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Bataille de Drewry's Bluff, 16 mai 1864


Bataille de Drewry's Bluff, 16 mai 1864

U.S. Grant avait souvent été critiqué pour la nature apparemment peu sophistiquée de ses plans pour la campagne de Virginie de 1864. La campagne menée par l'armée du Potomac, commençant dans le Wilderness (4-7 mai), semblait faire peu ou pas de progrès vers la défaite finale de Robert E. Lee, au prix de pertes de plus en plus élevées.

C'est injuste pour Grant. Ses plans initiaux prévoyaient trois expéditions subsidiaires, destinées à éloigner les troupes de Lee, ou du moins à l'empêcher d'être renforcé. Ces trois expéditions ont échoué.

Le plus prometteur des trois impliquait l'armée de James sous le général Benjamin Butler. Butler avait 30 000 hommes sur la péninsule entre les rivières James et York. Il reçut l'ordre de remonter la James River, d'atterrir entre Richmond et Petersburg et de menacer l'une ou les deux villes pendant que Robert E. Lee était occupé à repousser Grant plus au nord.

Butler a bien commencé, atterrissant à mi-chemin entre les deux villes confédérées le 5 mai, un jour après que Grant ait commencé sa propre campagne. Richmond et Petersburg étaient pratiquement sans défense. La garnison totale des deux villes n'était que de 5 000 hommes, et leur nouveau commandant, le général Beauregard, était toujours en route de Charleston. Butler a eu l'une des meilleures opportunités de toute la guerre, mais il l'a ratée.

Pendant une semaine, Butler est resté presque entièrement inactif près de son lieu d'atterrissage. Enfin, le 12 mai, il commença à déplacer son armée vers Richmond, mais la grande opportunité était passée. Beauregard était arrivé, apportant avec lui suffisamment de renforts pour lui permettre de rencontrer Butler sur un pied d'égalité.

Le 16, Butler n'était qu'à huit milles de Richmond, à Drewry's Bluff. Il avait 16 000 de ses hommes avec lui, ce qui signifiait qu'il serait dépassé en nombre par les 18 000 de Beauregard. Beauregard a pu lancer une attaque surprise contre un point faible de la ligne de Butler. Son intention était de couper Butler de sa base aux Bermudes Hundred. En cela, il a échoué – Butler a pu s'échapper vers sa base – mais sinon Beauregard avait remporté une victoire cruciale. Butler se retira dans sa base, à la jonction des rivières James et Appomattox. Beauregard construit une ligne défensive entre les deux rivières. L'armée de Butler est restée inactive aux Bermudes Hundred jusqu'à ce que Grant franchisse lui-même le James à la mi-juin.


Bluff de la bataille de Drewry

15 mai 1862 Les batteries confédérées ont repoussé l'avancée d'une flotte navale fédérale sur la rivière James, ce qui a contribué à atténuer une partie de la panique qui se répandait dans la capitale confédérée de Richmond.

Le lendemain des membres d'équipage du C.S.S. Virginie détruit leur navire, ils se sont réunis sous leur commandant, le lieutenant Catesby ap Roger Jones, à Drewry's Bluff. Autrefois propriété d'un homme du nom de Drewry, il s'agissait d'une éminence de 100 pieds de haut sur la rive nord d'un virage serré du James, à environ sept milles de Richmond. Il était officiellement connu sous le nom de Fort Darling, et c'était le dernier bastion empêchant les forces navales fédérales d'atteindre Richmond via la rivière James.

Les membres d'équipage ont été affectés pour aider à manœuvrer les huit canons lourds sur la falaise. Le commandant général du fort, le général George W.C. Lee (fils aîné de Robert E. Lee), avait dirigé le placement des armes à feu, ainsi que le placement des obstructions (y compris le C.S.S. Jamestown) dans un point étroit de la rivière. Le C.S.S. Patrick Henri, un vapeur civil avec des canons lourds, était stationné devant Drewry's Bluff.

La fortification de Fort Darling était un effort conjoint de l'armée confédérée, de la marine et des marines, dirigée à la fois par le commandant Ebenezer Ferrand de la marine et le général William Mahone de l'armée. Après avoir travaillé sans relâche sous la pluie pendant deux jours, les confédérés ont commandé toutes les approches fluviales potentielles.

La flottille fédérale de la James River, dirigée par le commandant John Rodgers, a commencé à remonter la James vers la capitale confédérée le 14. La flottille était composée des cuirassés U.S.S. Surveiller et Galène (une nouvelle corvette), et les navires en bois U.S.S. Aroostook, Naugatuck, et Port-Royal. Les équipages ont reçu l'ordre de l'officier général Louis M. Goldsborough de « se rendre à Richmond, le tout avec le moins de retard possible, et de bombarder la ville jusqu'à la capitulation ». La marine espérait capturer Richmond comme elle avait capturé la Nouvelle-Orléans le mois précédent.

La panique a balayé Richmond lorsque les résidents ont réalisé qu'ils étaient maintenant menacés par les forces de l'armée fédérale sur la péninsule et les forces navales sur le James. Des sonnettes d'alarme ont sonné dans la capitale alors que les navires continuaient de remonter la rivière le 15 mai, des tireurs d'élite confédérés leur tirant dessus depuis des fosses de fusil à terre. Lors d'une réunion publique devant l'hôtel de ville, le gouverneur de Virginie, John Letcher, a déclaré :

« Quelqu'un m'a dit l'autre jour que le devoir de rendre la ville incomberait soit au président, soit au maire, soit à moi-même. Je lui ai dit que si la demande m'est faite, avec l'alternative de me rendre ou d'être bombardé, je répondrai, bombarder et être damné !

Le maire de Richmond, Joseph C. Mayo, a déclaré à ses électeurs :

«Je dis maintenant, et je m'y conformerai, lorsque les citoyens de Richmond me demanderont de livrer la capitale de la Virginie et de la Confédération à l'ennemi, ils doivent trouver un autre homme pour remplir ma place. Je vais démissionner de la mairie. Et quand cet autre homme élu à ma place livrera la ville, j'espère qu'il me restera assez de courage physique et de force pour porter un mousquet et entrer dans les rangs.

Un comité a rencontré le président Jefferson Davis pour obtenir son assurance que le gouvernement confédéré aiderait les autorités locales à défendre la ville jusqu'au bout. La réunion a été interrompue par un message indiquant que des navires de guerre fédéraux remontaient la James River. Davis a déclaré aux membres du comité: « Cela conclut manifestement l'affaire. »

Les navires sont arrivés en vue vers 7 h 35, avec le Galène et Surveiller sortant du brouillard en tête. Alors que les artilleurs confédérés ouvraient le feu, le Galène a jeté l'ancre à environ 600 mètres de Fort Darling et a commencé à riposter. Le bruit des armes à feu a fait trembler les fenêtres de Richmond.

Les trois navires en bois restant hors de portée, le Surveiller passé à la vapeur Galène tirer, mais n'a pas pu élever les canons de sa tourelle rotative assez haut pour frapper les confédérés sur la falaise. Les Surveiller redescendit le fleuve, près des bateaux en bois, pour retrouver sa portée. Mais à cette distance, ses canons Dahlgren à âme lisse étaient moins efficaces. Les Surveiller a également puisé trop d'eau pour s'engager pleinement. Cela a permis aux confédérés de se concentrer principalement sur la Galène.

Le commandant Rodgers a rapporté que « des balles sont passées et de nombreux hommes ont été tués avec des fragments de son propre fer ». Les Galène a subi de gros trous dans son pont à cause du feu plongeant de la grenaille et de l'obus. Les Patrick Henri connecté avec un tir solide de 8 pouces à travers le Galène port de proue, et le navire manquait également de munitions. À 11h05, Rodgers lui a ordonné de se retirer, après qu'un coup de feu a déclenché un incendie.

Pendant ce temps, le Port-Royal a pris un coup sur la roue avant et un autre sous la ligne de flottaison, la forçant à retomber. Les Naugatuck a subi une lourde punition et a été rendu inutile lorsque son pistolet Parrott de 100 livres a explosé lors du tir. Les Aroostook resté hors de portée.

Le reste de la flottille a suivi le Galène quand elle s'est retirée en aval, et les confédérés ont crié trois acclamations pour leur victoire. Les habitants de Richmond ont également célébré, mais seulement brièvement parce que l'armée du major-général George B. McClellan les a toujours menacés depuis la péninsule.

