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Japon antique


Le Japon antique a apporté des contributions uniques à la culture mondiale, notamment la religion shintoïste et son architecture, des objets d'art distinctifs tels que haniwa figurines, les plus anciens vases de poterie au monde, les plus grands bâtiments en bois à l'époque de leur construction et de nombreux classiques littéraires, dont le premier roman au monde. Bien que le Japon ait été considérablement influencé par la Chine et la Corée, les îles n'ont jamais été soumises à un contrôle politique étranger et ont donc été libres de sélectionner les idées qui leur plaisaient, de les adapter à leur guise et de poursuivre leurs pratiques culturelles indigènes pour créer un environnement unique. approche du gouvernement, de la religion et des arts.

Le Japon dans la mythologie

Dans la mythologie shintoïste, les îles japonaises ont été créées par les dieux Izanami et Izanagi lorsqu'ils ont plongé une lance ornée de bijoux dans la mer primordiale. Ils ont également créé plus de 800 kami ou des esprits, au premier rang desquels se trouvait la déesse du soleil Amaterasu, et ainsi créèrent les divinités du shintoïsme, la religion indigène de l'ancien Japon. Le petit-fils d'Amaterasu, Ninigi, est devenu le premier souverain et il était l'arrière-grand-père du premier empereur du Japon, le semi-légendaire empereur Jimmu (r. 660-585 avant notre ère). Ainsi, un lien divin a été établi entre tous les empereurs ultérieurs et les dieux.

La période Jomon

La première période historique du Japon est la période Jomon qui couvre c. 14 500 à c. 300 avant notre ère (bien que les dates de début et de fin de cette période soient contestées). Le nom de la période dérive de la poterie distinctive produite à cette époque, les plus anciens navires du monde, qui a une simple décoration en forme de corde ou jomon. C'est l'apparition de cette poterie qui marque la fin de la période précédente, l'âge paléolithique (il y a 30 000 ans) où les gens traversaient des ponts terrestres aujourd'hui perdus de l'Asie continentale vers les îles japonaises du nord et du sud. Ils se sont ensuite propagés aux quatre îles principales d'Hokkaido, Honshu, Shikoku et Kyushu, et finalement aux plusieurs centaines d'îles plus petites qui composent le Japon. La production de poterie ne signifie pas nécessairement que les communautés vivaient dans des établissements fixes, et pendant la majeure partie de cette période, les gens auraient continué à vivre une existence de chasseurs-cueilleurs en utilisant des outils en bois et en pierre.

Les premiers signes de l'agriculture apparaissent c. 5000 avant notre ère et la première colonie connue à Sannai-Maruyama remonte à c. 3500 avant notre ère.

Les premiers signes de l'agriculture apparaissent c. 5000 avant notre ère et la première colonie connue à Sannai-Maruyama remonte à c. 3500 avant notre ère et dure jusqu'à c. 2000 avant notre ère. Les populations semblent s'être concentrées dans les zones côtières et se situer entre 100 000 et 150 000 à travers les îles. Il y a des preuves de riz c. 1250 avant notre ère, mais sa culture n'était probablement pas avant c. 800 avant notre ère. La première preuve de la culture du riz dans les champs humides remonte à c. 600 avant notre ère. Les squelettes de l'époque indiquent des personnes de constitution musculaire avec de larges visages carrés et une hauteur moyenne de 1,52 m (5 pi) pour les femmes et de 1,60 m (5 pi 3 pouces) pour les hommes. Des études génétiques et crâniennes suggèrent que les Jomon sont les ancêtres du groupe minoritaire actuel, les Aïnous.

Le type de sépulture le plus courant à l'époque est dans des fosses, parfois bordées de dalles de pierre, qui contiennent un ou plusieurs individus. D'autres types d'enterrement incluent des individus isolés dans des bocaux et de grandes fosses contenant jusqu'à 100 squelettes. Les artefacts découverts relatifs à la période Jomon comprennent des figurines en argile et en pierre de forme humaine, des masques en argile, des tiges en pierre et des bijoux en argile, en pierre et en jade (perles et boucles d'oreilles). L'archéologie a également révélé que les Jomon construisaient des structures rituelles de cercles de pierres, de rangées de pierres formant des flèches et de hautes pierres dressées entourées d'un groupe de pierres plus petites.

La période Yayoi

La période Yayoi couvre c. 300 avant notre ère à c. 250 CE, bien que, comme mentionné ci-dessus, la date de début soit repoussée à mesure que de plus en plus de découvertes sont faites en archéologie. Le nom dérive de la poterie rougeâtre trouvée pour la première fois dans le quartier Yayoi de Tokyo, qui indiquait un développement de la poterie de la période Jomon. À partir d'environ 400 avant notre ère (ou même avant), des migrants ont commencé à arriver d'Asie continentale, en particulier de la péninsule coréenne, probablement poussés par les guerres causées par l'expansion chinoise et entre les royaumes rivaux.

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Les nouveaux arrivants ont conquis ou intégrés aux peuples autochtones, comme l'indiquent les preuves génétiques, et ils ont apporté avec eux de nouvelles techniques de poterie, de bronze, de fer et de métallurgie améliorées qui ont produit des outils agricoles plus efficaces et de meilleurs armes et armures.

Grâce à une meilleure gestion agricole, la société a pu se développer avec des métiers et des professions spécialisés (et des marchés commerciaux sont apparus en conséquence), des pratiques rituelles utilisant des objets aussi distinctifs que dotaku des cloches de bronze, des classes sociales de prospérité variable et une classe dirigeante établie qui gouvernait des alliances de groupes claniques qui formaient finalement de petits royaumes. Des sources chinoises notent la fréquence des guerres au Japon entre royaumes rivaux, et l'archéologie a révélé des vestiges de villages fortifiés. La population du Japon à la fin de la période pourrait avoir atteint 4,5 millions.

Le Japon commençait ses premières tentatives de relations internationales à la fin de la période. Des émissaires et tributs furent envoyés aux commanderies chinoises du nord de la Corée par les Wa, comme on appelait alors la confédération des petits États du sud et de l'ouest du Japon, dont le plus important était Yamato. Ces missions sont enregistrées en 57 et 107 EC. Un souverain japonais connu pour avoir envoyé des ambassades sur le territoire chinois (238, 243 et c. 248 CE) et la figure la plus célèbre de la période était la reine Himiko (r. c. 189-248 CE). Dirigeant plus de 100 royaumes (ou peut-être simplement le monarque du plus puissant), la reine ne s'est jamais mariée et a vécu dans un château desservi par 1 000 femmes. Himiko était également une chamane, incarnant le double rôle de souverain et de grand prêtre, ce qui aurait été courant à l'époque. Le fait qu'une femme puisse jouer l'un ou l'autre des deux rôles est un indicateur de l'attitude plus favorable envers les femmes dans l'ancien Japon avant que la culture chinoise ne devienne plus influente à partir du 7ème siècle de notre ère.

La période Kofun

La période Kofun couvre c. 250 à 538 CE et est nommé d'après les grands tumulus qui ont été construits à cette époque. Parfois, la période est appelée période Yamato (c. 250-710 CE) car c'était alors l'état ou la région dominant, incorporant des régions rivales dans son propre domaine ou, comme dans le cas du principal rival Izumo, conquérant par la guerre . L'emplacement exact de Yamato n'est pas connu avec certitude, mais la plupart des historiens s'accordent à dire que c'était dans la région de Nara.

À partir du IVe siècle de notre ère, il y a eu un afflux important de personnes de la péninsule coréenne, en particulier du royaume de Baekje et de la Confédération Gaya.

À partir du IVe siècle de notre ère, il y a eu un afflux important de personnes de la péninsule coréenne, en particulier du royaume Baekje (Paekche) et de la Confédération Gaya (Kaya). Il s'agissait peut-être des guerriers à cheval de la « théorie du cavalier » controversée qui prétend que le Japon a été conquis par les Coréens et n'était rien de plus qu'un État vassal. Il semble peu probable qu'une conquête totale ait réellement eu lieu (et certaines sources suggèrent de manière controversée l'inverse et que le Japon ait établi une colonie en Corée du Sud), mais il est plus certain que les Coréens occupaient des postes gouvernementaux élevés et se mêlaient même à la lignée impériale. Quelle que soit la relation politique entre la Corée et le Japon à cette époque, il y a certainement eu un afflux de produits manufacturés coréens, de matières premières telles que le fer et d'idées culturelles provenant d'enseignants, d'érudits et d'artistes coréens voyageant au Japon. Ils ont apporté avec eux des éléments de la culture chinoise tels que l'écriture, les textes confucéens classiques, le bouddhisme, le tissage et l'irrigation, ainsi que des idées coréennes en architecture. Il y avait aussi des envoyés en Chine en 425 EC, 478 EC, puis 11 autres jusqu'en 502 EC. Yamato Japon établissait une présence diplomatique internationale.

