perdu leur clarté avec le temps, les ruines donnent toujours les indices nécessaires pour saisir la nature des temps anciens - et Pnyx ne fait pas exception à t


La voix de la marine [354-339 avant J.-C.]

Lorsque les marins sont emportés par des vents impétueux, en matière de pilotage, deux points de vue, ou tout un corps d'experts, ne font pas le poids face à un homme d'habileté moyenne exerçant son jugement indépendant.

Alors que Platon faisait de son mieux pour détourner Athènes de la mer, un citoyen obscur s'est lancé dans une campagne pour ressusciter la fierté de la ville et sa domination navale. Démosthène de Paiania n'avait qu'un seul don qui le qualifiait de champion de la marine athénienne : un génie pour écrire et prononcer des discours. Mais sa ferveur patriotique était forte et, de son vivant, Athènes a dû faire face à l'un des ennemis les plus dangereux qu'elle ait jamais connu. La menace venait du nord de la Grèce, où le roi Philippe de Macédoine construisait rapidement un empire sur terre. Inévitablement, les conquêtes de Philippe ont commencé à empiéter sur le royaume maritime d'Athènes. Discours après discours, Démosthène a averti ses concitoyens de leur péril. Son zèle pour la réforme navale et son opposition à Philippe ont inspiré des discours d'une telle puissance qu'ils ont été salués comme des classiques même du vivant même de Démosthène et même par ses antagonistes.

Un chemin tortueux avait conduit Démosthène à l'estrade. Son enfance avait été solitaire. Un faible avec un bégaiement chronique, il ne s'est fait aucun ami lors des entraînements de lutte ou des parties de chasse. Son père mourut alors que Démosthène n'avait que sept ans, et à partir de ce moment Démosthène vécut à la maison avec sa mère et sa sœur. Pour un observateur extérieur, le garçon devait avoir l'air affamé de compagnie. Mais il avait un ami constant, un esprit familier du passé : Thucydide. L'historien était mort depuis une trentaine d'années, mais sa voix émouvante a survécu. Le récit de Thucydide sur la guerre du Péloponnèse a enflammé l'imagination de Démosthène avec des récits d'aventures périlleuses et de batailles épiques. Déroulant sa copie, il fut transporté à une époque où Athènes flamboyait de gloire, sa marine apparemment indomptable et ses chefs plus grands que nature. Démosthène a lu le livre en entier huit fois et en connaissait certaines parties par cœur.

Le père de Démosthène lui avait laissé un héritage de quatorze talents, dont certains étaient liés dans une usine qui fabriquait des épées. Il s'attendait donc à être financièrement indépendant à l'âge de dix-huit ans, un événement qui a eu lieu cinq ans après qu'Athènes ait conclu sa paix définitive avec Sparte. Mais cela s'est avéré un passage à l'âge douloureux. Les trois tuteurs nommés en son père auront volé ou dilapidé la plus grande partie de son héritage. Des quatorze talents en argent et en biens laissés à Démosthène, il ne restait qu'un peu plus d'un talent. Pour épiler la plaie, les escrocs avaient dissimulé leur épuisement du domaine en inscrivant le jeune Démosthène dans la tranche la plus élevée des impôts et des liturgies. A dix-sept ans, il figurait déjà parmi les triérarques et avait payé une partie de l'équipement d'une trirème. Deux des tuteurs étaient ses propres cousins, mais Démosthène a déposé une plainte contre eux, famille ou non.

Deux ans se sont écoulés avant que l'affaire ne soit jugée, et pendant ce temps Démosthène s'est préparé sans relâche pour sa journée au tribunal. Les jurys athéniens s'attendaient à ce que les citoyens parlent pour eux-mêmes, même si des rédacteurs de discours professionnels avaient été embauchés pour rédiger les discours. Démosthène, intensément autocritique, savait qu'il faisait mauvaise impression. Il ne pouvait rien faire contre son physique misérable ou son air renfrogné habituel, mais il apprit en écoutant des acteurs et des orateurs qu'il pouvait au moins former et renforcer sa voix. Il a commencé à faire des excursions solitaires sur une plage déserte et s'est efforcé de se faire entendre à travers le vent sifflant et le fracas des vagues. Pour surmonter son trouble de la parole, Démosthène mettait un caillou dans sa bouche et faisait tourner sa langue autour de la pierre tout en essayant de prononcer les mots clairement. Loin de la plage, il déclamait des discours en marchant ou en courant sur des collines escarpées. Jambes maigres au travail, poitrine étroite se soulevant, son accouchement est finalement devenu lisse même s'il était presque à bout de souffle. Démosthène avait hérité d'une véritable nature compétitive athénienne, mais il l'a tourné non pas vers la lutte ou la course, mais vers la prise de parole en public.