Les fédéraux ont perdu 13 tués et 11 blessés à bord du Galène, ainsi que trois autres blessés sur les navires en bois. Certains fédéraux avaient été tués ou blessés par des tireurs d'élite sur les berges. Payeur William Keeler de la Surveiller, qui a été touché à trois reprises mais n'a fait aucune victime, est monté à bord du Galène et écrivit plus tard à sa femme :

"Voici un corps avec la tête, un bras et une partie de la poitrine arrachés par une coquille qui éclate, un autre avec le haut de la tête enlevé la cervelle fumant encore sur le pont, en partie en travers de lui gisait un avec les deux jambes enlevées au niveau des hanches & à une petite distance un autre complètement éventrée.

Les Galène a subi 50 coups, dont 18 ont percé le placage de quatre pouces et ont atteint la coque en bois. Les Surveiller le capitaine a rapporté que « l'action a été très vaillamment combattue contre vents et marées, et avec l'effet habituel contre les travaux de terrassement. Il était impossible de réduire de tels travaux, sauf à l'aide d'une force terrestre.

Le caporal John B. Mackie du Galène Marine Guard est devenu plus tard le premier marine américain à recevoir la médaille d'honneur du Congrès, pour sa bravoure sous le feu de cette bataille. L'ordonnance générale du ministère de la Marine n° 17, datée du 10 juillet 1863, autorisait les marines américains à être éligibles pour le prix.

Les confédérés ont perdu sept tués et huit blessés. Après la victoire, le président Davis a écrit à sa femme Varina :

« La panique ici s'est calmée et avec une confiance croissante, il y a eu un désir de voir la ville détruite plutôt que livrée. Le grand objectif temporel est de garantir notre indépendance et ceux qui se livrent à des luttes pour l'agrandissement personnel ou du parti méritent un oubli méprisant.

La répulsion fédérale fut soudaine et surprenante pour beaucoup qui s'attendaient à ce que les navires contournent facilement les obstacles et les batteries. Mais les fédéraux profitèrent un peu de l'incursion : ils avaient contraint les confédérés à obstruer le fleuve, ce qui les empêchait de descendre comme il empêchait les fédéraux de remonter. Cela révéla également un endroit idéal pour un débarquement de l'armée fédérale, à seulement 10 miles de Richmond, si McClellan décidait de déplacer sa base de ravitaillement du York au James. Peu de gens savaient à l'époque à quel point Harrison's Landing deviendrait important.


Contenu

Campagne de la Péninsule, carte des événements jusqu'à la bataille des Sept Pins

Au printemps 1862, le major général de l'Union George B. McClellan lança une opération amphibie contre Richmond en débarquant des troupes à Fort Monroe, puis en marchant vers le nord-ouest jusqu'à la péninsule de Virginie. Après la chute de Yorktown et le retrait de l'armée du général Joseph E. Johnston jusqu'à la péninsule, seul le cuirassé de la marine confédérée CSS Virginie empêché l'occupation par l'Union du cours inférieur de la rivière James et de Norfolk. Lorsque la garnison confédérée de Norfolk a été évacuée par le major-général Benjamin Huger le 10 mai, l'officier général Josiah Tattnall savait qu'il ne pouvait pas naviguer Virginie à travers les étendues peu profondes de la James River en direction de Richmond, il est donc sabordé le 11 mai au large de l'île Craney pour empêcher sa capture. Cela a ouvert la rivière James à Hampton Roads aux canonnières fédérales.

Le seul obstacle qui protégeait Richmond d'une approche fluviale était Fort Darling sur Drewry's Bluff, surplombant un virage serré sur la rivière à 11 km en aval de la ville. Les défenseurs confédérés, y compris les marines, les marins et les soldats, étaient supervisés par le commandant de la marine Ebenezer Farrand et par le capitaine de l'armée Augustus H. Drewry (le propriétaire de la propriété qui portait son nom) de la Southside Heavy Artillery. ΐ] Les huit canons du fort, y compris des pièces d'artillerie de campagne et cinq canons de marine, certains récupérés de la Virginie, commandait la rivière sur des kilomètres dans les deux sens. Armes de CSS Patrick Henri, y compris un alésage lisse de 8 & 160 pouces (200 & 160 mm), étaient juste en amont et des tireurs d'élite se sont rassemblés sur les rives de la rivière. Une obstruction sous-marine de bateaux à vapeur coulés, de pilotis, de débris et d'autres navires reliés par des chaînes a été placée juste en dessous de la falaise, ce qui rendait difficile la manœuvre des navires dans l'étroite rivière. Α]


James River pendant la guerre civile

La James River commence là où les rivières Cowpasture et Jackson se rejoignent dans la partie ouest de la Virginie. Il coule sur environ 340 milles, en passant par les chutes de Richmond et jusqu'à Hampton Roads. Le James se classe près du fleuve Mississippi par son importance pendant la guerre de Sécession (1861-1865) et par son importance pour la Confédération. En utilisant le système de la rivière James et du canal Kanawha, les bateaux transportaient des matériaux tels que la fonte brute et le charbon de la vallée de Shenandoah en Virginie et des régions du Piémont vers la capitale. Après la perte de Norfolk, Richmond est devenu le principal port, base navale et installation de construction navale de l'État. Au sud et à l'est de Richmond, le James a connu d'importants combats, notamment des actions entre les marines confédérées et de l'Union. En outre, la rivière a facilité le mouvement à grande échelle des troupes de l'Union et des fournitures militaires.

À Richmond, les canaux le long de la James approvisionnaient les forges de Tredegar et le Virginia State Armory, permettant la fabrication de munitions cruciales pour les forces confédérées. Le revêtement fabriqué par Tredegar recouvrait également le CSS à toute épreuve Virginie , qui a contribué à changer à jamais la guerre navale. Par la suite, Tredegar a fourni du fer aux chantiers navals confédérés de Rocketts Landing et de l'autre côté de la rivière à Manchester, aidant à la construction de plusieurs cuirassés majeurs. Richmond était également la base de ces navires servant dans l'escadron James River de Virginie. En amont, au milieu des chutes, se trouvait la prison de Belle Isle, qui retenait des milliers de soldats de l'Union capturés dans une ville de tentes surpeuplée. Sur la rive nord, la prison de Libby abritait des officiers de l'Union capturés.

Au sud, des emplacements fortement fortifiés le long du James protégeaient la capitale confédérée. Les plus connus sont Drewrys Bluff et Fort Darling, où la rivière tourne brusquement vers l'est. Ici, le 15 mai 1862, pendant la campagne de la péninsule, les marins, les soldats et les marines confédérés, aidés par les obstacles fluviaux, repoussèrent l'attaque des navires de guerre de l'Union, y compris l'USS Surveiller. Un assaut terrestre a été repoussé le 16 mai 1864. Le Service de batterie de sous-marins confédérés a fait un usage intensif de torpilles (mines) contre les navires américains dans cette zone, y compris le naufrage de l'USS Commodore Jones le 6 mai 1864. Un observateur a noté : « Il semblait que le fond de la rivière avait été déchiré et soufflé à travers le navire lui-même. Également près de Drewry, des aspirants de l'Académie navale confédérée étaient formés à bord du CSS Patrick Henri à partir de l'automne 1863.

La rivière au-dessous de Drewry's Bluff a vu des échanges entre les emplacements d'artillerie de l'escadron James River et de l'Union, ainsi que les 23 et 24 janvier 1865, à la bataille de Trente. Cherchant à interdire le flux de fournitures de l'Union à Pétersbourg , des navires dont les cuirassés CSS Fredericksburg, Richmond, et Virginie II descendit la rivière pour être vaincu par les batteries et les navires de guerre de l'Union.

Situé au-dessous de Trent’s Reach, City Point (maintenant Hopewell) était d'une importance vitale du point de vue du commandement et de la logistique de l'Union pendant la campagne de Petersburg (1864-1865), étant le site du général en chef de l'Union Ulysses S. Grant ‘s siège et un point de débarquement pour des quantités massives de fournitures de l'Union. Plus loin en aval et sur la rive nord, Harrison's Landing avait figuré pendant la campagne de la péninsule, fournissant un point de campement et d'évacuation des malades et des blessés pour les forces de l'Union de George B. McClellan après la bataille de Malvern Hill (1862) et la fin des Batailles des Sept Jours (1862).

