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Le président Ford explique sa grâce de Nixon au Congrès


Le 17 octobre 1974, le président Gerald Ford explique au Congrès pourquoi il a choisi de gracier son prédécesseur, Richard Nixon, plutôt que de permettre au Congrès d'intenter une action en justice contre l'ancien président.

Le Congrès avait accusé Nixon d'entrave à la justice lors de l'enquête sur le scandale du Watergate, qui a commencé en 1972. Les enregistrements de la Maison Blanche ont révélé que Nixon était au courant et a peut-être autorisé la mise sur écoute des bureaux du Comité national démocrate, situés dans l'hôtel Watergate à Washington DC Plutôt que d'être destitué et démis de ses fonctions, Nixon a choisi de démissionner le 8 août 1974.

Lorsqu'il a pris ses fonctions le 9 août 1974, Ford, se référant au scandale du Watergate, a annoncé que le « long cauchemar national » de l'Amérique était terminé. Il n'y avait aucun précédent historique ou juridique pour guider Ford dans l'affaire de l'inculpation en cours de Nixon, mais après mûre réflexion, il a décidé d'accorder à Nixon un pardon complet pour toutes les infractions contre les États-Unis afin de mettre le scandale tragique et perturbateur derrière toutes les personnes concernées. . Ford a justifié cette décision en affirmant qu'un procès long et interminable n'aurait fait que polariser davantage le public. La décision de Ford de gracier Nixon a été condamnée par beaucoup et aurait contribué à l'échec de Ford à remporter l'élection présidentielle de 1976.

Depuis son domicile en Californie, Nixon a répondu au pardon de Ford, affirmant qu'il avait acquis une perspective différente sur l'affaire du Watergate depuis sa démission. Il a admis qu'il avait « eu tort de ne pas agir de manière plus décisive et plus franche dans le traitement du Watergate, en particulier lorsqu'il a atteint le stade de la procédure judiciaire et est passé d'un scandale politique à une tragédie nationale ».

LIRE LA SUITE : Le scandale du Watergate : une chronologie


Déclaration du président Ford sur la grâce de Richard Nixon, 1974

Dans ce discours devant le sous-comité du Congrès sur la justice pénale, le 17 octobre 1974, le président Gerald Ford explique sa décision de gracier l'ancien président Richard Nixon pour son rôle dans le scandale du Watergate. Nixon avait démissionné le 9 août 1974 et Ford a gracié son prédécesseur en disgrâce un mois plus tard, le 8 septembre. . . . de déplacer nos attentions de la poursuite d'un président déchu à la poursuite des besoins urgents d'une nation montante. Ford a noté que même si Nixon n'avait pas demandé le pardon, "les passions générées" en le poursuivant "perturberaient gravement la guérison de notre pays des grandes blessures du passé". Ford a déclaré que « l'opinion générale du peuple américain était d'épargner l'ancien président d'un procès pénal » et qu'épargner Nixon de poursuites « ne nous ferait pas oublier les méfaits des infractions de type Watergate ou les leçons que nous avons apprises. . "

Une transcription complète est disponible.

Extrait

Ma comparution à cette audition de votre distingué sous-comité du Comité de la Chambre sur le pouvoir judiciaire a été considérée comme un événement historique inhabituel - - un événement qui n'a aucun précédent solide dans toute l'histoire des relations présidentielles avec le Congrès. Pourtant, je ne suis pas ici pour faire l'histoire, mais pour rendre compte de l'histoire.

L'histoire qui vous intéresse couvre une période si récente qu'elle est encore mal comprise. Si, avec votre aide, je peux faire mieux comprendre la grâce de notre ancien président, alors nous pouvons aider à atteindre le but que j'avais d'accorder la grâce quand je l'ai fait.

Ce but était de changer notre orientation nationale. Je voulais faire tout ce que je pouvais pour détourner notre attention de la poursuite d'un président déchu à la poursuite des besoins urgents d'une nation montante. Notre nation est actuellement confrontée aux défis les plus sévères pour employer toutes ses énergies et ses efforts à la poursuite d'une économie saine et en croissance chez elle et d'un monde stable et pacifique autour de nous.


La décision du président Gerald Ford d'accorder à Richard Nixon, son prédécesseur en disgrâce, une grâce à la suite du scandale du Watergate a choqué et surpris de nombreux législateurs. Les cotes d'approbation vertigineuses de Ford ont chuté. Un éditorial du New York Times a qualifié le pardon d'« acte profondément imprudent, de division et d'injustice » qui, d'un trait de plume, avait détruit la « crédibilité en tant qu'homme de jugement, de franchise et de compétence » du président non élu.

Dans un effort pour apaiser la tempête politique qui a suivi, Ford a témoigné ce jour-là en 1974 devant le comité judiciaire de la Chambre dirigé par les démocrates. Son témoignage visait à justifier sa décision, qui interdisait au Congrès et aux tribunaux d'intenter une action en justice contre Nixon. Ford a été le premier président à témoigner devant la Chambre depuis qu'Abraham Lincoln l'a fait pendant la guerre de Sécession.

Des membres du Congrès avaient accusé Nixon de chercher à entraver la justice pendant l'enquête. (L'affaire en cascade du Watergate a commencé en 1972 avec une effraction dans les bureaux du Comité national démocrate dans un immeuble de bureaux adjacent à l'hôtel Watergate.)

Les enregistrements de la Maison Blanche, que Nixon avait été contraint de publier, ont révélé que le président, contrairement à ses affirmations, était au courant et a peut-être autorisé la tentative de mise sur écoute du site démocrate. Plutôt que de courir le risque d'être destitué par la Chambre et démis de ses fonctions par le Sénat, Nixon a démissionné le 8 août 1974.

Lorsqu'il a pris ses fonctions à la suite du départ de Nixon de la Maison Blanche, Ford a proclamé que le "long cauchemar national" de l'Amérique était terminé.

Il n'y avait aucun précédent historique ou juridique pour guider Ford dans la façon de traiter un acte d'accusation presque inévitable de Nixon. Ford a cherché à justifier sa décision en affirmant qu'un procès long et interminable aurait polarisé davantage l'opinion publique.