Les grands tumulus appelés kofun sont un autre lien avec l'Asie continentale car ils ont été construits pour l'élite dans divers États de la péninsule coréenne. Il y a plus de 20 000 monticules à travers le Japon, et ils ont généralement une forme de trou de serrure lorsqu'ils sont vus d'en haut ; les plus grands exemplaires mesurent plusieurs centaines de mètres de diamètre et sont entourés de douves. De nombreuses tombes contiennent des pièges à chevaux qui n'ont pas été vus dans les sépultures précédentes et qui ajoutent du poids au contact avec le continent asiatique. Une autre caractéristique de kofun était le placement de grandes figurines en terre cuite d'humains, d'animaux et même de bâtiments appelés haniwa autour et au-dessus d'eux, probablement pour agir en tant que gardiens.

Kofun, construits à plus grande échelle au fil du temps, sont des indicateurs que les dirigeants Yamato pouvaient disposer d'énormes ressources - à la fois humaines et matérielles. Diriger avec un mélange de force et d'alliances avec des clans importants ou uji consolidée par les mariages mixtes, l'élite Yamato était en bonne voie pour créer un État centralisé proprement dit. Ce qu'il fallait maintenant, c'était un meilleur modèle de gouvernement avec un appareil bureaucratique pleinement opérationnel, et il viendrait de Chine.

La période Asuka

La période Asuka couvre 538 à 710 CE. Le nom dérive de la capitale de l'époque, Asuka, située dans le nord de la préfecture de Nara. En 645 de notre ère, la capitale a été déplacée à Naniwa, et entre 694 et 710 de notre ère, elle était à Fujiwarakyo. Nous voyons maintenant le premier empereur historique fermement établi (par opposition aux dirigeants légendaires ou mythiques), l'empereur Kimmei, qui était 29e dans la lignée impériale (r. 531-539 CE à 571 CE). Le souverain le plus important était le prince Shotoku qui était régent jusqu'à sa mort en 622 de notre ère. Shotoku est crédité d'avoir réformé et centralisé le gouvernement sur le modèle chinois en créant, entre autres, son Constitution en dix-sept articles, éradiquant la corruption et encourageant des liens plus étroits avec la Chine.

Le prochain événement politique majeur de la période Asuka s'est produit en 645 CE lorsque le fondateur du clan Fujiwara, Fujiwara no Kamatari, a organisé un coup d'État qui a pris le pouvoir du clan Soga alors dominant. Le nouveau gouvernement a été remodelé, toujours dans le sens chinois, dans une série de réformes durables, connues sous le nom de réformes Taika, dans lesquelles les terres étaient nationalisées, les impôts devaient être payés en nature au lieu du travail, les rangs sociaux étaient reclassés, les examens d'entrée dans la fonction publique ont été introduits, des codes de lois ont été rédigés et l'autorité absolue de l'empereur a été établie. Kamatari a été nommé ministre principal de l'empereur et a reçu le nom de famille Fujiwara. Ce fut le début de l'un des clans les plus puissants du Japon qui monopolisera le gouvernement jusqu'au XIIe siècle de notre ère.

L'empereur Temmu (r. 672-686 CE) a élagué la famille royale élargie afin que seuls les descendants directs puissent revendiquer un droit au trône impérial dans un mouvement qui créerait plus de groupes claniques rivaux. Temmu choisit Fujiwarakyo comme la première véritable capitale japonaise qui possédait un palais de style chinois et des rues disposées selon un quadrillage régulier.

Peut-être que le développement le plus important de la période Asuka n'était pas politique mais religieux, avec l'introduction du bouddhisme au Japon au cours du 6ème siècle de notre ère, traditionnellement en 552 de notre ère. Il a été officiellement adopté par l'empereur Yomei et encouragé par le prince Shotoku qui a construit plusieurs temples impressionnants tels que Horyuji. Le bouddhisme était généralement bien accueilli par l'élite japonaise car il contribuait à élever le statut culturel du Japon en tant que nation développée aux yeux de leurs puissants voisins, la Corée et la Chine.

Shotoku avait envoyé des ambassades officielles à la cour Sui en Chine de c. 607 CE et ils ont continué tout au long du 7ème siècle CE. Cependant, les relations avec les voisins du Japon n'étaient pas toujours amicales. Le royaume de Silla a envahi son voisin Baekje en 660 EC avec l'aide d'une énorme force navale chinoise Tang. Une force rebelle de Baekje a persuadé le Japon d'envoyer 800 navires pour les aider à reprendre le contrôle de leur royaume, mais la force conjointe a été vaincue à la bataille de Baekgang en 663 de notre ère. Le succès du royaume unifié de Silla a entraîné une autre vague d'immigrants entrant au Japon en provenance des royaumes effondrés de Baekje et Goguryeo.

Les arts, quant à eux, ont prospéré et ont donné naissance à un autre nom, la période Suiko (552-645 CE) d'après l'impératrice Suiko (r. 592-628 CE). La littérature et la musique inspirées des modèles chinois étaient activement promues par la cour et les artistes bénéficiaient d'allégements fiscaux.

La période Nara

La période de Nara couvre 710 à 794 EC et est ainsi appelée parce que la capitale était à Nara (Heijokyo) pendant cette période, puis a brièvement déménagé à Nagaokakyo en 784 EC. La capitale a été construite sur le modèle chinois de Chang-an, la capitale Tang et avait donc un plan quadrillé régulier et bien défini, et des bâtiments publics familiers à l'architecture chinoise. Un palais royal tentaculaire, le Heijo, a été construit et la bureaucratie de l'État a été étendue à quelque 7 000 fonctionnaires. La population totale de Nara pourrait avoir atteint 200 000 à la fin de la période.

Le contrôle du gouvernement central sur les provinces a été accru par une présence militaire accrue dans toutes les îles du Japon, et le bouddhisme s'est propagé davantage par le projet de l'empereur Shomu (r. 724-749 CE) de construire un temple dans chaque province, un plan qui a soulevé fiscalité à des niveaux brutaux. De grands temples ont également été construits à Nara, comme le Todaiji (752 CE) avec sa salle du Grand Bouddha, le plus grand bâtiment en bois au monde contenant la plus grande sculpture en bronze du Bouddha au monde. Le shintoïsme était représenté, entre autres, par le sanctuaire Kasuga Taisha dans les forêts à l'extérieur de la capitale (710 ou 768 EC) et le sanctuaire Fushimi Inari Taisha (711 EC) près de Kyoto.

Le Japon est également devenu plus ambitieux à l'étranger et a noué de solides relations avec Balhae (Parhae), l'État du nord de la Corée et de la Mandchourie. Le Japon a envoyé 13 ambassades diplomatiques et Balhae 35 en retour au fil des décennies. Le commerce a prospéré avec le Japon exportant des textiles et des fourrures Balhae, de la soie et des tissus de chanvre. Les deux États ont comploté pour envahir le royaume unifié de Silla, qui contrôlait désormais la péninsule coréenne, avec une armée conjointe avec une attaque en 733 de notre ère impliquant une grande flotte japonaise, mais cela n'a abouti à rien. Ensuite, une invasion planifiée de 762 EC n'est jamais sortie de la carte des généraux.

La période de Nara a produit sans doute les deux œuvres les plus célèbres et les plus importantes de la littérature japonaise jamais écrites : la Kojiki et Nihon Shoki histoires avec leurs mythes de création, dieux shintoïstes et généalogies royales. Il y avait aussi le Manyoshu anthologie de poésie, la première du Japon, qui a été compilée c. 760 CE.

