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5 faits sur le jour V-E


1. Il a fallu 20 heures pour remplir les documents de cession

Après le suicide d'Adolf Hitler le 30 avril et l'effondrement du parti nazi, la fin de la guerre en Europe était clairement en vue. Susan Hibbert, une secrétaire britannique stationnée au quartier général suprême de la Force expéditionnaire alliée (SHAEF) à Reims, en France, a commencé à travailler sur une série de documents et de câbles destinés aux dirigeants mondiaux les informant de la capitulation imminente. Le 6 mai, après l'arrivée du général Alfred Jodl, chef d'état-major du nouveau président allemand Karl Dönitz, à Reims, Hibbert et d'autres membres du personnel savaient que la fin était imminente. Ce matin-là, elle a commencé à taper la version anglaise de l'Act of Military Surrender et, grâce aux changements répétés de formulation de toutes les parties, n'a terminé que 20 heures plus tard. Enfin, vers 2 h 30 du matin, le 7 mai, Hibbert et d'autres membres du personnel se sont rassemblés dans une salle de conférence pour assister à l'un des événements les plus importants du 20e siècle.

Curieusement, le général Dwight Eisenhower, commandant suprême des forces alliées et architecte de la stratégie de guerre réussie, n'a pas assisté à la cérémonie et était plutôt représenté par son chef d'état-major Walter Bedell Smith. Il a cependant décidé comment les nouvelles historiques seraient relayées dans le monde. Alors que de nombreux membres de son personnel insistaient pour une déclaration de victoire ferme, « Ike » les a annulés, élaborant plutôt un message beaucoup plus simple pour annoncer la fin de six années meurtrières de conflit : « La mission de cette force alliée a été accomplie à 0241, local temps, le 7 mai 1945.

2. Joseph Staline a insisté pour une deuxième cérémonie de reddition

Alors que les combats touchaient à leur fin, les querelles politiques d'après-guerre avaient déjà commencé. Lorsque le dirigeant soviétique Joseph Staline a entendu parler de la cérémonie de reddition à Reims, il n'était pas trop content. Il déclara que le représentant de l'URSS là-bas, Ivan Susloparov, n'avait pas été autorisé à signer le document et que le libellé différait d'un accord précédent que Staline avait approuvé. Staline, qui a assuré que les troupes soviétiques étaient les premières à arriver à Berlin dans le but de prendre le contrôle de la ville avant les Alliés, a également refusé d'accepter une reddition signée sur le sol français et a déclaré le document de Reims simplement une reddition préliminaire. Les remarques de Staline ont causé une confusion massive; La radio allemande annonça que l'Axe s'était peut-être rendu sur le front occidental, mais restait en guerre avec les Soviétiques, et les combats se poursuivirent toute la journée du 8 mai. Enfin, juste avant minuit (aux premières heures du 9, heure de Moscou), une autre cérémonie organisée à la hâte a commencé à Berlin sous contrôle soviétique. Ainsi, alors qu'une grande partie du monde commémorerait le jour V-E le 8 mai, le jour de la victoire en Russie et dans ses républiques serait célébré le 9 mai.

3. Le jour V-E a déclenché l'émeute meurtrière d'Halifax

Malheureusement, toutes les célébrations du jour V-E ne se sont pas terminées pacifiquement. Pendant six ans, les tensions avaient augmenté dans la ville portuaire canadienne critique de Halifax, en Nouvelle-Écosse, alors que des milliers de marins inondaient la ville, faisant plus que doubler sa population. Avec une pénurie de logements, de produits de base et de divertissement, les prix étaient élevés et les tempéraments étaient extrêmement courts. Le 7 mai, lorsque la nouvelle de la capitulation imminente est parvenue à la ville, les chefs d'entreprise, craignant un afflux de militaires en quête d'une célébration, ont décidé de fermer tous les magasins d'alcools, restaurants et magasins, tandis que la ville suspendait les transports locaux. Malgré ces inquiétudes, le commandant de la base militaire voisine a donné à plus de 10 000 marins un congé temporaire pour profiter de la fin de la guerre au centre-ville. Irrités par ce qu'ils considéraient comme de graves mauvais traitements infligés par les habitants de la ville et avec peu de distractions pacifiques, les hommes ont finalement commencé à se révolter, à piller les magasins de détail et les magasins d'alcool et à déclencher des dizaines d'incendies. L'émeute d'Halifax s'est poursuivie jusqu'au 8 mai, avec 9 000 autres marins affluant en ville. Au moment où l'ordre a été rétabli et le pillage s'est arrêté tard dans l'après-midi, trois militaires étaient morts, 360 avaient été arrêtés et la ville avait subi plus de 5 millions de dollars de dommages, soit 62 millions de dollars aujourd'hui.

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4. C'était un beau cadeau d'anniversaire présidentiel

Le 8 mai 1945, Harry Truman n'était président que depuis 26 jours. En fait, il n'avait emménagé à la Maison Blanche que la veille. Écrivant à sa mère et à sa sœur, Truman les a informés de la capitulation allemande la veille (qu'il annoncerait au pays peu de temps après avoir terminé la lettre), et a noté l'autre signification de la journée, plus personnelle, c'était son 61e anniversaire. Lorsque Truman a rencontré des journalistes plus tard dans la matinée pour discuter de la capitulation, il a dédié la victoire à son prédécesseur Franklin D. Roosevelt, décédé moins d'un mois plus tôt, puis s'est éclipsé pour célébrer son anniversaire et le jour de la victoire avec des amis et des assistants. .

5. Le lieu de la capitulation était connu comme la ville des rois de France

La ville française de Reims, comme une grande partie de l'Europe, avait énormément souffert au début du 20e siècle : près de 80 % de la ville avait été détruite pendant la Première Guerre mondiale et à nouveau pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque la ville occupée par les nazis a été lourdement bombardée. par les avions alliés. Situé dans la partie nord-est du pays, il est aujourd'hui probablement mieux connu pour produire certains des meilleurs champagnes au monde. Mais pendant des centaines d'années, Reims a joué un rôle crucial (bien que cérémoniel) dans l'histoire de France. À partir de 496 avec le baptême de Clovis, Reims fut le lieu de la consécration du couronnement de 33 rois de France, tous utilisant de l'huile d'onction qui, selon la légende, avait été fournie directement par Dieu. Pendant la guerre de Cent Ans, Jeanne d'Arc libère la ville et fait couronner roi Charles VII dans la cathédrale de la ville. La tradition se perpétue jusqu'en 1825, date à laquelle Charles X devient le dernier roi à être consacré à Reims.

Fin de la Seconde Guerre mondiale : 22 photos de célébrations étourdissantes après la victoire des Alliés


5 faits sur le V-E Day - HISTOIRE

Célébrez et découvrez des jours spéciaux
tous les jours de l'année !