Démosthène a décidé d'écrire ses propres discours pour le procès. Les meilleurs rédacteurs de discours exigeaient des honoraires supérieurs à ce qu'il pouvait se permettre de payer. En tout cas, au fil des années, il avait maîtrisé les principes de la rhétorique d'un enseignant superlatif. Son absorption avec Thucydide l'avait plongé dans une grande école d'oratoire : Périclès prononçant une oraison funèbre Phormion ralliant ses hommes mutins Alcibiade exhortant les Athéniens en avant vers la Sicile Nicias exhortant les hommes condamnés à Syracuse avant la dernière bataille. Démosthène a trouvé chez Thucydide un style concentré, analytique, vif et passionné, un équilibre d'idées claires et de faits rapportés de manière vivante.

Cela a dû être un choc pour les gardiens&mdashrich hommes à la réputation et à l'influence établies&mdash lorsque le jury a voté en faveur de leur accusateur inexpérimenté et inconnu, âgé d'à peine vingt ans. C'était la première victoire de Démosthène, mais comme beaucoup de ses dernières, elle s'est avérée creuse. Ses tuteurs ont esquivé la décision du tribunal avec un barrage de stratagèmes à la fois légaux et illégaux. Démosthène est resté sans rien.

Et pourtant, pas tout à fait rien. Il avait acquis dans sa bataille juridique une compétence qui pourrait fournir un revenu régulier. En tant que rédacteur de discours à louer, il a commencé à faire son chemin dans le monde.Athènes étant Athènes, cette nouvelle entreprise le met inévitablement en contact intime et constant avec le monde maritime. Les triérarques étaient continuellement impliqués dans des batailles juridiques pour l'exercice de leurs fonctions et l'équipement de leurs trirèmes. Les marchands et les armateurs disposaient de tribunaux spéciaux au Pirée pour résoudre les différends concernant les cargos, les investissements et les prêts sur les navires et les cargaisons. Démosthène s'est familiarisé avec une masse intimidante de lois, de décrets et de précédents historiques, ainsi qu'avec des arcanes tels que le coût d'un jeu de rames et la variation des taux d'intérêt après le lever de l'étoile Arcturus. Il travaillait tard dans la nuit, un jeune homme dont le petit ménage consommait plus d'huile de lampe que de vin.

Au fur et à mesure que les revenus de Démosthène augmentaient, ses ambitions augmentaient aussi. Il rêvait d'utiliser ses dons d'argumentation et de persuasion au nom de sa ville. À cette époque, Timothée s'emparait d'avant-postes dans la mer Égée et le long de l'Hellespont : l'aventurisme et l'impérialisme étaient en plein essor à Athènes. Une fois que Démosthène a atteint l'âge de trente ans, il a pu aborder ces questions capitales dans des discours devant l'Assemblée. Mais pourquoi quelqu'un l'écouterait-il ? Les dirigeants célèbres du passé avaient d'abord fait leurs preuves en tant qu'hommes d'action avant d'accéder à la direction de l'Assemblée.

A vingt-quatre ans, déjà riche et autodidacte, Démosthène se porte candidat à une triérarchie. Cependant, ce ne serait pas un rendez-vous sur papier, tel que la triérarchie commune lui a été imposée à l'âge de dix-sept ans. Maintenant, il avait l'intention d'équiper lui-même la trirème et de la commander en mer. Un vieil ami du père de Démosthène avait été élu général, un nommé Céphisodote. Il reçut l'ordre de l'Assemblée de diriger un escadron de dix trirèmes dans une mission qui promettait d'être à la fois difficile et dangereuse, et Démosthène se porta volontaire pour servir sous ses ordres.

Les triérarques étaient quotidiennement mis en contact avec tous les éléments de la société athénienne : généraux, trésoriers et banquiers, l'Assemblée, le Conseil, les commissions des finances et d'inspection, les marchands, les porteurs, les scribes puis l'équipage, depuis le timonier hautement qualifié qui dirigeait les trirèmes. cours au modeste joueur de cornemuse qui gardait les rameurs à temps. La ville a fourni au triérarque une coque vide et des rames et des engins dans un état qui dépendait de l'honnêteté du triérarque précédent. Le triérarque a également reçu un minimum d'argent pour embaucher un équipage. Le reste dépendait de lui.

Démosthène se lança dans la tâche avec une ferveur naïve. Tandis que d'autres triérarques confiaient le lourd devoir aux entrepreneurs, Démosthène se rendit lui-même dans le hangar sombre où reposait «his» trirème et entreprit de remettre le navire en parfait état. En offrant des bonus, il a attiré les meilleurs rameurs du Pirée à son équipage. Son zèle était contagieux, et avant qu'aucun des neuf autres navires ne soit sur l'eau, Démosthène trirème avait été équipé de ses câbles de ceinturage, traîné sur la cale de halage et lancé sur le port. Son équipage a ramé jusqu'à la jetée du port de Cantharus, où les inspecteurs ont attendu pour évaluer la présence et l'état de fonctionnement de toutes les voiles, gréements, rames et ancres.