La James River coule d'ouest en est, comme toutes les grandes rivières du centre de la Virginie, et a donc fait obstacle au mouvement vers le sud des forces terrestres de l'Union pendant la guerre. Mais il a également été utilisé par la marine et l'infanterie de l'Union comme une voie d'attaque, qui doit à plusieurs reprises être défendue par les forces confédérées. Ces forces n'ont cependant pas pu arrêter l'utilisation par l'Union des installations à City Point qui ont permis de fournir la vaste gamme de magasins et le nombre de troupes qui ont finalement soutenu la victoire de l'Union en Virginie.


Marines Fighting Marines: La bataille de Drewry's Bluff

Le président Abraham Lincoln était de mauvaise humeur le 8 juillet 1862 lorsqu'il visita Harrison's Landing sur la James River en Virginie, où l'USS Galène gisait ancré.

Moins de deux mois avant, le 15 mai, le Galène avait été le navire de tête d'un escadron naval de l'Union chargé d'embuer le James, de désactiver les batteries confédérées le long du rivage et de bombarder Richmond jusqu'à ce qu'il se soumette. Mais la flotte n'a jamais dépassé Fort Darling, situé sur Drewry's Bluff, à environ huit milles au-dessous de la capitale rebelle. Les artilleurs confédérés et les tireurs d'élite ont déclenché un barrage de tirs, d'obus et de plomb, obligeant le Galène et ses navires de soutien à se retirer.

Les Galène en avait pris le pire. Après que Lincoln et son entourage sont montés à bord du navire et ont inspecté les dommages, le président s'est tourné vers l'équipage rassemblé et a fait remarquer : « Je ne peux pas comprendre comment l'un d'entre vous s'est échappé vivant. Il a ensuite prononcé un bref discours, remerciant les officiers et les hommes « pour leur magnifique service ». 1

" Les jeunes héros "

Trois membres d'équipage ont été distingués pour une reconnaissance spéciale. Le capitaine de la Galène, le commandant John Rodgers Jr. les a appelés à se manifester : le caporal des marines John F. Mackie, le quartier-maître Jeremiah Regan et le pompier de première classe Charles Kenyon. « M. le Président », a annoncé Rodgers, « ce sont les jeunes héros de [la] bataille de Fort Darling. »

Lincoln s'est approché de chacun d'eux, leur a serré la main et les a remerciés « pour leur conduite galante ». Il se tourna ensuite vers le secrétaire à la Marine Gideon Welles et ordonna que les hommes reçoivent une promotion et la médaille d'honneur. 2

Ceux qui étaient sur le pont ne se rendaient pas compte que c'était un moment singulier. C'était la première et la seule fois qu'un président des États-Unis (plutôt qu'un officier) recommandait des combattants pour cette plus haute distinction militaire. Pour John Mackie, c'était une double distinction, non seulement il a reçu la médaille à la demande du commandant en chef, mais il a également été le premier marine américain à être ainsi honoré.

Pourtant, il y avait plus qu'une torsion d'ironie tragique à l'événement. La bataille de Drewry's Bluff, comme elle est devenue connue, où Mackie a fait preuve de bravoure bien au-delà de l'appel du devoir, a été le seul engagement dans l'histoire du Corps où les Marines américains et les anciens Marines se sont rencontrés en combat direct.

Bien sûr, ce n'était qu'une question de temps avant qu'un tel affrontement ne se déroule. Une fois que les États du Sud profond et supérieur ont quitté l'Union lors de la crise de sécession de 1860-61, comme les autres services militaires, le Corps des Marines des États-Unis a subi son lot de défections. En nombre, cependant, les démissions étaient peu nombreuses par rapport à l'armée et à la marine, ne serait-ce que pour une autre raison que le corps lui-même était la plus petite branche de l'armée américaine. Son effectif d'avant-guerre était d'environ 1 800 hommes, soit un peu plus de 10 pour cent de la taille de l'armée et 20 pour cent de la marine. 3

Corps des Marines confédérés

Malgré ses effectifs réduits, le Corps a été durement touché. Alors que peu d'hommes enrôlés ont démissionné, ce n'était pas le cas en termes de défections d'officiers, en particulier au niveau subalterne. Pour une raison quelconque, les États du Sud supérieur étaient une source principale d'officiers de marine, et une fois que les États ont rompu leurs liens avec l'Union, la plupart de leurs fils indigènes ont emboîté le pas. Près d'un tiers (20 sur 63) de ses officiers sont partis. Parmi ceux-ci, 19 ont été les principaux architectes et dirigeants du Corps des Marines des États confédérés nouvellement créé.

Le Corps a perdu certains de ses officiers les plus prometteurs et les plus brillants, dont beaucoup de Virginie. Le premier lieutenant Israel Greene était peut-être le plus connu à l'époque car il avait dirigé les Marines qui ont soumis John Brown et ses partisans en 1859 à Harpers Ferry. Un autre fils de l'Old Dominion, le capitaine George H. Terrett, s'était distingué à la bataille de Chapultepec pendant la guerre du Mexique. Et encore un autre Virginian et héros de Chapultepec était le premier lieutenant John D. Simms, qui, avec le premier lieutenant Julius E. Meiere du Maryland, participerait à la bataille de Drewry's Bluff. 4

Malgré les défections, le rôle joué par les Marines dans la guerre civile serait le même qu'il l'avait été depuis la création du Corps en 1798. Contrairement aux Leathernecks des 20e et 21e siècles, qui serviraient (et continueraient de servir) dans des missions expéditionnaires prolongées ou en tant que forces de frappe amphibies, les Marines du XIXe siècle fonctionnaient principalement comme une branche de la Marine. Que ce soit à terre ou à flot, les Marines effectuaient diverses tâches, telles que la garde des chantiers navals, l'application de la discipline à bord, le service sur le pont en tant que tireurs d'élite, la repousse des pensionnaires, l'armement des canons sur les navires et parfois la participation à des équipes de débarquement pour de brèves opérations à terre. En fait, si les commandants de l'Union avaient reconnu l'importance tactique de ce dernier rôle, le résultat à Drewry's Bluff aurait pu être différent.

Il y avait en effet un certain nombre de « pouvoir-être » concernant les opérations de l'Union au printemps de 1862. Si, par exemple, le major-général George B. McClellan, à la tête d'une armée de 100 000 hommes sur la péninsule de Virginie entre le York et James Rivers, n'avait pas passé la majeure partie d'avril dans un siège inutile à Yorktown, mais avait plutôt choisi de mener une marche rapide de 70 milles jusqu'à la péninsule, il aurait pu prendre Richmond. Le retard a permis au général confédéré Joseph E. Johnston de mettre ses forces en position pour s'opposer à une avance de l'Union. 6

Après avoir finalement pris Yorktown le 4 mai, McClellan, surnommé le "Virginia Creeper" pour son allure géophysique, avança lentement vers Richmond. Alors que les troupes confédérées se retiraient pour protéger leur capitale, le Norfolk Navy Yard tenu par les rebelles a dû être abandonné. Les sudistes en retraite ont fait exploser ou mis le feu à tout ce qui avait une valeur militaire, y compris le célèbre (ou aux yeux de l'Union, le tristement célèbre) CSS Virginie, qui avait engagé l'USS Surveiller dans la bataille historique des cuirassés à Hampton Roads, en Virginie, deux mois auparavant. Sans base de ravitaillement pour le navire et incapables d'alléger son tirant d'eau pour remonter la rivière James pour aider à défendre Richmond, les confédérés n'avaient d'autre choix que de détruire le navire plutôt que de le laisser tomber entre les mains de l'ennemi. Le matin du 11 mai, après que l'équipage eut retiré le Virginie, ils l'ont incendiée, un incendie qui a finalement atteint le chargeur et a réduit en miettes l'armure. 7

En haut de la rivière

L'Union Navy est alors passée à l'action. Avec le Virginie, la James River est restée pratiquement sans défense. Compte tenu des problèmes que McClellan rencontrait (ou se créait) sur terre, pourquoi ne pas attaquer Richmond par l'eau ? C'était précisément ce que le secrétaire à la Marine Welles avait en tête lorsqu'il télégraphia à l'officier général Louis R. Goldsborough d'envoyer un escadron de l'Union sur le James directement jusqu'à la capitale rebelle. 8

L'escadre était composée de cinq navires, dirigés par le Galène. Nommé en l'honneur de la ville natale du général de division Ulysses S. Grant dans l'Illinois, le Galène était armé de six canons, ses flancs protégés par un placage de fer à emboîtement horizontal d'environ trois pouces d'épaisseur. Son capitaine, le commandant Rodgers, un officier vétéran et membre de l'une des familles les plus célèbres de l'histoire navale américaine, était responsable de la force opérationnelle, qui comprenait deux autres cuirassés, le Surveiller et Naugatuck, et deux canonnières en bois, le Port-Royal et Aroostook. 9

