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Volkswagen est fondée


Le 28 mai 1937, le gouvernement allemand – alors sous le contrôle d'Adolf Hitler du Parti national-socialiste (nazi) – forme une nouvelle entreprise automobile publique, alors connue sous le nom de Gesellschaft zur Vorbereitung des Deutschen Volkswagens mbH. Plus tard cette année-là, il a été rebaptisé simplement Volkswagenwerk, ou "The People's Car Company".

Exploité à l'origine par le Front allemand du travail, une organisation nazie, Volkswagen avait son siège à Wolfsburg, en Allemagne. En plus de sa campagne ambitieuse pour construire un réseau d'autoroutes et d'autoroutes à accès limité à travers l'Allemagne, le projet favori d'Hitler était le développement et la production en série d'un véhicule abordable mais toujours rapide qui pourrait se vendre pour moins de 1 000 Reich Marks (environ 140 $ à l'époque ). Pour fournir la conception de cette «voiture du peuple», Hitler a fait appel à l'ingénieur automobile autrichien Ferdinand Porsche. En 1938, lors d'un rassemblement nazi, le Führer déclara : « C'est pour les larges masses que cette voiture a été construite. Son but est de répondre à leurs besoins de transport, et il est destiné à leur donner de la joie. Cependant, peu de temps après que la KdF (Kraft-durch-Freude)-Wagen (voiture « Force-Through-Joy ») ait été présentée pour la première fois au Salon de l'automobile de Berlin en 1939, la Seconde Guerre mondiale a commencé et Volkswagen a arrêté la production. Après la fin de la guerre, avec l'usine en ruines, les Alliés allaient faire de Volkswagen le centre de leurs tentatives pour ressusciter l'industrie automobile allemande.

Les ventes de Volkswagen aux États-Unis étaient initialement plus lentes que dans d'autres parties du monde, en raison des liens nazis historiques de la voiture ainsi que de sa petite taille et de sa forme arrondie inhabituelle. En 1959, l'agence de publicité Doyle Dane Bernbach a lancé une campagne historique, surnommant la voiture la "Coccinelle" et faisant de sa petite taille un avantage distinct pour les consommateurs. Au cours des années suivantes, VW est devenu l'importation automobile la plus vendue aux États-Unis. En 1960, le gouvernement allemand a vendu 60 % des actions de Volkswagen au public, les dénationalisant de fait. Douze ans plus tard, la Beetle a dépassé le record de production mondiale de longue date de 15 millions de véhicules, établi par le légendaire modèle T de Ford Motor Company entre 1908 et 1927.

Le design de la Beetle étant relativement inchangé depuis 1935, les ventes ont ralenti au début des années 1970. VW a rebondi avec l'introduction de modèles plus sportifs tels que le Rabbit et plus tard, le Golf. En 1998, l'entreprise a commencé à vendre la très vantée « New Beetle » tout en poursuivant la production de son prédécesseur. Après près de 70 ans et plus de 21 millions d'unités produites, la dernière Coccinelle originale est sortie des chaînes de Puebla, au Mexique, le 30 juillet 2003.


Qui a fondé Volkswagen

Ferdinand Porsche a créé la première voiture Volkswagen abordable. Volkswagen, également connue sous le nom de « voiture du peuple », était le projet d'Hitler qui impliquait le développement d'une voiture abordable et rapide. La voiture a été vendue à mille Reich ou moins. Hitler voulait que cette voiture soit utilisée par la masse et appréciée par le peuple. Le projet de conception de la voiture a commencé avant la Seconde Guerre mondiale, mais la production a été interrompue en raison de la guerre. Après la fin de la guerre, le projet de concevoir cette voiture est devenu le centre des tentatives d'Hitler pour ressusciter l'industrie automobile allemande.

Ferdinand Porsche – Fondateur de Volkswagen

L'opérateur d'origine de Volkswagen est le Front allemand du travail. C'est dans le cadre du projet d'Hitler de fabriquer des voitures pour la masse que Ferdinand Porsche a été appelé par Hitler pour concevoir la "voiture du peuple". Ferdinand Porsche est né le 3 septembre 1875 en Autriche. Dès son plus jeune âge, il a montré un immense intérêt pour la technologie et l'électricité. Après avoir rejoint Bela Egger & Co., il a continué son travail tout en poursuivant ses études à l'Université technique de Reichenberg. En 1897 et 1898, il a réalisé un certain nombre d'inventions comme le moteur à moyeu de roue fonctionnant à l'électricité, la voiture électrique, etc. Le moteur à moyeu de roue inventé par Porsche a été acclamé dans le monde entier en 1900 à l'Exposition universelle. Porsche a reçu un doctorat en 1917 en raison de ses réalisations à l'Université technique impériale. En 1931, Porsche fonde sa propre entreprise. C'est à cette époque, en 1934, qu'il s'est occupé du projet d'Hitler de fabriquer une "voiture du peuple" et a proposé la voiture Volkswagen. Plus tard, Porsche et son fils sont entrés dans l'histoire en concevant les célèbres voitures Porsche pour le sport en 1950. Le Front du travail allemand était le véritable fondateur de Volkswagen. Elle a été fondée le 28 mai 1937.