Contrairement aux arts, la population ordinaire a fait tout sauf s'épanouir. L'agriculture dépendait encore d'outils primitifs, pas assez de terres étaient préparées pour les cultures et les techniques d'irrigation étaient insuffisantes pour empêcher les mauvaises récoltes fréquentes et les épidémies de famine. Ainsi, la plupart des paysans préféraient la plus grande sécurité de travailler pour les aristocrates terriens. En plus de ces malheurs, il y a eu des épidémies de variole en 735 et 737 de notre ère, qui, selon les historiens, ont réduit la population du pays de 25 à 35 %.

La cour, en plus de faire face à ces catastrophes naturelles, manquait de fonds après que trop d'aristocrates et de temples terriens aient été exonérés d'impôt. Nara était également en proie à des conflits internes pour les faveurs et les positions parmi l'aristocratie et la politique était indûment influencée par les temples bouddhistes disséminés dans la ville. Par conséquent, l'empereur Kammu (r. 781-806 CE) a encore changé la capitale, un mouvement qui a annoncé la prochaine période dorée de l'histoire japonaise.

La période Heian

La période Heian s'étend de 794 à 1185 de notre ère et porte le nom de la capitale de l'époque, Heiankyo, connue aujourd'hui sous le nom de Kyoto. La nouvelle capitale a été disposée sur un plan de grille régulier. La ville avait une large avenue centrale et, comme Nara avant elle, l'architecture suivait les modèles chinois, au moins pour les bâtiments publics. La ville avait des palais pour l'aristocratie, et un grand parc d'agrément a été construit au sud du palais royal (Daidairi). Aucun bâtiment Heian ne survit aujourd'hui, à l'exception du Shishin-den (salle du public), qui a été incendié mais fidèlement reconstruit, et le Daigoku-den (salle d'État), qui a subi un sort similaire et a été reconstruit à plus petite échelle au sanctuaire de Heian. . À partir du XIe siècle de notre ère, le nom informel de longue date de la ville signifiant simplement « la capitale » a été officiellement adopté : Kyoto. Elle restera la capitale du Japon pendant mille ans.

Kyoto était le centre d'un gouvernement composé de l'empereur, de ses hauts ministres, d'un conseil d'État et de huit ministères qui, avec l'aide d'une bureaucratie étendue, gouvernaient quelque 7 000 000 de personnes réparties dans 68 provinces. La grande majorité de la population japonaise travaillait la terre, soit pour elle-même, soit pour les domaines d'autrui. Accablées par le banditisme et une fiscalité excessive, les rébellions n'étaient pas rares. Au XIIe siècle de notre ère, 50 % des terres étaient détenues dans des domaines privés (ferrer), et nombre d'entre eux, bénéficiant d'une dispense spéciale par des faveurs ou pour des raisons religieuses, ont été exonérés de l'impôt, ce qui a gravement pesé sur les finances de l'État.

A la cour, l'empereur, bien que toujours considéré comme divin, fut mis à l'écart par de puissants bureaucrates qui venaient tous d'une même famille : le clan Fujiwara. L'affaiblissement supplémentaire de la position royale était le fait que de nombreux empereurs montaient sur le trône lorsqu'ils étaient enfants et étaient donc gouvernés par un régent (Sessho), généralement un représentant de la famille Fujiwara. Lorsque l'empereur atteignit l'âge adulte, il était encore conseillé par un nouveau poste, le Kampaku, ce qui garantissait que les Fujiwara tiraient toujours les ficelles politiques de la cour. L'empereur Shirakawa (r. 1073-1087 CE) a tenté d'affirmer son indépendance vis-à-vis des Fujiwara en abdiquant en 1087 de notre ère et en permettant à son fils Horikawa de régner sous sa supervision. Cette stratégie des empereurs « retraités » encore, en fait, au pouvoir, est devenue connue sous le nom de « gouvernement cloîtré » (insei) car l'empereur restait généralement à huis clos dans un monastère. Il a ajouté une autre roue à la machine gouvernementale déjà complexe.

Le bouddhisme a continué sa domination, aidé par des moines érudits tels que Kukai (774-835 CE) et Saicho (767-822 CE), qui ont tous deux apporté des idées et des textes de Chine et ont fondé les sectes bouddhistes Shingon et Tendai respectivement. Dans le même temps, les principes confucéens et taoïstes continuaient d'exercer une influence sur le gouvernement et les anciennes croyances shintoïstes et animistes continuaient de régner sur la population en général.

Dans les affaires étrangères, après 838 de notre ère, le Japon est devenu quelque peu isolationniste sans aucune nécessité de défendre ses frontières ou de se lancer dans la conquête territoriale. Cependant, des échanges commerciaux et culturels sporadiques se sont poursuivis avec la Chine, comme auparavant. Les marchandises importées de Chine comprenaient des médicaments, des tissus de soie travaillés, des livres, des céramiques, des armes et des instruments de musique tandis que le Japon envoyait en retour des perles, de la poudre d'or, de l'ambre, de la soie grège et des laques dorées. Des moines, des érudits, des étudiants, des musiciens et des artistes ont été envoyés pour voir ce qu'ils pouvaient apprendre de la culture encore plus avancée de la Chine.

La période est connue pour ses réalisations culturelles, qui comprenaient la création d'une écriture japonaise (kana) utilisant des caractères chinois, principalement phonétiques, ce qui a permis la production du premier roman au monde, le Conte du Genji par Murasaki Shikibu (c. 1020 CE), et plusieurs journaux notés (nikki) écrit par des dames de la cour, y compris Le livre d'oreillers par Sei Shonagon (vers 1002 CE). Un autre travail important était le 905 CE Kokinshu anthologie de poèmes.

Les arts visuels étaient représentés par des peintures à l'écran, des rouleaux d'images et du texte (e-maki), et une calligraphie fine. Les peintres et les sculpteurs ont continué à s'inspirer du bouddhisme, mais progressivement, une approche plus entièrement japonaise a élargi l'éventail des sujets de l'art aux gens et aux lieux ordinaires. Un style japonais, Yamato-e, développé en peinture notamment, ce qui le distingue des œuvres chinoises. Il se caractérise par des lignes plus anguleuses, l'utilisation de couleurs plus vives et de plus grands détails décoratifs.

Toute cette production artistique de la capitale était très belle, mais en province, de nouveaux relais de pouvoir faisaient leur apparition. Livrés à eux-mêmes et alimentés par le sang de la petite noblesse, deux groupes importants ont évolué : les clans Minamoto et Taira. Avec leurs propres armées privées de samouraïs, ils sont devenus des instruments importants entre les mains des membres rivaux de la lutte de pouvoir interne du clan Fujiwara, qui a éclaté en 1156 CE Hogen Disturbance et 1160 CE Heiji Disturbance.

Les Taira ont finalement balayé les Fujiwara et tous leurs rivaux, mais lors de la guerre de Genpei (1180-1185 de notre ère), les Minamoto sont revenus victorieux et, à la fin de la guerre, la bataille de Dannoura, le chef Taira, Tomamori et le jeune empereur Antoku s'est suicidé. Le chef du clan Minamoto, Yoritomo, reçut peu de temps après le titre de shogun par l'empereur, et son règne inaugura le chapitre médiéval de l'histoire japonaise avec la période Kamakura (1185-1333 CE), également connue sous le nom de shogunat Kamakura, lorsque le gouvernement japonais est devenu dominé par les militaires.

Ce contenu a été rendu possible grâce au généreux soutien de la Great Britain Sasakawa Foundation.


Histoire et vêtements dans le Japon antique

L'histoire japonaise comprend une alternance de périodes d'isolement et d'influences révolutionnaires du reste du monde. Dès la période Jomon, d'environ 14000 avant JC à 300 avant JC, le Japon avait un style de vie de chasseur-cueilleur, des maisons sur pilotis en bois, des habitations en fosse et de l'agriculture. Le tissage était encore inconnu et les anciens vêtements japonais étaient constitués de fourrure. Cependant, certaines des poteries les plus anciennes du monde se trouvent au Japon, ainsi que des poignards, du jade, des peignes en coquillages et en argile.