Avec Rodgers aux commandes, le Surveiller dans le cadre de la flottille, et le Virginie n'étant plus une menace, la victoire, semblait-il, était à la portée de l'Union. Ainsi pensait le premier lieutenant des Marines américain William H. Carteter. Écrivant à sa mère de Hampton Roads le 11 mai, Cartter a prédit: "Richmond sera à nous" dans les prochains jours. "Le match est presque terminé avec eux. J'espère que nous commencerons bientôt pour la maison. . . ." dix

Un peu plus prudent dans son optimisme, l'officier général Goldsborough était néanmoins d'avis que Rodgers et son escadron s'en tireraient facilement. Malgré les rapports selon lesquels les rebelles plaçaient des obstacles dans la rivière, puisqu'ils avaient été abattus « très rapidement », Goldsborough était convaincu qu'« il n'y aurait pas de grande difficulté... à dégager un passage ». 11

Capitale rebelle en danger

Richmond était dans un état de panique. Bien que le président confédéré Jefferson Davis, accompagné du conseiller militaire, le général Robert E. Lee, ait déclaré à son cabinet que Richmond serait détenu à tout prix, des plans d'évacuation étaient en cours. L'approvisionnement en or du trésor confédéré était emballé et prêt à être expédié à bord d'un train en attente, tandis que le gouvernement avait déjà envoyé ses dossiers à Columbia, en Caroline du Sud. 12

Mais tout n'était pas encore perdu. Les rebelles préparaient un dernier rempart sur un site de la James River—Drewry's Bluff. De l'artillerie supplémentaire, des renforts et des obstructions de la rivière y étaient mis en place pour défier la flottille de l'Union et l'empêcher de remonter le James et de bombarder Richmond.

En fin de compte, les confédérés n'auraient pas pu choisir une meilleure position défensive. La falaise, du nom de son riche propriétaire, le capitaine Augustus H. Drewry, était à environ 100 pieds au-dessus de l'eau dans un virage serré de la rivière. De ce point de vue, les artilleurs confédérés avaient une ligne de feu dégagée sur plus d'un mile dans les deux directions. Une compagnie d'artillerie locale sous le commandement du capitaine Drewry avait à l'origine occupé le bluff (officiellement connu sous le nom de Fort Darling). Mais une fois que ceux de Richmond ont compris son potentiel, les préparatifs ont commencé pour créer un "Gibraltar du Sud". 13

Le général Lee a dépêché plusieurs unités d'infanterie, une compagnie de sapeurs et de mineurs et un bataillon d'artillerie, dirigé par l'ancien colonel de la marine américaine Robert Tansill, qui a supervisé la mise en place de trois canons lourds supplémentaires. Dans le même temps, l'équipage du Virginie (ravi qu'ils aient une autre occasion de se battre avec leur ennemi juré, le Surveiller) était arrivé dans la région. Les hommes manient le canon sur le côté opposé de la James (la rive nord) connue sous le nom de Chaffin's Bluff, à un mile et demi de Drewry's Bluff. Dans cette zone densément boisée, la VirginieLe détachement de la Marine (plus de 50 hommes) servirait de tireurs d'élite, éliminant tous les marins de l'Union exposés au-dessus ou au-dessous des ponts. 14

Une autre unité de marine confédérée, un bataillon de deux compagnies de 80 hommes sous le commandement du capitaine John D. Simms, occupait la rive sud du côté de Drewry's Bluff. Simms, un vétéran de 20 ans du Corps des Marines des États-Unis, avait remis sa démission avec beaucoup de réticence. L'un de ses commandants de compagnie, le premier lieutenant Julius E. Meiere, était également un ancien officier de la marine américaine, auquel le président Lincoln et le sénateur Stephen A. Douglas de l'Illinois avaient assisté. Malgré une carrière prometteuse, Meiere, qui avait épousé une belle du Sud, quitta le Corps et proposa ses services à la Confédération. 15

Avec entre 8 et 14 canons en place (le nombre est contesté) et plus de 200 Marines confédérés dans des fosses de tir des deux côtés de la rivière, les rebelles espéraient que le groupe de travail de l'Union pourrait être arrêté. Et si tout le reste échouait, les obstructions placées dans la rivière - pilotis, caissons de pierre, et bateaux de canal et bateaux à vapeur coulés (y compris la canonnière sabordée Jamestown) - placé juste en dessous du bluff, le rendait pratiquement infranchissable sans un effort de dégagement massif. 16

Intrépide, la flottille de l'Union a embauché le James. Son commandant, John Rodgers, prévoyait de déchaîner la puissance de feu de son vaisseau amiral, le Galena, contre les défenseurs confédérés, tandis que le reste de l'expédition filait et se dirigeait vers les quais de Richmond. Après tout, trois semaines seulement auparavant, le contre-amiral de l'Union Navy, David G. Farragut, avait mis en œuvre une stratégie similaire sur le bas Mississippi contre les batteries rebelles défendant la Nouvelle-Orléans, et cela s'était avéré fructueux. Rodgers, cependant, était destiné à être déçu, mais pas faute d'avoir essayé.

Manœuvrer la flottille

Vers 6 h 30 le jeudi 15 mai, le Galène, suivi du Surveiller, Aroostook, Port-Royal, et Naugatuck, est venu en vue des ouvrages de défense confédérés à Drewry's Bluff. Comme prévu, Rodgers a couru le Galena à moins de 600 mètres de la position ennemie et, malgré l'étroitesse du chenal (il n'était pas plus de deux fois plus large que le navire lui-même), il a pu positionner le navire perpendiculairement au flux de la rivière et amener ses canons sur les emplacements d'artillerie rebelle.

Bien qu'impressionnés par les compétences nautiques de Rodgers (un spectateur confédéré a écrit plus tard que « c'était l'une des pièces de matelotage les plus magistrales de toute la guerre »), les Sudistes n'ont pas perdu de temps à tirer les premiers coups. Les Galène a répondu en nature, et le sort de Richmond, à moins de huit milles de distance, avec ses fenêtres cliquetant du grondement du canon, se tenait dans la balance. 17

Pendant les heures qui ont suivi, les Marines confédérés et d'autres fusiliers rebelles sur les deux rives de la rivière ont tiré sur les membres d'équipage de l'Union chaque fois qu'ils se sont montrés sur le pont (ou même en dessous lorsqu'ils sont exposés à travers des sabords), tandis que les artilleurs sur la falaise ont déclenché un barrage de tirs et d'obus, la plupart visant le Galène. D'autres navires du groupe de travail de l'Union qui ont tenté de lui venir en aide ont été rapidement éliminés de l'action. Les Naugatuckle canon principal de s a mal fonctionné, obligeant le navire à se retirer. Des obus confédérés ont touché à la fois les canonnières en bois, le Port-Royal et Aroostook, les forçant également à se replier vers l'aval. A un moment de la bataille, le Surveiller passé au-dessus de la Galène, espérant la protéger et en même temps bombarder les positions rebelles. Mais ses canons ne pouvaient pas être suffisamment élevés pour atteindre le sommet de la falaise. Comme les autres, le Surveiller n'avait pas d'autre choix que de reculer.

Les Galène, cependant, a refusé de reculer et a combattu, martelant les emplacements des canons ennemis avec des obus explosifs et en faisant taire au moins deux d'entre eux. Néanmoins, ce n'était qu'une question de temps avant que le talon d'Achille du navire ne devienne apparent. Contrairement au Surveillerl'épaisse gaine de fer, qui a pu repousser le tir confédéré, le blindage apposé sur le Galène se révéla trop maigre pour la protéger de la grêle impitoyable du feu. 18

Un « abattoir parfait »

Dans son rapport d'après-bataille, le commandant Rodgers a noté avec un euphémisme considérable que le Galène n'était "pas à l'épreuve des balles : des balles sont passées à travers et de nombreux hommes ont été tués avec des fragments de son propre fer". Le chirurgien assistant du navire a décrit la scène comme "[un] abattoir parfait". Les rebelles « ont versé dans nos flancs une pluie de balles solides et d'obus rayés, dont beaucoup ont traversé notre courrier [armure] comme s'il s'agissait de papier, éparpillant nos braves compagnons comme de la paille. »19

Avec près d'un quart de son équipage blessé ou tué, le Galène obstinément tenu sa position, en partie grâce à son détachement Marine de 14 hommes. Tout au long de la bataille, les Marines du navire tiraient leurs mousquets depuis le pont et à travers les sabords des armes à feu sur leurs homologues confédérés à terre. Les tirs de riposte des Marines rebelles ont dû être intenses. Lorsqu'un couvercle de port sur le Galène coincé et un marin Yankee a exposé son bras pour le secouer, une rafale de coups de fusil des buissons a retenti et le bras est tombé dans l'eau. 20

Puis vint "le moment décisif de l'action", comme un Marine sur le Galène plus tard mis. Trois obus, l'un après l'autre, se sont écrasés sur le navire, dont deux ont "complètement traversé son armure mince". 21 Le pont des canons ci-dessous était un spectacle horrible, selon William Keeler, le Surveillerle trésorier-payeur adjoint de , qui est monté à bord du Galène immédiatement après la bataille.