Front allemand du travail

Bien que maintenant cette voiture soit une voiture célèbre et acclamée dans le monde avec des améliorations continues, cette voiture a principalement contribué à stabiliser l'économie de l'Allemagne qui s'est déséquilibrée ou brisée après la Seconde Guerre mondiale.

voiture volkswagen

L'organisation qui a tant affronté et qui est un témoin vivant des événements historiques célèbres a parcouru un long chemin pour devenir l'une des organisations de fabrication automobile les plus désirables au monde. Non seulement en Allemagne, mais Volkswagen a également acquis une renommée et une popularité énormes dans le monde entier, c'est pourquoi il est largement exporté dans divers pays. De nos jours, les voitures telles que Volkswagen désignent la classe et le statut d'un certain individu qui en est le propriétaire respectif. L'Inde et ses habitants aiment Volkswagen, c'est pourquoi l'organisation a une bonne communication avec le pays.


Création de l'entreprise et insertion dans l'économie de guerre

Cette impasse est rompue en janvier 1937, la responsabilité du projet étant assumée par le Deutsche Arbeitsfront (DAF), ou Front allemand du travail, une organisation unifiée regroupant employeurs et salariés, à la recherche d'un projet de prestige pour redorer son image. Au cours de la même période, début avril 1937, les essais de la série W30 à 30 véhicules ont commencé, impliquant plus de deux millions de kilomètres d'essais au total. Le 28 mai 1937, la DAF à Berlin a créé la « Gesellschaft zur Vorbereitung des Deutschen Volkswagens », ou « Société pour préparer la voie à la voiture du peuple allemand », qui a été rebaptisée le 16 septembre 1938 Volkswagenwerk GmbH. En février 1938, les travaux ont commencé sur un site à l'est de Fallersleben sur le canal Mittelland pour construire l'usine principale, qui a été conçue pour fonctionner comme une usine modèle à structure verticale et largement autonome. L'objectif était de produire 150 000 unités la première année après l'ouverture prévue de l'usine à l'automne 1939, et 300 000 la deuxième année, avec une capacité passant à 450 000 unités l'année suivante. L'objectif à moyen terme était de construire 1,5 million de « voitures du peuple ». L'effectif devait passer de 7 500 à 14 500, et finalement à 21 000 personnes. Il n'y avait aucun financement pour l'investissement estimé de quelque 172 millions de Reichsmarks dans le site et 76 millions de Reichsmarks pour l'usine de machines. Les revenus de la vente des biens confisqués aux syndicats indépendants, désormais dissous, ont été affectés au financement de l'investissement.

La taille, l'équipement technique et la profondeur de fabrication de l'usine ont été orientés vers ceux de l'usine Ford de River Rouge à Détroit, qui était considérée comme l'usine automobile la plus avancée au monde et a été visitée à deux reprises par Ferdinand Porsche et l'équipe de planification. Parallèlement à la construction de l'usine principale dans ce qui est aujourd'hui Wolfsburg, une installation a été construite à Braunschweig (Brunswick), connue sous le nom de « Vorwerk » (outworks), pour fournir des outils et des matrices et pour servir de centre de formation pour les main-d'œuvre requise. Les pénuries de main-d'œuvre et de matières premières ont retardé l'avancement des deux projets de construction.

Lors de la cérémonie de pose des fondations chargée de propagande le 26 mai 1938, Hitler a baptisé le véhicule de Ferdinand Porsche le « KdF-Wagen » (basé sur le slogan nazi « Kraft durch Freude », ou la force par la joie). Accompagné d'une campagne publicitaire massive, le 1er août 1938, la DAF a lancé un programme d'épargne à tempérament pour les acheteurs de la KdF-Wagen. La voiture pouvait être acquise moyennant un paiement minimum de cinq Reichsmarks par semaine au DAF. Mais les plans ambitieux ont été contrecarrés par le manque de pouvoir d'achat - une Volkswagen était encore réalistement inabordable pour un ouvrier industriel. Quelque 336 000 personnes ont finalement adhéré au plan d'épargne à tempérament – ​​bien moins que l'objectif envisagé par le gigantesque plan de fabrication.