La période qui a suivi jusqu'en 250 av. Les voyageurs chinois décrivent les hommes avec des cheveux tressés, des tatouages ​​et des femmes avec de grands vêtements d'une seule pièce. À l'origine, les vêtements japonais anciens consistaient en des vêtements d'une seule pièce. Le Japon ancien et classique commence du milieu du IIIe siècle à 710. Une culture agricole et militariste avancée définit cette période. En 645, le Japon adopte rapidement les pratiques chinoises et réorganise son code pénal.

La période de pointe de l'ancien Japon et de sa cour impériale s'étend de 794 à 1185. L'art, la poésie, la littérature et les expéditions commerciales se sont poursuivies avec vigueur. Des seigneurs de guerre et de puissantes familles régionales ont régné sur le Japon antique de 1185 à 1333 et l'empereur n'était qu'une figure de proue. Au Moyen Âge japonais, le Portugal avait introduit des armes à feu par un atterrissage accidentel de leur navire sur la côte japonaise. Les rangs de chargement des samouraïs ont été réduits. Plusieurs missionnaires étaient également entrés au Japon.

Les traits distinctifs du mode de vie, des vêtements japonais anciens et des femmes sont difficiles à déchiffrer pour la simple raison qu'ils sont superposés par la culture chinoise. Le Japon ancien a facilement adopté d'autres cultures et pratiques et la majeure partie de sa propre culture est perdue parmi ces adaptations.

Les vêtements japonais anciens étaient principalement unisexes, avec des différences de couleurs, de longueur et de manches. Un kimono noué avec un Obi ou une ceinture autour de la taille était le vêtement général et avec l'avènement des vêtements occidentaux, ils sont maintenant principalement portés à la maison ou lors d'occasions spéciales. Les obi des femmes dans les vêtements japonais anciens seraient principalement élaborés et décoratifs. Certains seraient aussi longs que 4 mètres et attachés comme une fleur ou un papillon. Bien qu'un Yukata signifie un « vêtement de bain », ils étaient souvent portés en été comme robes du matin et du soir. Les vêtements japonais anciens se composaient de mena et de femmes portant des haoris ou des vestes à panneaux étroits pour des occasions spéciales telles que les mariages et les fêtes. Ceux-ci sont portés sur un kimono et attachés avec des ficelles au niveau de la poitrine.

La pièce la plus intéressante de l'ancien vêtement japonais est le ju-ni-hitoe ou les « douze couches » ornées par les dames de la cour impériale. Il est multicouche et très lourd et porté au quotidien depuis des siècles ! Le seul changement serait l'épaisseur du tissu et le nombre de couches selon la saison. Les princesses les portent encore lors des mariages.

Étant donné que les Japonais ne portent pas de chaussures à l'intérieur de leurs maisons, le tabi est toujours porté. Ce sont des chaussettes à bout fendu tissées à partir de matériaux non extensibles avec des semelles épaisses. Les sabots ont été portés pendant des siècles dans l'ancien Japon et étaient connus sous le nom de Geta. Celles-ci étaient faites de bois avec deux sangles et étaient unisexuées. Zori était des chaussures faites de matériaux plus doux comme la paille et le tissu avec une semelle plate.

Les vêtements, la culture et les chaussures du Japon ancien regagnent lentement leur popularité auprès du monde occidental. Il y a une honnête curiosité à en savoir plus, à porter des kimonos ou à utiliser des tissus de soie avec de beaux imprimés floraux du «pays du soleil levant».


1. Les Coréens ont construit les premiers temples du Japon (593)

Fils de l'empereur Yomei, le prince Shotoku (574-622) était un régent semi-légendaire de la période Asuka (592-710). Il est crédité d'avoir repris contact avec la Chine et d'avoir embrassé le confucianisme et le bouddhisme. Shotoku a invité trois charpentiers de Baekje, un grand royaume englobant la partie sud-ouest de la péninsule coréenne, pour superviser la construction de Shitenno-ji (四天王寺), le premier temple bouddhiste au Japon, dont la construction a commencé en 593 dans ce qui est maintenant le centre-sud Osaka.

En 578, l'un des trois charpentiers, Shigemitsu Kongo, fonda la société Kongo Gumi, qui contribua à la fois au temple Horyu-ji de Nara (aujourd'hui l'une des plus anciennes structures en bois au monde) et, presque exactement 1 000 ans plus tard, au château d'Osaka. , le château le plus puissant jamais construit au Japon. Près de 1 500 ans après sa fondation, Kongo Gumi existe toujours aujourd'hui, et bien qu'elle fonctionne en tant que filiale à 100 % de Takamatsu Construction Group depuis 2006, elle est toujours largement reconnue comme la plus ancienne entreprise au monde.


Japon - Top 10 des personnalités historiques

Il y a des personnages historiques que tout le monde connaît au Japon. Certains sont des shoguns, d'autres des écrivains et d'autres encore des princes. Voici un aperçu des dix meilleures personnes que vous devriez connaître si vous voulez montrer votre connaissance de l'histoire du Japon.

Tout le monde veut être comme Nobunaga. Ambitieux, fort, prenant des risques réussi, Nobunaga incarnait en fait de nombreuses caractéristiques qui n'étaient pas traditionnellement des «samouraïs». En tant que daimyo d'une petite province, il étendit son territoire pour englober un tiers de tout le Japon. L'équivalent occidental de Nobunaga pourrait être Jules César, un conquérant qui a fait de nombreux gains dans sa vie mais qui a finalement été trahi et tué par l'un des siens.

Fait amusant : saviez-vous que Nobunaga était un fervent partisan du christianisme, qui n'avait qu'un petit nombre d'adeptes au Japon à l'époque ?

2. Tokugawa Ieyasu (1543-1616)

Si Nobunaga est César, alors Tokugawa est Auguste. Tokugawa était le daimyo qui finit par devenir le shogun de tout le Japon. En tant que shogun, il a développé un système bureaucratique solide qui garantirait que l'opposition ne pourrait pas facilement survenir, et a établi une période de paix et de stabilité de 265 ans dans le pays. À bien des égards, le Japon moderne est le résultat des politiques qu'il a établies.

Fait amusant : saviez-vous qu'Ieyasu a fait exécuter sa femme et son fils pour complot contre Nobunaga ?

En tant que régent, Shotoku a aidé à créer la première constitution du Japon, à apporter la culture et les idées chinoises au Japon et à diffuser le bouddhisme à travers le pays. Il est toujours vénéré au Japon comme le souverain éclairé idéal. Dit pour pouvoir écouter dix personnes à la fois (et comprendre chacune de leurs demandes) Shotoku a un peu une image de surhomme au Japon, ce qui laisse certains se demander s'il était vraiment aussi incroyable que son héritage l'implique.

Fait amusant : saviez-vous que certaines personnes croient que Shotoku s'appelle Japon ? (comme “Le pays où le soleil se lève”)

4.Toyotomi Hideyoshi (1536-1598)

Né des classes inférieures, Hideyoshi a utilisé son esprit rusé pour gravir les échelons du clan Nobunaga. Avec un succès après l'autre, il finit par devenir son chef après la mort de Nobunaga. Bien que Hideyoshi soit celui qui a théoriquement conquis tout le Japon, sa mort subite en 1598 signifiait qu'il n'était pas destiné à voir sa progéniture devenir souveraine du Japon.

Anecdote : Lorsque Hideyoshi était un jeune vassal dans la retenue de Nobunaga, son surnom était "Le singe".

5. Murasaki Shikibu (c.973 - c.1014)

Considéré par certains comme le premier romancier de l'histoire, Murasaki Shikibu était une dame de la cour liée à la famille Fujiwara. Dans ses temps libres, elle a écrit des romans et des journaux intimes basés sur sa vie parmi les aristocrates du Japon. Sa Conte du Genji raconte les aventures amoureuses d'un prince, dont le plus grand amour s'avère être une fille de dix ans qu'il élève pour être la �mme parfaite.”

Fait amusant : à l'époque où Murasaki Shikibu vivait, les hommes étaient encouragés à écrire uniquement en kanji et les femmes uniquement en hiragana.

En tant que maître du thé sous Nobunaga et plus tard Hideyoshi, Sen no Rikyu maîtrisait l'art de la cérémonie du thé. Incorporant des éléments de wabi-sabi , Rikyu a souligné une atmosphère rustique et humble à ses cérémonies qui est aujourd'hui appelée très « japonaise.