Depuis son domicile californien, Nixon, en répondant à la grâce, a déclaré qu'il avait acquis une nouvelle perspective sur l'affaire du Watergate depuis sa démission. Il a admis qu'il avait eu « tort de ne pas agir de manière plus décisive et plus franche dans le traitement du Watergate, en particulier lorsqu'il a atteint le stade d'une procédure judiciaire et est passé d'un scandale politique à une tragédie nationale ».

La décision de Ford a contribué à sa défaite face au démocrate Jimmy Carter lors de l'élection présidentielle de 1976.


Témoignage Ford sur le pardon de Nixon

2004-10-11T18:03:19-04:00 https://images.c-span.org/Files/566/20041011180742001.jpg Suite au tollé général suscité par sa grâce du président Nixon, le président Ford a témoigné sur les raisons de la pardon et nié qu'il y avait eu quiproquo. Un président en exercice n'avait pas témoigné devant le Congrès depuis le président Lincoln.

Ces audiences ont été présentées alors que le Congrès, les médias et les membres du public examinaient attentivement les grâces accordées par le président Clinton à plusieurs personnes lors de son dernier jour de mandat. Ils ont été présentés à nouveau pour marquer le 30e anniversaire du témoignage du président Ford sur sa décision de gracier son prédécesseur, Richard Nixon, pour toutes les infractions concernant le Watergate. Le président Ford a comparu devant le sous-comité judiciaire de la Chambre sur la justice pénale le 17 octobre 1974. Il avait accordé la grâce le 8 septembre 1974.

Bande fournie avec l'aimable autorisation de NBC.

Suite au tollé général suscité par sa grâce du président Nixon, le président Ford a témoigné sur les raisons de sa grâce et a nié qu'il y avait eu… lire la suite

À la suite du tollé général suscité par sa grâce du président Nixon, le président Ford a témoigné sur les raisons de sa grâce et a nié qu'il y ait eu quiproquo. Un président en exercice n'avait pas témoigné devant le Congrès depuis le président Lincoln.


«Je n'ai jamais été un lâcheur. . . "

Tôt le matin du 17 juin 1972, cinq hommes ont fait irruption au siège du Comité national démocrate à l'hôtel Watergate à Washington, DC. Les conséquences ont apporté la première démission d'un président en exercice, un pardon et un tollé national.

L'histoire du Watergate et de l'implication de l'administration Nixon est devenue synonyme de scandale gouvernemental. À l'approche du 40e anniversaire de la démission de Nixon, nous prenons un moment pour réfléchir à cette période de notre histoire.

La section 4 de l'article II de la Constitution des États-Unis stipule : « Le président, le vice-président et tous les fonctionnaires civils des États-Unis seront démis de leurs fonctions sur mise en accusation et condamnation pour trahison, corruption ou autres crimes graves et Des délits. »

Jusqu'en 1974, le Congrès n'avait tenté de destituer le président qu'une seule fois, Andrew Johnson en 1868. À la suite du scandale du Watergate, le comité judiciaire de la Chambre avait recommandé la destitution du président. Face à une mise en accusation et à une destitution, Nixon a décidé de démissionner.

Dans la nuit du 8 août 1974, le président Richard Nixon a annoncé sa démission au peuple américain en direct via la télévision et la radio. À un public anxieux, le président Nixon a expliqué : « Je n'ai jamais été un lâcheur. Quitter ses fonctions avant la fin de mon mandat est odieux à tous les instincts de mon corps. Mais en tant que président, je dois faire passer l'intérêt de l'Amérique en premier. Il a ensuite annoncé : « Je démissionnerai de la présidence à compter de midi demain. Le vice-président Ford prêtera serment en tant que président à cette heure-là dans ce bureau.

Le lendemain, le 9 août 1974, le président Nixon envoya sa lettre de démission au secrétaire d'État Henry A. Kissinger.

L'histoire de la démission de Nixon s'est peut-être terminée là, mais le 8 septembre 1974, le président nouvellement assermenté R. Gerald Ford a ouvert un nouveau chapitre lorsqu'il a publié une Proclamation très controversée accordant la grâce à Richard Nixon.

Dans la proclamation, le président Ford a cité la "tranquillité à laquelle cette nation a été restaurée par les événements de ces dernières semaines" - la démission de Nixon - "pourrait être irrémédiablement perdue par la perspective de traduire en justice un ancien président des États-Unis".

Ford croyait de tout cœur qu'un procès ne ferait qu'apporter plus de division ainsi qu'« exposer à une punition et à une dégradation supplémentaires d'un homme qui a déjà payé la peine sans précédent de renoncer à la plus haute fonction élective des États-Unis ».

La lettre de démission de Nixon et le pardon ultérieur de Ford font partie des fonds des Archives nationales. Ils sont exposés dans le dans la galerie de la rotonde Est aux Archives nationales à Washington, DC, du 8 au 11 août 2014.


FORD DÉFEND LE PARDON DEVANT LE PANNEAU DE LA MAISON ET DIT QU'IL N'Y A PAS EU D'ACCORD AVEC NIXON

WASHINGTON, 17 octobre — Le président Ford, lors d'une comparution historique devant un sous-comité de la Chambre, a tenté aujourd'hui de dissiper les soupçons suscités par son pardon inconditionnel à son prédécesseur, Richard M. Nixon.

Dans ce que de nombreux historiens pensent avoir été la première comparution officielle d'un président en exercice devant un panel du Congrès, M. Ford a déclaré qu'il avait accordé la grâce uniquement "par souci de servir les meilleurs intérêts de mon pays".

La transcription de l'audience Ford se trouve aux pages 18 à 20.

"Il n'y a pas eu d'accord, point final", a-t-il déclaré.

"Je vous assure", a-t-il déclaré, s'adressant aux millions de téléspectateurs, aux téléspectateurs ainsi qu'aux membres du sous-comité sur la justice pénale du comité judiciaire de la Chambre, "qu'il n'y a jamais eu à aucun moment un quelconque accord concernant une grâce accordée à M. Nixon s'il démissionnait et que je devenais président.