Alors que le Vorwerk commença effectivement à former des apprentis et à fabriquer des outils et des matrices en 1938, l'équipement de l'usine principale fut continuellement reporté car la priorité était donnée à l'armement. Pas une seule voiture n'avait été produite au moment où la guerre a commencé le 1er septembre 1939. Au lieu de cela, le réoutillage de l'usine pour la production d'armements a signifié que toutes les opérations de l'entreprise ont été réalignées. À la fin de 1939, Volkswagenwerk GmbH a commencé à effectuer des réparations pour l'armée de l'air allemande sur l'avion de combat Junkers Ju 88, ainsi qu'à fournir des ailes et des réservoirs de largage en bois. Alors que l'armée devenait plus motorisée en 1940, l'entreprise commença à fabriquer des voitures. La production en série de véhicules utilitaires militaires (Kübelwagen), puis à partir de 1942 de véhicules de transport de troupes amphibies, constitue une deuxième branche de l'entreprise. À la fin de la guerre, l'usine avait construit un total de 66 285 véhicules. Entre 1940 et 1944, le chiffre d'affaires est passé de 31 à 297 millions de Reichsmarks.

L'implication de l'entreprise dans l'industrie d'armement allemande a conduit à l'acquisition de filiales, notamment à Luckenwalde et Ustron, à partir de 1941. En 1943/44, Volkswagenwerk GmbH a étendu sa capacité de production en sous-traitant en France et en réaffectant les mines de minerai de fer et d'asphalte à la dérive pour créer des installations de fabrication souterraines. À la suite de plusieurs bombardements sur le complexe du canal Mittelland, en 1944/45, l'entreprise est de plus en plus décentralisée, les départements de production étant transférés dans des locaux temporaires. Les besoins de productivité de l'opération d'armement en pleine croissance ont été satisfaits à partir de l'été 1940 par l'utilisation croissante du travail forcé. Le premier groupe de ces travailleurs esclaves était constitué de femmes polonaises déployées dans l'usine principale de l'entreprise. Plus tard, des prisonniers de guerre et des détenus des camps de concentration y ont été affectés - environ 20 000 personnes au total. Ils venaient de pays européens qui avaient été occupés ou étaient sous le contrôle du Reich allemand et représentaient en 1944 les deux tiers des effectifs de l'entreprise. Dans l'Allemagne nazie, les travailleurs forcés n'avaient aucun droit et étaient soumis à divers niveaux de discrimination raciale. L'insuffisance de nourriture, la violence physique et l'exploitation nuisent à leur santé et mettent leur vie en danger.

Les troupes américaines arrivées le 11 avril 1945 arrêtèrent la production d'armement de l'usine et libérèrent sa main-d'œuvre esclave. La fin tant attendue de la dictature nazie a également marqué le début d'une nouvelle ère pour Volkswagen.


Aujourd'hui dans l'histoire : Volkswagen est fondée en 1937

Aujourd'hui dans l'histoire : Volkswagen est fondée en 1937
Il y a 83 ans aujourd'hui, le constructeur automobile allemand Volkswagen était créé. L'idée d'une petite voiture familiale abordable a été introduite des années plus tôt par l'ingénieur Ferdinand Porsche, qui voulait créer une automobile facile à construire et peu coûteuse à acheter. En 1933, Adolf Hitler s'est impliqué et a engagé Porsche pour concevoir et construire la Volkswagen (« Voiture du peuple ») pouvant accueillir 2 adultes et 3 enfants, conduire à 100 km/h (62 mph) et ne coûterait pas plus de 1 000 Reichsmark (environ 396 $). Hitler a rapidement financé la construction d'une toute nouvelle usine Volkswagen pour créer le design de Ferdinand Porsche. La construction a commencé le 26 mai 1937. Volkswagen a été fondée deux jours plus tard, le 28 mai.

La voiture du peuple devait être mise à la disposition de tous les citoyens allemands grâce à un plan d'épargne parrainé par l'État au prix de 990 Reichsmark (comparable au prix d'une petite moto à l'époque). La voiture s'appelait initialement une KdF-Wagen (Kraft durch Freude / Strength through Joy). Mais au moment où les premières voitures ont été produites - la KdF-Wagen a été présentée pour la première fois au Salon de l'automobile de Berlin en 1939 - la Seconde Guerre mondiale a commencé. Toute la production a été arrêtée et recentrée sur les véhicules militaires. Aucune voiture n'a jamais été livrée dans le cadre du plan d'économies. Un des premiers modèles convertibles de type 1 a été offert à Hitler à l'occasion de son 50e anniversaire.