Tout était en ordre. Démosthène a demandé avec empressement la couronne ou la couronne d'or qui a été décernée au premier navire à atteindre la jetée. Puis vint l'expérience exaltante d'emmener la trirème entièrement habitée en eau libre pour ses essais en mer. Comme c'était la coutume au Pirée, une foule de citoyens intéressés se sont alignés sur le rivage pour critiquer le spectacle. Le barreur et l'équipage exécutaient les manœuvres, et le jeune triérarque, l'homme le moins expérimenté à bord, se tenait fièrement sur le pont arrière. La performance de l'équipage était si impressionnante que Cephisodotus a choisi Démosthène trirème pour son vaisseau amiral. Au lancement, Démosthène eut l'honneur de se tenir aux côtés du général dans les sacrifices et les libations.

Leur destination était la voie maritime historique qui traversait l'Hellespont, la mer de Marmara et le Bosphore jusqu'à la mer Noire. Grâce aux récentes campagnes de Timothée, Athènes avait sécurisé l'embouchure de l'Hellespont et tentait maintenant de reprendre le contrôle du reste de la route en concluant des traités avec un roi thrace. Démosthène estimait que les droits de port perçus le long de la voie navigable s'élevaient à deux cents talents par an. Mais il avait aussi un intérêt familial pour la route de la mer Noire : son grand-père maternel avait commandé une garnison athénienne en Crimée pendant les derniers jours de la guerre du Péloponnèse.

Démosthène avait entrepris la triérarchie à la recherche d'expérience. Il n'a pas été déçu. Pendant son temps en mer, il a vu le puissant Hellespont avec son fleuve de navigation, ses côtes et ses îles légendaires, ses grandes villes fortifiées, ses assauts amphibies, ses embuscades à l'aube (en fait, au milieu du petit-déjeuner), ses armées de mercenaires et ses bandes de pirates. L'expédition a également mis à nu au jeune idéaliste le véritable état des forces navales d'Athènes : mal préparées, trop confiantes et facilement déjouées tant au combat qu'en diplomatie.

Après de nombreuses aventures, Céphisodote partit pour Athènes avec une alliance signée par le roi thrace. Ce document s'est avéré si peu satisfaisant pour l'Assemblée que le peuple a mis à l'amende les cinq talents généraux. Démosthène lui-même a été poursuivi en justice par certains de ses collègues triérarques envieux, qui ont contesté son droit à la couronne d'or. Ainsi l'expédition s'est soldée par des accusations et des contre-accusations judiciaires, les chefs subissant plus de torts de la part de leurs concitoyens chez eux que de leurs ennemis d'outre-mer.

Démosthène était assez réaliste pour absorber cette dose de médecine amère, mais il n'abandonna pas l'espoir que les Athéniens pourraient s'amender. Il croyait qu'il savait comment redonner de la grandeur à sa ville et, comme Thémistocle avant lui, il avait l'intention de se rendre grand dans le processus. Six ans ont dû s'écouler avant qu'il soit en âge de présenter ses idées à l'Assemblée. Il a continué à écrire des discours et à se porter volontaire pour le service triérarchique, notamment sous Timothée pour une expédition en Eubée. Peu de temps après cette campagne exaltante, Démosthène a proposé son nom pour s'adresser à une réunion de l'Assemblée un jour où les questions navales étaient en débat.

Au cours des six années écoulées depuis sa première campagne outre-mer, Démosthène avait vu les conditions se détériorer. Athènes avait été vaincue en mer par des alliés rebelles. Trirèmes était assis dans les hangars du Pirée, inapte au service. Un trésorier du fonds de construction navale s'était enfui avec de l'argent public qui aurait dû payer pour de nouvelles trirèmes. Et lorsque le roi Philippe de Macédoine attaquait les villes côtières du nord de la mer Égée, la flotte athénienne arrivait toujours trop tard pour intervenir.

Dans l'une des fables d'Ésope, les passagers d'un navire en perdition se retrouvent soudainement dans la mer. Un Athénien parmi les survivants appelle les dieux à l'aide. Un homme qui nage vers le rivage entend la prière. Il se tourne vers l'Athénien et dit : &ldquoPriez par tous les moyens ! Mais bougez aussi les bras !» Démosthène se voulait un conseiller si sage pour les Athéniens qui semblaient avoir oublié que les dieux aident ceux qui s'aident eux-mêmes.