Pourtant, malgré les efforts de M. Ford pour « faire mieux comprendre la grâce », sa comparution a suscité encore d'autres questions dans l'esprit de ses opposants politiques.

Discussion avec Haig

Il a dit au sous-comité, par exemple, que, huit jours avant la démission, le général Alexander M. Haig Jr., conseiller en chef de M. Nixon, avait évoqué avec M. Ford la possibilité d'un pardon pour M. Nixon.

M. Ford a déclaré aujourd'hui qu'il n'avait pris aucun engagement à l'époque, mais il n'a pu faire la lumière sur ce que le général Haig, alors chef d'état-major de M. Nixon, aurait pu rapporter à M. Nixon.

De plus, les politiciens démocrates semblaient prêts à essayer de capitaliser sur le fait que M. Ford avait reconnu qu'il avait induit des journalistes en erreur dans les jours précédant la démission de M. Nixon.

M. Ford a déclaré aujourd'hui qu'il avait fait des déclarations trompeuses à la presse parce qu'il estimait que tout changement dans ses opinions précédemment déclarées aurait amené les journalistes à penser qu'il voulait que le président démissionne.

M. Ford a insisté sur le fait que le but du pardon « était de changer notre orientation nationale ». Il a déclaré au sous-comité : « Je voulais faire tout ce que je pouvais pour détourner notre attention de la poursuite d'un président déchu à la poursuite des besoins urgents d'une nation montante.

Déférence et merci

Le président n'a pas prêté serment aujourd'hui et, pour la plupart, les neuf membres du sous-comité ont traité M. Ford avec déférence. Ils l'appelèrent « M. Président », ne l'a jamais interrompu et l'a remercié après pratiquement chaque réponse.

Mais certaines des questions reflétaient les sentiments amers engendrés dans une grande partie du pays par la décision irrévocable de gracier M. Nixon avant que des accusations ne soient portées contre lui.

Le représentant Don Edwards, un libéral démocrate californien, a été le premier à poser une telle question.

"Monsieur. Président, dit-il, mettez-vous à la place d'un professeur de lycée, dirons-nous, à Watts ou dans les quartiers de San José ou de Harlem, et, si vous étiez un tel professeur, comment expliqueriez-vous aux jeunes le concept américain d'égalité de justice devant la loi ? »

M. Ford a répondu en disant que M. Nixon était « le seul président dans l'histoire de ce pays qui a démissionné sous la honte et la honte » et que « cela en soi peut être compris, peut être expliqué aux étudiants ou à d'autres. "

Le représentant James R. Mann, un démocrate de Caroline du Sud, a évoqué la possibilité que la grâce ait pu effectivement mettre fin à l'enquête du procureur spécial sur « d'autres parties et d'autres accusés potentiels en découvrant les faits réels de l'affaire qui a perturbé notre vie politique au cours de ces deux dernières années.

M. Ford a répondu que le pardon n'aurait "aucun impact sur tout autre mandat du bureau du procureur spécial".

Enfin, alors que la date limite de midi fixée par M. Ford approchait, la représentante Elizabeth Holtzman de Brooklyn, la démocrate junior du sous-comité, a eu son tour pour interroger le président.

Expression de consternation

Elle a commencé par exprimer sa « consternation » qu'en raison du peu de temps alloué aux interrogatoires, le sous-comité « ne serait pas en mesure de fournir au public américain toute la vérité et tous les faits concernant votre octroi d'un pardon à Richard Nixon ».

Ensuite, l'avocate de 33 ans lors de son premier mandat au Congrès a cité les "soupçons très sombres qui ont été créés dans l'esprit du public", et elle a posé une demi-douzaine de questions qui, selon elle, exigeaient des réponses.

Pourquoi M. Nixon a-t-il été gracié sans préciser ses crimes ni obtenir un aveu de culpabilité ? Pourquoi le procureur général n'a-t-il pas été consulté? Pourquoi les délibérations ont-elles été conduites dans une telle précipitation et avec un tel secret ? Quel était le lien entre le pardon et l'accord donnant à M. Nixon l'amant du contrôle accès à ses enregistrements? Pourquoi un avocat sous enquête criminelle a-t-il été utilisé comme intermédiaire ? Et pourquoi le procureur spécial n'a-t-il pas été consulté ?

Mlle Holtzman n'a pas attendu de réponses. Elle a dit qu'elle n'avait pas le temps de le faire. Au lieu de cela, elle a posé encore une autre question.

Le président, a-t-elle demandé, serait-il prêt à s'en remettre au pouvoir judiciaire. Commis tous les enregistrements des conversations entre lui et M. Nixon pour assurer le public que le pardon et l'accord sur les bandes ne résultent pas du désir de M. Ford de garder une telle conversation secrète.

Pas de réponse directe

M. Ford n'a pas répondu directement à la dernière question. Il a seulement dit que les bandes continueraient d'être disponibles pour le bureau du procureur spécial.

Mais, dans sa déclaration d'ouverture et dans ses réponses aux questions des autres membres du sous-comité, M. Ford a répondu à certaines des autres questions posées par Mlle Holtzman.

Aucune condition n'a été imposée à la grâce, et M. Nixon n'a pas été invité à faire des aveux, a déclaré M. Ford, mais il a déclaré que l'acceptation de la grâce par l'ancien président impliquait un aveu de culpabilité.

Alors que les discussions sur la garde des bandes étaient "liées dans le temps aux discussions sur la grâce", a déclaré le président, elles "n'étaient pas à la base de ma décision d'accorder une grâce à l'ancien président".

Quant au moment de la grâce, M. Ford a déclaré qu'il avait "beaucoup réfléchi à cela, car il y a eu des critiques sur le moment".

Il a noté que certains critiques ont fait valoir qu'il aurait dû attendre un acte d'accusation, d'autres ont déclaré qu'il aurait dû permettre que l'affaire soit jugée et d'autres encore ont déclaré qu'il aurait dû attendre pour voir si M. Nixon était condamné à une peine de prison.