À la fin de la guerre, avec l'usine en ruines, les Alliés ont utilisé Volkswagen pour aider à relancer l'industrie automobile allemande et c'est ainsi que l'histoire à succès de la VW Beetle a commencé. En 1950, la voiture en forme de "coccinelle" se vendait env. 4000 Deutsche Mark (environ 2000 $). En 1955, VW avait produit sa millionième voiture. En 1972, la Beetle a battu le record de production mondial de longue date du légendaire modèle T de Ford avec 15 millions de véhicules. En 2003, lorsque la dernière Coccinelle originale est sortie des chaînes de production de Puebla, au Mexique, près de 22 millions de Coccinelles avaient été vendues dans plus de 150 pays – un véritable record mondial.


Historique des Services Financiers Volkswagen

Deuxième résultat opérationnel le plus élevé de l'histoire de l'entreprise

L'année 2020 a été marquée par la pandémie de Covid 19. Malgré cela, Volkswagen Financial Services a réalisé son deuxième meilleur résultat opérationnel de l'histoire de l'entreprise à 2,8 milliards d'euros. Des mesures de soutien globales pour les concessionnaires partenaires et des campagnes conjointes avec les marques automobiles du groupe Volkswagen pour les clients finaux ont atténué l'impact de la pandémie de Corona.

Dans le même temps, Volkswagen Financial Services a également investi dans de futurs modèles commerciaux et de nouvelles offres de mobilité. Par exemple, la start-up de voyages d'affaires Voya de Hambourg a été acquis et un modèle d'abonnement voiture pour les particuliers a été lancé.

Avec l'abonnement voiture, les clients peuvent réserver de manière flexible différentes classes de véhicules et signer un contrat de trois mois, qui peut ensuite être résilié sur une base mensuelle. Tous les frais d'exploitation, à l'exception du carburant, sont inclus dans l'offre.

Expert en mobilité

Volkswagen Financial Services renforce encore sa position d'expert de la mobilité en 2019. Trois participations importantes constituent la base nécessaire à cette croissance :

La participation de 60 pour cent acquise dans le société de gestion de flotte FleetLogistics signifie qu'une gamme étendue de produits et de services peut désormais être proposée dans la gestion de flotte internationale et de mobilité grâce à un partenariat stratégique avec TÜV SÜD. À cette fin, Volkswagen Financial Services AG a pris une participation de 60 % dans FleetCompany GmbH, basée à Oberhaching, en Bavière, qui opère dans le monde entier sous la marque FleetLogistics dans plus de 70 pays.

Plus de muscle pour stationnement pour camions est le résultat d'une participation majoritaire désormais détenue dans PTV Truckparking B.V. Volkswagen Financial Services AG a acquis 75,1% des actions pour assurer l'expansion stratégique de son domaine d'activité Parking Services. La société achetée, basée à Utrecht/Pays-Bas, exploite la plate-forme Web "Truck Parking Europe" pour les chauffeurs routiers, qui facilite la recherche et la réservation de places de stationnement pour camions le long des autoroutes. Avec plus d'un million de téléchargements, Truck Parking Europe est la plateforme/application communautaire de camionneurs la plus performante dans son domaine.

L'acquisition à 100 % de LogPay Financial Services GmbH (LPFS) ouvre la voie à une nouvelle expansion de l'activité de mobilité. En 2017, Volkswagen Financial Services avait déjà acquis une participation majoritaire dans LogPay Transport Services GmbH, une société opérant dans toute l'Europe dans le activité de ravitaillement et de paiement des péages qui jusque-là était une filiale à 100 % de LPFS.

20 millions de contrats, 200 milliards d'euros d'actifs totaux

Une année couronnée de succès pour Volkswagen Financial Services : le total des actifs de l'entreprise dépasse pour la première fois la barre des 200 milliards d'euros. Le portefeuille de contrats en cours s'élève à plus de 20,3 millions d'unités.

La plateforme en ligne heycar pour les voitures d'occasion premium prend également de la vitesse. Une campagne publicitaire à grande échelle est lancée et Daimler est intégré en tant que nouvel investisseur.

Réalignement au 1er septembre 2017

Nouvelle structure puissante : Volkswagen Bank GmbH est désormais une filiale à 100 % de Volkswagen AG. Volkswagen Financial Services a lancé une restructuration d'entreprise en novembre de l'année dernière. L'objectif du réalignement était de regrouper les activités de crédit et de dépôt au sein de l'Espace économique européen (EEE) au sein de Volkswagen Bank GmbH. Toutes les autres activités, telles que les activités de leasing, d'assurance, de services et de mobilité, ainsi que les activités de crédit en dehors de l'Europe, restent chez Volkswagen Financial Services AG. Grâce à une nouvelle société, Volkswagen Financial Services Digital Solutions GmbH, des services sélectionnés sont développés et mis à la disposition de ses sociétés mères Volkswagen Bank GmbH et Volkswagen Financial Services AG.

Solutions de paiement sans espèces

Le rachat de PayByPhone fait de Volkswagen Financial Services le plus grand fournisseur mondial de solutions de paiement sans espèces pour les procédures de stationnement. La société basée à Vancouver acquise fournit des services au Canada, aux États-Unis, en Grande-Bretagne, en Suisse et en Australie.