Le matin venu, Démosthène s'est approché de la Pnyx pour prononcer son premier discours devant l'Assemblée. En temps voulu, le héraut invita Démosthène de Paiania, de la tribu de Pandion, à se manifester. Alors que Démosthène montait sur le bema, sa tête était pleine d'un discours dans lequel il avait tout misé. Il n'appelait rien de moins qu'une réorganisation complète de la marine athénienne. Des plans de réforme et de nouveaux départs flottaient partout cette année-là. Isocrate venait d'écrire « Sur la paix », Xénophon avait jeté ses conseils dans l'essai « Revenus », et Platon était occupé à l'Académie à imaginer des continents perdus et des républiques idéales. Aucun de ces Athéniens plus âgés, cependant, n'avait eu l'audace d'affronter l'Assemblée, le corps que Platon avait appelé autrefois « la grande bête ». l'ouverture de son discours : &ldquoCeux qui louent vos ancêtres, ô hommes d'Athènes, me semblent... . .&rdquo

Comme il le fera tout au long de sa carrière, Démosthène se plonge rapidement dans son thème principal : comment Athènes pourrait-elle au mieux se préparer à la guerre ? À son avis, la menace la plus évidente était la Perse. Pourtant, il exhortait la ville à ne pas se lancer dans une nouvelle guerre, mais plutôt à empêcher de futures guerres en renforçant la marine : King en est plus approvisionné que nous. Afin de surpasser les Perses, Démosthène a préconisé un plan élaboré de refonte et de restructuration de Périandre. symbolique, les groupes de citoyens possédants qui ont contribué aux fonds navals. (Le discours est devenu plus tard connu sous le nom de &ldquoOn the Symmories&rdquo ou &ldquoOn the Navy-Boards.&rdquo). Ce serait une marine populaire avec une vengeance.

Une flotte agrandie de trois cents trirèmes serait divisée en vingt escadrons de quinze trirèmes, chacun affecté à l'un des nouveaux conseils de marine de Démosthène. Il a ensuite parlé de l'équipement et des équipages et a proposé que des zones spécifiques du Navy Yard soient attribuées aux divisions tribales afin que chaque citoyen sache exactement où se rassembler en cas d'urgence. Pour compléter son discours, Démosthène invoqua à nouveau les Perses : « Le Grand Roi sait qu'avec deux cents trirèmes nos ancêtres ont détruit mille de ses navires. Maintenant, il apprendra que nous avons trois cents navires prêts à être lancés. Même fou, il ne provoquerait pas à la légère l'hostilité d'Athènes.

Il n'y a eu aucune explosion d'approbation, aucun vote spontané pour adopter le plan sur lequel il avait travaillé. Comme Démosthène retournait à sa place, la machinerie de l'Assemblée roulait, et l'attention du peuple passa à d'autres affaires. Le discours avait peut-être été trop thucydidien dans son analyse des données et des statistiques, trop Périclean dans sa recommandation impartiale à Athènes de se taire mais de prendre soin de sa flotte. Et il aurait sûrement pu trouver une motivation plus convaincante que la menace lointaine du roi Artaxerxès III. Pour le moment, comme il devait le savoir sombrement, il avait échoué.

Trois ans plus tard, Démosthène était de retour sur le bema. Cette fois, il a ignoré l'ordre et usurpé la première place parmi les orateurs. Son urgence a été provoquée par de nouvelles menaces contre les navires athéniens et même la côte de l'Attique, toutes émanant d'une seule source : Philippe. Le roi macédonien était responsable de l'enlèvement de citoyens athéniens sur les îles de Lemnos et d'Imbros, du lancement de raids pirates sur les navires athéniens et de l'attaque des cargos à destination du Pirée au large du cap sud d'Eubée. L'un de ses escadrons itinérants avait en fait débarqué sur la plage de Marathon et remorqué effrontément l'un des navires sacrés d'Athènes. Démosthène avait trouvé la cause qu'il cherchait.

Le discours de Démosthène contre Philippe était le premier d'une série amère et en colère connue sous le nom de Philippique. Le roi de Macédoine n'avait que trente et un ans, soit deux ans de moins que l'orateur lui-même. L'enfance de Philippe avait été aussi difficile et incertaine que Démosthène le possède. Son père, le roi Amyntas, était si peu sûr de son pouvoir qu'il a adopté le général athénien Iphicrate comme fils, espérant que cet homme fort protégerait le jeune Philippe, son frère aîné et le reste de la famille royale. Dans sa jeunesse, Philippe avait été livré en otage aux Thébains, qui avaient récemment battu la phalange spartiate à la bataille de Leuctres. Comme Démosthène, Philippe a tourné ses difficultés à son avantage. Il étudia attentivement la guerre des phalanges à Thèbes, et lorsqu'il retourna dans sa montagne natale, il usurpa d'abord le trône, puis créa une formidable phalange macédonienne armée de piques de dix-huit pieds. Un exercice constant a transformé les guerriers bagarreurs en soldats professionnels qui ignoraient la distance et la période de l'année au service de leur maître, Philip.

Aucun Macédonien n'était physiquement plus résistant que le roi lui-même. Philip s'est mis en danger dans toutes ses batailles, souffrant d'une épaule cassée, de membres mutilés et de la perte d'un œil dans le processus. Guerrier et robuste, il utilisait néanmoins la diplomatie, l'intrigue et la tromperie chaque fois qu'elles servaient son objectif. Et son but était de gouverner un empire macédonien qui s'étendrait du Danube vers le sud jusqu'au cœur de la Grèce. Le seul obstacle important à ses ambitions était la marine athénienne.