Le jour de la victoire marque un événement très important de la Seconde Guerre mondiale - la fin de la guerre avec l'Allemagne le mardi 8 mai 1945. Pendant près de six ans, de 1939 à 1945, la Grande-Bretagne a mené la guerre la plus dure qu'elle ait jamais connue. Six années d'effusion de sang qui avaient tué environ 382 700 membres des forces armées britanniques et 67 100 civils étaient terminées.

Pendant des jours, les gens attendaient la nouvelle de la capitulation allemande. Ils savaient que c'était sur les cartes et avaient commencé à décorer leurs jardins avec des banderoles rouges, blanches et bleues et des drapeaux Union Jack.

Enfin, dans une école de Rhins, la capitulation inconditionnelle de l'Allemagne a été signée à 14h41 le 7 mai. (Les opérations actives des forces allemandes cesseraient le 8 mai à 23 h 01.) Les cloches des églises ont sonné à travers le pays. Une mer de rouge, blanc et bleu a éclaté

À 15 heures le 8 mai, le Premier ministre britannique, Winston Churchill, a fait une émission de radio annonçant que la guerre en Europe était enfin terminée. Il fit l'émission depuis le War Cabinet Office, la même salle qu'en 1939 Neville Chamberlain avait prononcé un discours annonçant que le pays était en guerre.

Peu de temps après le discours de Churchill, le roi George VI, la reine Elizabeth et les deux princesses sont sortis sur le balcon du palais de Buckingham pour saluer la foule immense en dessous.


Le Premier ministre Winston Churchill rejoint la famille royale 1945 sur le balcon
au palais de Buckingham le jour de la victoire, fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe

Fêtes de rue ont eu lieu dans toute la Grande-Bretagne pour célébrer la fin de la guerre. La photo ci-dessous montre ma mère, Jean Corri, profitant d'une fête de rue à Tooting. Remarquez les chaises et les tables de la salle à manger.


En savoir plus sur la Journée VE

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Mandy est la créatrice de la section Woodlands Resources du site Web Woodlands Junior.
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Mandy a quitté Woodlands en 2003 pour travailler dans les écoles du Kent en tant que consultante en TIC.
Elle enseigne maintenant l'informatique à l'école Granville et à l'école primaire St. John's à Sevenoaks Kent.

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“Hourra! La guerre est terminée : 5 souvenirs du jour de la Victoire en Europe

L'un des souvenirs les plus marquants de Vera Schaufield du jour de la victoire a été d'avoir eu des ennuis avec son institutrice. Six ans plus tôt, Vera avait dit au revoir à ses parents et était devenue l'un des 669 enfants juifs de Tchécoslovaquie évacués vers l'Angleterre sur le Kindertransport, organisé par l'humanitaire britannique Nicholas Winton. Elle était maintenant une réfugiée souffrant du mal du pays. Elle avait plus de raisons que la plupart d'attendre la fin de la guerre avec impatience.

« Nous étions assis dans la salle de classe et le professeur lisait », se souvient-elle. « Quelqu'un est entré dans la pièce et lui a parlé et elle a dit : « J'ai quelque chose à vous dire : la guerre est finie ! » J'ai dit : « Hourra ! Je me tenais à l'extérieur de la classe avec toutes ces pensées mitigées. Mes parents allaient être fâchés, car je ne pouvais pas leur parler en tchèque ou en allemand. Pourrais-je passer mon certificat d'études ? Je voulais juste revoir mes parents. Je voulais juste rentrer à la maison.

Malheureusement, ce n'était pas le cas. Les parents de Schaufield avaient été transportés à Auschwitz et étaient déjà morts.

David Elliot

L'un des plus beaux jours de la jeune vie de David Elliot était presque le dernier. Pour David, cela avait été une longue guerre. Malgré une certaine inclination pacifiste, il s'était engagé comme brancardier et avait servi en France jusqu'à son évacuation de Dunkerque en juin 1940. Il a ensuite servi avec les South Notts Hussars en Afrique du Nord, en Sicile et dans le nord-ouest de l'Europe. Le jour de la victoire, ils s'étaient arrêtés près de la ville de Coesfeld en Allemagne.

David a décidé que la meilleure façon de célébrer serait de faire un grand feu de joie à l'effigie d'Hitler. « Nous étions tous mélangés, les officiers et les rangs, tous terriblement amicaux et tous très ivres ! J'étais très inquiète car il avait plu et tout était mouillé. Il mesurait de 8 à 10 pieds de haut et était assez grand avec ce mannequin d'Hitler sur le dessus. J'avais gardé un bidon d'essence pour m'assurer que le feu se passait bien. Il réussit alors à se mettre en grand danger en ce jour de paix.

«Je suis monté sur ce feu de joie, les hommes l'entouraient tous – et j'ai remarqué que beaucoup d'entre eux avaient des marques allumées [torches enflammées]. J'ai commencé à verser cette essence par le haut, à 10 ou 12 pieds dans les airs. C'est à ce moment-là qu'Elliott a réalisé à quel point il avait été stupide. "Aller jusqu'à la fin de la guerre pour aller m'incinérer le jour de la victoire était le summum de la stupidité." Heureusement, les hommes ont entendu ses cris désespérés de « Attendez ! » pendant qu'il descendait. « Puis avec une grande acclamation, ils ont jeté les marques allumées sur le feu et cela a monté dans un grand whoosh ! Tout le monde applaudissait follement.

Major Alan Hay

Lorsque les hommes du major Alan Hay ont découvert que la guerre était finie, la plupart n'avaient qu'une chose en tête : « C'était : ‘Mettez la main sur n'importe quel vin !’ »

Alan, un commandant de compagnie avec le 16th Durham Light Infantry, avait eu une guerre difficile, servant avec les Durhams en Italie et en Grèce depuis décembre 1943. Ils avaient été rappelés en Italie, où ils étaient en réserve. Les Allemands étaient en retraite, mais Alan craignait qu'ils ne préparent un dernier combat sanglant dans les Alpes. Il n'est donc pas étonnant qu'à l'arrivée de la bonne nouvelle le 8 mai 1945, le bataillon jubile.

« Nous avons organisé une fête, tout d'abord en tirant sur toutes les Very Lights [un type de fusée], des flashs et des fusées de signalisation. Je suppose que des balles réelles ont explosé – mais pas officiellement ! Toutes les lumières étaient allumées et nous avons fait une sacrée fête.

Ils ont organisé une compétition de jeep les mieux habillées. « Tout d'abord, des filets de camouflage, mais tout ce qui donnerait un peu de couleur. Ils ont pris des ballons quelque part, ont fait le tour des Italiens et ont obtenu des robes d'eux. Deux des officiers se sont déguisés en femmes portant des robes, avec des perruques et du maquillage assortis. L'une des jeeps était déguisée en gondole. C'était juste un énorme rire, boire et absolument relaxant. Tout ce qui était stupide, nous étions très bons - et j'étais au cœur de l'affaire. »

Major Alan Hay

Né à Londres en 1928, Stan Suffling avait été évacué à St Albans puis à Harpenden en 1939. Elève de la London Regent Street School, il fut à nouveau évacué avec l'école lors de son déménagement à Minehead.