De tels processus, a-t-il dit, auraient pris au moins un an et probablement plus », et, pendant ce temps, « l'occasion pour notre gouvernement et le président, et le Congrès et d'autres d'aborder les problèmes que nous avons aurait été, je pense, profondément bouleversé et bloqué.

« Diverses options possibles »

« Donc », a déclaré le président, « je suis convaincu, après réflexion, comme je l'étais auparavant, que le moment de la grâce a été fait au bon moment. »

M. Ford a déclaré qu'il avait consulté ses avocats salariés au sujet des considérations juridiques liées au pardon, mais qu'il n'avait reçu d'avis de personne sur la question de savoir s'il devait effectivement accorder le pardon.

Dans sa déclaration d'ouverture de 40 minutes, M. Ford a déclaré que sa première discussion sur une grâce avait eu lieu le 1er août, cinq jours après que le comité judiciaire avait approuvé son premier article de destitution et deux jours après que le comité ait terminé ses travaux.

Le général Haig est venu le voir ce jour-là, a déclaré M. Ford, et lui a décrit « les preuves critiques sur la bande du 23 juin 1973 ». C'est la divulgation éventuelle de cette bande, montrant indiscutablement l'implication de M. Nixon dans la dissimulation du Watergate, qui a conduit à la démission de M. Nixon le 9 août.

L'objectif principal de la visite de Haig, a déclaré M. Ford, était de le convaincre « d'assumer la présidence dans un délai très court ».

Mais, au cours de la réunion, selon M. Ford, M. Haig a mentionné que le personnel de la Maison Blanche envisageait « diverses options possibles ».

Une alternative, a dit M. Ford, était que M. Nixon se retire temporairement. Une autre était pour lui de retarder la démission jusqu'à plus tard dans le processus de destitution. Un troisième était d'essayer de persuader le Congrès de se contenter d'un vote de censure plutôt que d'un procès en destitution.

Mais, selon M. Ford, trois des options impliquaient des pardons. Il y avait la « question de savoir si le président pouvait se pardonner ». On a pensé à "pardonner divers accusés du Watergate, puis lui-même, suivi d'une démission".

Et, enfin, a déclaré M. Ford, il y avait la possibilité à l'étude d'"un pardon au président, s'il démissionnait".

M. Ford a déclaré avoir dit à M. Haig qu'il avait besoin de « temps de réflexion ». Le lendemain, a-t-il témoigné, il s'est entretenu avec James D. St. Clair, l'avocat de la mise en accusation de M. Nixon et on lui a dit que M. St. Clair "n'avait été la source d'aucune opinion sur le pouvoir de grâce présidentielle".

Puis, a déclaré M. Ford, il a appelé M. Haig et lui a dit que « je n'avais aucune intention de recommander ce que le président Nixon ferait au sujet de la démission ou de la non-démission et que rien de ce dont nous avions parlé l'après-midi précédent ne devrait être pris en considération dans quelque que ce soit. décision que le président pourrait prendre.

En réponse à une question de savoir si M. Haig avait discuté de la question du pardon avec M. Nixon, M. Ford a répondu, pas à ma connaissance. Si de telles discussions avaient eu lieu, elles n'auraient pas pu être un facteur dans ma décision d'accorder le pardon lorsque je l'ai fait, car je n'étais pas au courant. »

Voyage dans le sud

Les 3, 4 et 5 août—le lendemain de ses discussions avec M. Haig et M. St. Clair—M. Ford a fait un voyage précédemment prévu au Mississippi et en Louisiane. Pendant le voyage, il a répété ce qu'il disait depuis des mois, à savoir qu'il ne croyait pas que M. Nixon était coupable d'une infraction passible de destitution.

Aujourd'hui, M. Ford a déclaré qu'il avait donné des réponses trompeuses aux demandes de renseignements de la presse parce que « tout changement par rapport à mes opinions déclarées, ou même un refus de commenter davantage, je le craignais, conduirait dans la presse à des conclusions auxquelles je voulais maintenant voir le président démissionner. éviter un vote de destitution à la Chambre et probablement un vote de condamnation au Sénat. »

M. Ford a témoigné qu'il n'avait pas réfléchi sérieusement à la question du pardon avant le 27 août, alors qu'il se préparait pour sa première conférence de presse le lendemain. Les membres du personnel l'ont avisé, a-t-il dit, qu'il devrait être prêt à répondre aux questions sur une éventuelle réhabilitation.

Lincoln a peut-être témoigné

Bien qu'il y ait eu des comptes rendus de journaux contemporains d'une apparition d'Abraham Lincoln devant un comité de la Chambre, les chercheurs de la Bibliothèque du Congrès n'ont trouvé aucune preuve documentaire d'une telle apparition. De nombreux historiens pensent que le témoignage de M. Ford était sans précédent.

Au début des audiences de ce matin, M. Ford a déclaré qu'il croyait fermement qu'un président, même d'anciens présidents, devait garder certaines communications confidentielles.

Il a déclaré qu'il avait décidé de comparaître aujourd'hui pour répondre aux questions posées dans deux résolutions d'enquête - des dispositifs utilisés par le Congrès pour obtenir des informations de l'exécutif - parce qu'il était la seule personne à pouvoir remettre les pendules à l'heure sur le pardon. Mais il a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de créer un précédent pour lui-même ou pour les futurs présidents.


Devin Thorpe : On voit maintenant pourquoi Gerald Ford a eu tort de gracier Richard Nixon

En ce 11 mars 1989, la photo Donald Trump serre la main de l'ancien président Richard Nixon lors d'un gala hommage à Nellie Connally à la salle de bal Westin Galleria à Houston, Texas. Les lettres entre Trump et Nixon révélées pour la première fois dans une exposition qui s'ouvre le jeudi 24 septembre 2020 à la Richard Nixon Presidential Library & Museum, montrent les deux hommes engagés dans une sorte d'exercice d'affirmation mutuelle. Le musée a partagé les lettres exclusivement avec l'Associated Press avant l'ouverture de l'exposition. (Richard Carson/Houston Chronicle via AP)

Avant qu'un consensus vague ne se forme sur le fait que la grâce du président Gerald Ford à Richard Nixon était la bonne chose à faire pour une nation profondément divisée, Ford a été mis au pilori dans la presse et vilipendé au Congrès. Il a ensuite perdu son élection pour un mandat complet en tant que président du gouverneur de Géorgie et producteur d'arachides Jimmy Carter.