La montée de la Macédoine avait été alimentée en partie par Athènes elle-même, car la marine avait besoin d'un approvisionnement constant en bois. Platon avait déjà décrit la déforestation de l'Attique et ses effets dévastateurs sur la campagne athénienne. Avec les arbres coupés des collines, le sol s'était érodé jusqu'à la mer. La perte d'Athènes avait été le gain de la Macédoine. Pendant de nombreuses années, l'argent athénien avait enrichi le royaume du nord grâce à l'achat de chêne, de sapin et de pin pour les navires et les rames. Philippe pouvait désormais couper cette ressource à volonté. Jusqu'à présent, les Athéniens s'étaient peu souciés de la montée en puissance de la Macédoine ou des capacités remarquables de Philippe. Dans son premier Philippique, Démosthène entreprit d'ouvrir les yeux.

Le roi macédonien était devenu puissant, dit-il à l'Assemblée, non pas parce qu'il était fort, mais parce qu'ils étaient négligents et faibles. Les fêtes d'État et les processions religieuses à Athènes étaient toujours généreusement financées et bien répétées, tandis que tout ce qui concernait la guerre était désorganisé et incertain. Pour vérifier l'avance de Philippe, Démosthène a appelé le peuple à s'armer et à lancer deux flottes d'urgence.

Une flotte serait une petite force amphibie de transports de troupes et de chevaux convoyés par dix trirèmes rapides. Il fonctionnerait toute l'année dans les eaux septentrionales : &ldquo Si nous ne voulons pas combattre Philip là-bas, nous pourrions être obligés de le combattre ici.» Les citoyens serviraient en relais pendant cette guerre en cours. En été, la flotte nord proposée par Démosthène éviterait les batailles rangées avec la phalange macédonienne, menant plutôt une guerre de guérilla. En hiver, ils se seraient postés sur trois îles. De Skiathos, ils surveilleraient les approches de l'Attique, de Lemnos la route de l'Hellespont, et de Thasos les régions minières du nord. Démosthène estimait le coût annuel de l'entretien de cette force à quatre-vingt-dix talents et des salaires maigres, que les hommes seraient désireux d'augmenter en pillant le territoire et les navires ennemis. &ldquoSi cela s'avère non le cas»,», &ldquoto, je suis prêt à voyager avec la flotte en tant que volontaire et à subir le pire moi-même.»

Sa seconde flotte se composerait de cinquante trirèmes, équipées en permanence et de garde au Pirée : "Nous devons nous mettre en tête qu'au besoin, nous, citoyens, monterons à bord et les équiperons nous-mêmes". troupes, afin qu'une armée de terre puisse être rapidement transportée vers des points stratégiques tels que les Thermopyles. "Ma proposition est audacieuse, mais elle sera bientôt mise à l'épreuve, et vous en serez les juges".

Il ne devait pas être. Quelques années seulement s'étaient écoulées depuis que l'impérialisme renaissant d'Athènes avait été puni dans la guerre avec Byzance, Chios, Cos et Rhodes. Isocrate, fervent défenseur de la paix, dénonce Démosthène comme belliciste et alarmiste. De nombreux citoyens influents ressentaient une aversion naturelle pour les campagnes à l'étranger et pour le maintien de l'ordre dans toute la mer Égée avec peu ou pas de soutien allié. D'autres étaient en fait à la solde de Philippe et prêts à verser de l'huile sur toutes les eaux que Démosthène pourrait troubler avec ses discours. Un bel acteur nommé Aeschines était le chef de ces apologistes de Philip. D'autres Athéniens étaient exactement comme Démosthène les a décrits : égocentriques. Pour eux, le remède que Démosthène proposait semblait pire que la maladie qu'il cherchait à guérir.

Athènes n'a donc pris aucune mesure efficace contre le roi macédonien. Démosthène a un jour comparé les Athéniens à des boxeurs non qualifiés, toujours un mouvement derrière Philippe. Bêtement, ils saisirent l'endroit où son dernier coup de poing était tombé au lieu de chercher à empêcher le suivant. Pendant les dix années qui suivirent, Athènes poursuivit ses tentatives pour parer à la fois les avancées militaires de Philippe et ses manœuvres diplomatiques. L'Assemblée était tellement déconcertée par Philip qu'elle n'a pas pris de mesures énergiques même lorsque son complot visant à brûler le Navy Yard a été exposé. L'homme envoyé pour allumer le feu avait en fait atteint le Pirée lorsqu'il a été appréhendé, mais les discours de Démosthène n'ont toujours pas pu unir la ville dans la résistance à la menace.

Avec neuf autres ambassadeurs athéniens, Démosthène a voyagé vers le nord jusqu'à la cour de Philippe et s'est enfin retrouvé face à face avec son antagoniste plus grand que nature. Les deux hommes avaient à cette époque la trentaine avancée et tous deux étaient célèbres pour leur éloquence. Mais à tous autres égards, le monarque sociable et buveur, entouré de cicatrices de bataille et d'un charme inattendu, apparaissait comme l'antithèse complète de l'Athénien maigre et nerveux. En tant que plus jeune émissaire, Démosthène a parlé en dernier. C'est la seule fois qu'il a tâtonné son discours. Sur le terrain de Philip&rsquos, entouré de l'aura vibrante de Philip&rsquos, il était sans pilote.