Stan retourna à Londres en 1944, juste à temps pour subir le stress des raids allemands V1 et V2. Le jour de la victoire, lui et un petit groupe d'amis se sont rendus dans le centre de Londres pour se délecter des célébrations : « Nous avons descendu le centre commercial jusqu'à Buckingham Palace. Nous avons vu des membres de la famille royale, c'était la première fois que je les voyais. À cette époque, ils apparaissaient fortement maquillés avec de la poudre et du rouge – ils ressemblaient à de la cire. Cela m'a étonné.

Ils retournèrent à Piccadilly Circus et se tinrent ensemble au coin de Shaftesbury Avenue et de Great Windmill Street. «C'était une scène incroyable. C'était absolument grouillant de monde – c'était une impossibilité de bouger. Nous avons apprécié les festivités dont tout le monde parlait à tout le monde. Il y avait des membres des forces, beaucoup d'Américains étaient fêtés. Il y avait des gens qui grimpaient au sommet des lampadaires, tout en haut et s'asseyaient au sommet. Beaucoup étaient ivres. Nous n'étions pas parmi cette foule – nous n'étions que des écoliers. Ceux qui n'étaient pas ivres d'alcool étaient ivres d'excitation. C'était le jour le plus excitant de ma vie jusque-là !

Harold Fine

« Comme vous pouvez l'imaginer, nous avons été très heureux. Nous avions survécu ! C'était le souvenir dominant de Harold Fine du jour de la victoire. Fine était un télégraphiste sans fil qui avait servi à bord du HMS Calder depuis sa mise en service en 1943. Le navire avait été occupé à escorter des convois dans l'Atlantique et la Méditerranée, avant d'effectuer des patrouilles anti-sous-marines au large de l'Irlande et de l'Écosse. Cette nuit-là, Harold est allé à terre avec un groupe de ses camarades de bord. Ils se saoulèrent et retournèrent au navire en mauvais état. Mais ce n'était pas la fin de leur soirée.

« Quelqu'un a dit : « Pourquoi perdre la nuit ? » Environ six d'entre nous ont décidé de retourner à terre. Je ne pense pas qu'il y ait eu de sentinelle sur la jetée, les choses étaient pour le moins très détendues ! Ils ont forcé un propriétaire de pub à les servir – même s'il se faisait tard à ce moment-là – puis se sont déplacés plus loin dans la ville en tenant diverses bouteilles. « Quelqu'un nous a mis au défi de grimper sur la statue de la reine Victoria devant l'hôtel de ville de Belfast. Un défi à l'époque était comme un chiffon rouge pour un taureau. Nous sommes montés ! Nous frappions les têtes de ces bouteilles et buvions. Il a été décidé – très bêtement – ​​de les laisser tomber sur la foule rassemblée en dessous. Je suis heureux de dire que nous n'avons touché personne.

« Il n'a pas fallu très longtemps avant que deux hommes de la RUC se hissent derrière nous et nous disent : ‘Allez Jack, tu crées des problèmes, tu ferais mieux de descendre.’ Nous sommes descendus très calmement et paisiblement. Alors que nos pieds touchaient le pont, nous avons été physiquement jetés à l'arrière d'une Black Maria et emmenés à la prison de Crumlin Road !

À l'aube, ils ont été réveillés avec une tasse de thé et libérés sans frais. « L'état de ma tête ! Leur VE Day était terminé.

Peter Hart était l'historien oral à l'Imperial War Museum. Son nouveau livre, À bout portant : la vie et la mort dans un régiment d'artillerie, 1939-1945, devrait être publié par Profile en mai


Le jour V-E était il y a 75 ans. Quelle est sa pertinence aujourd'hui ?

6 mai 2020

Quatre députés font une pause le long d'une route allemande pour lire dans le journal Étoiles et rayures sur la capitulation nazie. (Photo avec l'aimable autorisation de l'armée américaine)

NOTE DE L'EDITEUR :  Cet article a été initialement publié sur TomDispatch.com. Pour rester au courant des articles importants comme ceux-ci, inscrivez-vous pour recevoir les dernières mises à jour de TomDispatch.

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Le 75e anniversaire de la capitulation de l'Allemagne nazie en mai 1945 devrait susciter une réflexion approfondie. Pour les Américains, le jour V-E, comme on l'appelait alors communément, a marqué le début de «notre temps». La pandémie de Covid-19 peut signaler que notre époque touche maintenant à sa fin.

Tom Engelhardt, éditeur et propriétaire de TomDispatch, est né moins d'un an avant le jour de la victoire. Je suis né moins de deux ans après son homologue, le V-J Day, marquant la capitulation du Japon impérial en août 1945.

Tom est un New-Yorkais, né et élevé. Je suis né et j'ai grandi dans le Midwest.

Tom est juif, bien que non pratiquant. Je suis un catholique majoritairement pratiquant.

Tom est un progressiste qui, dans sa jeunesse, a protesté contre la guerre du Vietnam. Je suis, donc je persiste à le prétendre, un conservateur. Jeune homme, j'ai servi au Vietnam.

Pourtant, permettez-moi de suggérer que ces diverses différences importent moins que le fait que nous ayons tous deux atteint la majorité à l'ombre de la Seconde Guerre mondiale, ou plus précisément à une époque où le spectre de l'Allemagne nazie hantait le paysage intellectuel américain. Au fil des ans, cette hantise deviendrait la justification sous-jacente de l'exercice du pouvoir mondial par les États-Unis, avec des conséquences qui ont miné la capacité de la nation à faire face à la menace à laquelle elle est actuellement confrontée.

Tom et moi appartenons tous les deux à ce que l'on a appelé la génération du baby-boom (bien que l'inclure signifie sauvegarder très légèrement la date officielle de début de génération). En tant que groupe, les baby-boomers sont généralement associés au fait d'avoir eu une éducation choyée avant de se lancer dans une jeunesse rebelle (Tom plus que moi), puis en tant qu'adultes, nous aidant nous-mêmes à plus que notre juste part de toute cette vie, liberté et bonheur. Maintenant, en nous préparant à quitter la scène, nous les baby-boomers laissons à ceux qui nous suivent une planète gravement endommagée et une nation de plus en plus divisée, à la dérive et littéralement malade. Une “plus grande génération” que nous ne sommes pas.

Problème actuel

Comment tout cela s'est-il passé ? Permettez-moi de suggérer que, pour déballer l'histoire américaine au cours des décennies où nous, les baby-boomers, avons traversé la scène mondiale, vous devez commencer par la Seconde Guerre mondiale, ou plus précisément, par la façon dont cette guerre s'est terminée et s'est inscrite dans la mémoire américaine.

