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Comment Hernan Cortes a-t-il conquis Tenochtitlan ?


Une illustration de la rencontre de Cortes et Moctezuma à Tenochtitlan. Crédit image : domaine public.

Le 8 novembre 1519, l'explorateur espagnol Hernán Cortes atteint Tenochtitlan, capitale de l'empire aztèque. Ce serait un moment décisif, marquant le début de la fin des grandes civilisations du continent américain et le début d'une nouvelle et terrible ère.

Un nouveau départ dans le Nouveau Monde

Comme beaucoup d'hommes partis à la découverte de contrées lointaines, Cortés n'a pas réussi chez lui. Né en 1485 à Medellín, le jeune Espagnol a déçu sa famille après avoir quitté l'école prématurément et se serait gravement blessé en s'échappant par la fenêtre d'une femme mariée.

Fernando Cervantes m'a rejoint sur le podcast pour recadrer l'histoire de la conquête espagnole du Nouveau Monde, face au paysage politique et intellectuel d'où ont émergé ses principaux acteurs.

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Lassé de sa vie de petite ville et de sa famille éloignée, il part pour le Nouveau Monde en 1504 à seulement 18 ans et s'installe dans la colonie nouvellement créée de Saint-Domingue (maintenant en République dominicaine.) Au cours des années suivantes, il a attrapé l'œil de ses maîtres coloniaux alors qu'il participait aux expéditions de conquête d'Hispaniola (Haïti) et de Cuba.

Avec Cuba nouvellement conquise en 1511, le jeune aventurier a été récompensé par une position politique élevée sur l'île. De manière typique, les relations entre lui et le gouverneur cubain Velazquez ont commencé à se dégrader à cause de l'arrogance de Cortes, ainsi que de sa poursuite effrénée de la belle-sœur du gouverneur.

Finalement, Cortes a décidé de l'épouser, garantissant ainsi la bonne volonté de son maître et créant une plate-forme nouvellement riche pour ses propres aventures.

Dans l'inconnu

En 1518, de nombreuses îles des Caraïbes avaient été découvertes et colonisées par des colons espagnols, mais le grand continent inexploré des Amériques restait un mystère. Cette année-là, Velazquez a autorisé Cortes à explorer l'intérieur, et bien qu'il ait rapidement révoqué cette décision après une autre querelle, le jeune homme a décidé d'y aller quand même.

En février 1519, il partit, emmenant avec lui 500 hommes, 13 chevaux et une poignée de canons. En atteignant la péninsule du Yucatan, il saborda ses navires. Avec son nom désormais noirci par le gouverneur vengeur de Cuba, il n'y aurait pas de retour en arrière.

À partir de ce moment-là, Cortes marcha à l'intérieur des terres, remportant des escarmouches avec les indigènes, dont il captura un certain nombre de jeunes femmes. L'un d'eux allait un jour engendrer son enfant, et ils lui parlèrent d'un grand empire intérieur bourré de richesses stupéfiantes. Dans ce qui est maintenant Veracruz, il a rencontré un émissaire de cette nation et a demandé une rencontre avec l'empereur aztèque Moctezuma.

Tenochtitlan – la ville insulaire

Après que les émissaires lui aient refusé avec arrogance à plusieurs reprises, il a commencé à marcher sur la capitale aztèque de Tenochtitlan – refusant de prendre non pour une réponse. En chemin, il rencontra d'autres tribus sous le joug de Moctezuma, et ces guerriers grossirent rapidement les rangs espagnols au fur et à mesure que l'été 1519 s'écoulait lentement.

Enfin, le 8 novembre, cette armée hétéroclite arriva aux portes de Tenochtitlan, une ville insulaire qui aurait été étonnamment riche et belle. En voyant cet hôte aux portes de sa capitale, Moctezuma a décidé de recevoir les étranges nouveaux arrivants pacifiquement, et il a rencontré l'aventurier étranger - qui se prélassait dans la croyance locale que cet étrange homme en armure était en fait le dieu serpent Quetzalcoatl.

La rencontre avec l'empereur a été cordiale et Cortes a reçu de grandes quantités d'or - ce qui n'a pas été considéré comme aussi précieux pour les Aztèques. Malheureusement pour Moctezuma, après avoir parcouru tout ce chemin, l'Espagnol était plus excité qu'apaisé par cette démonstration de générosité.

En novembre 1519, Hernando Cortés s'approche de la capitale du royaume aztèque et se retrouve nez à nez avec son souverain, Moctezuma. L'histoire qui suit a été racontée d'innombrables fois à la suite d'un récit espagnol. Une partie clé de l'histoire a été négligée - jusqu'à présent. Après avoir appris l'alphabet romain, les Amérindiens l'ont utilisé pour écrire des histoires détaillées dans leur propre langue, le nahuatl. Camilla Townsend est professeur d'histoire à l'université Rutgers. Pour la première fois, elle a accordé une attention appropriée à ces sources, offrant une nouvelle vision de notre compréhension des Mexicains indigènes. Elle m'a montré comment Moctezuma et son peuple n'étaient pas seulement les figures exotiques et sanglantes des stéréotypes européens et comment le peuple mexicain n'a pas simplement capitulé devant la culture et la colonisation espagnoles, mais a réaligné ses allégeances politiques, tenu de nouvelles obligations et adopté des technologies inconnues.

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La route sanglante de Cortes vers le pouvoir

Alors qu'il était dans la ville, il apprit que certains de ses hommes laissés par la côte avaient été tués par les habitants, et s'en servit comme prétexte pour s'emparer soudainement de l'empereur dans son propre palais et le déclarer otage. Avec ce pion puissant dans ses mains, Cortes a ensuite gouverné efficacement la ville et son empire pendant les prochains mois avec peu d'opposition.

Ce calme relatif ne dura pas longtemps. Velazquez n'avait pas renoncé à trouver son vieil ennemi et a envoyé une force qui est arrivée au Mexique en avril 1520. Bien qu'il soit en infériorité numérique, Cortes est sorti de Tenochtitlan pour les rencontrer et a incorporé les survivants dans ses propres hommes après avoir remporté la bataille qui a suivi.