Voici un corps avec la tête, un bras et une partie de la poitrine arrachés par une coquille éclatante-un autre avec le haut de sa tête enlevé le cerveau fumant encore sur le pont, en partie en travers de lui gisait un avec les deux jambes enlevées à les hanches & à une petite distance était un autre complètement éventrée. . . . [Le pont était] recouvert de grandes flaques de sang à moitié coagulé et jonché de portions de crânes, de fragments de coquillages, de bras, de jambes, de mains, de morceaux de chair et de fer, d'éclats de bois et d'armes brisées étaient mélangés en une masse confuse et horrible . 22

With several gun crews decimated and their guns rendered inoperable, Marine Corporal John F. Mackie, a 26-year-old silversmith from New York City, "seized the opportunity" and shouted to his comrades, "Come on, boys, here's a chance for the Marines!" Mackie and his men removed the wounded, threw sand on the gun deck, "which was slippery with human blood," and got the heavy guns at work once again. "Our first shots," Mackie recalled with pride, "blew up one of the [Rebel] casemates and dismounted one of the guns that had been destroying the ship." 23

Mackie and his fellow Marines manned the guns until word was passed that the ammunition was nearly expended. Around 1130, after almost four hours of continuous combat, Commander Rodgers ordered a halt to the action and a withdrawal.

Richmond breathed a sigh of relief. True, the Rebel capital was not out of the woods yet. McClellan's army was still advancing along the York River on the other side of the peninsula, but the general's ponderous movements and dilatory tactics would prove fruitless in the end.

Aftermath on the Galena

As for the repulsed Union flotilla, the Galena had withstood the worst of it, sustaining 43 hits, of which 13 shots penetrated her armor, with one passing entirely through the ship. In view of the scope and scale of the damage, it is incredible that the human cost was not heavier: 13 killed (including one Marine) and 11 wounded. Yet despite the structural damage and human carnage, the Galena somehow managed to inflict casualties on the victorious Confederates: seven dead, eight wounded. 24

In the aftermath of the battle, leaders on both sides realized how easily the outcome could have been different. As several Confederate officers later observed, if Union troops, acting in concert with the ironclads, had attacked the stronghold, they could have taken Drewry's Bluff and cleared a path to Richmond. Commander Rodgers agreed. It was "impossible," he concluded, "to reduce such works except by the aid of a land force." 25

Actually, the Union had created a special amphibious Marine battalion in the autumn of 1861, but it never made a combat landing. Its officers feared that if the Corps engaged in such tactical actions, it would eventually merge with the Army and lose its identity.

Whatever the case, those Marines who fought at Drewry's Bluff distinguished themselves all the same. In his official report, Rodgers maintained with his usual understatement that, "the Marines were efficient with their muskets, and . . . when ordered to field vacancies at the guns, did it well." 26

Captain Simms, who had commanded the Confederate Marines defending the bluff, also praised his men. As he reported a day after the battle:

I stationed my command on the bluffs some two hundred yards from them [the Union flotilla] to act as sharpshooters. We immediately opened a sharp fire upon them, killing three of the crew of the Galena certainly, and no doubt many more. The fire of the enemy was materially silenced at intervals by the fire of our troops. It gives me much pleasure to call your attention to the coolness of the officers and men under the severe fire of the enemy. 27

That Marines on both sides acquitted themselves with honor is beyond question. Yet it was a peculiarly tragic sense of honor when American Marines fought each other rather than an external foe. Fortunately, the Battle of Drewry's Bluff was unique. While U.S. Marines and former U.S. Marines would participate in other battles—Mobile Bay, Savannah, Fort Fisher, to name a few—none would place them in direct confrontation as had occurred on that bloody Thursday morning in mid-May 1862.


1. Walter F. Beyer and Oscar F. Keydel, Deeds of Valor: How America's Heroes Won the Medal of Honor (Detroit: The Perrien-Keydel Company, 1902), vol. II, pp. 29-30.

2. Idem. See also Frank H. Rentfrow, "On to Richmond," The Leatherneck, January 1939, pp. 10-11 David M. Sullivan, The United States Marine Corps in the Civil War—The Second Year (Shippensburg, PA: White Mane Publishing Company, Inc., 1997), p. 35.

3. Sullivan, The United States Marine Corps in the Civil War, p. xi Allan R. Millet, Semper Fidelis: The History of the United States Marine Corps (New York: Macmillan Publishing Co., Inc., 1980) p. 88.

4. Ralph W. Donnelly, The Confederate States Marine Corps: The Rebel Leathernecks (Shippensburg, PA: White Mane Publishing Company, Inc., 1989), pp. 170-71, 173 J. Robert Moskin, The U.S. Marine Corps Story (New York: McGraw - Hill Book Company, 1987), p. 78 Joseph H. Alexander, The Battle History of the U.S. Marines: A Fellowship of Valor (New York: HarperCollins Publishers, 1997), p. 16.

5. Millet, Semper Fidelis, pp. 91-91 Donnelly, Confederate States Marine Corps, p. 270 Jeffrey T. Ryan, "Some Notes on the Civil War Era Marine Corps," Civil War Regiments: A Journal of the American Civil War, II (1992), p. 189.

6. James M. McPherson, Battle Cry of Freedom: The Civil War Era (New York: Oxford University Press, 1988), pp. 424-27 Spencer C. Tucker, Blue & Gray Navies: The Civil War Afloat (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 2006), pp. 175-77.

7. Edwin C. Bearss, River of Lost Opportunities: The Civil War on the James River, 1861-1862 (Lynchburg, VA: H. E. Howard, Inc., 1995), p. 42 William C. Davis, Duel Between the First Ironclads (Garden City, N.Y.: Doubleday & Company, Inc., 1975), pp. 152-54 William M. Robinson, Jr., "Drewry's Bluff: Naval Defense of Richmond, 1862," Histoire de la guerre civile, VII (June 1961), pp. 170-71.

8. Bearss, River of Lost Opportunities, pp. 42-43 Robinson, "Drewry's Blufff," pp. 172-73 John M. Coski, Capital Navy: The Men, Ships, and Operations of the James River Squadron (Campbell, CA: Savas Woodbury Publishers, 1996), pp. 37-38.

9. Harper's Weekly, 5 April 1862 Kurt Hackemer, "The Other Union Ironclad: The USS Galena and the Critical Summer of 1862," Histoire de la guerre civile XL (September 1994), pp. 227-30 David S. Heidler and Jeanne T. Heidler, Encyclopedia of the American Civil War: A Political, Social, and Military History (Santa Barbara, CA: 2000), IV, p. 1669 Tucker, Blue & Gray Navies, pp. 36-37, 178-79.

10. Sullivan, United States Marine Corps in the Civil War—Second Year, p. 30.

11. U.S. Naval War Records Office, Official Records of the Union and Confederate Navies in the War of the Rebellion (Washington, D.C.: Government Printing Office, 1894-1927), Series I, Vol. 7, p. 355 (hereafter cited as ORN).

12. Virgil Carrington Jones, The Civil War at Sea: March 1862-July 1863 (New York: Holt, Rinehart, Winston, 1961), II, pp. 34-35 Bearss, River of Lost Opportunities, p. 56.

13. Robinson, "Drewry's Bluff," pp. 167-68 Coski, Capital Navy, pp. 39-40 Hackemer, "The Other Union Ironclad," pp. 232-33.

14. Bearss, River of Lost Opportunities, pp. 48-51 Sullivan, United States Marine Corps in the Civil War—The Second Year, p. 31 Donnelly, Confederate States Marine Corps, p. 212 Tucker, Blue & Gray Navies, pp. 179-80.