Bien sûr, nous les baby-boomers n'avons jamais vécu la guerre directement. Nos parents l'ont fait. Le père de Tom et mes deux parents ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale. Pourtant, nous, les baby-boomers, n'avons jamais vraiment été capables de mettre cette guerre derrière nous. Pour le meilleur ou pour le pire, les membres de notre génération restent les enfants du V-E Day, quand, nous disons-nous, le mal a finalement été vaincu et le bien a prévalu.

N'oublie jamais

Pour Tom, pour moi et pour nos contemporains, la Seconde Guerre mondiale en tant qu'histoire et en tant que métaphore se concentre spécifiquement sur les nazis et leur ouvrage : croix gammées, rassemblements gigantesques, la Gestapo et les SS, la lâcheté de la capitulation à Munich, l'offensive éclair campagnes connues sous le nom Guerre éclair, l'incendie de Londres, le ghetto de Varsovie, le travail des esclaves et, bien sûr, un vaste réseau de camps de la mort mettant au point l'Holocauste, tous documentés dans des films, des photographies, des archives et des témoignages.

Et puis il y avait der Führer lui-même, Adolf Hitler, l'objet d'une fascination qui, au fil des décennies, s'est avérée sans fond et plus que légèrement inquiétante. (Si votre bibliothèque locale rouvre un jour, comparez le nombre de livres sur Hitler à ceux sur le leader fasciste italien Benito Mussolini ou l'empereur japonais Hirohito pendant la guerre.) Soixante-quinze ans après sa mort, Hitler reste parmi nous, le méchant suprême régulièrement mis en service. par des politiciens et des experts des médias ayant l'intention de sonner l'alarme sur un danger imminent. S'il y a jamais eu un homme pour toutes les saisons, c'est bien Adolf Hitler.

La centralité d'Hitler aide à expliquer pourquoi les Américains datent généralement l'ouverture de la Seconde Guerre mondiale à septembre 1939, lorsque le Wehrmacht envahi la Pologne. Ce n'est qu'en décembre 1941 que les États-Unis se joignent (tardivement) au conflit, l'attaque de la marine impériale japonaise sur Pearl Harbor et d'autres installations américaines dans le Pacifique forçant la main de Washington. En fait, cependant, une décennie plus tôt, le Japon avait déjà entrepris de créer ce qu'il allait finalement appeler sa sphère de coprospérité de la Grande Asie de l'Est. En septembre 1931, ses forces ont envahi la Mandchourie alors sous contrôle chinois, une entreprise qui s'est rapidement transformée en un conflit armé très vaste et brutal avec la Chine proprement dite, auquel les États-Unis ont participé par procuration. (Vous vous souvenez des Tigres volants ?) En d'autres termes, la Seconde Guerre mondiale a en fait commencé en Asie plutôt qu'en Europe, avec les premiers coups de feu tirés des années avant l'attaque nazie contre la Pologne.

Pourtant, le lancement du récit en septembre 1939 a pour effet de garder l'accent principal sur l'Allemagne. D'un point de vue moral, il y a de nombreuses raisons de le faire : même en un siècle de crimes horribles - le génocide arménien, l'extermination par Staline des koulaks d'Ukraine et la campagne meurtrière de Mao Zedong contre son propre peuple - le mal pur et simple du régime nazi demeure une part.

D'un point de vue politique, cependant, une préoccupation intense avec un exemple d'iniquité, aussi horrible soit-il, induit une perspective faussée. Il s'est donc avéré que c'était avec les États-Unis au cours des décennies qui ont suivi le jour de la victoire. Englobé dans les objectifs annoncés de la politique américaine d'après-guerre, qu'ils soient appelés « défense », « dissuasion », « confinement », « libération » ou « protection des droits de l'homme », se trouve ce thème transcendant : « Plus jamais ça ». C'est-à-dire que plus jamais les États-Unis n'ignoreront, n'apaiseront ou ne manqueront pas d'affronter un régime qui se compare - ou même ressemble vaguement - à l'Allemagne nazie. Il ne sommeillera plus jamais jusqu'à ce qu'il soit brutalement réveillé par une surprise semblable à celle de Pearl Harbor. Jamais plus il ne laissera sa capacité de projection de puissance contre des menaces lointaines se dissiper. Jamais plus il ne manquera de diriger.

De toutes les myriades de lacunes de Donald Trump, grandes et petites, c'est peut-être celle que ses critiques de l'establishment ont le plus de mal à digérer : sa résurrection de « America First » comme principe principal de l'art de gouverner suggère une annulation de facto de « Plus jamais ça ».

Pour les détracteurs de Trump, il importe peu que « America First » ne décrive en aucun cas la politique de l'administration réelle. Après tout, plus de trois ans après le début de la présidence Trump, nos guerres sans fin persistent (et dans certains cas se sont même intensifiées) les diverses alliances du pays et son empire de bases à l'étranger restent intacts Les troupes américaines sont toujours présentes dans quelque chose comme 140 pays Pentagone et national les dépenses de sécurité de l'État continuent d'augmenter de façon astronomique. Même ainsi, le président semble inconscient de l'antécédent historique - c'est-à-dire l'impératif de se tenir prêt à faire face au prochain Hitler - qui trouve une expression concrète dans ces plusieurs manifestations de la politique de sécurité nationale américaine. Personne n'a jamais accusé Trump de posséder une connaissance approfondie de l'histoire. Pourtant, ici, son apparente ignorance est particulièrement révélatrice.

L'une des tâches officieuses de tout président n'est pas des moindres : celle d'être le conservateur faisant autorité de la mémoire publique. À travers des discours, des proclamations et le dépôt de couronnes, les présidents nous disent ce dont nous devons nous souvenir et comment. Par leur silence, ils nous donnent la permission d'oublier les pans de notre passé que nous préférons oublier. Lui-même né à peine un an après le V-E Day, Donald Trump semble avoir oublié la Seconde Guerre mondiale.

De nouveaux signes pour un nouveau temps ?

Pourtant, considérons cette possibilité certes peu sympathique : peut-être que Trump est sur quelque chose. Et si le jour de la victoire n'était pas plus pertinent pour le présent que le traité de Gand, qui a mis fin à la guerre de 1812 ? Et si, comme base de politique, « Plus jamais ça » était aujourd'hui tout aussi démodé que « L'Amérique d'abord » ? Et si s'accrocher aux leçons canoniques de la guerre contre Hitler entravait les efforts pour réparer notre nation et notre planète ?