Dans une humeur vengeresse, il est ensuite retourné à Tenochtitlan - en son absence, son commandant en second, Alvarado, avait ordonné le meurtre de centaines d'Aztèques après avoir tenté d'effectuer un sacrifice humain rituel dans le cadre de leurs célébrations pour le fête de Toxcatl. Peu de temps après le retour de Cortes à Tenochtitlan, Moctezuma a été tué. Bien qu'ils aient affirmé que cela s'était produit lors d'une émeute incontrôlable, les historiens soupçonnent depuis lors un acte criminel.

Alors que la situation dans la ville s'envenimait terriblement, Cortés dut s'enfuir pour sa vie avec quelques-uns de ses hommes sur ce qui est maintenant connu sous le nom de La Noche Triste : dans sa confidence, il avait sous-estimé les Aztèques, n'avait pas compris leurs tactiques et avait surestimé la capacité de ses propres troupes. En conséquence, il a perdu 870 hommes, un pourcentage important des forces espagnoles au Mexique.

Après avoir formé des alliances avec des rivaux locaux, Cortes est retourné à Tenochtitlan et a assiégé la ville, la rasant presque jusqu'au sol et la réclamant pour l'Espagne sous le nom de Mexico. Sans personne pour lui dire le contraire, il a ensuite régné en tant que gouverneur autoproclamé de tout le Mexique de 1521 à 1524.

L'héritage de Cortés

En fin de compte, Cortes a obtenu ce qu'il méritait probablement. Son exigence de reconnaissance et son arrogance volontaire ont progressivement aliéné le roi d'Espagne, et lorsque l'explorateur vieillissant est revenu à la cour royale, il a rencontré un accueil glacial.

Cortes se retira au Mexique, où il passa du temps dans ses vastes États, tout en s'engageant dans une certaine exploration du Pacifique : il est crédité de la « découverte » occidentale de la péninsule de Basse-Californie.

Il est finalement mort, aigri, en 1547, après avoir laissé derrière lui un héritage de construction d'empire européen dans les Amériques et a effacé une puissante civilisation de la surface de la terre.


Conquête espagnole de l'empire aztèque

Les conquête espagnole de l'empire aztèque, également connu sous le nom de Conquête du Mexique ou la Guerre hispano-aztèque (1519-1521), [7] a été l'un des principaux événements de la colonisation espagnole des Amériques. Il existe plusieurs récits des événements du XVIe siècle par les conquistadors espagnols, leurs alliés indigènes et les Aztèques vaincus. Ce n'était pas seulement un concours entre un petit contingent d'Espagnols vainquant l'Empire aztèque, mais plutôt la création d'une coalition d'envahisseurs espagnols avec des affluents des Aztèques, et plus particulièrement des ennemis et rivaux indigènes des Aztèques. Ils ont combiné leurs forces pour vaincre le Mexica de Tenochtitlan sur une période de deux ans. Pour les Espagnols, l'expédition au Mexique faisait partie d'un projet de colonisation espagnole du Nouveau Monde après vingt-cinq ans de colonisation espagnole permanente et de poursuite de l'exploration dans les Caraïbes.

Soutien ou alliés occasionnels b :

Royaumes indépendants et cités-états :

200 000 Aztèques morts (dont les civils) [4]

À la suite d'une expédition antérieure au Yucatán dirigée par Juan de Grijalva en 1518, le conquistador espagnol Hernán Cortés a dirigé une expédition (entrada) au Mexique. Deux ans plus tard, en 1519, Cortés et sa suite s'embarquèrent pour le Mexique. [8] La campagne espagnole contre l'empire aztèque a connu sa victoire finale le 13 août 1521, lorsqu'une armée de coalition de forces espagnoles et de guerriers tlaxcalans indigènes dirigée par Cortés et Xicotencatl le Jeune captura l'empereur Cuauhtémoc et Tenochtitlan, la capitale de l'empire aztèque. . La chute de Tenochtitlan marque le début de la domination espagnole dans le centre du Mexique, et ils ont établi leur capitale de Mexico sur les ruines de Tenochtitlan.

Cortés a fait des alliances avec les cités-états tributaires (altepetl) de l'Empire aztèque ainsi que leurs rivaux politiques, en particulier les Tlaxcaltèques et les Tetzcocans, un ancien partenaire de la Triple Alliance aztèque. D'autres cités-États se sont également jointes, notamment Cempoala et Huejotzingo et les politiques bordant le lac Texcoco, le système de lacs intérieurs de la vallée de Mexico. Une femme esclave indigène multilingue (nahuatl, un dialecte maya et espagnol), connue des conquistadors espagnols sous le nom de Doña Marina, et généralement sous le nom de La Malinche, était particulièrement importante pour le succès espagnol. Après huit mois de batailles et de négociations, qui ont surmonté la résistance diplomatique de l'empereur aztèque Moctezuma II à sa visite, Cortés est arrivé à Tenochtitlan le 8 novembre 1519, où il a élu domicile avec d'autres Espagnols et leurs alliés indigènes. Lorsque la nouvelle parvint à Cortés de la mort de plusieurs de ses hommes lors de l'attaque aztèque contre les Totonaques à Veracruz, Cortés prétend qu'il a fait captif Motecuhzoma. La capture du cacique ou du souverain indigène était une procédure d'exploitation standard pour les Espagnols dans leur expansion dans les Caraïbes, donc la capture de Motecuhzoma avait un précédent considérable, mais les érudits modernes sont sceptiques quant au fait que Cortés et ses compatriotes ont capturé Motecuhzoma à cette époque. Ils étaient fortement incités à le prétendre, en raison des lois espagnoles de l'époque, mais une analyse critique de leurs écrits personnels suggère que Motecuhzoma n'a été fait prisonnier que beaucoup plus tard. [9]