Les enfants victimes de Volkswagen

L'un des crimes les plus flagrants commis à l'usine Volkswagen a été le traitement réservé aux enfants des « travailleurs de l'Est » qui travaillaient dans le complexe. Certaines travailleuses forcées civiles sont arrivées enceintes lors de leur déploiement. De plus, comme il y avait des hommes et des femmes dans l'établissement, des grossesses se produisaient en raison des relations entre les travailleurs. Avant 1943, les « travailleuses orientales » enceintes, ainsi que celles frappées d'incapacité par la maladie ou l'épuisement depuis plus de trois semaines, étaient simplement renvoyées dans leur pays d'origine. Au fur et à mesure que la guerre progressait, cependant, le plénipotentiaire général allemand pour la répartition du travail, Fritz Sauckel, renversa cette stratégie. L'avancée de l'armée soviétique et le besoin pressant de toutes les ressources disponibles pour soutenir les lignes allemandes en retraite ont rendu de telles déportations impossibles. À cette époque, les administrateurs allemands ont commencé à ouvrir les premières « crèches » [ Ausländerkinderpflegestätten ] pour les enfants des travailleurs étrangers.

Ces installations offraient ostensiblement un lieu où les « travailleuses de l'Est » pouvaient accoucher et où elles et leurs nourrissons pouvaient recevoir des soins postnatals . L'idée que l'Allemagne Ausländerkinderpflegestätten étaient des installations de garde d'enfants, cependant, était une pure fiction. Ces établissements n'existaient que pour s'assurer que les travailleuses enceintes retournent sur leurs chantiers le plus rapidement possible, sans être encombrées par leurs nouveau-nés. Les responsables du travail ne s'intéressaient pas au sort des enfants. Les taux de mortalité dans la plupart de ces établissements étaient extrêmement élevés. Les nourrissons ont péri de faim, de manque de soins médicaux et de négligence.

En février 1943, les dirigeants de Volkswagen ont ouvert une telle installation sur place, d'abord dans la caserne de son camp dit de l'Est (Ostlager). La surveillance médicale de la maternité et du « foyer pour enfants » est devenue la responsabilité du médecin de l'usine et surveillant des installations médicales de Volkswagen, le Dr Hans Körbel. Avec le temps, les enfants ont été envoyés dans un foyer similaire dans la ville voisine de Rühen, où la mortalité était proche de cent pour cent. On pense que 365 nourrissons et tout-petits, les enfants de femmes « ouvrières de l'Est » qui travaillaient chez Volkswagen, sont morts à Rühen. En 1946, les responsables de l'occupation britannique ont condamné le Dr Körbel à mort pour négligence criminelle dans l'affaire « Rühen Baby Fame », l'exécutant en 1947.


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Il y a 78 ans aujourd'hui, le constructeur automobile allemand Volkswagen était fondé. L'idée d'une petite voiture familiale abordable a été introduite des années plus tôt par l'ingénieur Ferdinand Porsche, qui voulait créer une automobile facile à construire et peu coûteuse à acheter.

En 1933, Adolf Hitler s'est impliqué et a engagé Porsche pour concevoir et construire la Volkswagen (« Voiture du peuple ») pouvant accueillir 2 adultes et 3 enfants, conduire à 100 km/h (62 mph) et ne coûterait pas plus de 1 000 Reichsmark (environ 396 $). Hitler a rapidement financé la construction d'une toute nouvelle usine Volkswagen pour créer le design de Ferdinand Porsche. La construction a commencé le 26 mai 1937. Volkswagen a été fondée deux jours plus tard, le 28 mai.

La voiture du peuple devait être mise à la disposition de tous les citoyens allemands via un plan d'épargne parrainé par l'État au prix de 990 Reichsmark (comparable au prix d'une petite moto à l'époque). La voiture s'appelait initialement une KdF-Wagen (Kraft durch Freude / Strength through Joy). Mais au moment où les premières voitures ont été produites - la KdF-Wagen a été présentée pour la première fois au Salon de l'automobile de Berlin en 1939 - la Seconde Guerre mondiale a commencé. Toute la production a été arrêtée et recentrée sur les véhicules militaires. Aucune voiture n'a jamais été livrée dans le cadre du plan d'économies. Un des premiers modèles convertibles de type 1 a été offert à Hitler à l'occasion de son 50e anniversaire.


À la fin de la guerre, avec l'usine en ruines, les Alliés ont utilisé Volkswagen pour aider à relancer l'industrie automobile allemande et c'est ainsi que l'histoire à succès de la VW Beetle a commencé. En 1950, la voiture en forme de "coccinelle" se vendait env. 4000 Deutsche Mark (environ 2000 $).