Un problème persistant avec « Plus jamais ça » est que les décideurs politiques américains ne l'ont jamais appliqué aux États-Unis. Depuis le jour de la victoire, des individus et des régimes considérés à Washington comme le rejeton d'Hitler et des nazis ont fourni des justifications aux administrations successives pour accumuler des armes, imposer des punitions, soutenir des coups d'État et des complots d'assassinat et, bien sûr, faire la guerre sans fin. À commencer par le dictateur soviétique Joseph Staline et le chinois Mao Zedong, la liste des malfaiteurs que les responsables américains et les journalistes militants ont comparés à Hitler est longue. Ils vont de Kim Il Sung de Corée du Nord dans les années 1950 à Fidel Castro de Cuba dans les années 1960 à Saddam Hussein d'Irak dans les années 1990. Et juste pour mettre les choses à jour, n'oublions pas les ayatollahs qui gouvernent l'Iran actuel.

Deux décennies après le jour de la victoire, une succession de présidents a déployé des leçons prétendument dérivées de la guerre contre Hitler pour justifier la guerre du Vietnam. John F. Kennedy a décrit le Sud-Vietnam comme « la pierre angulaire du monde libre en Asie du Sud-Est, la clé de voûte de l'arche, le doigt dans la digue ». Ne pas défendre ce pays permettrait à « la marée rouge du communisme », comme il l'a dit, de déferler sur la région tout comme les pacificateurs avaient permis à la marée nazie de déferler sur l'Europe. "Tout ce que je savais sur l'histoire", a réfléchi Lyndon Johnson, "m'a dit que si je quittais le Vietnam et que je laissais Ho Chi Minh courir dans les rues de Saigon, alors je ferais exactement ce que [Neville] Chamberlain a fait pendant la guerre mondiale II », une référence, bien sûr, à l'Accord de Munich avec Hitler, que le Premier ministre britannique a si tristement qualifié de « paix à notre époque ». Même jusqu'en 1972, Richard Nixon assurait au public qu'une "défaite américaine" au Vietnam "encouragerait ce genre d'agression dans le monde entier".

Le Vietnam n'est qu'un exemple parmi tant d'autres de la façon dont la vision des problèmes à travers le prisme de la Seconde Guerre mondiale en Europe a obscurci les situations réelles et les enjeux réels sur cette planète. En bref, la promiscuité de l'analogie avec Hitler a produit des décisions politiques profondément erronées, tout en trompant le peuple américain. Cela a inhibé notre capacité à voir le monde tel qu'il est réellement.

Dans l'ensemble, l'approche de l'art de gouverner qui est née du jour de la victoire a défini le but ultime de la politique américaine en termes de résistance au mal. Cela, à son tour, a fourni toutes les justifications nécessaires pour renforcer les capacités militaires américaines au-delà de la comparaison et s'engager dans une action militaire à l'échelle planétaire.

A Washington, les décideurs politiques se sont montrés peu enclins à envisager la possibilité que les États-Unis eux-mêmes soient coupables de mal faire. En effet, les intentions vertueuses implicites dans « Plus jamais ça » ont inoculé le pays contre le virus auquel les nations ordinaires étaient sensibles. V-E Day a apparemment affirmé que l'Amérique était tout sauf ordinaire.

Nous arrivons donc ici à une explication de la situation difficile dans laquelle se trouvent maintenant les États-Unis. Dans un article récent de Le New York Times, la journaliste Katrin Bennhold s'est demandé comment il se pouvait que lorsqu'il s'agissait de faire face à Covid-19, « le pays qui a vaincu le fascisme en Europe il y a 75 ans » se retrouve maintenant « à faire un pire travail de protection de ses citoyens que de nombreuses autocraties et démocraties » dans le monde .

Pourtant, il se peut que les événements survenus il y a 75 ans en Europe n'aient plus grand-chose à voir avec le présent. Le pays qui a vaincu la version hitlérienne du fascisme (bien qu'avec l'aide considérable d'autres personnes) a depuis permis à sa préoccupation pour les fascistes, les quasi-fascistes et d'autres vauriens de servir d'excuse pour laisser échapper d'autres choses, en particulier ici. dans la patrie.

Les États-Unis sont tout à fait capables de protéger leurs citoyens. Pourtant, ce que la pandémie actuelle fait comprendre, c'est ceci : faire cela tout en créant un environnement dans lequel tous les citoyens peuvent s'épanouir va nécessiter une révision radicale de ce que nous appelons encore, même à tort, les priorités de « sécurité nationale ». Cela ne signifie pas fermer les yeux sur le meurtre de masse. Pourtant, la militarisation de la politique américaine survenue à la suite du jour de la victoire a trop longtemps détourné l'attention de questions plus urgentes, notamment la création d'un mode de vie équitable et durable. Cette perversion des priorités doit maintenant cesser.

Alors, oui, marquons cet anniversaire du V-E Day avec toute la solennité qui nous est due. Pourtant, 75 ans après l'effondrement du Troisième Reich, le défi auquel sont confrontés les États-Unis n'est pas « Plus jamais ça ». C'est « Et maintenant ? »

Pour le moment au moins, Tom et moi sommes toujours là. Pourtant, « notre temps », la période qui a commencé à la fin de la Seconde Guerre mondiale, a suivi son cours. Les temps nouveaux dans lesquels la nation s'est maintenant embarquée poseront leurs propres défis distinctifs, comme le montre sans équivoque la pandémie de Covid-19. Pour relever ces défis, il faudra des dirigeants capables de se libérer d'un passé de moins en moins pertinent.

Andrew J. Bacevich Andrew J. Bacevich est président du Quincy Institute for Responsible Statecraft.


3. Les équipages de bombardiers ont passé des centaines d'heures au combat contre les nazis, mais beaucoup n'ont jamais mis les pieds sur le continent européen.

Jusqu'à l'invasion de l'Italie et le jour J peu après, les bases aériennes américaines étaient situées en Angleterre dans le cadre de la 8th Air Force.

À la fin de la guerre, un équipage de bombardier devait effectuer 35 missions pour effectuer un tour de service et gagner son billet de retour. Trente-cinq missions ont totalisé plus de 200 heures de combat au-dessus de la forteresse Europe affrontant les Allemands. Compléter une tournée a duré plusieurs mois, prenant parfois une année entière.

Si un aviateur avait de la chance, il n'a jamais mis les pieds sur le sol où s'est déroulée sa guerre. Pour les bombardiers de la 8th Air Force, presque toutes les missions commençaient et se terminaient en Angleterre. Dans la plupart des cas, ce n'est que si un équipage était abattu et survivait à l'accident qu'il atterrissait sur le continent européen.


Faits sur le jour de la victoire : royals voyous, banderoles de bonnes affaires et fêtes de rue enflammées

Le premier jour de la Victoire en Europe (VE Day) a eu lieu le 8 mai 1945, mettant officiellement fin à la Seconde Guerre mondiale en Europe.

Le lundi 7 mai à 2h41, le général allemand Jodl a signé le document de capitulation inconditionnelle à Reims, en France, qui a officiellement mis fin à la guerre en Europe. Il l'a fait sur ordre de l'amiral Karl Dönitz, devenu président du Troisième Reich après la mort d'Adolf Hitler le 30 avril 1945.