Lorsque Cortés a quitté Tenochtitlan pour retourner sur la côte et faire face à la menace de l'expédition de Pánfilo de Narváez, Cortés a laissé Pedro de Alvarado en charge de Tenochtitlan. Cortés partit avec une petite armée vers la côte avec le plan d'attaquer pendant la nuit. Après avoir vaincu la flotte de Narváez, Cortés a convaincu la plupart de l'équipage de son ennemi de l'accompagner en lui promettant de grandes richesses. En atteignant Tenochtitlan, Cortés et la nouvelle force élargie reçurent le message que « les Aztèques s'étaient soulevés contre la garnison espagnole » lors d'une célébration religieuse. [10] Alvarado a ordonné à son armée d'attaquer la foule désarmée, il prétend plus tard que les Aztèques avaient utilisé la célébration pour couvrir une contre-attaque. Cortés réalisa que la défaite était imminente et décida de s'échapper mais les Aztèques attaquèrent. Le massacre est plus connu sous le nom de Noche Triste (la nuit douloureuse) à propos de "400 Espagnols, 4000 alliés indigènes et de nombreux chevaux [ont été tués] avant d'atteindre le continent". [10] Moctezuma a été tué, bien que les sources ne soient pas d'accord sur qui l'a tué. [11] Selon un récit, lorsque Moctezuma, maintenant considéré par la population comme une simple marionnette des envahisseurs espagnols, a tenté de calmer la population indignée, il a été tué par un projectile. [12] Selon un récit indigène, les Espagnols ont tué Moctezuma. [13] Cortés était revenu à Tenochtitlan et ses hommes ont fui la capitale lors de la Noche Triste en juin 1520. Les Espagnols, les Tlaxcalans et les renforts sont revenus un an plus tard, le 13 août 1521, dans une civilisation affaiblie par la famine et la variole. Cela a facilité la conquête des Aztèques restants. [14] La victoire des Espagnols est attribuée à leurs avancées technologiques et à la vulnérabilité de l'empire aztèque en raison de la propagation de la variole. En conséquence, la tactique de l'Aztec contre la technologie de pointe de l'Espagnol est sous-estimée. Selon Hassig, « il est vrai que des canons, des fusils, des arbalètes, des lames d'acier, des chevaux et des chiens de guerre étaient avancés sur l'armement des Aztèques. Mais l'avantage qu'ils donnaient à quelques centaines de soldats espagnols n'était pas écrasant. [15] Selon les mots de Restall, "les armes espagnoles étaient utiles pour briser les lignes offensives des vagues de guerriers indigènes, mais ce n'était pas une formule de conquête. C'était plutôt une formule de survie, jusqu'à l'arrivée des renforts espagnols et indigènes." [7]

L'intégration des alliés indigènes, essentiellement ceux de Tlaxcala et Texcoco, dans l'armée espagnole a joué un rôle crucial dans la conquête, mais d'autres facteurs ont ouvert la voie au succès des Espagnols. Par exemple, le moment de l'entrée des Espagnols, les idéologies convaincantes des deux groupes et la méconnaissance espagnole de l'empire aztèque. Par conséquent, les Espagnols manquaient de sens du danger et de structure de pouvoir au sein de l'empire. « Une attaque directe contre une ville aussi puissante que Tenochtitlan était improbable et inattendue » de la part des empires ennemis. De plus, il était très rare qu'une armée attaquante vienne à l'improviste. [15] En plus, à part l'infanterie et le rôle des alliés dans la conquête espagnole, la cavalerie était le « bras de décision dans la conquête » et « l'ingrédient clé des forces espagnoles ». [16]

Beaucoup de ceux de l'expédition de Cortés de 1519 n'avaient jamais vu de combat auparavant, y compris Cortés. Toute une génération d'Espagnols a ensuite participé à des expéditions dans les Caraïbes et en Tierra Firme (Amérique centrale), apprenant la stratégie et les tactiques d'entreprises prospères. La conquête espagnole du Mexique avait des antécédents avec des pratiques établies. [17]

La chute de l'empire aztèque fut l'événement clé de la formation de l'empire espagnol à l'étranger, avec la Nouvelle-Espagne, qui devint plus tard le Mexique.


1. Son expédition au Mexique n'a pas été approuvée par le gouverneur de Cuba

Avant de partir pour sa première expédition en 1519, Hernan Cortes a été magistrat sous le gouverneur de Cuba, Diego Velazques. Lorsqu'il a été élu capitaine de la future expédition, il est devenu clair que ses intentions étaient différentes des plans du gouverneur.

Le but initial de l'expédition était de rencontrer les indigènes locaux et d'arranger les termes de l'échange. Cependant, Cortes avait l'intention de conquérir, c'est pourquoi Velazques a annulé l'expédition au dernier moment.

Cortes n'a pas suivi les ordres et a mis les voiles avec sa flotte de 11 navires.


Les dernières années et la mort

Malgré sa victoire décisive sur les Aztèques, Cortés a fait face à de nombreux défis à son autorité et à sa position, à la fois de la part de l'Espagne et de ses rivaux du Nouveau Monde. Il s'est rendu au Honduras en 1524 pour arrêter une rébellion contre lui dans la région. 

En 1536, Cortés mena une expédition dans la partie nord-ouest du Mexique, explorant ainsi la Basse-Californie et la côte Pacifique du Mexique. Ce sera sa dernière grande expédition.

De retour dans la capitale, Cortés s'est retrouvé sans ménagement chassé du pouvoir. Il s'est rendu en Espagne pour plaider sa cause auprès du roi, mais il n'a pas été reconduit à son poste de gouverneur.

En 1541, Cort&# xE9s se retira en Espagne. Il a passé une grande partie de ses dernières années à chercher désespérément la reconnaissance de ses réalisations et le soutien de la cour royale espagnole. Riche mais aigri de son manque de soutien et d'acclamation, Cort mourut en Espagne en 1547.


Hernán Cortés : Maître de la conquête

Le 13 août 1521, Cortés et son armée renforcée envahirent les chaussées de Tenochtitlan pour achever la conquête qu'il avait commencée moins de trois ans plus tôt.

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Le 13 août 1521, le conquistador espagnol Hernán Cortés reçut la reddition de Cuauhtémoc, souverain du peuple aztèque. L'étonnante passation s'est produite au milieu des ruines de Tenochtitlan, la capitale brisée d'un puissant empire dont l'influence s'étendait de l'Atlantique au Pacifique et s'étendait du centre du Mexique au sud jusqu'à certaines parties de ce qui allait devenir le Guatemala, le Honduras et le Salvador. Après un siège de 80 jours, Cortés était parvenu à une terrible résolution : il ordonna de raser la ville. Maison par maison, rue par rue, immeuble par immeuble, ses hommes ont abattu les murs de Tenochtitlan et les ont réduits en ruines. Plus tard, des envoyés de toutes les tribus de l'ancien empire sont venus contempler les restes détruits de la ville qui les avait tenus en esclavage et en peur pendant si longtemps.