15. Coski, Capital Navy, pp. 111-12 Bearss, River of Lost Opportunities, pp. 51, 54 Donnelly, Confederate States Marine Corps, p. 209.

16. The War of the Rebellion: A Compilation of the official Records of the Union and Confederate Armies (Washington, D.C.: Government Printing office, 1880-1901), Vol. XI, Part I, p. 636 (hereafter cited as OR).

17. Coski, Capital Navy, pp. 43-44 Sullivan, United States Marine Corps in the Civil War—The Second Year, p. 32 Robinson, "Drewry's Bluff," pp. 173-74 Tucker, Blue & Gray Navies, p. 180.

18. Beyer and Keydel, Deeds of Valor, 26-27 ORN, Series I, Vol. 7, p. 357 Hackemer, "The Other Union Ironclad," pp. 235-37.

19. ORN, Series I, Vol.7, p. 357 Hackemer, "The Other Union Ironclad," pp. 238-39.

20. Jones, The Civil War at Sea, II, p. 38 ORN, Series I, Vol. 7, p. 370 Robert W. Daly, ed., A bord de l'USS Surveiller, 1862: The Letters of Acting Paymaster William Frederick Keeler, U. S. Navy to his wife, Anna (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1964), p. 126 Beyer and Keydel, Deeds of Valor, p. 26.

21. The Story of American Heroism: Thrilling Narratives of Personal Adventures During the Great Civil War as told by the Medal of Honor Winners and Roll of Honor Men (Philadelphia, PA: B. T. Calvert & Co., 1897), p. 658.

22. Daly, A bord de l'USS Monitor, p. 130.

23. The Story of American Heroism, pp. 654, 658 Beyer and Keydel, Deeds of Valor, p. 28.

24. ORN, Series I, Vol. 7, pp. 357, 359, 370 Sullivan, United States Marine Corps in the Civil War—The Second Year, pp. 37-38.

25. Héraut de New York, 19 May 1862 Bern Anderson, By Sea and By River: The Naval History of the Civil War (New York: Alfred A. Knopf, 1962), pp. 82-83 Beyer and Keydel, Deeds of Valor, p. 25 OR, Series I, Vol. XI, Part I, p. 636 ORN, Series I, Vol 7, p. 362.


Battle Summary of Drewry's Bluff

Drewry's Bluff, Va., May 12-16, 1864.
Army of the James Simultaneously with the movement of the Army of the Potomac from the Rapidan river on the north, the Army of the James, commanded by Maj.-Gen. B. F. Butler, moved up the James river to invest Richmond on the south. On May 6 Butler landed his forces on the peninsula known as Bermuda Hundred and immediately began entrenching a line across the isthmus from the James river to the Appomattox. On the right bank of the James, about 5 miles above Bermuda Hundred, the Confederates had a fortified work called Fort Darling. From this fort a line of intrenchments extended southwest to the Proctor's creek bridge on the Richmond & Petersburg railroad. Back of this was a second line, which enclosed both the railroad and the turnpike. At the time Butler landed on Bermuda Hundred the trenches on the south side of the James were held by a meager force (estimated by Gen. Humphreys at not exceeding 6,000) under Gen. Beauregard, but reinforcements were constantly arriving. Humphreys thinks that: "Gen. Butler's true policy upon landing at the mouth of the Appomattox would have been to disregard Richmond for a time and turn his attention to attacking Beauregard's forces in detail as they arrived from the south, first taking Petersburg, which was then nearly defenseless." Instead of adopting this course, however, he contented himself with entrenching his position and with sending Kautz's cavalry on a raid against the Weldon railroad. When he did begin his movement on Drewry's bluff, Beauregard had about 30,000 men to oppose him.

Shortly after daylight on the 12th Kautz began his second raid on the railroads, and at the same time Smith, with the 18th corps and Turner's division of the 1Oth, moved along the pike toward Richmond to cover Kautz's movement and develop the enemy's strength at Drewry's bluff. Weitzel's division soon began skirmishing with the enemy and gradually pressed him back across Red House creek, where the Confederates opened fire with 2 pieces of artillery stationed on the pike. The guns were quickly dislodged, after which Weitzel formed his command in line of battle across the pike on the north side of the creek, six regiments of Brooks, division were deployed on the left, Turner's division was brought up on the right, and the whole line advanced. Brooks had to force his way through a marsh and a dense thicket, but Weitzel and Turner, having more open coun- try in their front, drove the enemy back across Proctor's creek. Late in the day Gen. Gillmore with part of the 1Oth, corps and a battery, came up and took position on the left. On the morning of the 13th Gillmore advanced against the right of the enemy's entrenchment's on Proctor's creek. The extreme right the Confederate line rested on Wooldridge hill, about half a mile west of the railroad. Gen. Terry attempted to storm the hill, but his attack was repulsed. Soon after this the enemy evacuated his position on the hill and passed down the line of entrenchment's toward Fort Darling closely pressed by Gillmore's men, and early the next morning the pressure was renewed until over 2 miles of the advanced line of works were in the hands of the Federals. Gillmore then formed a junction with Turner's division, which had been moved to the left of the 18th corps, and during the 14th the Confederates were driven back to the second line of works at all points. The 15th was spent in making reconnaissances and skirmishing. About the only movement of consequence on this day was made on Smith's right, when Heckman's brigade was thrown back to cover a road leading to Bermuda Hundred. This weakened the line of battle and three regiments of Ames' division, posted at the Halfway house on the pike near Proctor's creek, were obliged to act as a reserve. Beauregard learned on the 15th that Ransom's divi- sion would join him that evening, and he therefore decided to assume the offensive. Accordingly he issued his instructions for an assault at daybreak on the 16th, his object being to cut off the Union army from its base of operations and either cap- ture or destroy it. Ransom was to attack the Federal right, Hoke who was on the right of Ransom, was to engage the forces in his front to prevent Smith from reinforcing against Ransom, and if the Union line showed signs of giving way he was to "push on the whole of his command and clear his entire front with rapidity and vigor." During the night both divisions were formed in two lines outside the works, supported by artillery, and Colquitt's division, except two regiments, was posted in reserve. The two remaining regiments were to join with Whit- ing's command and move from Petersburg to strike the left and rear of the Union line. During the 15th Weitzel constructed a rude breastwork of logs along his entire front. At Smith's suggestion telegraph wire was taken from the line along the pike and stretched in front of Brooks' and Weitzel's divisions, the wire being wound tightly around the stumps.

About 5 A.M. on the 16th Ransom advanced in a dense fog, drove in the skirmishers in front of Heckman's brigade, and though Heckman made a stubborn resistance he was overpowered after an hour's hard fighting, his works were carried by the enemy's superior force and he, several hundred of his men and 5 stands of colors, were captured. By this time the fog had lifted to some extent and Hoke began his attack on Gillmore. Terry repulsed three determined assaults, when it was learned that Heckman had been defeated and the whole line was moving to the right. At this moment Gillmore received the following message from Butler: "Move by your right flank so as to join on to Gen. Smith's left, as the enemy are fighting us at Ware Bottom Church." Just before this Gillmore had been ordered to assault, but had not done so because Terry was too seriously engaged on the defensive. He now determined to attack the flank of the enemy's column that was forcing back Smith's right. Orders to that effect were sent to Terry and Turner and they were moving to execute the order when Gillmore received notice that Smith and Weitzel were both falling back. Gillmore then formed a new line covering the road leading to his rear and held this position until ordered to move to the pike in order to cover Smith's left. In the meantime Weitzel had been actively engaged in repelling the assaults on his breastworks. Here the telegraph wire evidently proved a formidable barrier, as in his report Weitzel says: "The four regiments of Heckman's brigade were crushed by the attack. but there was no surprise on account of the fog as the whole line was in line of battle and prepared for the shock. * * * The other seven regiments of my line did not move until (after they had thrice repulsed the enemy with terrible slaughter, he being piled in heaps over the telegraph wire) they were ordered to fall back."

Ransom suffered heavy loss in his attack on Heckman, his troops became scattered in the fog, and at 6:30 he called for reinforcements. Colquitt was sent to his assistance, reaching the field about the time Weitzel repulsed Hoke's first assault, in which part of Hagood's brigade advanced too far and was ordered back by Hoke. This movement led Ransom to believe that Hoke's left was in danger and he sent Lewis' brigade to strengthen that flank. This was not in conformity with Beauregard's plan of battle and resulted in some confusion. Ransom then reestablished his line in front of the works he had captured from Heckman and was directed to halt there for further orders. Between 9 and 10 o'clock Beauregard sent orders to Whiting to press forward, but that officer had been checked by Ames at Walthall Junction and had fallen back to Swift creek. Toward noon Butler gave orders for the whole army to retire to the entrenchment's and on the morning of the 17th the Confederates moved up to a position close to the Federal lines and entrenched, thus "bottling up", Butler on Bermuda Hundred, where the Army of the James remained inactive until Grant crossed the James.