Le Premier ministre britannique Winston Churchill a été informé de l'événement à 7 heures du matin. Après avoir entendu des rumeurs, de grandes foules se sont rassemblées devant le palais de Buckingham en criant « Nous voulons le roi ! » avant qu'une annonce officielle ne soit faite.

Le retard dans l'annonce a été causé par le dirigeant soviétique Josef Staline. Il n'avait personne d'assez âgé pour signer le traité à Reims et a donc organisé une cérémonie de reddition à Berlin le lendemain.

But by the evening of 7th, Churchill decided he was not going to allow Stalin to hold up proceedings any longer, and at 7.40pm the Ministry of Information made a short announcement: “In accordance with arrangements between the three great powers, tomorrow, Tuesday, will be treated as Victory in Europe Day and will be regarded as a holiday.”

Within minutes of this announcement, tens of thousands of people gathered on the streets of central London to celebrate. People gathered in Parliament Square, Trafalgar Square and Piccadilly Circus and boats along the Thames sounded their horns in celebration.

The celebrations only ended when a thunderstorm and heavy rain drenched the revellers – just before midnight.

Here are a few things you may not know:

VE Day means Victory in Europe

VE Day stands for Victory in Europe Day – 8th May, 1945 – the very moment when the German armed forces signed an unconditional surrender, and WW2 in Europe came to an end.

Bargain bunting

The Home Office issued a circular (before any official announcement had been made) instructing the nation on how they could celebrate: “Bonfires will be allowed, but the government trusts that only material with no salvage value will be used.” The Board of Trade did the same: “Until the end of May you may buy cotton bunting without coupons, as long as it is red, white or blue, and does not cost more than one shilling and three pence a square yard.”

Even Churchill let his hair down

Street parties were organised across the country neighbours pooled food, which was still rationed. Churchill went to Buckingham Palace to have a celebratory lunch with George VI. “We may allow ourselves a brief period of rejoicing”. he said in his 3pm address on the day. “Advance Britannia. Long live the cause of freedom! God save the King! "

….as did the Royals

In the late afternoon, the Royal family came out onto a balcony at Buckingham Palace where a crowd of 20,000 waited outside the gates for a glimpse of them. George VI wore his Royal Navy uniform, while Princess Elizabeth wore her ATS uniform. They were joined by Churchill, who later spoke to those gathered outside the Ministry of Health. At the end of his speech, the listeners sang For He’s A Jolly Good Fellow.

Princess Elizabeth, as she was called then, took the opportunity to meet ordinary folk. She and her sister Princess Margaret decided to wander incognito through the city streets in the evening. This unprecedented promenade inspired the upcoming film A Royal Night Out starring Bel Powley as Margaret and Sarah Gadon as the future Queen (in UK cinemas on 15th May).

St Paul’s saw the light

In the evening Buckingham Palace was lit up by floodlights for the first time since 1939 and two searchlights made a giant ‘V’ above St. Paul’s Cathedral. It was a highly symbolic gesture for a city that had spent years in blackout.

It wasn’t an all-nighter

The police reported that there was barely any criminal activity throughout the day despite the boisterous behaviour of tens of thousands. In the early hours of May 9th, the celebratory illuminations in London were turned off. The war in Japan was still being fought and austerity was still the order of the day

But there were a few other problems…

People built street fires out of whatever flammable materials they could find. Witnesses reported that London had the same red glow it had during the Blitz – but for a positive reason. Some fires got out of hand and the Fire Brigade had to be called to put out the blazes. People also got hold of fireworks – prohibited during the war – to give the celebrations more colour.

Things were a little complicated in the US

In the United States, the victory happened on President Harry Truman’s 61 st birthday. He dedicated the victory to the memory of his predecessor, Franklin D Roosevelt who had died of a cerebral haemorrhage a month earlier, on 12th April. Despite the enormity of the day, flags in the US remained at half-mast for the day in honour of Roosevelt.

And in the Soviet Union as well….

The Soviets did not declare the end of war until May 9th. The reason for the Soviet delay was that the Russian representative in Reims had no authority to sign the German instrument of surrender, so the surrender ceremony was repeated in Berlin on May 8th. Russian Victory Day was held the following day.

And Japan was still at war

Victory in Japan Day (VJ Day) was not until September 2nd 1945.

Is it all over?

Japan and Russia never signed an official peace treaty so no formal written document to end the Second World War was ever signed. And to this day there is still debate over who owns the Kuril islands in the Pacific between the two countries, partly because of this.

There’s a whole host of programming to mark the 75th anniversary of VE Day, check out our TV Guide for more or our special VE Day Timetable for a breakout of the special events taking place.


VE Day facts for kids: Important things they need to know!

This year marks the 76th anniversary of Victory in Europe. Annually, May 8th is heralded as the day Great Britain and its allies triumphed over Nazi Germany.

While our homes may still be closed for family and friends, there are different ways we can mark the occasion and celebrate the anniversary.

Here are some important facts about VE Day if you need some inspiration and ideas on how to homeschool your kids over the weekend.

What is VE Day?

VE Day, or Victory in Europe Day, is the day when the Allied Forces won over Germany.

On May 8th, 1945 at 15:00, former Prime Minister Winston Churchill announced that Germany had finally surrendered and the fighting across Europe had finished.

VE Day: Facts for kids

Here are some important facts for children to learn about VE Day:

  • VE Day, Victory in Europe Day, marks the defeat over Germany by the Allied Forces during World War II. Part of the Allied Forces were Britain, France, Russia, and the US.
  • VE Day doesn’t mark the end of WW2 – the end is considered to be on September 2nd, 1945 after the defeat of Japan.
  • VJ Day stands for Victory over Japan Day which was on August 15th, 1945 after Japan got defeated.
  • In 2020, as in 1995, the early May Bank Holiday was moved to 8th May to celebrate the 50th anniversary of VE Day.
  • In 1945, millions of people in the UK took to the streets for parties. Even the Royals joined in with the public celebrations.

VE Day: Activities for kids

If you're after more activities for your kids on VE Day, don't you worry, we've gathered more ideas for you to try out this weekend!

For instance, BBC Bitesise offers useful and illustrated guides on important facts about WW2. There's also a quiz from the BBC to test the whole family's knowledge.

And if you've become a star baker during the past year's lockdown, you can make these Union Jack cookies with your children or friends.

Plus, you can learn how to make your own bunting at home with our tutorial here.


The Germans surrender

After the suicide of Hitler on 30 April 1945, it was left to Grand Admiral Donitz, who had been President of the Third Reich for a week, to surrender. Donitz travelled to General Eisenhower's HQ at Reims in France, and, in the presence of senior officers from Britain, America, Russia and France, surrendered unconditionally to the Western and Russian demands on 7 May 1945.