Dès le début, Démosthène avait dit que les menaces les plus sérieuses pour la survie d'Athènes ne viendraient pas de Philippe mais des Athéniens eux-mêmes. À l'âge de quatre-vingt-dix ans, Isocrate écrivit une lettre ouverte à Philippe, l'exhortant à unir les villes de Grèce sous sa direction. Après cela, le roi devrait rassembler les forces des Athéniens et des autres Grecs pour une grande guerre à l'est. Là, il pouvait raisonnablement espérer conquérir tout l'empire perse et libérer les Grecs d'Ionie. C'était le même rêve de campagne panhellénique qu'Isocrate avait depuis longtemps proposé à la marine athénienne et à l'armée spartiate. Contrairement à ses précédents destinataires, cependant, Philip semble en fait avoir lu la lettre et pris les conseils au sérieux.

Bientôt, l'armée de Philippe marchait vers l'est à travers la Thrace. Il a d'abord placé le reste de la côte nord de la mer Égée sous contrôle macédonien, puis a menacé les colonies athéniennes sur la péninsule de Gallipoli à côté de l'Hellespont. Philippe avait déjà fait des alliances avec les villes de Périnthe et de Byzance. Il semblait inévitable qu'il continue à prendre le contrôle de la route des céréales.

Comme il l'avait si souvent fait au cours de la décennie précédente, Démosthène s'adressa à l'Assemblée. Alors que Philippe était sur le point de s'emparer de toute la voie maritime de l'Hellespont au Bosphore, Démosthène était rempli de l'esprit et presque des paroles mêmes de Thémistocle : Au lieu de cela, ordonnez vos politiques et votre armement afin que votre ligne de défense se trouve aussi loin que possible d'Athènes.Ne laissez à Philip aucune possibilité de sortir de sa base et ne le laissez jamais se rapprocher de vous.&rdquo Athènes était encore forte, elle doit attaquer Philip tant que sa force n'a pas diminué : &ldquoWhile the ship is still safe and sound&mdashcette c'est quand le marin et le barreur et les autres doivent montrer leur zèle pour lui, afin qu'il ne puisse pas être renversé par sabotage ou par accident. Une fois que la mer envahit le navire, les soins arrivent trop tard.&rdquo Dans ce troisième Philippique Démosthène proposa à l'Assemblée d'envoyer des ambassadeurs chercher des alliés contre Philippe. Mais avec ou sans alliés, Athènes doit se préparer au combat.

L'ESSOR DE MACÉDOINE SOUS PHILIPPE II, 359 -336 av.

Pendant des années, Démosthène avait demandé et préconisé ce cours de résistance dans son Philippiques et Olynthiacs et autres harangues, sans résultat. Mais maintenant, sa persistance et la menace de Philippe envers la route des céréales avaient finalement amené l'opinion populaire à Athènes au point de basculement. Même ainsi, il dut être stupéfait lorsque le vote eut lieu, et le décompte des mains levées montra que sa proposition avait été adoptée. L'Assemblée enverrait des émissaires dans toute la Grèce et la mer Égée, même chez les Perses. Athènes était enfin réveillée.

A Démosthène lui-même revenait la mission la plus difficile : Byzance. La ville était déjà alliée à Philippe, dont l'armée était proche tandis qu'Athènes était éloignée. L'Assemblée envoya Démosthène dans une trirème pour persuader les Byzantins d'abandonner l'alliance macédonienne et de rejoindre Athènes. Il a dû surmonter un profond ressentiment à propos des droits de douane que les Athéniens avaient imposés pendant des années à tout le commerce passant par le Bosphore. Mais à la fin, Démosthène a enregistré l'une des victoires les plus importantes de sa carrière lorsque les Byzantins ont juré allégeance aux Athéniens.

Philippe considérait cette alliance comme un acte hostile. Il exigea que les Byzantins et les Périnthiens le soutiennent dans une guerre contre les Athéniens. Ils ont refusé. Chargeant du matériel de siège à bord de ses navires, Philip traversa le détroit pour mettre ces alliés au pas. Même avec des tours de siège de plus de cent pieds de haut, cependant, il ne pouvait pas capturer Perinthus. Les rangées de maisons étaient construites sur une pente semblable à un théâtre, de sorte que chaque rangée formait son propre mur défensif. Quand il a vu des navires byzantins se glisser dans le port de Perinthus pour aider la résistance, Philippe a brusquement emmené son armée vers l'est et a attaqué Byzance elle-même. Des messagers se mirent aussitôt à demander de l'aide aux Athéniens.