Fait amusant : certaines personnes disent que ce qui a finalement choqué Hideyoshi, c'est lorsqu'il est entré dans le Daitoku-ji (un temple qu'il a construit) et qu'il a vu une statue de Rikyu le regarder.

7.Fukuzawa Yukichi (1835-1901)

Considéré comme l'un des leaders dans l'intégration des idées et de la culture occidentales dans la société japonaise, Fukuzawa a aidé à établir la première université (Keio University) au Japon. En tant qu'écrivain prolifique sur tout ce qui concerne l'Occident, Fukuzawa et ses livres ont encouragé les Japonais à plonger dans le monde moderne. Ses contributions au Japon moderne lui ont valu une place sur le billet de 10 000 yens.

Anecdote : Fukuzawa a étudié le néerlandais avant d'apprendre l'anglais, seulement pour découvrir que ce n'était pas si utile pour correspondre avec la plupart des Occidentaux !

8. Sakamoto Ryoma (1836-1867)

Idéalisé par de nombreux Japonais (en particulier les jeunes hommes), Ryoma était un penseur progressiste qui pensait que le moyen pour le Japon d'aller de l'avant était de renverser les Tokugawa. bakufu gouvernement. À une époque de changement, le romantisme et le charisme de Ryoma ont aidé les factions à s'unir afin d'être assez fortes pour affronter le gouvernement. Ryoma a été assassiné par les forces pro-bakufu à l'âge de 33 ans dans la ville de Kyoto.

Fait amusant : saviez-vous que Ryoma et sa femme auraient pris la première lune de miel d'un couple japonais ?

9. Empereur Showa (Hirohito) (1926-1989)

L'image de ce très célèbre empereur japonais reste très complexe. Hirohito était-il l'un des principaux ingénieurs de l'agression japonaise contre les pays asiatiques, ou était-il impuissant face aux caprices des chefs militaires qui commandaient ? Protégeant d'une manière ou d'une autre l'existence même de la monarchie japonaise elle-même (après la Seconde Guerre mondiale), Hirohito a également réussi à garder son image intacte et a vécu pour voir le succès économique ultérieur du Japon.

Fait amusant : saviez-vous que l'empereur “hopby” était de la biologie marine ?

Cette reine du Japon antique (quand elle s'appelait encore Wa) tient une place mystique dans l'histoire du Japon. Bien qu'il existe des traces d'elle dans des documents chinois et coréens, une grande partie de sa vie reste un mystère. Ce que l'on sait, c'est qu'elle était une dirigeante influente qui était considérée comme ayant une forte emprise chamanique sur le peuple Yayoi.

Fait amusant : saviez-vous qu'on ne sait même pas exactement où se trouvait le royaume de Himiko ? (Bien que des découvertes récentes indiquent une zone près de Nara.)


Civilisation japonaise ancienne

Le Japon primitif a témoigné de l'implantation rurale du riz, de la fidélité à une cour centraliste, ainsi que de l'expansion de Kyoto, son ancienne capitale.

La terre qui compose l'archipel japonais actuel est habitée depuis au moins 30 000 ans, et peut-être même jusqu'à 200 000 ans. The relatively shallow seas that separate Japan from continental Asia were not even entirely formed when the first human beings settled in the area. However, after the arrival of man, sea levels rose and ended up covering the former land bridges that joined Japan with the continent. Whether modern day Japanese people are the descendants of these first settlers or not remains a controversial question. Up until the 1960s, the country’s archaeological sites had not been extensively studied, which is why knowing the origins of the first settlers has not yet been possible. Even so, the theory that they came from the northern region of the Asian continent is commonly accepted, with these migrations happening over a long period of time.

Jomon period (ca. 10,000 – 300 BC)

The first millennium of the Neolithic period coincided with a global climatic warming that reached its peak between the years 8000 and 4000 BC. In Japan, this led to the rise in sea levels that covered the last land bridges connecting the island with the Asian continent, as well as the enrichment of marine fauna and the growth of new forests. This was the setting in which the Jomon period flourished in its early stages. The earliest pieces of pottery known in Japan date back to 10,000 BC and some experts claim they could be the oldest in the world.

Jomod period ancient Japan

At the beginning of this period, the population was nomadic and hunter-gathering for the most part and located in coastal regions. The abundance of fish, bivalves and marine mammals in their diet led to huge mounds of seafood shells, which are the first source of archaeological information about these people. They also hunted deer and wild boar and had cutting tools made of stone, as well as pieces of corded pottery (in fact, jomon means “a straw-rope pattern”).

Settlements moved inland in the middle of the Jomon period (ca. 3500 BC – 2000 BC). In this era, a decline in sea levels may have decimated marine fauna or increased confidence in agriculture as a source of food this seems to be implied by the abundance of grindstones, lidded earthenware jars, and other objects related to cultivation. This intermediate stage came to an end when the interior regions’ harvests failed to provide enough food.

The late Jomon period, which began at around 2000 BC, is marked by the resurgence of fishing in the Pacific coastal region.

Yayoi period (ca. 300 BC – 300 AD)

This period, which is named after an archaeological site near the University of Tokyo, is characterized by a marked cultural transition driven by migrations from the rice-cultivating regions of Asia.

Coming from Korea and, with all possibility, from Okinawa, immigration took place across northern Kyushu from around 300 BC, and in under 600 years, the hunter-gatherer communities of Japan drifted towards a sedentary society based on the cultivation of rice. The growth of these autonomous but closely related settlements was so rapid in Kyushu, the archipelago’s southernmost island, and western Honshu that by about 100 AD, only northern Honshu and the island of Hokkaido were left out of this new development.

Kofun period (ca. 300 – 710)

The construction of large funerary tombs made from earth and stone in some coastal areas of Kyushu and along the whole coast of the Inner Sea marked the end of the Yayoi culture. These tombs were decorated with human figures and animals made of hollow clay, called haniwa, as well as scale models of houses that possibly represented the belongings of deceased leaders.

There was a rapid development of political and social institutions. The various population centers called themselves “countries” or “kingdoms” and had a characteristic social hierarchy, subject to the growing political influence of the Yamato plain region, in which Osaka and Nara are located today. The imperial dynasty, also called the Yamato dynasty, was almost certainly established by the most powerful family clans (uji) that had already formed at the end of the Yayoi period. Buddhism entered Japan in the 6th century through Korea, and although it is claimed that writing came with religion, Chinese writing is likely to have preceded Buddhism by around 100 or 150 years. In any case, writing gave the nobility access to religion, as well as Chinois classics and the doctrines of sages like Confucius. Literacy prompted notable political and social changes.

The power of one of the clans, the Soga, was accentuated by its exclusive control over the imperial treasury and grain reserves, as well as its monopolistic role as the patron of new knowledge from the continent.

Its consolidation as a political power was consummated with a new monopoly: only the daughters of the Soga clan were eligible as imperial consorts. This allowed family members to seize key positions in court. The reforms promoted with the aim of strengthening central power covered aspects such as social structure, economic and legal systems, territorial distribution of provinces, general administration, and taxation.

Nara period (710 – 794)

Ancient Japanese Civilization

In the place where Nara is today, an empress from the early 8th century built a new capital, located in the northwest of the Yamato plain, which she called Heijo-kyo. The one hundred years or so following this milestone (the Nara period) saw the complete consolidation of the centralist imperial system, based on Chinese concepts (the Ritsuryo system), as well as the blossoming of art and culture.

With the application of the Ritsuryo system, the imperial government held strict administrative control through a powerful office that claimed all land dedicated to rice cultivation as imperial property. This led to a heavy tax burden on farmers.

Heian period (794 – 1185)

The capital was relocated again in the last decade of the 8th century. The new city was built according to Chinese urban patterns, as was typical, and was given the name Heian-kyo. It was the nucleus around which the city of Kyoto developed, and its completion in 795 marked the beginning of the Heian period’s four magnificent centuries. Kyoto was the imperial capital until 1868 when the court moved to the city Edo, which was later called Tokyo.

The power of the centralist regime lasted for several decades, but by the end of the 9th century, the Ritsuryo system began to collapse. The bureaucratic system allowed aristocrats and lords of the most important temples to accumulate great estates (shoen), while the farmers, burdened by the heavy taxes, fled to these favorable areas in great waves.