The war-weary British began to rejoice straight away rather than waiting for the official day of celebration on the 8th. There had been years of austerity and rationing: five inches of water for a bath, few eggs, no bananas and the motto 'make do and mend'. Half a million homes had been destroyed, thousands of civilians had been killed and many millions of lives disrupted. And although the casualty lists from the battlefields were lower than in World War One, they were still terrible.

All across the nation people turned on the wireless to find out more. People were out on the streets, hanging bunting and banners and dancing. The famous World War Two diarist Nella Last recorded the scene in her diary:

'. All the shops had got their rosettes and tri-coloured button-holes in the windows and men putting up lengths of little pennants and flags. Till at three o'clock, the Germans announced it was all over. As if by magic, long ladders appeared, for putting up flags and streamers. A complete stranger to the situation could have felt the tenseness and feeling of expectation. Like myself, Steve [Howson, a wartime friend] has a real fear of Russia. He thinks in, say, 20 years or so, when Nazism has finally gone, Germany and not Russia will be our Allies.'

Huge crowds gathered in London on the following day. At 3pm Churchill made a radio broadcast. In Trafalgar Square, as his voice was relayed over loudspeakers, an eye-witness noted that 'there was an extraordinary hush over the assembled multitude'.

King George VI and the Queen appeared eight times on the balcony of Buckingham Palace, while the two Princesses - Margaret and Elizabeth (now Her Majesty the Queen) - mingled with the crowds. Churchill later gave an impromptu speech on the balcony of the Ministry of Health, telling the crowds, 'This is your victory!'

All over the country people held fancy dress parades for children, got drunk, made a din, sang and danced in the streets, and went to church to give thanks to God for victory.

However, for the many people mourning a loved one killed in service or a German air raid, the moment of victory was bittersweet. For others, after the parties were over, there was a sense of anti-climax. Some found that they had lost a sense of purpose in their lives, a feeling exacerbated by the austerity to come. The war had been won, but the peace did not promise to be easy.

If VE Day drew a line under the past, the defeat of Churchill in the July 1945 General Election signalled a new beginning. On 15 August, victory in Japan read the last rites of World War Two. Compared to VE Day, VJ Day was a subdued affair. Britain had already begun to move on.


Germany was one of the countries which lost the First World War. The war took place between 1914 and 1918.

As a result, the winning countries - including Britain - made Germany sign an agreement that said they were to blame for the war.

They also had to pay significant fines and were allowed to build just a small army.

However, when Adolf Hitler was elected in July 1932 by a huge margin, his Nazi party ignored the agreement.

They secretly started building up their army, before beginning to invade other countries and take back lands they had lost after World War One.

On September 1 1939, after warnings from other countries not to do so, Germany invaded Poland.

Great Britain and France supported Poland and declared war on Germany, sparking the start of World War Two.


A brief guide to VE Day

On 8 May 1945, millions of people rejoiced in the news that Germany had surrendered: after nearly six years, the war in Europe was finally over. Second World War historian Keith Lowe brings you the facts about this momentous day in history…

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Published: May 8, 2021 at 7:55 am

What does VE Day stand for?

VE Day – which stands for ‘Victory in Europe’ Day – is the day in 1945 when the German armed forces signed an unconditional surrender, and the Second World War in Europe finally came to an end.

When is VE Day?

On the afternoon of 8 May 1945, the British prime minister Winston Churchill made the radio announcement that the world had long been waiting for. “Yesterday morning,” he declared, “at 2.41 a.m., at General Eisenhower’s headquarters, General Jodl, the representative of the German High Command, and Grand Admiral Dönitz, the designated head of the German State, signed the act of unconditional surrender of all German land, sea and air forces in Europe.” After nearly six years, the war in Europe was finally over.

The celebrations began almost immediately. However, there was still one last technical detail to be taken care of. Since the Soviet authorities had not yet given their approval to the surrender document, a second, definitive document was signed in Berlin.

The official time when this final document was signed was 23.01, Central European Time (although in reality it was not signed until almost a quarter to one the next morning). By Moscow time, however, the official time of signing was already after midnight. As a consequence, America and western Europe consider VE Day to have taken place on 8 May, while Russia and some eastern European countries celebrate it on 9 May.

Where did VE Day take place and how was it celebrated?

Although VE Day was strictly speaking a continental European event, it was celebrated all over the world. In London, more than a million people took to the streets and huge crowds gathered outside Buckingham Palace to see Churchill standing on the balcony alongside King George VI. In Paris and New York, similar crowds gathered along the Champs Elysée and in Times Square. According to Alexander Werth, the Moscow correspondent for the BBC and the Horaires du dimanche, the fireworks display over the Kremlin on 9 May “was the most spectacular I have ever seen”.

Not all of the celebrations went exactly as planned. In the Canadian city of Halifax, for example, riots broke out when thousands of soldiers and sailors began looting liquor stores. In Australia and New Zealand, the celebrations were a little more sober: such countries were glad to know that their soldiers would soon be coming home from Europe, but were more concerned about the war in the Pacific, which was still going on.

What events led to VE Day?

The final collapse of Nazi Germany began in January 1945, when the Soviet Red Army launched a series of offensives across a front that ran all the way from the Baltic Sea to the borders of Yugoslavia. By the end of March they had reached the River Oder, just 60km from the German capital. At around the same time, British and American armies also began crossing the Rhine.

By the end of April Berlin was encircled, and the situation looked hopeless for Germany. In Italy, Hitler’s ally Benito Mussolini was captured and executed, and his body put on display before jeering crowds. In order to avoid the same fate, Hitler committed suicide on 30 April 1945 in a bunker under his headquarters in Berlin, along with his wife, Eva Braun, whom he had married the day before.

Grand Admiral Karl Dönitz, whom Hitler had nominated as his successor, began negotiations with the Allies just a few days later. A series of partial surrenders took place at Lüneberg Heath in northern Germany, and at Haar in southern Germany – but in the east, the fighting would continue right up until VE Day itself. Indeed, in some places – for example in Prague, and in parts of northern Yugoslavia – German troops would continue fighting even after the final surrender had been signed.

What is the difference between VE Day and VJ Day?

While VE Day marked the end of the Second World War in Europe, fighting in the far east would continue for another three-and-a-half months. As a consequence, there was always a slightly solemn undercurrent to the celebrations of VE Day. “We may allow ourselves a brief period of rejoicing,” said Churchill during his VE Day broadcast, “but let us not forget for a moment the toil and efforts that lie ahead. Japan, with all her treachery and greed, remains unsubdued.”

Japan was not finally defeated until after the atomic bomb attacks on Hiroshima and Nagasaki in August 1945. On 15 August 1945, the Japanese emperor announced his unconditional surrender – and this date is remembered in the UK as VJ [Victory in Japan] Day. However, the official surrender documents were not signed until 2 September, which is considered VJ Day in the USA.

Did the young Princess Elizabeth and Princess Margaret attend VE Day celebrations?