L'été touchait à sa fin, la flotte annuelle de quelque deux cents cargos céréaliers de la mer Noire se rassemblait dans une baie du côté asiatique du Bosphore. A l'ancre, ils attendaient leur convoi, une flotte de quarante trirèmes athéniennes sous les ordres du général Charès. Un tel prix était trop tentant pour que Philip l'ignore. Lorsque sa flotte n'a pas réussi à capturer les cargos, Philip a envoyé une partie de son armée pour les attaquer du côté terrestre. Il réussit, et la vente des cargaisons rapporta sept cents talents.

Pendant ce temps, la nouvelle de ses sièges se répandit dans toute la mer Égée. A Athènes Démosthène fut le premier à appeler à la guerre et au lancement d'une flotte. L'ardeur de l'Assemblée était maintenant égale à la sienne. Il a voté que la plaque de marbre inscrite qui portait les termes du traité de paix avec la Macédoine soit retirée et détruite. Plus important encore, il vota la préparation immédiate d'une flotte de trirèmes et nomma le général vétéran Phocion, héros de la bataille de Naxos, pour la commander. Alors que Phocion menait la force athénienne sur les lieux de l'action, il découvrit qu'ils n'étaient pas seuls. La diplomatie athénienne et l'agression macédonienne avaient suscité des craintes parmi les insulaires. Des navires de Chios, Rhodes et Cos ont rejoint la flotte qui a maintenant balayé l'Hellespont pour sauver Byzance. Les anciens antagonistes de la guerre avec les Alliés ont été réunis.

Leur arrivée a bouleversé Philip. Il avait supposé qu'une fois la flotte céréalière saisie, les Athéniens se réconcilieraient. Tout le monde savait qu'ils s'étaient rendus à Lysandre et aux Péloponnésiens une fois l'approvisionnement coupé, et quelques années plus tard Athènes avait accepté la paix du roi quand Artaxerxès II menaça de retarder le grain. Pourtant, ici, ils étaient en force, avec des alliés à leurs côtés comme autrefois.

Philippe n'avait pas l'intention de risquer une bataille avec cette armada d'Athènes. Comme tous les maîtres tacticiens, il croyait à l'attaque des points faibles et non des points forts. Il décide d'abandonner le siège de Byzance et de rentrer chez lui. Malheureusement pour lui, la flotte athénienne venant en sens inverse bloquait sa route de retour vers la Macédoine. Il ne pouvait pas risquer une bataille navale avec Phocion. Cherchant un moyen d'échapper à l'ennemi, Philip répéta à Phormio le ruse d'une fausse sommation. Il a envoyé une lettre de sa propre écriture à l'un de ses généraux, un Macédonien nommé Antipater, nommant un point de rendez-vous vers lequel il déplaçait ses forces. Délibérément, Philippe s'arrangea pour que le messager et la lettre tombent entre les mains des Athéniens. Le Phocion droit et sans méfiance n'a jamais envisagé la possibilité d'un tour. Alors que les Athéniens et leurs alliés se précipitaient dans la mauvaise direction, Philippe lança ses navires et s'échappa.

Bien que Philippe leur ait échappé, les Athéniens étaient ravis du succès de leur expédition navale et ont donné tout le crédit à Démosthène. Depuis dix ans, il disait aux Athéniens que le meilleur moyen d'arrêter leur ennemi était une action décisive. Les événements de Byzance prouvèrent sa sagesse. Les Athéniens avaient mis leur marine en mer, et la menace macédonienne avait disparu devant elle comme la neige devant le soleil d'été. Byzance est sauvée. Pour la première fois dans la vie de Démosthène, il se trouva populaire.

Il n'y avait cependant pas de repos sur les lauriers. Il a immédiatement utilisé son crédit auprès de l'Assemblée pour faire adopter la réforme longtemps nécessaire des conseils de la marine et d'autres arrangements financiers pour la construction et l'équipement des navires. Les mesures de Démosthène ont soulagé les Athéniens aux revenus moyens d'un fardeau monétaire qu'ils n'avaient pas pu supporter et ont placé une part proportionnellement plus lourde sur les riches. L'Assemblée lui a tout donné, malgré les protestations ouvertes et les pots-de-vin déguisés des riches citoyens. Des ennemis politiques l'ont poursuivi en justice pour sa réorganisation de lasymbolique, mais il a été triomphalement acquitté de faute par le jury. Ses réformes étaient source de division, mais les abus impliquant des triérarques qui avaient autrefois mis en danger l'existence même de la puissance maritime athénienne sont maintenant devenus une chose du passé.