Mais comment Cortés avait-il accompli sa conquête ? Moins de trois ans s'étaient écoulés depuis qu'il avait mis le pied sur les rives du golfe du Mexique, mais il avait détruit la plus grande puissance de Méso-Amérique avec une poignée d'hommes relative. Sa force initiale comprenait 11 navires, 110 marins, 553 soldats - dont 32 arbalétriers et 13 porteurs d'arquebuses (premiers armes à feu) - 10 canons lourds, quatre faucons et 16 chevaux. La taille de la force a fluctué, mais il n'a jamais commandé plus que les 1 300 Espagnols qu'il avait avec lui au début de l'assaut final.

À première vue, une telle victoire suggérerait que Cortés était un commandant aux capacités extraordinaires. Pourtant, les érudits de l'époque ont longtemps sous-estimé sa qualité de général, attribuant plutôt son succès à trois facteurs distincts. Le premier était la supériorité relative de la technologie militaire espagnole. Deuxièmement, la notion que la variole avait si sévèrement réduit les Aztèques qu'ils étaient incapables de monter une résistance efficace. Et troisièmement, la croyance que les alliés mésoaméricains de Cortés étaient en grande partie à l'origine de son triomphe.

Que les Espagnols aient bénéficié d'avantages technologiques, tactiques et culturels distincts par rapport à leurs ennemis mésoaméricains ne signifie pas que les victoires de Cortés ont été faciles

La technologie militaire des conquistadors était incontestablement supérieur à celui de toutes les tribus qu'ils rencontraient. Les armes et armures des guerriers étaient en bois, en pierre et en cuir, tandis que celles des Espagnols étaient en fer et en acier. Les atlatls, les frondes et les arcs simples - leurs missiles à pointe d'obsidienne, de silex ou d'arêtes de poisson - ne pouvaient pas égaler la puissance ou la portée de l'arbalète. Les massues et les macuahuitls - de redoutables épées en bois incrustées de paillettes d'obsidienne - étaient de loin surclassés par les longues piques et les épées en acier de Tolède, qui transperçaient facilement l'armure grossière des guerriers en coton, tissu et plumes. Et, enfin, les armes à poudre des Espagnols - les petits canons et les premières armes à feu d'épaule comme l'arquebuse - ont fait des ravages parmi les Mésoaméricains, qui ne possédaient aucune technologie similaire.

Les Espagnols ont également profité de leur utilisation du cheval, inconnu des Mésoaméricains. Bien que les conquistadors aient peu de montures à leur disposition, les fantassins tribaux ne pouvaient tout simplement pas égaler la vitesse, la mobilité ou l'effet de choc de la cavalerie espagnole, et leurs armes n'étaient tout simplement pas adaptées pour repousser les cavaliers.

Face à la science et à la pratique militaires européennes, la méthode de guerre mésoaméricaine souffrait également de faiblesses indéniables. Alors que les tribus accordaient une grande importance à l'ordre dans la bataille - elles organisaient leurs forces en compagnies, chacune sous son propre chef et sa propre bannière, et comprenaient la valeur des avances et des retraits ordonnés - leurs tactiques étaient relativement peu sophistiquées. Ils employèrent des manœuvres telles que des retraites feintes, des embuscades et des embuscades, mais ne comprirent pas l'importance de concentrer les forces contre un seul point de la ligne ennemie ou de soutenir et de soulager les unités d'assaut avancées. De telles lacunes ont permis aux conquistadors de triompher même lorsqu'ils étaient en infériorité numérique jusqu'à 100 contre 1.

Des aspects profondément enracinés de leur culture ont également entravé les Aztèques. Le statut social dépendait en partie de l'habileté au combat, qui n'était pas mesurée par le nombre d'ennemis tués, mais par le nombre capturé pour le sacrifice aux dieux. Ainsi, les guerriers ne combattaient pas avec l'intention de tuer leurs ennemis sur le coup, mais de les blesser ou de les étourdir afin qu'ils puissent être liés et renvoyés dans les rangs. Plus d'un Espagnol, abattu et en difficulté, dut sa vie à cette pratique qui permit à ses confrères de le secourir. De plus, les forces mésoaméricaines n'étaient pas préparées pour de longues campagnes, car leur dépendance à l'égard des prélèvements des travailleurs agricoles limitait leur capacité à mobiliser et à maintenir des forces suffisantes. Ils ne pouvaient pas faire la guerre efficacement pendant les saisons de plantation et de récolte, et ils n'entreprenaient pas de campagnes pendant la saison des pluies de mai à septembre. Les actions nocturnes étaient également inhabituelles. Les conquistadors, quant à eux, étaient entraînés à tuer leurs ennemis sur le champ de bataille et étaient prêts à se battre toute l'année, de jour comme de nuit, dans n'importe quelles conditions jusqu'à la victoire.

Le fait que les Espagnols aient bénéficié d'avantages technologiques, tactiques et culturels distincts par rapport à leurs ennemis mésoaméricains ne signifie pas que les victoires de Cortés ont été faciles. Il a engagé des centaines de milliers d'ennemis déterminés sur leur terrain d'origine avec seulement des opportunités intermittentes de renfort et de réapprovisionnement. Deux faits révélateurs indiquent que son succès contre les adversaires du Nouveau Monde était autant le résultat d'un leadership solide que d'une supériorité technologique. Premièrement, malgré ses faibles ressources, Cortés a eu autant de succès contre les Européens qui possédaient la même technologie que contre les forces mésoaméricaines. Deuxièmement, Cortés a montré qu'il pouvait l'emporter contre les Aztèques même en se battant avec un net désavantage.

Cortés a proclamé ses victoires dans des lettres à l'empereur romain germanique Charles V et a inclus cette carte détaillée de la capitale aztèque de Tenochtitlan. (Le Monde.fr)

En avril 1520, alors que la position des conquistadors à Tenochtitlan devenait de plus en plus précaire, le souverain aztèque Montezuma II, que les Espagnols tenaient en otage depuis le mois de novembre précédent, fut informé que les navires de Cortés étaient arrivés à Cempoala sur la côte du golfe avec les compatriotes espagnols, et il encouragea le conquistador de partir sans délai. Alors que les troupes de Cortés étaient ravies de ce qu'elles pensaient être une délivrance imminente, le commandant lui-même soupçonnait à juste titre que les nouveaux arrivants n'étaient pas des alliés. Ils avaient été envoyés par Diego Velázquez de Cuéllar, gouverneur de Cuba, dont Cortés avait désobéi en 1519 pour lancer son expédition, et leur but était de punir plutôt que de renforcer.