La réaction initiale de l'Amérique au pardon a été la bonne.

Alors que la colère des États-Unis à propos du Watergate s'estompait et que les gens des deux partis passaient à autre chose, beaucoup d'entre nous sont arrivés à la conclusion qu'épargner à la nation la honte collective d'essayer un ancien président déjà humilié était la clé pour guérir des blessures profondes.

Ce point de vue collectif s'est largement maintenu, conduisant même à une discussion sur le président Joe Biden graciant Donald Trump. Un aspect clé de la décision de Ford de gracier son prédécesseur aurait impliqué le principe juridique selon lequel accepter une grâce est un aveu de culpabilité.

Alors que les Américains réfléchissent aux 50 dernières années, nous voyons collectivement le Watergate et le pardon à travers une nouvelle lentille teintée par Trump, le premier président américain à être destitué deux fois. Ainsi vu, le pardon de Ford était l'énorme erreur que ses premiers détracteurs soutenaient parce qu'il menait directement, bien que pas immédiatement, à Trump.

Le tatouage de Richard Nixon entre les omoplates du confident de Trump et du conseiller de Nixon, Roger Stone, fournit le lien le plus clair mais pas le seul lien entre les deux présidents les plus corrompus des 60 dernières années – sinon toute l'histoire des États-Unis.

Le pardon de Ford a établi un précédent : le pire sort auquel un président américain puisse être confronté est la destitution. Alors que je faisais partie de ceux qui pensaient pendant près de 50 ans que c'était une punition suffisante pour les crimes et délits graves de Nixon, je n'ai pas réussi à concevoir un président qui ne serait pas découragé par la honte, la vérité ou même la démocratie.

Trump a exploité ce précédent. En concluant que la seule chose qui pourrait lui arriver serait de perdre la Maison Blanche et de revenir à son style de vie de jet-set au sommet de son empire commercial autoproclamé, il s'est enhardi à dépasser toutes les normes établies par ses prédécesseurs.

Cette tendance est devenue claire après les élections de 2016 - qu'il a remportées - lorsqu'il a dénoncé à tort et sans fondement les millions de votes frauduleux exprimés. Ce comportement hors des sentiers battus avant même de prendre ses fonctions a maintenant une implication plus sinistre car il semble avoir fait partie d'une stratégie plus large pour lui permettre de déclarer la victoire en 2020 si, comme il s'avérait en fait, il perdait les élections.

Ses efforts comprenaient même, si l'on est enclin à croire l'article de mise en accusation approuvé par la Chambre des représentants des États-Unis – ou ses propres yeux et oreilles – incitant à une insurrection violente.

Au fur et à mesure que de nouveaux chapitres sont écrits, l'histoire replace le passé dans un nouveau contexte. L'héritage de Trump recadre le pardon de Ford comme la mauvaise décision qu'il était considéré comme étant en 1974.

Cette semaine, le Sénat américain procédera à un deuxième procès en destitution de Donald J. Trump. Espérons qu'il apprenne de la leçon de Ford. La démocratie américaine ne survivra pas à un président encore pire.

(Photo de courtoisie) Devin Thorpe, le candidat démocrate dans le 3e district du Congrès.

Devin Thorpe s'est présenté au Congrès en 2020 dans l'Utah en tant que démocrate. Auparavant, il était un contributeur régulier de Forbes et travaillait pour les États-Unis de l'époque. Le sénateur Jake Garn.

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Les pardons et l'administration Trump

En décembre 2020, Trump avait gracié 70 personnes et commué les peines de 24 autres. Parmi eux se trouvent plusieurs amis et partisans du président. Bien que Trump ait été critiqué pour cela, ce n'est pas sans précédent : en 2001, par exemple, le président Bill Clinton a gracié son demi-frère, Roger Clinton, pour une condamnation en 1985 liée à la distribution de cocaïne.

Trump a gracié moins de personnes que n'importe lequel de ses prédécesseurs modernes. Son prédécesseur immédiat, le président Barack Obama, a encouragé les gens à demander la grâce et a accordé 212 grâces et commué 1 715 peines au cours de ses huit années au pouvoir, la plupart pour des infractions mineures en matière de drogue. Mais à l'ère moderne, les grâces sont plus courantes pendant les derniers jours du mandat d'un président. Les grâces les plus controversées de Trump pourraient être encore à venir.

Même si Trump accorde finalement une forme de clémence à ses enfants ou à lui-même, la grâce présidentielle n'est pas une protection générale contre les poursuites. Étant donné que le pouvoir ne s'applique qu'aux crimes fédéraux, les États peuvent toujours porter des accusations criminelles contre une personne qui a été graciée, quelle que soit cette personne.


Pardon pour quoi ?

Loin d'écrire "The End" sur la tragédie du Watergate, le pardon total accordé par le président Ford à l'ancien président Nixon n'a fait que brouiller davantage les ambiguïtés et les incertitudes laissées à la suite de cet épisode lamentable. Une issue plus conflictuelle et déplaisante pouvait difficilement être imaginée.

M. Ford lui-même, en expliquant son action, a noté que "de graves allégations et accusations pendent comme une épée au-dessus de la tête de notre ancien président". Ce que M. Ford n'a pas expliqué, c'est qu'une grâce présidentielle résoudrait ces allégations. Bien que désormais protégé en sa personne, l'intendance de M. Nixon dans le bureau du président sera plus que jamais sujette à controverse. Comment les citoyens d'aujourd'hui et des générations futures sauront-ils, sans contestation, si tout ou partie des accusations criminelles contre l'ancien président étaient justifiées, si elles pouvaient être soumises à un jury de citoyens dans le cadre du système de justice pénale ?