The court neglected the provinces as regional administrators were more concerned with personal enrichment than restoring order, which led to banditry. Landowners continued to accumulate power and ended up engaging in political struggles that put a drastic end to the Heian period.

Kamakura period (1185 – 1333)

The victor in these fights, Minamoto Yoritomo, received the title of shogun and established his court in Kamakura, far from Kyoto and a little to the south of the area where Edo would develop. There he built his headquarters and a new administrative structure that he hoped would bring the samurai under his rule. He established his dominion over the country through control over justice, the succession of the imperial throne, and the army.

Ancient Japanese Civilization

Yorimoto persuaded the emperor to allow him to appoint provincial military posts, such as the shugo (military governors) and the jito (stewards), who were responsible for collecting taxes and managing the land. Both classes answered directly to the shogun, which is why a governmental system was created far from the capital based on the superiority of the military class, as well as on vassalage and dependence. It was not a very different regime from those of medieval Europe and one can consider the shogunate, or bakufu, to be completely feudal.

Consequently, the imperial court was left marginalized and neglected it remained active but very weak. Until the emperor regained power in 1868, he played a ritual and symbolic role.
Although the Kamakura period was rather brief, the events that took place within it profoundly affected the development of the country revolutionary advances in agricultural techniques allowed for an increase in food production, with subsequent economic and population growth. Sedentism and trade led to the emergence of local markets and a monetary system that encouraged new contact with China in the private sector. Some great leaders embraced Buddhism and asked for both the samurai class and the common people to follow their example, meaning that this religion ceased to be an aristocratic faith and it gained new followers.

However, the complexity of the civilian government system caused the system of governors and stewards to collapse. The fatigue caused by the country’s defense against two Mongolian invasions in 1274 and 1281, which were partly unsuccessful due to the fortuitous appearance of typhoons that destroyed the invading fleets, should also be noted.

Muromachi period (1333 -1568)

Shogun Ashikaga Takauji made Kyoto the capital once again and caused the shogunate to eclipse all remnants of political or economic power that the imperial court had preserved. In turn, Ashikaga, in the manner of the ancient nobility, devoted himself to cultural patronage and social relations. The Muromachi period is named after the area in Kyoto where a later shogun of the Ashikaga dynasty (Yoshimitsu) built his residence, which was when the power of the Ashikaga shogunate reached its zenith. Yoshimitsu played an active role in palace politics, while his military merits shone.

In short, the Muromachi period introduced the basic changes that would ensure the stability and economic growth of the following era: the Edo period. Agriculture improved, irrigation and new crops were introduced, commercial agriculture increased, skilled artisans emerged, the monetary economy expanded, while more importantly, most towns and cities grew, and with them, new mercantile and servile social classes developed.

After the assassination of one of the Ashikaga shoguns in 1441, the decline of the shogunate began. The breakup of the provinces’ military governors caused a decade of wars and widespread unrest that eroded central authority and cracked social structure it was the prelude to the Warring States period (a century of struggles that spanned from 1467 to 1568).

The decentralization that occurred during this period led to the daimyo, fully feudal figures and lords who acquired their rank by right of conquest and military supremacy. It is not surprising that during this century of war, dominated by an ethic of military expansion, the most skilled and ambitious leaders dreamed of unifying the country.

Momoyama period (1568 – 1600)

In a certain way, this brief historical period is something of a historiographic artifice, as it is really the natural culmination of the Muromachi period. However, the so-called Momoyama period typically starts it in 1573 with the end of the Ashikaga shogunate, as well as the invasion of Kyoto by Oda Nobunaga (1534 – 1582), the first of the three great leaders who attempted to reunify the country. The other two were Toyotomi Hideyoshi (1536-1598) and Tokugawa Ieyasu (1542-1616).

Nobunaga conquered the provinces near his homeland in a methodical way, eliminated his rivals with his typical military efficacy and, despite being famous for razing the temples of the most belligerent sects around Kyoto, showed a certain “weakness” for culture. He managed to subdue a third of the country, although he was treasonously murdered by a general in 1582.

Hideyoshi, the head of Nobunaga’s Chief of Staff, executed his lord’s assassin and proclaimed himself to be his successor. With his great military talent and political gifts, as well as his rather large wealth, he boldly set out to reunify the country.

By 1590, almost all of Japan’s territories were directly or indirectly under his authority, but his government suffered from a lack of centralization, and was dispersed over a complex network of feudal relations, meaning his control of the country, which based on short-lived oaths of fealty, was shaky at best. Even so, he managed to impose major reforms, such as possibly the most impactful reform in Japanese history: the “sword hunt”, a law that stated that only samurai could possess swords. Even today, Japanese legislation on the possession of weapons, whether they’re melee weapons, firearms or otherwise, is very strict. A hierarchy of social classes was also introduced, meaning that in some regions many landowners had to face a hard decision: declare themselves as samurai and thus be subjected to the rigors of warrior life, or to remain in the civil classes and be in servitude of the samurai.

Hideyoshi tried to invade Korea twice, in 1592 and 1597, with the aim of attacking China later, but his death in 1598 put an end to his megalomania.

Remarkable cultural achievements were achieved during these three decades, and although the country was at a great boiling point politically, they produced magnificent fabrics, paintings and pottery.


4. Kamegaoka

Les Kamegaoka Site in Aomori Prefecture’s rural town of Tsugaru is another hub of Jomon discovery. Experts believe this village came into fruition around the end of the Jomon Period about 3000 years ago. Discovered in the 1600s when clay and other types of Jomon-era pottery were unearthed, the site has undergone extensive excavation since then, and with that came some of the most iconic works of ancient Japanese art, including a bug-eyed earthenware figure of a man, unofficially awarded the title of Japan’s Jomon culture representative, known colloquially as the goggle-eyed clay figurine.

If you visit the site, you’ll find a large recreated goggle-eyed clay figure, and some unearthed archaeological displays. Near the town office is where you’ll find the exhibits held in the Archeological and Jomon Residence Museums.

Before you head out of Tokyo, have you had a chance to visit these 4 Old Tokyo Neighborhoods?


Women in Ancient Japan: From Matriarchal Antiquity to Acquiescent Confinement

The role of women in ancient Japan elicits inconsistencies due to different influences that were integrated at various time periods. The primary influence that contributed to these inconsistencies was religion. Integration of the two major religions of Japan, Shintoism and Buddhism, created a paradox for the female identity altering women&rsquos place in Japan&rsquos matriarchal antiquity to a state of acquiescent confinement by the dawn of the Meiji Restoration.

Different conjectures of ancient Japanese women were formed in direct correlation to the spiritual beliefs of the time. Evaluating the feminine identities educed by these beliefs illustrates the drastic changes that occurred for women. Through literature and written records a window to the past is created, allowing modern day analysis on the status of women in antiquated Japan. Historian Dr. Joyce Lebra along with colleague Joy Paulson provides the primary historiography pertaining to the role of women in Japanese society, setting the foundation for this argument.

Painting depicting women of ancient Japan.

The Kojiki and Nihongi are the two original Japanese written records that illuminate the first documented Japanese attitude towards women. i These documents facilitated the discovery of a feminine presence that is renowned and worshipped.

The Nihongi holds insight into the birth of Shinto though the story of Amaterasu, which was previously preserved by oral tradition. ii Amaterasu is portrayed as the epitome of perfection in the Shinto religion exemplifying intelligence, beauty, fertility, and purity. iii As the Sun Goddess, Amaterasu is the primary kami of worship and her feminine qualities are embraced and admired.

This mythology based on femininity, created a &ldquomatriarchal antiquity&rdquo in Japan. iv The mythology surrounding Amaterasu was not only the birth of the Yamato line, but of a feminine allure that would dictate a reputable attitude towards women until the sixth century.