Beauregard reported his casualties on the 16th as being
364 killed,
1,610 wounded
220 missing.

The Union reports are incomplete but Badeau gives the loss at Drewry's bluff as
390 killed,
1,721 wounded
1,390 captured or missing.

The Federals lost 5 pieces of artillery and 5 stands of colors, which were captured by Hagood's brigade in one of the assaults near the turnpike.


Source: The Union Army, vol. 5

Other Names: Fort Darling, Fort Drewry

Location: Chesterfield County VA

Campaign: Peninsula Campaign (March-September 1862)

Principal Commanders: Cdr. John Rodgers [US] Cdr. E. Farrand, Brig. Gen. William Mahone, Capt. S. S. Lee, and Lt. John Taylor Wood [CS]

Forces Engaged: 5 gunboats [US] battery garrison [CS]

Description: With the fall of Yorktown, the Confederate ironclad Virginia at Norfolk was scuttled to prevent her capture. This opened the James River to Federal gunboats. On May 15, five gunboats, including the ironclads Monitor and Galena, steamed up the James to test the Richmond defenses. They encountered submerged obstacles and deadly accurate fire from the batteries at Drewry s Bluff, which inflicted severe damage on the Galena. The Federal Navy was turned back.


May 16, 1864

Historical Overview
Drewry's Bluff is located in northeastern Chesterfield County, Virginia in the United States. It was the site of Confederate Fort Darling during the American Civil War. It was named for a local landowner, Confederate Captain Augustus H. Drewry.
The stage is set, the battle lines are drawn, and you are in command. Le reste appartient à l'histoire.

Set-Up Order

Union Army
Benjamin F. Butler
Take 3 Command Cards
You move first

Armée confédérée
Pierre G. T. Beauregard
Take 4 Command Cards

La victoire
6 Flags

Règles spéciales
Remove "Construct Fieldworks" card before play begins.

The blue marked hex on the board indicates the point where the Richmond and Petersburg Pikes meet. This hex counts as 1 flag towards victory for the Union player when occupied.


NEWS FROM REBEL SOURCES. The Battle of Drewry's Bluff The Rebel Losses Captured Union Officers.

We have received the Richmond Enquirer, of the 17th and 19th instant, from which we get some interesting facts in regard to the late battle near Drewry's Bluff, in which our troops were rather severely handled. But we are happy to state that Gen. BUTLER, according to the accounts of the paper above mentioned, inflicted pretty severe loss on Gen. BEAUREGARD, his opponent. According to admissions of the Enquirer, the rebel loss in killed, wounded and missing figures up to 1,500. By making a margin for the usual veracity of the enemy, we may safety put it down at 2,000. In regard to the battle, Gen. BEAUREGARD sent the following dispatch to Gen. BEAGG:

DREWRY's BLUFF, May 16, 1864 -- 8:30 A.M.

Our progress is very satisfactory, Gen. RANSOM turned the enemy's James River flank early this morning and is driving them toward our right. We still hold on to the right, and are pressing the enemy back in front of our centre, disabling and capturing some artillery.

Gen. RANSOM stormed the breastworks, taking four stands of colors and about three hundred prisoners. Our loss on the whole appears not to be heavy.

The rebel Gen. CORSE was killed in this battle, and the casualties among the rebel field officers are quite numerous. Col. RICHARD MAURY, son of Commodore Maury, (C.S.N.,) was mortally wounded.

The following Union officers, captured at the affair at Drewry's Bluff, have arrived at Libby Prison, Richmond:

Brig.-Gen. CALIFORNIE. Heckman, 1st Brigade, 2d Division, 18th A.C. Capt. R.R. Swift, G, 27th Massachusetts.

Col. Richard White, 55th Pa. Capt. J. Belger, F, 1st R.I. Battery

Lieut.-Col. F.J. Bennett, 58th Pennsylvania. Capt. J.E. Lewis, K, 11th Ct.

Capt. H.S. McDonald, H. 11th Connecticut.

Lieut. Col. W.S. Bartholemew, 27th Mass.

Capt. James Metzger, C, 55th Pennsylvania.

Capt. Jas H. Pierce, C, 118th New-York.

Adit. P.W. McMannis, 27th Massachusetts. Capt. Henry Rebell, H, 6th Connecticut.

Capt. J.H. Nutting, C, 27th Massachusetts. Capt. H. Jenkins, Jr., 40th Massachusetts.

Capt. E. Kessan, D, 9th N.J. Capt. D. Stone, G. 118th N.Y.

Capt. H.M. Phillips, G, 89th Illinois. 2d Lieut. W.G. Davies, C, 77th Massachusetts.

Adj. John L. Carter, 118th New-York. 2d Lieut. Justice Lyman, B, 27th Massachusetts.

1st Lieut. M.P. Pierson, K, 100th New-York. 2d Lieut. J.M. Drake, D, 9th New-Jersey.

1st Lieut. R. Gilbert, B, 7th Connecticut. 2d Lieut. J.P. Hedges, B. 112th New-York.

Adj. John Gotchell, 58th Pennsylvania. 2d Lieut. Jas H. Pitt, C, 118th New-York.

1st Lieut. H.N. Day, I, 117th New-York. 2d Lieut. Pat Oɼonnell, C, 55th Pennsylvania.

1st Lieut. J.L. Skinner, I, 27th Mass. 2d Lieut. HD. Grant, B, 117th New-York.

2d Lieut. John H. Ladd, A, 27th Massachusetts. 2d Lieut. Geo Peters, G, 9th New-Jersey.

When Gen. HECKMEN arrived in Richmond he was seized by the prison guards, and his person searched for money and valuables. He remonstrated with his captors at such treatment, when they threatened him with incarceration in the "black hole." This conduct contrasts widely with the kind treatment extended to the rebel Gens. JOHNSON and STEWART, who were recently captured by our troops.


SHS Papers: Volume 37: Fighting That War Close by Us: One Who Was There Tells About the Battle of Drewry’s Bluff‑‑Many Errors Corrected by John U. Sumter

Herewith is an article of Captain John W. Sumpter, of Christiansburg, who is well known in Virginia as a railroad man, and as formerly connected with the Railroad Commissioner’s office in Richmond.

The war records, Vol. 36, part 2, contain the reports of the heavy battle of Drewry’s Bluff, and show that he is right in his declaration that it was fought on May 16th, 1864. On pages 200� of the volume above referred to General Beauregard’s circular order of battle for the 16th of May is quoted in his report of the engagement, and on page 205 appears the list of causualties in Ransom’s, Hokes’, and Colquitt’s Divisions. Ransom’s Division, commanded by Major General Robert Ransom, was composed of Barton’s Brigade, under Col. D. B. Fry Graves’ Brigade, under Brigadier-General Gracie Kemper’s Brigade, under Col. William R. Terry, of the Twenty-fourth Virginia Infantry Hoke’s old Brigade under Lieutenant-Colonel (after-wards Brigadier-General) Lewis, and a battalion of artillery, under Lieutenant-Colonel Lightfoot.

The casualties in all of these commands appear, except in Kemper’s Brigade.

On the next day, May 17th, 1864, Kemper’s Brigade was transferred to Hoke’s Division in exchange. Bushrod Johnson’s Brigade, and Kemper’s Brigade, under the new arrangement marched through Richmond displaying the colors it had captured the day before. It appears that Brigadier-General Heckman and some four hundred of his men were captured, but not his brigade as a whole. There is no report in the war report from the commander of Kemper’s Brigade (Col. W. R. Terry). Its immediate transfer and movement to the north of the James, is the probable cause of this deficiency, and we discover no statement of its casualties.

The battle of May 16th, 1864, at Drewry’s Bluff was the culminating and well designed execution of Beauregard’s well conceived plan that bottled up Butler the blusterer. The plan was so well made that but for the failure of General Whiting with his division to execute Beauregard’s idea, Butler would not only have been bottled as he was, but much more seriously damaged, perhaps destroyed. There seems to be the difference of opinion on this point.