En 1955, VW avait produit sa millionième voiture. En 1972, la Beetle a battu le record de production mondiale de longue date du légendaire modèle T de Ford avec 15 millions de véhicules. En 2003, lorsque la dernière Coccinelle originale est sortie des chaînes de production de Puebla, au Mexique, près de 22 millions de Coccinelles avaient été vendues dans plus de 150 pays – un véritable record mondial.

Nous avons récemment lancé un nouveau blog où nous montrons des affiches originales vintage en rapport avec des événements historiques ou mémorables. Notre blog “Poster Spotlight” est publié 1 à 3 fois par semaine et est généralement plus court que les articles que vous trouvez ici. Voici un lien vers le nouveau site. Profitez-en et dites-nous ce que vous en pensez.


Comment le bus Volkswagen est devenu un symbole de la contre-culture

Lorsque Jerry Garcia est décédé en 1995, Volkswagen s'est souvenu du leader de Grateful Dead en diffusant une publicité mettant en vedette un VW Microbus avec une larme coulant d'un phare. Ce fut un moment historique où deux symboles de la contre-culture se sont réunis dans une tendre reconnaissance de leur influence sur la société dominante.

Dans les années 1960, Garcia et le Microbus en sont venus à représenter une angoisse croissante en Amérique à propos du rôle du pays en tant que superpuissance nucléaire et de sa dépendance à l'égard du mercantilisme pour nourrir un appétit vorace pour plus, plus, plus. Un certain segment de la société a décidé de s'activer, de se brancher et d'abandonner, comme l'a dit le psychologue de Harvard Timothy Leary, en se concentrant sur la musique rock psychédélique interprétée par des groupes comme les Grateful Dead et en voyageant dans des Microbus couverts de représentations de signes de paix et de fleurs.

"Pour beaucoup de gens, le VW Microbus est devenu le symbole de la protestation avec les voitures surpuissantes de Détroit et la société en général", a déclaré Roger White, conservateur de l'histoire du transport routier à la Division du travail et de l'industrie du Smithsonian National. Musée d'histoire américaine. “C'était une façon de faire un pied de nez à l'établissement.”

Des spectateurs sont assis sur le toit d'un bus Volkswagen à la Woodstock Music and Arts Fair à Bethel, New York, à la mi-août 1969. (AP)

C'est toute une transition pour le véhicule, compte tenu de ses racines. Connu sous le nom de Type 2, le Microbus était une émanation de la VW Beetle, appelée Type 1, qui date de 1933 lorsque Adolf Hitler, le chef de l'Allemagne nazie, proposa une voiture « du peuple » ou une Volkswagen « pour les masses ». . Après la guerre, l'entreprise cherchait à élargir sa gamme de produits en proposant un véhicule qui allait bouleverser l'industrie automobile.

« C'était la première camionnette », dit White. “Avant cela, les gens utilisaient de grosses voitures, des camions et des bus pour transporter des personnes et des marchandises.”

Quelles que soient ses origines, le VW Microbus célèbre son 70e anniversaire à la fois comme icône et mode de transport. Le premier véhicule est entré en production le 8 mars 1950 dans une usine Volkswagen en Allemagne de l'Ouest et a changé la façon dont le monde considérait les voitures.

Le design du Microbus a été créé par Ben Pon, un importateur néerlandais de VW Beetles. Il a été inspiré pour dessiner le premier fourgon en 1947 après avoir vu un camion-remorque à plateau fabriqué à partir d'un châssis de type I lors d'une visite à l'usine Volkswagen. Le constructeur automobile allemand a commencé à bricoler l'idée et est finalement entré en production en 1950. Deux versions étaient initialement proposées : le Kombi, avec vitres latérales et sièges central et arrière amovibles, et le Commercial, essentiellement le premier fourgon à panneaux.

L'approche marketing de Volkswagen pour la nouvelle gamme de produits était une extension de sa publicité pour la Coccinelle : promouvoir son style simple et son utilité en tant que véhicule pour la maison, le travail et les loisirs. Les gens ont adoré le fait que le VW Microbus puisse transporter des marchandises de toutes sortes, humaines et autres. Avec un intérieur spacieux, une propulsion arrière et un moteur refroidi par air, il était facile à utiliser et à entretenir. Aux États-Unis, il était considéré comme une alternative rentable au break familial.