Des rapports en provenance de la côte indiquaient que la flotte comprenait 18 navires transportant quelque 900 soldats, dont 80 cavaliers, 80 arquebusiers et 150 arbalétriers, tous bien approvisionnés et soutenus par des canons lourds. Le capitaine général de l'armada était Pánfilo de Narváez, un confident de Velázquez, qui ne cachait pas son intention de s'emparer de Cortés et de l'emprisonner pour sa rébellion contre l'autorité du gouverneur.

Cortés ne pouvait se permettre d'hésiter et laisser ainsi le temps à Narváez de rassembler des forces et des alliés. Pourtant, sortir de Tenochtitlan pour engager les nouveaux arrivants présentait également des risques importants. Si Cortés prenait toute sa force, il devrait abandonner la capitale aztèque. Montezuma II reprendrait le trône, et la résistance se figerait et se raidirait sans aucun doute, faisant de la rentrée une question de sang et de bataille, contrairement à l'accueil timide qu'il avait initialement reçu. Mais laisser derrière lui une garnison réduirait encore la taille de la force déjà dépassée en nombre qu'il dirigerait contre Narváez. Avec la décision rapide des audacieux, un facteur indéterminable par le calcul numérique, le commandant espagnol a choisi ce dernier cours.

Cortés est parti avec seulement 70 soldats légèrement armés, laissant son commandant en second, Pedro de Alvarado, tenir Tenochtitlan avec les deux tiers de la force espagnole, y compris toute l'artillerie, le gros de la cavalerie et la plupart des arquebusiers . Après avoir fait tout ce qu'il pouvait pour prendre l'avantage sur Narváez en alimentant la désinformation de ses courriers et en sapant la loyauté de ses officiers avec des pots-de-vin en or, Cortés marcha à toute vitesse. Il traversa les montagnes jusqu'à Cholula, où il rassembla 120 renforts, puis traversa Tlaxcala et descendit jusqu'à la côte à Veracruz, ramassant 60 autres hommes. Bien qu'il soit toujours en infériorité numérique de plus de 3 contre 1, Cortés a mis tout son art, son audace et son énergie à contribution et, lors d'un assaut rapide au milieu de fortes pluies dans la nuit du 27 mai, a submergé ses ennemis. Narváez lui-même a été capturé, tandis que la plupart de ses hommes, attirés par les histoires de richesses aztèques, ont volontiers jeté leur sort avec Cortés. Peu de temps après sa défaite surprise de Narváez, l'audacieux conquistador s'est révélé également capable de vaincre les forces mésoaméricaines qui détenaient un avantage numérique.

L'audacieux conquistador s'est avéré également capable de vaincre les forces mésoaméricaines qui détenaient un avantage numérique

A son retour à Tenochtitlan, Cortés a découvert qu'Alvarado s'était livré à un massacre non provoqué des Aztèques, provoquant la fureur meurtrière de la population auparavant docile. Les Espagnols se sont rapidement retrouvés piégés et assiégés dans la capitale, et de durs combats dans les rues n'ont pas réussi à maîtriser l'ennemi. Même Montezuma n'a pas pu apaiser son peuple, qui a répondu à l'appel à la paix de leur empereur par une pluie de pierres qui l'ont mortellement blessé. Alors que les forces espagnoles manquaient de nourriture et d'eau et perdaient plus d'hommes chaque jour, Cortés décida de se retirer de la ville dans la nuit du 30 juin au 1er juillet. a été réduit à un reste en lambeaux, laissant Cortés avec pas plus d'un cinquième de la force qu'il avait initialement conduit à Tenochtitlan. La bataille du jour au lendemain, la pire catastrophe militaire que les conquistadors aient subie dans le Nouveau Monde, restera dans l'histoire espagnole comme La Noche Triste (« La Nuit des Douleurs »).

La débâcle a laissé Cortés avec peu d'avantages matériels. Seule la moitié de ses chevaux survécut et la colonne avait perdu toute sa poudre, ses munitions et son artillerie ainsi que la plupart de ses arbalètes et arquebuses pendant la retraite. Pourtant, le commandant espagnol a réussi à maintenir sa force défaillante. Contournant le nord pour éviter un groupe de villages hostiles, il se dirigea vers Tlaxcala, la ville natale de ses alliés mésoaméricains.

Au cours des jours qui ont suivi, les tirailleurs aztèques ont suivi la colonne en retraite de Cortés, et alors que les Espagnols approchaient de la frontière de Tlaxcalan, les tirailleurs ont uni leurs forces aux guerriers de Tenochtitlan et se sont rassemblés dans la plaine d'Otumba, entre les conquistadors et leur refuge. Le piège ainsi tendu, le 7 juillet, les Aztèques numériquement supérieurs et les Espagnols assiégés se sont rencontrés dans une bataille qui aurait dû facilement tourner en faveur des Mésoaméricains. Encore une fois, cependant, Cortés a renversé la situation en utilisant habilement sa cavalerie restante pour briser les formations ennemies. Puis, dans un coup audacieux, il a personnellement dirigé une charge de cavalerie déterminée qui a visé le commandant ennemi, le tuant et capturant ses couleurs. Voyant leur chef tué, les Aztèques se replièrent progressivement, permettant finalement aux conquistadors de se frayer un chemin. Bien qu'épuisés, affamés et malades, ils furent bientôt parmi des alliés et à l'abri des assauts.

Un de longue date L'école de pensée sur la conquête espagnole attribue le succès de Cortés à un caprice épidémiologique, à savoir que la variole introduite par les Européens avait tellement ravagé les Aztèques qu'ils étaient incapables de monter une défense cohérente. En fait, Cortés avait vaincu de nombreux ennemis et avancé au cœur de l'empire bien avant que la maladie ne fasse sentir ses effets. La variole est arrivée à Cempoala en 1520, portée par un esclave africain accompagnant l'expédition de Narváez. À ce moment-là, Cortés avait déjà vaincu une armée à Pontonchan, gagné des batailles contre les armées féroces et bien organisées de Tlaxcala, pénétra dans la capitale aztèque à Tenochtitlan et prit son souverain en otage.