La lutte avait été dure et Démosthène n'hésitait pas à souligner les difficultés rencontrées par un leader démocrate par rapport à un despote comme Philippe : « D'abord, il avait une domination absolue sur ses partisans, ce qui est le plus grand avantage de la guerre. Deuxièmement, ses partisans étaient armés pour la guerre tout le temps. Troisièmement, il était bien doté en argent et faisait tout ce qu'il décidait, ne publiant pas ses décisions dans des décrets, n'étant pas constamment traduit en justice par des accusateurs malveillants, ne se défendant pas contre des accusations d'illégalité, ne rendant de comptes à personne, mais simplement dirigeant, chef , maître de tout. Quand j'ai pris position contre lui (car il est juste de l'examiner), de quoi étais-je maître ? De rien. Même pour l'opportunité de parler de politique, le seul privilège que j'ai eu&mdashand a partagé, à cela&mdashyou s'est étendu également aux mercenaires de Philip&rsquos et à moi.&rdquo

Démosthène, l'homme dont l'Assemblée avait rejeté les conseils pendant tant d'années, était maintenant le premier citoyen d'Athènes, plus clairement aux commandes de la politique que n'importe quel dirigeant depuis Périclès. Le jeune homme solitaire sur la plage avait atteint un degré de gloire et d'influence qui semblait rivaliser avec Philippe. Par ses discours immortels, il avait inspiré ses concitoyens à croire à nouveau aux destinées d'Athènes et à l'importance vitale de la puissance navale. Pour le moment, avec Philippe en retraite de Byzance et d'Athènes entouré d'alliés admiratifs, Démosthène semblait prêt à présider le navire d'État athénien dans une nouvelle ère de paix et de prestige. Les barreurs expérimentés de la marine auraient pu l'avertir : des mers lisses et souriantes cachent parfois les récifs les plus meurtriers.


7 règles de prise de parole en public dans l'Athènes antique

Les anciens Athéniens étaient particulièrement fiers que leur ville ait officiellement garanti l'élément le plus fondamental de la liberté d'expression : le droit à la liberté d'expression. La valeur de la liberté d'expression réside dans la manière dont vous vous adressez à votre auditoire. C'est cette combinaison de liberté et de respect qui était - et devrait toujours être - un élément vital de la démocratie. Tout manque de respect envers le public était considéré comme non démocratique par les Athéniens. Un citoyen athénien devait afficher un comportement moralement acceptable envers ses concitoyens.

Sans civilité, la démocratie ne marche pas
L'ancien politicien athénien Périclès prononçant un discours à Pnyx. Peinture du peintre d'histoire allemand Philipp von Foltz (1852)

La liberté d'expression était le droit constitutionnel de tous les citoyens, qu'ils soient riches ou pauvres, nobles ou paysans, puissants ou impuissants. Tous les Athéniens de sexe masculin qui avaient terminé leur service militaire ont obtenu le droit de s'adresser à l'Assemblée publique - également connue sous le nom de Ecclesia. Les Ecclesia était considéré comme l'organe le plus important de la démocratie athénienne. La personne qui l'adressait était considérée comme sacrée et les droits de l'orateur étaient protégés par la loi. Le président de l'Assemblée, également connu sous le nom de Proedros,avait le pouvoir d'infliger des sanctions à quiconque interromprait l'orateur. Un citoyen athénien devait faire preuve de politesse et de courtoisie dans son comportement et son discours.

L'orateur devait suivre certaines règles. Aeschines (un homme politique et orateur athénien du IVe siècle avant notre ère) nous a fourni de précieuses informations à ce sujet : si l'orateur ne suivait pas sept règles de base, il pouvait être puni.

Règles de prise de parole en public au Sénat et à l'Assemblée d'Athènes
  1. Faire s'en tenir au sujet discuté.
  2. Faire traiter chaque sujet séparément.
  3. Ne pas aborder le même sujet deux fois dans la même journée.
  4. Ne pas être insultant et invective envers un concitoyen.
  5. Fairene pas utiliser la calomnie contre un concitoyen.
  6. Ne pas interrompre la procédure en se levant ou en criant ou en parlant sur tout ce qui n'est pas pertinent.
  7. Ne pas entrer en contact physique avec les présidents ou interférer avec leurs fonctions.

Eschine, contre Timarque [35]

Maquette de l'ancien Bouleuterion, ca. Modèle 500 avant notre ère par Petros Demetriades et Kostas Papoulias, Athènes, Musée de l'Agora.

Le Conseil des présidents a été autorisé à imposer une amende pouvant aller jusqu'à 50 drachmes* à toute personne ayant enfreint les règles ci-dessus. Le président a également demandé à tout citoyen enfreignant les règles de se retirer du podium des orateurs.

(*Remarque : Une drachme équivalait à une journée de salaire, donc 50 drachmes représentaient beaucoup d'argent à l'époque.)

Wow… Comme les temps ont changé depuis ! Ne pensez-vous pas que nous manquons de bon sens avec une bonne dose de bonnes manières, aujourd'hui ? Laquelle de ces règles pensez-vous dont nous avons le plus besoin ? Étant donné l'ère des médias sociaux dans laquelle nous vivons maintenant, je pense que le numéro 4 est celui dont nous avons le plus besoin aujourd'hui !


Voir la vidéo: 2de - Athènes: une cité démocratique à la tête dun empire maritime (Janvier 2022).