General Beauregard says of General Ransom and his division, in the battle of the 16th May:

“Ransom moved at 4:45 A. M., being somewhat delayed by a dense fog which lasted several hours after dawn, and occasioned some embarassment. * * * He was soon engaged, carrying at 6 A. M., with some loss, the enemy’s line of breastworks in his front, his troops moving splendidly to the assault, and capturing five stand of colors and some 500 prisoners. The brigades most heavily engaged were Gracie’s and Kemper’s opposed to the enemy’s right, the former turning his flank.” (See War Records, Vol. 36, Part 2, p. 201).

Major-General Robert Ransom says in his report:

“The conduct of the troops throughout was unquestionable, but the brigades of General Gracie and Colonel Terry (Kemper’s), deserves special notice also the regiment of Colonel Lewis, which he so gallantly led at double-quick against the enemy. It has been impossible to get reports from subordinates, and I wish this meagre outline may answer for immediate requirements.” (Vol. 36, Part 2, War Records, p. 213).

General Ranson adds on a postscript that “on taking the breastworks, five stand of colors, one brigadier-general and about 400 prisoners were captured.”

As the official reports of the battle at Drewry’s Bluff, of May 16, 1864, do not state what particular part was taken by the brigades of Ransom’s Division, other than a few references of the major-general commanding, the differences between Gracie’s men and those of Colonel Terry cannot be settled by these re-

ports. Captain Sumpter’s account is from a soldier of worthy service, and from a man whose testimony is known by all who knew him to be reliable. There are doubtless officers and men still living who were participants in the action of Kemper’s brigade at Drewry’s Bluff, and one of them, Colonel Maury, of the twenty-fourth Virginia, is now living in Richmond, where he is well known. A statement from him would be welcomed.

Who Captured Heckman’s Brjgade?

Editor of the Times-Dispatch:

Sir.—In reading the December, 1904, copy of the Confederate Veteran, a few days ago, I came across an article signed by Comrade Stansel, of Gracie’s Alabama Brigade, in which he takes issue with Sergeant Marion Seay, of Company E, Eleventh Virginia Infantry, as to whom belongs the honor of capturing Heckman’s Brigade, in the Drewry’s Bluff fight of May 16, 1864. Let me say that both Sergeant Seay and Comrade Stansel are mistaken as to dates. The battle of Drewry’s Bluff was fought on the 16th of May, 1864, and not on either the 15th or 17th.

Our brigade, that of Kemper, under Colonel (afterwards Brigadier-General), William R. Terry, of the Twenty-fourth Infantry, had been in front of Newbern, N. C., and afterwards, under General Hoke, assisting in the capture of Plymouth and Little Washington, in preparation to take Newbern, but on account of our ironclad gunboat (The Trent), having run aground at Kingston, the attempt on Newbern was abandoned, and we were ordered to return to Virginia as soon as possible. We got back to our lines, in rear of Manchester and Drewry’s Bluff, on the morning of the 7th or 8th of May, and took position in the first line of entrenchments, under command of General Bragg. On the night of the 14th of May, General Beauregard came over from Petersburg, by way of Chesterfield Courthouse, and took command, and on the 15th, extra ammunition was issued and everything made ready for the advance the next day, the 16th

of May. We started to our assigned position about 2 o’clock on the morning of the 16th, and marched to where the Richmond and Petersburg River Road crossed a creek (Falling, I believe), which we crossed, and formed line of battle on the right of the road, near the crest of the hill, and lay down. We had been there but a very short time when the Eleventh and Twenty-fourth Virginia Infantry were ordered to the front to relieve Gracie’s Brigade, who were being badly cut up. In going forward we met a number of Gracie’s men coming out, and they seemed to have been badly worsted. One of them, an officer, said: “Hurry up, boys, they are tearing us all to pieces.” We went forward until we got to the edge of the woods, where we opened ranks to let Gracie’s men pass, and as soon as our front was clear of the Alabamians we went to work to give the Yanks the best we had. On account of the very heavy fog and smoke we could not see ten feet in front of us. Mr. Butler’s boys made it hot for us for about an hour. They were about ten or fifteen feet above us and knew the ground so well that they had a great advantage, for we did not know the land and were wasting lead in the ground, thinking we were on a level.

Colonel Terry, finding that their line was weak on their right, ordered the First and Seventh forward. We charged them, doubled them up, and came sweeping up the line. As we were only about thirty steps from the enemy’s line, we could plainly hear the enemy yelling out to “stop shooting, that they were friends,” but they soon found that the boys in gray had them, and right then and there Buck Terry’s boys captured Heckman’s Brigade.

Colonel Maury was in command of the Twenty-fourth Virginia in that fight, and he and the gallant Richmond boys of the old First Virginia, I think, will corroborate my statement. I do not know what became of the Alabamians, but suppose they were somewhere on the line doing their duty and fighting as Alabamians know how and always did. But they did not capture Heckman’s Brigade. Terry’s Brigade did that—the First, Seventh, Eleventh and Twenty-fourth Virginia—and on the 17th marched through Richmond with all four of the regimental colors of Heckman’s Brigade drooping beneath our glorious Southern Cross.

I very much regret the necessity of having to write this article, but I think it the duty of every one, especially the old soldiers, to correct all errors in statements that might prevent a true history of the part taken by the Southern soldiers being written. I believe we all tried to do our duty, and earned honor and glory enough by acts actually performed, without claiming honors that were earned by others.


May 15, 1862 The Battle of Drewry's Bluff

When Federal gunboats rounded the distant bend in the James, they entered a shooting gallery. Confederate soldiers and Marines along the riverbanks raked the decks with musket fire. Confederate guns here in the fort opened fire. The river obstructions, consisting of sunken ships and stone cribs, worked as planned—the USS Galena could not drive through them, so it swung broadside in the channel in order to fire its guns at the bluff.

For four hours, the Galena and her crew absorbed a relentless pounding from the Confederate gunners before retreating downriver. Of the 164 officers and men aboard, 27 fell killed or wounded. Southern forces suffered 15 casualties. The first attempt to take Richmond by river failed, and never again would the U.S. Navy challenge the guns of Drewry s Bluff.

“The batteries on the Rebel side were beautifully served and put their shots through our side with great precision The Galena did most of the fighting—her sides look as though she had an attack of smallpox.”
Commander John Rodgers, USS Galena

Erected 2010 by Richmond National Battlefield Park.

Les sujets. This historical marker is listed in these topic lists: Forts and Castles &bull War, US Civil

Emplacement. 37° 25.328′ N, 77° 25.3′ W. Marker is near Richmond, Virginia, in Chesterfield County. Marker can be reached from Fort Darling Road half a mile north of Bellwood Road. This marker is located in the Drewry s Bluff (Fort Darling) unit of Richmond National Battlefield Park. Touchez pour la carte. Marker is at or near this postal address: 7600 Fort Darling Road, Richmond VA 23237, United States of America. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Duty Above and Beyond (here, next to this marker) Drewry s Bluff (a few steps from this marker) The USS Surveiller (a few steps from this marker) Finishing Fort Drewry (within shouting distance of this marker) A Perfect Gibraltar (within shouting distance of this marker) Hot Shot and Wooden Ships (within shouting distance of this marker) Bombproof and Well (within shouting distance of this marker) "A Very Neat Chapel" (about 300 feet away, measured in a direct line). Touch for a list and map of all markers in Richmond.

En savoir plus sur ce marqueur. On the right is a painting of the Battle of Drewry's Bluff.

Regarde aussi . . .
1. Drewry's Bluff. Richmond National Battlefield Park (Submitted on October 18, 2010, by Bernard Fisher of Richmond, Virginia.)

2. Old Marker at this Location. This marker replaced an older one at this location titled “Battle of Drewry s Bluff”

(Submitted on October 18, 2010, by Bernard Fisher of Richmond, Virginia.)

3. Drewry s Bluff. Civil War Richmond (Submitted on May 14, 2012, by Bernard Fisher of Richmond, Virginia.)


Battle of Drewry's Bluff Aftermath

The massive fort on Drewry's Bluff had blunted the Union advance just 7 mi (11 km) short of the Confederate capital, at a loss of seven Confederates killed and eight wounded. Richmond remained safe. Rodgers reported to McClellan that it was feasible for the Navy to land troops as close as 10 mi (16 km) from Richmond, but the Union Army never took advantage of this observation.

The area saw action again during the Siege of Petersburg in 1864-65.

During the battle, Corporal John F. Mackie became the first Marine to earn the Medal of Honor.


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