La variole avait ravagé les populations d'Hispaniola et de Cuba et avait en effet eu des effets tout aussi désastreux sur le continent, tuant environ 20 à 40 pour cent de la population du centre du Mexique. Mais aussi horrible qu'ait été la pandémie, il n'est en aucun cas clair que la mortalité due à la variole ait été un facteur décisif dans la chute de Tenochtitlan ou la victoire finale espagnole. La maladie a probablement atteint Tenochtitlan lorsque Cortés est revenu de la côte en juin 1520, et en septembre, elle avait tué peut-être la moitié des 200 000 habitants de la ville, y compris le successeur de Montezuma, Cuitláhuac. Au moment où Cortés revint au printemps 1521 pour l'assaut final, cependant, la ville était en grande partie indemne de la maladie depuis six mois. Les conquistadors mentionnent la variole mais pas comme un facteur décisif dans la lutte. Certes, ils n'ont vu aucune baisse perceptible de la férocité ou du nombre parmi la résistance.

En ce qui concerne les chiffres, certains chercheurs ont suggéré que la conquête était en grande partie l'œuvre des nombreux alliés mésoaméricains des Espagnols. Peu de temps après son arrivée dans le Nouveau Monde, Cortés avait appris du peuple totonaque côtier que l'empire aztèque n'était pas une domination monolithique, qu'il existait des fractures de mécontentement que les conquistadors pourraient exploiter. Pendant près d'un siècle, les Mésoaméricains avaient travaillé sous le joug de la servitude aztèque, leurs suzerains ayant imposé de lourdes taxes et des demandes tributaires, y compris une moisson sanglante de victimes sacrificielles. Même les villes de la vallée de Mexico, le cœur de l'empire, étaient des chaudrons de révolte potentielle. Ils n'attendaient que l'occasion, et l'arrivée des Espagnols la leur fournissait. Des dizaines de milliers de Totonaques, Tlaxcalans et autres ont aidé à la conquête en approvisionnant les Espagnols en nourriture et en servant de guerriers, de porteurs et d'ouvriers. Certes, leurs services ont accéléré le rythme de la conquête. Mais on ne peut pas leur attribuer son succès ultime. Après tout, si les tribus rétives avaient eu la volonté et la capacité de renverser les Aztèques par elles-mêmes, elles l'auraient fait bien avant l'arrivée de Cortés et auraient probablement détruit les Espagnols à leur tour.

Pour son renversement de l'empire aztèque, Hernán Cortés a obtenu la nomination royale en tant que gouverneur du territoire conquis, surnommé la Nouvelle-Espagne. (AKG-Images)

Pour vraiment évaluer la victoire espagnole sur les Aztèques, il faut également tenir compte des problèmes internes auxquels Cortés a été confronté : défis logistiques, ingérence de supérieurs hostiles, divisions entre factions au sein de son commandement et mutinerie.

Cortés a établi la côte de Veracruz comme base d'opérations au Mexique et principal lien de communication avec l'empire espagnol. Mais la petite colonie et son fort ne pouvaient pas lui fournir de troupes supplémentaires, de chevaux, d'armes à feu ou de munitions. Comme le commandement réduit de Cortés subissait des pertes et consommait ses maigres ressources, il avait besoin de renfort et de réapprovisionnement, mais les relations tendues du commandant espagnol avec le gouverneur de Cuba ont assuré qu'un tel soutien vital n'était pas disponible. Heureusement pour lui-même et les hommes de son commandement, Cortés semble avoir possédé un génie particulier pour conjurer le succès des adversités mêmes qui l'affligeaient.

Après avoir vaincu l'expédition de Narváez, Cortés a intégré la force de son vengeur à la sienne, gagnant des hommes, des armes et de l'équipement. Quand les Espagnols gisaient épuisés à Tlaxcala après La Noche Triste, still more resources presented themselves. Velázquez, thinking Narváez must have things well in hand, with Cortés either in chains or dead, had dispatched two ships to Veracruz with reinforcements and further instructions both were seized on arrival, their crews soon persuaded to join Cortés. Around the same time two more Spanish vessels appeared off the coast, sent by the governor of Jamaica to supply an expedition on the Pánuco River. What the ships’ captains didn’t know is that the party had suffered badly and its members had already joined forces with Cortés. On landing, their men too were persuaded to join the conquest. Thus Cortés acquired 150 more men, 20 horses and stores of arms and ammunition. Finally, a Spanish merchant vessel loaded with military stores put in at Veracruz, its captain having heard he might find a ready market for his goods. Il ne s'est pas trompé. Cortés bought both ship and cargo, then induced its adventurous crew to join his expedition. Such reinforcement was more than enough to restore the audacity of the daring conquistador, and he began to lay plans for the siege and recovery of Tenochtitlan.

While the ever-resourceful Cortés had turned these occasions to his advantage, several episodes pointed to an underlying difficulty that had cast its shadow over the expedition from the moment of its abrupt departure from Cuba—Velázquez’s seemingly unquenchable hostility and determination to interfere. Having taken leave of the governor on less than cordial terms, Cortés was perhaps tempting fate by including of a number of the functionary’s friends and partisans in the expedition. He was aware of their divided loyalties, if not overtly concerned. Some had expressed their personal loyalty to Cortés, while others saw him as their best opportunity for enrichment. But from the outset of the campaign still other members of the Velázquez faction had voiced open opposition, insisting they be permitted to return to Cuba, where they would undoubtedly report to the governor. Cortés had cemented his authority among the rebels through a judicious mixture of force and persuasion.

But the problem arose again with the addition of Narváez’s forces to the mix. While headquartered in Texcoco as his men made siege preparations along the lakeshore surrounding Tenochtitlan, Cortés uncovered an assassination plot hatched by Antonio de Villafaña, a personal friend of Velázquez. The plan was to stab the conquistador to death while he dined with his captains. Though Cortés had the names of a number of co-conspirators, he put only the ringleader on trial. Sentenced to death, Villafaña was promptly hanged from a window for all to see. Greatly relieved at having cheated death, the surviving conspirators went out of their way to demonstrate loyalty. Thus Cortés quelled the mutiny.