Chinese records dating back to the first century reveal that women were not only allowed to rule, but also encouraged to rule due to a confidence in women to bring peace and regulation to the country. v In these documents it is determined that a female ruler Pimiko ruled Japan in the third century. She was described as having &ldquomature eyes.&rdquo In the same document the opinion of women is established, &ldquoWomen are chaste and not given to jealousy.&rdquo vi When Pimiko&rsquos female descendant, Iyo, became queen she was greeted with much support from the people. vii

This instance of historical record illustrates themes that parallel in the Shinto mythology during a time when Shinto was the primary religion. A women&rsquos sense of order and perfection is reflected in both documents. What Amaterasu represents is personified in Pimiko and Iyo. Dr. Lebra confirms,&ldquo From the depictions of female deities in the myths and the numerous women rulers&hellipit can be assumed that the status of women was similar to that of men.&rdquo viii

In 552 A.D the introduction of Buddhism from China would interfere with the Shinto dominated perception of women. ix According to Dr. Lebra and Joy Paulson, &ldquoThe aspects of Buddhism which define its character had begun to make inroads on society&rsquos attitude towards women.&rdquo x This particular form of Buddhism that assimilated in Japan was immensely anti-feminine. xi Japan&rsquos newfound Buddhism had fundamental convictions that women were of evil nature, which eventually led women into a submissive role of in Japanese society.

The concept of obtaining enlightenment was limited to men, &ldquo&hellipman is the personification of the Buddha.&rdquo xii In certain sects of Buddhism it is diplomatically implied that the only way for a woman to reach salvation is if she were reincarnated as a man. xiii Teachings even went as far as to associate woman as &ldquoagents of the devil&rdquo to seduce men away from obtaining Buddahood. xiv These spiritually based judgments produced a chauvinistic society.

These spiritual attitudes can be found in the literary works of the time. The thirteenth century Buddhist morality tale The Captain of Naruto emphasizes the concept of female submission and male dominance. In the tale a wife of a captain is the object of the emperor&rsquos desire. xv The captain orders his wife to go to the emperor and she agrees, illustrating an act of submission. The Tale of Genji also provides examples of Buddhist values. Genji imitates the Buddhist credence of the time, Heian Japan, by stating, &ldquoIf they were not fundamentally evil they would not be born a woman at all.&rdquo xvi

Lady Murasaki, the author, illustrates the use of women for political advancement through marriage throughout the plot line. xvii This mirrors the common use of woman during the Fujiwara dominance to form political alliances obtained through arranged marriages made by fathers. xviii Once again the Buddhist perception of women was fueling the deterioration of their status in society. The negative Buddhist depiction of women infiltrates the story of Genji as well as reflects the common marriage practices of the time. Again historical record and literature are sharing common themes.

The Heian period is known for its developments in literature, attributed to the woman authors such as Murasaki. xix During this time women faced severe isolation with limited education. xx Women in the Heian period were defined by restrictions of what was not permitted. xxi Custom influenced by Buddhism, enforced strict physical limitations on women, not to be seen by men and sometimes even other women. xxii In a diary entry of an aristocratic woman, Izumi Shikibu, a poem is entered:

Thinking of the world
Sleeves wet with tears are my bed-fellows.
Calmly to dream sweet dreams&ndash
here is no night for that. xxiii

This entry illustrates the frustrations of her confinement. These women were locked away from the world, with nothing else to do but think and imagine a world outside the walls of their detainment.

Nevertheless, in their time of internment these aristocratic women had a literary revolution brewing. Although they did not openly acknowledge their education many aristocratic Heian women learned to write eloquently. Lady Muraskai is a prime example of women writers whom were self taught, and she composed the first novel in Japan, The Tale of Genji. In a dairy entry Lady Muraskai acknowledges learning the Chinese classics from listening to her brother&rsquos lessons. xxiv She cautiously expresses the necessity for discretion in regards to her knowledge, since this education was restricted for women, again a product of preconceived prejudices against women due to the Buddhist convictions.

The development of feudal Japan during the Kamakura period distinctly outlined the expectations of women. xxv Dr. Lebra declares, &ldquoIn this less structured society the freedom and strength of women grew, and the Kamakura period became a high point in the status of Japanese women.&rdquo xxvi Women were playing a more active role in society, reconnecting from behind the Heian barriers. Women even trained in the ways of the samurai, although there were still property and financial restrictions to their status. xxvii Buddhism was flourishing due to the introduction of new sects of Buddhism, like Amidism, which were far more harmonious and less restrictive to women. xxviii In this case Buddhism is contradicting itself, creating inconsistencies in the expectations of women.

As the feudal era progressed, and relations became more hostile, women&rsquos rights began to revert again. The husband and wife relationship began to reflect that of the lord and subject feudal ideal. xxix During the Tokugawa era the definition of women was clear, &ldquomarriage was the only acceptable condition for women. Thus the sole purpose should be learning to please her future husband&hellip&rdquo xxx Households were again based on patriarchy, and women once again detained from other women and considered &ldquoshallow&rdquo in intelligence xxxi . Ieyasu Tokugawa wished to freeze social classes and human relations for control and unity purposes, thus resorted to old restrictive customs of women, originally instated due to the Buddhist chauvinism. xxxii This restrictive lifestyle defined the status of women leading up to modern day Japan. xxxiii

Counterarguments claim it is difficult to define ancient Japanese women&rsquos status due to the lack of resources regarding the lower class. Unfortunately a disadvantage when exploring this topic is the limited resources from men and women of the lower class. xxxiv Most diary entries and literary works, especially during the Heian period, were the products of Aristocratic women. However, these two central religions in Japan bridge the gap between classes sharing common beliefs and ritual, which are the focal influences under examination. Another criticism is that Shinto is hard to define due to its hybrid tendencies. xxxv The vindication, Amaterasu&rsquos role in Shintoism as the premier deity is indisputable, and is supported by Chinese historical record as well as Japanese mythology.

The anti-feminine tendencies of Buddhism redefined the role of women and continually progressed and regressed over a period of thirteen hundred years. There is an evident change of femininity and matriarchy at the dawn of Japanese civilization to the restricted and submissive women of the Tokugawa era that was &ldquodevoid of legal rights,&rdquo by the birth of modern Japan xxxvi . This change can be attributed to the arrival of Buddhism in 552, creating a paradox with the native Shintoism. The two religions were harmonious in practice yet created a contradictory and confusing role for the women of ancient Japan. The Heian women themselves were a contradiction in their confinement they found liberation in writing which would be a dynamic contribution to Japanese culture, and their legacy. The status of women in ancient Japan was interrupted, due to the chauvinistic foundation that Buddhism conveyed. Joy Paulson confirms, &ldquo&helliptheir status was defined by custom.&rdquo xxxvii

Les références

Henshall, Kenneth. A History of Japan: From Stone Age to Superpower. 2 nd ed. New York: Palgrave Macmillan, 2004.

Lebra, Joyce, Joy Paulson, and Elizabeth Powers,ed. Women in Changing Japan. Boulder: Westview Press, 1976.

Lu, David J. Japan: A Documentary History. New York: M.E. Sharpe Inc., 1997.

Shikibu, Murasaki. The Tale of Genji. Translated by Arthur Waley. The Modern Library Edition. New York: Random House, 1960.

Hooker, Richard. &ldquo Women and Women&rsquos Communities in Ancient Japan.&rdquo Washington State University. http://www.wsu.edu:8080/

Moua, J.C, and Seth Tabor. &ldquoAmaterasu Omikami: Great Goddess Shining in Heaven.&rdquo University of Wisconsin. http://www.uwec.edu/philrelshimbutsudo/amaterasu. html.

Omori, Annie and Kochi Doi. &ldquoCourt Ladies of Old Japan.&rdquo Boston: Houghton Mifflin Company, 1920. University of Pennsylvania. http://digital.library.upenn.edu/ women/omori/court/court.html.

Notes de fin

i.) David J. Lu, Japan: A Documentary History, New York: M.E. Sharpe Inc., 1997, 3-4.

ii.) . J.C Moua and Seth Tabor, &ldquoAmaterasu Omikami: Great Goddess Shining in Heaven,&rdquo University of Wisconsin, http://www.uwec.edu/philrelshimbutsudo/amaterasu.html/.

iii.) Joyce, Lebra, Joy Paulson, and Elizabeth Powers, ed., Women in Changing Japan, Boulder: Westview Press, 1976, 2.

ix.) Richard Hooker, &ldquo Women and Women&rsquos Communities in Ancient Japan,&rdquo Washington State University, http://www.wsu.edu:8080/

xvi.) Murasaki Shikibu, The Tale of Genji, Trans, Arthur Waley, The Modern Library Edition, New York: Random House,1960, 666.

xviii.) Kenneth Henshall, A History of Japan: From Stone Age to Superpower, 2 e éd. New York: Palgrave Macmillan, 2004, 29.

xxiii.) Annie Omori and Kochi Doi, &ldquoCourt Ladies of Old Japan,&rdquo Boston: Houghton Mifflin Company,1920, University of Pennsylvania,. http://digital.library.upenn.edu/women/omori/court/court.html, 152.