Les premiers camping-cars VW Westfalia ont été exportés aux États-Unis en 1956. (alliance dpa/photo via Getty Images)

Et c'était amusant à personnaliser. Presque dès qu'il est sorti de la chaîne de montage, les propriétaires ont commencé à adapter le Microbus à leurs propres besoins. Bientôt, il a été utilisé comme camping-car par les amateurs de plein air qui l'ont équipé de lits, d'éviers et plus encore. Volkswagen a pris note de cette tendance et a passé un contrat avec Westfalia, une entreprise allemande connue pour la construction de chariots et de wagons, pour commencer à fabriquer des kits de conversion de camping-car. Les premiers camping-cars VW Westfalia ont été exportés aux États-Unis en 1956.

Au fur et à mesure que le Microbus est devenu plus accepté en Amérique, il a commencé à devenir culte auprès des groupes marginaux. Son apparence carrée, si différente de tout ce que les principaux constructeurs automobiles de Detroit produisaient, est devenue un symbole pour les types de contre-culture, qui voulaient se démarquer du reste de la foule. Certains propriétaires ont peint des signes de paix sur le Microbus, ce qui lui a valu le surnom de "bus hippie".

« Cela est devenu populaire auprès des gens qui rejetaient la culture américaine dominante », dit White. « C'était leur façon de dire : « Nous n'avons pas besoin de vos grosses voitures V8. »

Le VW Microbus était également un favori des membres marginalisés de la société, qui pouvaient utiliser le véhicule polyvalent pour transporter des personnes vers des rassemblements, des bureaux de vote, des manifestations et plus encore pendant les bouleversements politiques et culturels qui ont marqué les années 1960.

"L'amour est le progrès, la haine est chère" était la devise qu'Esau Jenkins a peinte sur son bus VW. Le hayon arrière est exposé au Musée national d'histoire et de culture afro-américaines. (William Pretzer)

Un Microbus en particulier se démarque aujourd'hui comme un emblème des conflits raciaux qui ont sévi dans une grande partie de l'Amérique au cours de la décennie. Il a été conduit autour des Sea Islands près de Charleston, en Caroline du Sud, par Esau et Janie Jenkins, des militants des droits civiques qui voulaient faire une différence dans leur communauté. Ils ont utilisé ce VW Transporter de 1966 pour emmener des enfants afro-américains à l'école et des adultes travailler dans le Sud ségrégué.

« Esau conduirait le Microbus pendant que Janie enseignerait aux passagers la constitution de la Caroline du Sud », explique William Pretzer, conservateur principal au Musée national d'histoire et de culture afro-américaines. “Ils voulaient que les gens connaissent leurs droits pour pouvoir se défendre. Ils ont fait ça pendant des années.”

Deux pièces de ce Microbus maintenant rouillé et délavé sont exposées au musée, qui a ouvert ses portes en 2016 sur le National Mall à Washington, DC : un panneau latéral et un hayon arrière. Encore visibles sur ce dernier sont les mots peints par les Jenkins, “LOVE IS PROGRESS. LA HAINE EST CHER.”

"Ces pièces élargissent le récit de ce qui se passait à ce moment-là", dit Pretzer. “Ils nous aident tous à comprendre le rejet des droits et de la citoyenneté qui existait alors. Ce n'est pas l'histoire des Noirs, c'est l'histoire américaine.

L identité. Buzz, la dernière version du Microbus, fournira 369 chevaux à partir de moteurs électriques sur chaque essieu. (Thomas Frey/alliance photo via Getty Images)

Le VW Microbus a persévéré pendant une période tumultueuse en Amérique. Des millions ont été fabriqués, mais finalement la révolution sociale s'est atténuée, tout comme l'intérêt pour le véhicule. La production a cessé en 2014. Cependant, tout n'est pas perdu ! Ce symbole de la contre-culture est sur le point de faire son retour en 2022 en tant que véhicule électrique.

Actuellement connu sous le nom d'I.D. Buzz, la dernière version du Microbus, fournira 369 chevaux à partir de moteurs électriques sur chaque essieu. Le Type 2 original vendu aux États-Unis en 1950 avait 30 chevaux.

Pourtant, on est loin de ces jours de désordre où une camionnette hippie transportait des jeunes aux cheveux longs vers des concerts de rock. Demandez à William Pretzer. Il se souvient d'un tel scénario de 1971, lorsque lui et ses amis ont essayé de se rendre à Oakland Coliseum pour voir jouer les Rolling Stones.

« La courroie du ventilateur s'est cassée et la camionnette s'est remplie de fumée », se souvient-il. “Ce moteur refroidi par air était grillé.”

Peut-être qu'un Microbus électrique n'est pas une mauvaise idée après tout.

À propos de David Kindy

David Kindy est un journaliste, écrivain indépendant et critique littéraire qui vit à Plymouth, Massachusetts. Il écrit sur l'histoire, la culture et d'autres sujets pour Air et espace, Histoire militaire, La Seconde Guerre mondiale, Viêt Nam, Histoire de l'aviation, Journal de la Providence et d'autres publications et sites Web.