Whatever advantages the Spaniards enjoyed, victory would have been impossible without his extraordinary leadership

But hostility toward the conquistador and his “unlawful” expedition also brewed back home in the court of Spanish King and Holy Roman Emperor Charles V. In Cortés’ absence his adversaries tried every means to undermine him, threatening his status as an agent of the crown and seeking to deny him the just fruits of his labors. The commander was forced to spend precious time, energy and resources fighting his diplomatic battle from afar. Even after successfully completing the conquest, Cortés received no quarter from his enemies, who accused him of both defrauding the crown of its rightful revenues and fomenting rebellion. On Dec. 2, 1547, the 62-year-old former conquistador died a wealthy but embittered man in Spain. At his request his remains were returned to Mexico.

Setting aside long-held preconceptions about the ease of the conquest of Mexico—which do disservice to both the Spanish commander and those he conquered—scholars of the period should rightfully add Cortés to the ranks of the great captains of war. For whatever advantages the Spaniards enjoyed, victory would have been impossible without his extraordinary leadership. As master of the conquest, Cortés demonstrated fixity of purpose, skilled diplomacy, talent for solving logistical problems, far-sighted planning, heroic battlefield command, tactical flexibility, iron determination and, above all, astounding audacity. MH

Justin D. Lyons is an assistant professor in the Department of History and Political Science at Ohio’s Ashland University. For further reading he recommends Aztec Warfare: Imperial Expansion and Political Control, by Ross Hassig The Spanish Invasion of Mexico 1519–1521, by Charles M. Robinson III and Conquest: Cortés, Montezuma, and the Fall of Old Mexico, by Hugh Thomas.


Later Life and Death

Although his governorship position had been taken away from him, Cortés still wielded some amount of power in Mexico. For example he was still able to embark on a number of minor expeditions. In one such expedition, he discovered Baja California Peninsula in 1536.

With his civil authority stripped from him, Cortés’s influence in the New World waned. In 1541, he went back to Spain to attend to some problems concerning his estates.

Hernán Cortés spent a fortune during his expeditions in the Americas and conquest of Mexico. He tried desperately to get back most of the money he spent from the Spanish Crown, but to no avail.

He spent his later years not as wealthy as he used to be when he was the governor of Mexico. Feeling neglected in Spain, he decided to give Mexico a shot again. However, he was struck down with dysentery in the course of his preparations. On December 2, 1547, the famous Spanish conqueror of Mexico died in Castilleja de la Cuesta, Seville Province. He was 62.

Before he was eventually buried at Hospital de Jesus in Mexico City, his body was moved about eight times.


Spanish Conquest Of The Aztec Empire

The fall of the Aztec City of Tenochtitlan to the Spanish led by Conquistador Hernan Cortes marked the end of an era as the Old and New Worlds collided with catastrophic results for the New World which would be decimated by War, famine and disease.

On his arrival, Hernan Cortes was accompanied by a force of 530 Armed Europeans and a few hundred Cuban natives and African slaves.

The land was ruled by Aztec King Moctezuma who had been the Aztec Emperor since 1502.

Under his rule, the Aztec Empire had reached its greatest heights with its borders reaching their greatest extent since the inception of the Empire.

At first, the reports of strange encounters on the Coast with pale skinned men did not bother Moctuzema because the Aztec Empire was already advanced in Trade with many foreigners already present and conducting trade at the great market of Tlatelolco.

Over the next few days Moctezuma’s diplomats were dispatched bearing Golden gifts for Cortes and the Conquistadors, constructing sleeping quarters and providing servants.

Moctezuma was uncertain as to how to treat the Foreigners, and the explanation for the hospitality extended to Hernan Cortes and the Conquistadors may lie in an Ancient Aztec Prophecy of the Pale Skinned Aztec God Viracocha or Quetzalcoatl of Ancient Mesoamerica who had been Prophesied to return around the same time as Cortes had arrived in Moctezuma’s lands

It was decided to treat the strange new Visitors as the returned God Viracocha until Moctezuma could be sure about their intentions.

Meanwhile, Cortés found out that Moctezuma had huge quantities of stored Gold, and began discussions with other disgruntled local vassal Chiefs unhappily paying Tribute to Moctezuma.

An alliance was forged bewteen Hernan Cortes and these disaffected Chieftains who agreed to assist the Spanish in their march on Tenochtitlan.

The initially friendly relationships between the Aztecs and the Spaniards soon soured as the Spaniards now inside Tenochtitlan as Moctezuma’s guests, took the Emperor Moctezuma hostage and also killed many local Nobles.

As a result, the City of Tenochtitlan erupted in open rebellion and the Spanish found themselves trapped in the now hostile City with their sleeping quarters coming under attack.

In response, the Spanish attempted to use Moctezuma to calm the rebellion, but even Moctezuma was stoned by his own people. Sources disagree here whether Moctezuma died from the wounds caused by the rocks or if he was strangled by the Conquistadors because he was no longer of any use to them.

On the 1st of July 1520, the Spaniards attempted to flee the City at night but they were spotted and attacked by a massive Aztec force on Canoes along the waterway out of Tenochtitlan.

Même si the Spaniards eventually managed to cross to the mainland, they had lost a significant number of men and Gold in the worst defeat suffered by Cortes.

The Aztec regrouped under a new Emperor but they could not foresee the deadly Biological disaster that would seen wreak havoc throughout the Kingdom as Smallpox which had been brought by one of the Spaniards spread, effectively decimating 40% of Tenochtitlan’s population within a year.

The smallpox weakened the Aztec cities around Tenochtitlan which soon fell to the Spanish and made it possible for the Spaniards to lay siege to Tenochtitlan.

The siege was characterised by a series of brutal and chaotic fights along the waterways and within the City precincts of Tenochtitlan as the Spaniards sought to establish control over the City whilst the Aztecs feverishly defended it.

To make things worse for the Aztecs, the City was by now suffering from extreme starvation and the people were forced to drink the salty lake water which weakened the population even further, allowing Cortes to enter the City in a series of bitterly contested surges until the Aztec City was finally subdued in August 1512.

The Aztec Empire had now been brought to a brutal end, and the outcome of the first great meeting between the Old and New worlds would forever alter the course of History.