Même après sa grâce, M. Nixon a reconnu n'avoir commis que «des erreurs et des jugements erronés». C'est bien loin de la spécification d'un crime, encore moins de l'aveu d'un. D'un point de vue juridique, même l'acte de grâce n'est apparemment pas une confirmation que des crimes ont été réellement commis – les spécialistes de la Constitution se rangent des deux côtés sur ce point. Certes, la manière dont le président Ford a exercé son pouvoir de grâce ne donne aucune définition des infractions ou des crimes pour lesquels il semble croire que M. Nixon a besoin de la protection de la clémence.

Nous avons déjà regretté que la démission préventive de M. Nixon ait privé la nation d'un vote définitif du Congrès sur les accusations portées contre lui dans le cadre de la procédure de destitution avortée - bien que les preuves et les votes de la commission judiciaire de la Chambre n'aient laissé aucun doute dans l'esprit de M. Nixon ou de n'importe qui d'autre que la destitution par la Chambre et la destitution par le Sénat étaient des certitudes. Un verdict au moins sur l'élément criminel de ces accusations – rendu après que M. Nixon eut cessé d'être président – ​​aurait fourni une évaluation comparablement définitive obtenue par le biais du système judiciaire, avec toutes ses garanties et possibilités d'acquittement ainsi que de condamnation.

Maintenant, par l'action inconsidérée du président Ford, la nation risque de perdre même cette note de clarté un bourbier qui a confus et divisé une population frustrée pendant deux longues années. Sans le sceau ferme d'un jugement définitif des institutions constitutionnelles, la voie sera grande ouverte pour une réécriture démagogique ultérieure de l'histoire qui pourrait empoisonner l'atmosphère politique pour les générations à venir.

Il existe désormais de solides arguments pour que l'ensemble de la Chambre des représentants reprenne l'examen du rapport de destitution du Comité judiciaire et vote sur celui-ci sous une forme qui constituerait un verdict formel du Congrès. Au-delà de cela, le président Ford a l'obligation de définir les crimes pour lesquels il gracie M. Nixon. Même dans le cas de l'ancien vice-président Agnew, le ministère de la Justice a insisté pour publier une note de détails complète afin qu'aucune ambiguïté ne subsiste dans le dossier public lorsqu'il a été autorisé à échapper à la peine normale pour les infractions reprochées.

Il ne devrait pas avoir à incomber à un grand jury ou au procureur spécial du Watergate pour faire une présentation contre M. Nixon. Le président Ford a pris sur lui la responsabilité publique de fermer et de sceller le livre sur les méfaits de l'homme qui l'a fait vice-président et maintenant président. Il y a trop de circonstances mystérieuses entourant la décision pour que quiconque ait confiance que toute l'histoire est connue. Le moins que M. Ford puisse faire est de dire au peuple américain, sans ambiguïté ni émotivité extrajudiciaire, ce qu'était exactement le dossier contre M. Nixon.


Ford a gracié Nixon et a perdu sa présidence / L'intrigue du pouvoir exécutif comprend les joueurs d'aujourd'hui Cheney et Rumsfeld

31days16.jpg President Gerald Ford, right, at the swearing-in ceremony for Secretary of Defense Donald Rumsfeld, left, on November 20, 1975. Rumsfeld, former White House chief of staff, was nominated after Ford dismissed James R. Schlesinger. PHOTO CREDIT: UPI UPI 1975

The Crisis That Gave Us the Government We Have Today

NAN A. TALESE/DOUBLEDAY 405 PAGES $26

As presidents go, Gerald Ford is just not that famous. With the second shortest tenure of the 20th century -- only 13 days longer than Warren Harding's -- his presidency simply doesn't have as much to remember as most. Even by 1992, the title of John Updike's novel "Memories of the Ford Administration" seemed designed to elicit a snicker from the reader by conjuring up a period of such obscurity. It was a short time but a strange one, author Barry Werth reminds us and, as the subtitle of his "31 Days: The Crisis That Gave Us the Government We Have Today" indicates, a period whose effects he believes we're dealing with to this day.

Chosen by Richard Nixon and ratified by Congress to replace Vice President Spiro Agnew after the exposure of Agnew's financial misdoings when he was governor of Maryland, Ford, after Nixon's resignation, became the first and still the only person to serve as U.S. president without ever having been elected to national office. Had the 25th Amendment to the Constitution not been adopted in 1967, it would have been Democratic Speaker of the House Carl Albert who would have assumed the top job, rather than Ford, then serving as Republican House minority leader.

Ford started with one immense asset as he took office on Aug. 8, 1974 -- a nation overjoyed by the simple fact that he wasn't Nixon. As that close observer of the period Hunter S. Thompson put it, "I was ready to give the benefit of the doubt to almost any president who acted half human and had enough sense not to walk around in public wearing a swastika armband." But the national sense of relief could only take Ford so far, and Werth's straightforward account takes us day-by-day through the process by which he squandered much of the goodwill.

Immediately dominating Ford's agenda were the questions of what to do about his predecessor and his successor -- and himself. Ford's appointment as vice president had cleared the Democratic-controlled Congress on the understanding that he would not be a 1976 presidential candidate, but he quickly decided that the fact that he now was already president rendered that declaration inoperative, and he announced that he would indeed run for a full term. As for a new vice president, by the second week of his presidency, the candidates were narrowed to Nelson Rockefeller George H.W. Bush, whom Nixon once described as "a total Nixon man, first" and "an apparent standby -- [Donald] Rumsfeld, who coincidentally began to attract notice from network news crews as something of a mystery man in Ford's retinue, the angular, blunt-spoken NATO ambassador notably nearer the president's side than his age, duties, experience, or title seemed to explain." (His consolation prize was his first stint as secretary of defense.)

Rockefeller ultimately got the nod, marking the last time that any Republican remotely considered a liberal would hold national office. (Lest anyone think that Ford fit that description, Werth reminds us that he had previously attempted to impeach liberal Supreme Court Justice William Douglas, arguing that "an impeachable offense is whatever a majority of the House of Representatives considers it to be at a given moment in history," a definition that served a future Republican Congress well during the Clinton impeachment.) Rockefeller would later be nudged off the re-election ticket in favor of Sen. Robert Dole.