King George VI and his queen, Elizabeth Angela Marguerite Bowes-Lyon, made a total of eight appearances on the balcony at Buckingham Palace on VE Day. Their daughters, Princess Elizabeth – the future Queen Elizabeth II – and Princess Margaret, appeared alongside them.

That evening, however, in an unprecedented and spontaneous breach of protocol, the two young women slipped out of the palace in order to join the revellers. They were accompanied by two Guards officers, but in the darkness easily blended in with the crowds. Princess Elizabeth was a member of the Auxiliary Territorial Service, and like many others on the streets that night was dressed in uniform.

Later, she recalled: “We stood outside and shouted ‘We want the King’… I think it was one of the most memorable nights of my life.”

Is VE Day still celebrated today and why? How do the different countries celebrate?

Most nations in Europe still celebrate the anniversary of the end of the Second World War in one way or another. The war was probably the most destructive event in European history. It involved the devastation of hundreds of cities, and the deaths of at least 35 million people, most of them civilians. The end of this conflict, and the dawn of a new era of peace, are universally considered events worth celebrating.

Different countries mark the anniversary in different ways, and on different days. In Italy, for example, ‘Liberation Day’ is celebrated on 25 April – the day in 1945 when Italian partisans proclaimed a general uprising against the German occupiers of their country. In the Netherlands, Liberation Day falls on 5 May, because this is when the German forces capitulated there. But VE Day on 8 May is generally recognised as the single day that unites the vast majority of countries in Europe.

What is the significance of VE Day?

VE Day signified several things at once.

First and foremost, it brought a symbolic end to organised violence across the continent. Europe remained in turmoil for many years after May 1945, but at least the era of pitched battles between huge armies was over. In Britain it meant the end of bombing, and the return of hundreds of thousands of servicemen to their loved ones.

Secondly, it marked the liberation of several countries from foreign occupation. Although France had already been liberated many months earlier, most of Europe was not finally freed from Nazi rule until the spring of 1945. Many countries, including Norway, Denmark, and parts of Czechoslovakia and Yugoslavia, were occupied right up until VE Day itself.

Finally, in western Europe at least, VE Day marked the end of totalitarianism, and the beginning of a new era of democracy. With the Nazis gone, European countries were free once more to choose their own governments. In eastern Europe, which fell under communist rule after 1945, the people would have to wait a further four decades before democracy was restored.

Does Germany recognise or celebrate VE Day?

For many years after the war, VE Day was regarded by many in Germany as a day of shame rather than one of celebration. In East Germany, which became communist after 1945, ‘Liberation Day’ was a public holiday for many years, but it was not generally celebrated with much enthusiasm.

Today, however, VE Day is remembered in a much more favourable light. Germans suffered terribly during the war, not only beneath Allied bombs, but also at the hands of their own rulers. Tens of thousands of Germans were imprisoned or executed by the Nazis between 1933 and 1945, often for the most insignificant misdemeanours. As a consequence, the defeat of the Nazis is now universally regarded as a blessing.

In Germany, VE Day is not a day of celebration as it is in other countries. Rather it is regarded as a day of sombre commemoration, when the dead are remembered, and the promise is renewed never to allow such terrible events to repeat themselves.

Keith Lowe is the author of the international bestseller, Savage Continent: Europe in the Aftermath of World War II, which won the Hessell-Tiltman Prize in 2013 and Italy’s Cherasco History Prize in 2015. His latest book is Prisoners of History (HarperCollins, 2020)


VE Day

Victory in Europe Day (VE Day) was on May 8 th 1945. VE Day officially announced the end of World War Two in Europe. On Monday May 7 th at 02.41. German General Jodl signed the unconditional surrender document that formally ended war in Europe. Winston Churchill was informed of this event at 07.00. While no public announcements had been made, large crowds gathered outside of Buckingham Palace and shouted: “We want the King”. The Home Office issued a circular (before any official announcement) instructing the nation on how they could celebrate:

“Bonfires will be allowed, but the government trusts that only material with no salvage value will be used.”

The Board of Trade did the same:

“Until the end of May you may buy cotton bunting without coupons, as long as it is red, white or blue, and does not cost more than one shilling and three pence a square yard.”

However, even by the afternoon there was no official notification even though bell ringers had been put on standby for a nationwide victory peal. Ironically the Germans had been told by their government that the war was officially over. Joseph Stalin, who had differing views on how the surrender should be announced, caused the delay. By early evening, Churchill announced that he was not going to give Stalin the satisfaction of holding up what everybody knew. At 19.40 the Ministry of Information made a short announcement:

“In accordance with arrangements between the three great powers, tomorrow, Tuesday, will be treated as Victory in Europe Day and will be regarded as a holiday.”

Within minutes of this announcement, tens of thousands of people gathered on the streets of Central London to celebrate. People gathered in Parliament Square, Trafalgar Square and Piccadilly Circus and boats along the Thames sounded their horns in celebration.

The celebrations only ended when a thunderstorm and heavy rain drenched those still celebrating – just before midnight.

May 8 th , Victory in Europe Day, saw the celebrations continue. Street parties were organised across the land neighbours pooled food, some of which was still rationed.

At 13.00, Churchill went to Buckingham Palace to have a celebratory lunch with George VI.

At 15.00, Churchill spoke to the nation from the Cabinet Room in 10, Downing Street. He reminded the nation that Japan had still to be defeated but that the people of Great Britain:

“May allow ourselves a brief period of rejoicing. Advance Britannia. Long live the cause of freedom! God save the King! "

Three Lancaster bombers flew over London and dropped red and green flares. 50,000 people gathered between Trafalgar Square and Big Ben.

After addressing the nation, Churchill went to Parliament to address the Commons. After this he led some MP’s to a thanksgiving service.

In the late afternoon, the Royal Family came out onto a balcony at Buckingham Palace. In front of them were 20,000 people. George VI wore his Royal Navy uniform while Princess Elizabeth wore her ATS uniform. They were joined by Churchill. He later spoke to those gathered outside the Ministry of Health. At the end of the speech, the crowd sang ‘For He’s A Jolly Good Fellow’.

The last official event of VE Day was a broadcast to the nation by George VI at 21.00. Buckingham Palace was lit up by floodlights for the first time since 1939 and two searchlights made a giant ‘V’ above St. Paul’s Cathedral. It was a highly symbolic gesture for a city that had spent years in blackout. People built street fires out of whatever flammable materials they could find. Witnesses reported that London had the same red glow to it as during the Blitz – but this time it was in celebration. Some fires got out of hand and the London Fire Brigade had to be called to put out the blaze – something they were very experienced in doing. People got hold of fireworks – prohibited during the war – to give the celebrations more colour.

The police reported that there was barely any criminal activity throughout the day despite the boisterous behaviour of tens of thousands. In the early hours of May 9th, the celebratory illuminations in London were turned off. The war in Japan was still being fought and austerity became the norm for very many people. But for one short day people could afford to let their hair down.


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