Ce jour dans l'histoire : 28 mai 1937 : Volkswagen est fondée

En ce jour de 1937, le gouvernement allemand - alors sous le contrôle d'Adolf Hitler du Parti national-socialiste (nazi) - forme une nouvelle entreprise automobile publique, alors connue sous le nom de Gesellschaft zur Vorbereitung des Deutschen Volkswagens mbH. Plus tard cette année-là, il a été rebaptisé simplement Volkswagenwerk, ou "The People's Car Company".

Exploité à l'origine par le Front allemand du travail, une organisation nazie, Volkswagen avait son siège à Wolfsburg, en Allemagne. En plus de sa campagne ambitieuse pour construire un réseau d'autoroutes et d'autoroutes à accès limité à travers l'Allemagne, le projet favori d'Hitler était le développement et la production en série d'un véhicule abordable mais toujours rapide qui pourrait se vendre pour moins de 1 000 Reich Marks (environ 140 $ à l'époque ). Pour fournir la conception de cette "voiture du peuple", Hitler a fait appel à l'ingénieur automobile autrichien Ferdinand Porsche. En 1938, lors d'un rassemblement nazi, le Führer déclara : « C'est pour les larges masses que cette voiture a été construite. Son but est de répondre à leurs besoins de transport, et elle est destinée à leur faire plaisir. Cependant, peu de temps après que la KdF (Kraft-durch-Freude)-Wagen (voiture "Force par la joie") a été présentée pour la première fois au Salon de l'automobile de Berlin en 1939, la Seconde Guerre mondiale a commencé et Volkswagen a arrêté la production. Après la fin de la guerre, avec l'usine en ruines, les Alliés allaient faire de Volkswagen le centre de leurs tentatives pour ressusciter l'industrie automobile allemande.

Les ventes de Volkswagen aux États-Unis étaient initialement plus lentes que dans d'autres parties du monde, en raison des liens nazis historiques de la voiture ainsi que de sa petite taille et de sa forme arrondie inhabituelle. In 1959, the advertising agency Doyle Dane Bernbach launched a landmark campaign, dubbing the car the "Beetle" and spinning its diminutive size as a distinct advantage to consumers. Over the next several years, VW became the top-selling auto import in the United States. In 1960, the German government sold 60 percent of Volkswagen's stock to the public, effectively denationalizing it. Twelve years later, the Beetle surpassed the longstanding worldwide production record of 15 million vehicles, set by Ford Motor Company's legendary Model T between 1908 and 1927.

With the Beetle's design relatively unchanged since 1935, sales grew sluggish in the early 1970s. VW bounced back with the introduction of sportier models such as the Rabbit and later, the Golf. In 1998, the company began selling the highly touted "New Beetle" while still continuing production of its predecessor. After nearly 70 years and more than 21 million units produced, the last original Beetle rolled off the line in Puebla, Mexico, on July 30, 2003


[vc_single_image image=�″ img_size=”article-image”] As you may remember, the design of the first ever Volkswagen was accredited largely to Ferdinand Porsche. Porsche maintained a close relationship with VW in the years following. Fast forward to 2005 and Porsche increases its shares in Volkswagen from 5% to 20%.
After increasing its stake in the company to 30.9%, Porsche attempted to acquire Volkswage, but VW is much larger than Porsche and left the company on the edge of bankruptcy. And so began the war between the two brands . An attempted merger in 2009 failed due to legal risk and finally in 2012, VW bought Porsche. This was a particular blow to Porsche’s chairman, Wolfgang Porsche. Pourquoi? Because his older cousin, Ferdinand Piech, is Volkswagen’s chairman. Aie.

And so we would have come to the end of our history. VW would reign as the one of the biggest firms in the world, with cars sold in 153 countries across the globe. But that’s not the case. Instead, we come to the great emissions scandal of 2015.

In September 2015, US officials uncovered software in some Volkswagen and Audi models that were designed to cheat emissions testing. These so called ‘defeat devices’ have been used to artificially alter results of the strict emissions testing in the United States. They designed it so the car would know it was being tested, and would switch the engine to a different mode, essentially lowering the emissions of the car. What this meant was that these VW engines emitted nitrogen oxide pollutants up to 40 times above what is legally allowed in the US.

It was also uncovered that this was the case for many cars across the UK and Europe. VW admitted that the illegal software had been in some 11 million cars, and 8.5 million of those in Europe. The emissions scandal led to VW announcing their first quarterly loss in 15 years.

This sort of brings us to the present day. The emissions scandal is still making headlines – the most recent being that VW may have broken EU consumer laws. This summer they agreed to pay £11.8 billion to its customers and regulators as compensation for the scandal. However, they are still currently being sued by Australia and may face criminal charges in the US. Only time will tell what’s going to happen to VW in the future. 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