And what to do with Nixon? Foreshadowing current White House policy, Nixon once said, "When the president does it, that means it's not illegal," but the 38-member House Judiciary Committee had unanimously found that he had "condoned, encouraged . directed, coached and personally helped to fabricate perjury." Half the country felt that he had suffered enough, while much of the other half probably felt that he couldn't suffer enough. When his underlings were either serving prison terms -- such as Chuck Colson, head "plumber" of the leak-plugging Watergate break-in unit, who had already found Jesus in a federal penitentiary -- or awaiting trial, such as "Nixon's Germans," domestic affairs adviser John Ehrlichman and White House Chief of Staff Bob Haldeman, self-described as "Nixon's SOB" -- should Nixon get off? And what of the 200,000 Americans who stood accused of draft law violation, 50,000 of whom had gone to Canada rather than serve in the Vietnam War?

Ultimately, Ford failed to anticipate the "vehemence of the hostile reaction to my decision," and pardoned Nixon. His own press secretary, Jerry terHorst, resigned, and Ford's approval rating sank from a spectacular 70 percent to 48 percent. Given the slim margin of his loss to Jimmy Carter, it seems fair to say that this act cost him the White House.

It's not clear whether younger readers will muster the motivation to pick out the players of later Republican administrations from the pages of the Ford era (his other spectacular contribution was naming Dick Cheney as White House chief of staff), but "31 Days" conveys one fact that seems particularly to the point today as we meander into our fourth year of purposeless war in Iraq: An additional 20,552 American troops were killed after the United States started discussing withdrawal from Vietnam. On the other hand, those old enough to have watched the parade of strange characters and revelations on the televised Watergate hearings may find "31 Days" a bittersweet reminder of why they will always believe that anyone who came along afterward does not really know what reality television is all about.


President Ford explains his pardon of Nixon to Congress - HISTORY

&aposPain Expressed&apos: Ex-President Cites His Sorrow at the Way He Handled Watergate

Jaworski Won&apost Challenge Pardon, Spokesman Says

Some Mixed Reactions in Foley Square

Nixon Tapes Must Be Kept 3 Years for Use in Court

terHorst Quits Post To Protest Pardon

U.S.-Bound Plane With 88 Crashes in Sea Off Greece: All on T.W.A. Flight From Tel Aviv Are Believed Dead--Wreckage Is Sighted

State Panel Charges City Fails to Pursue Fugitives

Candidates Skirt Laws On Financing: Evidence Shows Big Money Played a Major Role--Voting Is Tomorrow

Knievel Safe as Rocket Falls Into Snake Canyon

Washington, Sept. 8--President Ford granted former President Richard M. Nixon an unconditional pardon today for all Federal crimes that he "committed or may have committed or taken part in" while in office, an act Mr. Ford said was intended to spare Mr. Nixon and the nation further punishment in the Watergate scandals.

Mr. Nixon, in San Clemente, Calif., accepted the pardon, which exempts him from indictment and trial for, among other things, his role in the cover-up of the Watergate burglary. He issued a statement saying that he could now see he was "wrong in not acting more decisively and more forthrightly in dealing with Watergate."

Phillip W. Buchen, the White House counsel, who advised Mr. Ford on the legal aspects of the pardon, said the "act of mercy" on the President&aposs part was done without making any demands on Mr. Nixon and without asking the advice of the Watergate special prosecutor, Leon Jaworski, who had the legal responsibility to prosecute the case.

Reaction to the pardon was sharply divided, but not entirely along party lines. Most Democrats who commented voiced varying degrees of disapproval and dismay, while most Republican comment backed President Ford.

However, Senators Edward W. Brooke of Massachusetts and Jacob K. Javits of New York disagreed with the action.

Dangers Seen in Delay

Mr. Buchen said that, at the President&aposs request, he had asked Mr. Jaworski how long it would be, in the event Mr. Nixon was indicted, before he could be brought to trial and that Mr. Jaworski had replied it would be at least nine months or more, because of the enormous amount of publicity the charges against Mr. Nixon had received when the House Judiciary Committee recommended impeachment.

This was one reason Mr. Ford cited for granting the pardon, saying he had concluded that "many months and perhaps more years will have to pass before Richard Nixon could obtain a fair trial by jury in any jurisdiction of the United States under governing decisions of the Supreme Court."

During this long period of delay and potential litigation, ugly passions would again be aroused, our people would again be polarized in their opinions, and the credibility of our free institutions of government would again be challenged at home and abroad," Mr. Ford said in a 10-minute statement that he read this morning in the Oval Office upon signing the pardon.

Mr. Ford&aposs decision was not unexpected, in light of his previous statements that he thought the former President had suffered enough by being forced from office. Yet the unconditional nature of the pardon, taken without the recommendation of Mr. Jaworski, was more generous to Mr. Nixon than many had expected.

Mr. Buchen, the President&aposs soft-spoken, white-haired lawyer, said, in response to questions, that no effort had been made to obtain acknowledgement of wrongdoing. When Vice President Agnew resigned last October he pleaded no contest to a charge of tax evasion and agreed to a bill of particulars that described in detail a number of other serious charges against him.

Before Mr. Ford finally decided to grant the pardon, the White House lawyers obtained from Mr. Nixon a letter in which he agreed to make available to the courts any subpoenaed records and tape recordings. But the agreement is also favorable to Mr. Nixon in that the documents are judged to be his personal property and the many tape recordings not yet made public are to be destroyed.

The only adverse aspect of today&aposs action from Mr. Nixon&aposs point of view is that he can now be more easily forced to testify in the forthcoming trial of several of his former aides accused of obstruction of justice in the Watergate case. The defendants have already subpoenaed the former President for the trial scheduled to open Sept. 30, and Mr. Nixon, having been pardoned, cannot decline to testify under the Fifth Amendment, which protects citizens against self-incrimination.

Mr. Ford&aposs action today was a sharp reversal from the position his aides conveyed as he ascended to the Presidency on Aug. 9.