Hernan Cortes Summary

Hernan Cortes was a Spaniard conquistador who undertook the exploration of the Mexican region in 1519. Cortes did so in defiance of the Crown’s appointed officer, the governor of Cuba. However, he was able to reach Mexico and bring about the end of the Aztec Empire through a series of strategic alliances and battles. Ultimately, the crown acknowledged his conquests and he was made the governor of Mexico. During his reign, he built Mexico City on the ruins of Tenochtitlan.


Cortes leaving his ships

Proceeding west from Potonchán, they arrived at San Juan de Ulúa and then to La Villa Rica de la Vera Cruz on Good Friday, April 19, 1519, where Cortés declared himself governor of the new town, thus providing legitimacy for his expedition. He sent one ship to Spain with treasures he had acquired and a letter explaining his rationale for the expedition. It is in this town that several historians reported that he “burned” his ships to ensure his men could not return to Cuba and
that he forced them to continue inland. According to Winston A. Reynolds, he did not actually “burn” his ships but scuttled or beached them, thus destroying them. This distinction is important because the erroneous belief that he burned his ships placed Cortés among heroic figures such as Caesar and other ancient heroes. Cortés’ deeds, one way or the other, remain a universal symbol of bold vision and heroic action.


500 Years Later, The Spanish Conquest Of Mexico Is Still Being Debated

An artistic rendering of the retreat of Hernán Cortés from Tenochtitlán, the Aztec capital, in 1520. The Spanish conquistador led an expedition to present-day Mexico, landing in 1519. Although the Spanish forces numbered some 500 men, they managed to capture Aztec Emperor Montezuma II. The city later revolted, forcing Cortés and his men to retreat. Ann Ronan Pictures/Print Collector/Getty Images masquer la légende

An artistic rendering of the retreat of Hernán Cortés from Tenochtitlán, the Aztec capital, in 1520. The Spanish conquistador led an expedition to present-day Mexico, landing in 1519. Although the Spanish forces numbered some 500 men, they managed to capture Aztec Emperor Montezuma II. The city later revolted, forcing Cortés and his men to retreat.

Ann Ronan Pictures/Print Collector/Getty Images

Five-hundred years ago, two men met and changed much of the world forever.

About 500 Spanish conquistadors — ragged from skirmishes, a massacre of an Indigenous village and a hike between massive volcanoes — couldn't believe what they saw: an elegant island city in a land that Europeans didn't know existed until a few years before.

"It was all so wonderful that I do not know how to describe this first glimpse of things never heard of, seen or dreamed of before," wrote conquistador Bernal Díaz del Castillo.

The date was Nov. 8, 1519. Bernal's leader, Hernán Cortés, walked them down a causeway leading into the Aztec capital, Tenochtitlán, and was greeted by this land's most powerful man: Emperor Montezuma II. (Montezuma was Mexica, but the term Aztec is often used to denote the triple alliance of civilizations that made up his empire.)

According to Cortés, Montezuma immediately recognized the divine right of the Spanish and the Catholic Church to rule these lands and he surrendered his empire.

But according to historian Matthew Restall, author of the book When Montezuma Met Cortés, this is simply wrong.

"The more that I thought about [the surrender], the more I decided it just didn't quite make sense," he tells NPR. "But then what really got me interested was this question, 'If it's a lie, how has it lasted for 500 years?' "

The meeting of Montezuma and Cortés — in what today is Mexico City — and the true story of the conquest that followed it still weigh heavily in Mexico half a millennium later.

Twice this year, Mexican President Andrés Manuel López Obrador has publicly asked the Spanish crown to apologize for atrocities against native people.

"We have not forgotten this issue and continue believing they should offer an apology for the invasion," he said during a news briefing in October. So far, Spain has rejected that request.

The story of the Spanish conquest, as it has been commonly understood for 500 years, goes like this: Montezuma surrendered his empire to Cortés. Cortés and his men entered Tenochtitlán and lived there peacefully for months until rebellious Aztecs attacked them. Montezuma was killed by friendly fire. The surviving conquistadors escaped the city and later returned with Spanish reinforcements. They bravely laid siege to Tenochtitlán for months and finally captured it on Aug. 13, 1521, with the Spanish taking their rightful place as leaders of the land we now know as Mexico. Conquest accomplished.

"History is messy, and this story tidies up all of that mess and turns the messy, unpleasant war that took place 500 years ago into a nice, tidy dramatic narrative that has a hero [Cortés] and antihero [Montezuma] and has some kind of climactic, glorious ending," says Restall.

Dans When Montezuma Met Cortés, Restall revises this story. He ditches the word "conquest" and instead refers to the time as the Spanish-Aztec war. He says Cortés was a "mediocrity" with little personal impact on the unfolding of events and refocuses on complex territorial battles between the Aztecs and their rivals. The Tlaxcallan Empire, which allied with the Spanish, was the driving force, outnumbering conquistadors 50-to-1 during the war with the Aztecs. Smallpox and a betrayal from an Aztec ally dealt the final blow. The wondrous island city fell, but it would take years for the Spanish to establish control in New Spain.

The messy history of the Spanish and Aztecs is still strikingly visible in the center of Mexico City. Right next to the imposing Metropolitan Cathedral (a centuries-long expansion of the first Spanish church built here, in the 1520s) sit the remains of the Aztec Templo Mayor, or Great Temple, buried beneath the city surface.

Archaeologists have made key discoveries about the Aztecs at the Great Temple site in Mexico City. Eduardo Verdugo/AP masquer la légende


Aftermath of the Conquest of the Aztec Empire

Within two years, the Spanish invaders had taken down the most powerful city-state in Mesoamerica, and the implications were not lost on the remaining city-states in the region. There was sporadic fighting for decades to come, but in effect, the conquest was a done deal. Cortes earned a title and vast lands and stole most of the riches from his men by short-changing them when payments were made. Most of the conquistadors did receive large tracts of land, however. These were called encomiendas. In theory, the owner of an encomienda protected and educated the natives living there, but in reality, it was a thinly-veiled form of enslavement.

The cultures and people meshed, sometimes violently, sometimes peacefully, and by 1810 Mexico was enough of its own nation and culture that it broke with Spain and became independent.


Voir la vidéo: Hernán Cortés meets Emperor Moctezuma in Tenochtitlán Carlos, rey emperador (Novembre 2021).