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iii.) Joyce, Lebra, Joy Paulson, and Elizabeth Powers, ed., Women in Changing Japan, Boulder: Westview Press, 1976, 2.

ix.) Richard Hooker, &ldquo Women and Women&rsquos Communities in Ancient Japan,&rdquo Washington State University, http://www.wsu.edu:8080/

xvi.) Murasaki Shikibu, The Tale of Genji, Trans, Arthur Waley, The Modern Library Edition, New York: Random House,1960, 666.

xviii.) Kenneth Henshall, A History of Japan: From Stone Age to Superpower, 2 e éd. New York: Palgrave Macmillan, 2004, 29.

xxiii.) Annie Omori and Kochi Doi, &ldquoCourt Ladies of Old Japan,&rdquo Boston: Houghton Mifflin Company,1920, University of Pennsylvania,. http://digital.library.upenn.edu/women/omori/court/court.html, 152.

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Gagaku

The World's Oldest Extant Style of Traditional Music played in a Large-scale Ensemble
Gagaku is one of the traditional forms of music in Japan. The Japanese Gagaku (an important intangible cultural heritage) passed down in the Gakubu Section, Shikibu-shoku Department, of the Imperial Household Agency. The Gakubu Section, Shikibu-shoku Department of the Imperial Household Agency, defines it as the numbers played by the Gakubu Section, Shikibu-shoku Department of the Imperial Household Agency (except for Western music). Most consist of instrumental music that has been inherited as court music. It is the world's oldest extant style of traditional music played in a large-scale ensemble. The features of pronunciation of the Japanese language before the sixteenth century are passed on without change: the line of Ha is pronounced as fa, fi, fu, fe, fo, when singing the musical score of the Hichiriki instrument written in katakana as Shoga, for example by chanting the letters of the musical note to recite the melody, which implies that the whole style can be quite faithfully recreated. The musical score written in Chinese characters, such as that of the Gakubiwa instrument, has many similarities to a biwa musical score discovered in Dun Huang, China, and several older forms introduced from the Asian continent have been inherited. As the most important historical data, "Taigen-sho," written by TOYOHARA no Muneaki (1450-1512), which expresses concern about the dissipation of the records of Gagaku and others due to the turmoil of the Onin War, can be cited. This is a valuable record of Gagaku in the old days, in which Muneaki from a Raku family of Sho flute compiled the records of Gagaku, mainly about the Sho flute and Bugaku (gagaku piece with dance).

History of Gagaku
It is based on the ceremonial music introduced from China and South Asia prior to the tenth century. In China, Gagaku meant the music played in ceremonies. Togaku music, however, which is said to have been introduced from China and is presently played as Japanese Gagaku, is believed to be based on the music played in the Tang period at a party called the Engaku. Its relationship to the Vietnamese Gagaku (nhã nhạc), which assimilated Chinese traditional music as Japan did, as well as the national traditional music in South Korea, is equivalent to a brotherly relationship. As for the categories of numbers, international names including Togaku, Komagaku and Rinyugaku (music of Champa) have been brought over, and the elements of Japanese ancient music before the introduction of the music from the continent were included. Before the modern age, the Tennoji gakuso Theater in Shitenno-ji Temple (Osaka City) with the oldest style, the Ouchi gakuso Theater in the Imperial Court (Kyoto) and the Nanto gakuso Theater in Kasugataisha Shrine (Nara City) were called Sanpo gakuso theaters. These gakuso theater companies were called to Tokyo during the modern age and became the basis for the current Gakubu section of the Imperial Household Agency, but the tradition of each gakuso theater company has continued in each place. Moreover, it has mutually affected Minyo and Shomyo, and the Japanese original style has been created. Presently, about 100 numbers are inherited in the Gakubu section, Shikibu-shoku Department, of the Imperial Household Agency.


Main shrine of Izumo Taisha Grand Shrine

The main shrine of the Izumo Taisha Grand Shrine was called Unta in the 10th century, and it is said to have been the tallest shrine in Japan, boasting 48 meters. Shin-no-mibashira, the central pillar, had a diameter of around 3. 6 meters, and it is believed that the length of the staircase leading to the main


  • OFFICIAL NAME: Japan
  • FORM OF GOVERNMENT: Parliamentary government with a constitutional monarchy
  • CAPITAL: Tokyo
  • POPULATION: 126,168,156
  • OFFICIAL LANGUAGE: Japanese
  • MONEY: Japanese yen
  • AREA: 145,883 square miles (377,835 square kilometers)
  • MAJOR MOUNTAIN RANGES: Japanese Alps
  • MAJOR RIVERS: Biwa, Inawashiro, Kasumigaura

GÉOGRAPHIE

Japan is an archipelago, or string of islands, on the eastern edge of Asia. There are four main islands: Hokkaido, Honshu, Shikoku, and Kyushu. There are also nearly 4,000 smaller islands! Japan's nearest mainland neighbors are the Siberian region of Russia in the north and Korea and China farther south.

Almost four-fifths of Japan is covered with mountains. The Japanese Alps run down the center of the largest island, Honshu. The highest peak is Mount Fuji, a cone-shaped volcano considered sacred by many Japanese.

Japan can be a dangerous place. Three of the tectonic plates that form Earth's crust meet nearby and often move against each other, causing earthquakes. More than a thousand earthquakes hit Japan every year. Japan also has about 200 volcanoes, 60 of which are active.

Carte créée par National Geographic Maps

PERSONNES & CULTURE

The Japanese are famous for their willingness to work very hard. Children are taught to show respect for others, especially parents and bosses. They learn to do what's best for their family or company and worry less about their own needs.

Japanese food is very different from food in Western countries. There is lots of rice, fish, and vegetables, but little meat. With little fat or dairy, this diet is very healthy, which helps Japanese people live, on average, longer than any other people in the world.

LA NATURE

The Japanese people have a deep affection for the beauty of the landscape. The ancient Shinto religion says natural features like mountains, waterfalls, and forests have their own spirits, like souls.

Most of Japan is covered by countryside. But with more than 100 million people living in such a small place, wildlife has suffered.

Pollution is now tightly controlled, but road building and other human activities have harmed natural habitats. About 136 species in Japan are listed as endangered.

The warm Tsushima Current flows from the south into the Sea of Japan, where it meets a colder current from the north. The mixing of waters makes the seas around Japan very rich in fish and other sea life.

GOUVERNEMENT & ÉCONOMIE

Japan is the only country in the world with a reigning emperor. Emperors have no real power, but they are still revered as a symbol of the country's traditions and unity.

World War II devastated Japan's economy. But the Japanese people's hard work and clever innovation turned it around, making it the second largest economy in the world. Japan's high-tech industry makes some of the most popular electronic products in the world.

HISTORY

People first came to Japan about 30,000 years ago. At the time, the main islands were connected to Siberia and Korea by bridges of dry land, so people crossed on foot. The first society, called the Jomon culture, arose about 12,000 years ago. Around the same time, the Ainu people arrived by boat from Siberia.

The Jomon and Ainu survived for thousands of years, hunting, fishing, and gathering plants. In 300 B.C., the Yayoi people came to Honshu Island from Korea and China. They were skilled weavers, tool makers, and farmers who began cultivating rice in flooded paddy fields.

In 660 B.C., Japan's first emperor, Jimmu Tenno, came to power. Emperors controlled Japan until the 12th century A.D., when military rulers, called shoguns, took control and ruled by might.

Europeans first arrived in Japan in 1543, bringing guns and Christianity. In 1635, the ruling shogun closed Japan to foreigners and forbade Japanese to travel abroad. This isolation lasted more than 200 years. In 1868, the shoguns were overthrown and emperors returned. This was a time of great change and modernization for Japan.


Voir la vidéo: 60 fps Views of Tokyo, Japan, 1913-1915 (Décembre 2021).