What would be done about prosecuting the former President was even then a major question, because Mr. Nixon admitted in a statement of Aug. 5 that he had ordered a halt to the investigation of the Watergate burglary, for political as well as national security reasons. Tape recordings released at the same time documented this.

J. F. terHorst, Mr. Ford&aposs press Secretary, when asked Aug. 9 whether Mr. Ford would grant a pardon, pointed out that the new President had addressed that question in his confirmation hearings for Vice President before the Senate Rules Committee late last year.

Mr. Ford was asked then whether if a President resigned, his successor would have the power to prevent a criminal investigation or prosecution of the former President.

However, since taking office, there have been several changes. Mr. Nixon, in seclusion in San Clemente, has been reported by his friends to be deeply depressed and some have said that the legal troubles he faced were causing him so much anguish that his health was in jeopardy.

At the same time, high Republican officials, including Nelson A. Rockefeller, Mr. Ford&aposs selection for Vice President, put out statements saying that the former President had suffered enough, and Mr. Ford agreed.

The way for a Presidential pardon was further prepared when Mr. Ford came out for conditional amnesty for Vietnam draft evaders and deserters as an act of mercy and as a means of uniting the nation.

The most surprising aspect of Mr. Fords&apos action was that it came on Sunday morning when the Government buildings were almost empty and no one was expecting any dramatic Presidential action. Mr. Ford attended early morning communion at St. John&aposs Episcopal Church, then returned to the White House to make the announcement. He had chosen the Sabbath, it was learned later, to emphasize that the pardon was an act of mercy, not justice.

At 11:04 Mr. Ford walked into his Oval Office where a small group of reporters and photographers was waiting, and sat at his desk. His face was grave.

He then opened a manila folder and began reading his decision, looking occasionally into the cameras, which were filming the event for later showing. He spoke of the difficulty of the decision.

"To procrastinate, to agonize and to wait for a more favorable turn of events that may never come," he said, "or more compelling external pressures that may as well be wrong as right, is itself a decision of sorts and a weak and potentially dangerous course for President to follow."

Of President Nixon and his family, Mr. Ford said: "Theirs is an American tragedy in which we all have played a part. It could go on and on and on, or someone must write &aposThe End&apos to it. I have concluded that only I can do that."

He pointed out that there was no historical or legal precedent for him to follow. Never before had a president resigned from office and never before had a former President been faced with criminal prosecution.

"But," Mr. Ford said, "it is common knowledge that serious allegations and accusations hang like a sword over our former President&aposs head, threatening his health, as he tries to reshape his life, a great part of which was spent in the service of this country and by the mandate of its people."

The worlds, "threatening his health," were not in Mr. Ford&aposs prepared remarks, and his assistants said later that he had added them because of the reports that Mr. Nixon "is not well."

He then spoke of the un-Mr. Nixon and said that Mr. Nixon, instead of enjoying equal treatment under the law, "would be cruelly and excessively penalized in preserving the presumption of his innocence or in obtaining a speedy determination of his guilt in avoidable delay in any trial of order to repay a legal debt to society."

In the end, he added, the courts might well hold that Mr. Nixon had been denied due process and "the verdict of history would even be more inconclusive with respect to those charges arising out of the period of his Presidency."

But he said that his decision had been based first on the public good and "my conscience tells me clearly and certainly that I cannot prolong the bad dreams that continue to reopen a chapter that is closed."

"Finally," Mr. Ford said, "I feel that Richard Nixon and his loved ones have suffered enough, and will continue to suffer no matter what I do, no matter what we as a great and good nation can do together to make his goal of peace come true."

At that, Mr. Ford took a blue silver felt-tip pen and signed the proclamation granting the pardon, reading the key paragraph:

"Now, therefore, I Gerald R. Ford, President of the United States, pursuant to the pardon power conferred upon me by Article II, Section 2, of the Constitution, have granted and by these presents do grant a full, free and absolute pardon unto Richard Nixon for all offenses against the United States which he, Richard Nixon, has committed or taken part in during the period from Jan. 20, 1969, through Aug. 9, 1974."

Mr. Buchen later briefed reporters on the events leading up to today&aposs action. Sitting before the podium of the briefing room, Mr. Buchen, making his first public appearance as White House counsel, said Mr. Ford approached him about the pardon about a week ago and asked him to make a study of the matter.

Mr. Buchen said that he had first consulted Mr. Jaworski about what a trial of Richard Nixon would involve and got in writing, a statement that it would be "unprecedented."

Mr. Jaworski told him, he said, that the events leading up to Mr. Nixon&aposs resignation--the House Judiciary Committee&aposs recommendation for impeachment, the release of the tapes showing Mr. Nixon ordered a halt to the Watergate investigation six days after the burglary at the Democratic national offices here, on June 17, 1972, the decision of Republicans who had been supporting Mr. Nixon in Congress to vote for his impeachment or conviction on the basis of the new evidence--would necessitate a long delay because it would involve much "prejudicial, pretrial material" that the courts would have to dispose of.

Mr. Jaworski advised Mr. Buchen, the President&aposs counsel said, that the case against Mr. Nixon was "readily distinguishable" from that against the Watergate defendants whose trial is set for Sept. 30, because they had not been tried before a Congressional body in the way, Mr. Nixon had in the impeachment proceedings.

Mr. Buchen said that he had picked a Washington lawyer, Benton L. Becker, to negotiate with Mr. Nixon and his lawyers. Mr. Becker, a friend of both the President and Mr. Buchen, went to San Clemente last week and advised Mr. Nixon that he probably would receive a pardon. Mr. Nixon told Mr. Becker, either personally or through an aide, that in such an event he intended to issue a statement similar to the one he put out today a few minutes after Mr. Fords&apos announcement.

Mr. Ford, after announcing the decision, went to the Burning Tree Country Club and played a round of golf. At the White House, switchboard operators said, "angry calls, heavy and constant," began jamming their boards soon after Mr. Ford&aposs announcement.


Voir la vidéo: President Fords Congressional Testimony on Nixon Pardon Preview (Décembre 2021).