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Les États-Unis remportent la première America's Cup


Le 22 août 1851, la goélette de construction américaine Amérique bat une flotte des meilleurs navires britanniques dans une course autour de l'île de Wight en Angleterre. Le trophée d'argent décoré remporté par le Amérique a ensuite été donné au New York Yacht Club à condition qu'il soit à jamais placé en compétition internationale. Aujourd'hui, la « Coupe de l'Amérique » est le plus ancien trophée sportif au monde sans cesse disputé et représente le summum de la compétition internationale de voilier.

L'histoire du yacht Amérique a commencé avec cinq membres du New York Yacht Club, qui ont décidé de construire une goélette de pointe pour rivaliser avec les navires britanniques en conjonction avec la Grande Exposition d'Angleterre de 1851. Conçu par George Steers, le 100 pieds, noir- décortiqué Amérique avait une proue pointue, un fond en V et de grands mâts, ce qui le rendait remarquablement différent des yachts traditionnels de l'époque. En juin 1851, le Amérique a quitté son chantier naval sur l'East River de New York, à destination de l'Angleterre. Piloté par le capitaine William H. Brown et un équipage de 12 personnes, le Amérique a couru et dépassé de nombreux navires lors de la traversée de l'Atlantique.

Après avoir été aménagé et repeint en France, le Amérique a navigué jusqu'à Cowes sur l'île de Wight pour défier les meilleurs voiliers britanniques dans leurs propres eaux. A Cowes, Amérique a accueilli tous les arrivants pour un match race, mais aucun yacht anglais n'a accepté le défi. Enfin, le 22 août, le Amérique rejoint 14 navires britanniques pour une régate autour de l'île de Wight. Le prix était la Hundred Guinea Cup, une cruche en argent de 2 pieds de haut mise en place par le Royal Yacht Squadron.

Dans la course de 53 milles, le Amérique a battu la concurrence, battant le coupeur Aurore de 22 minutes et terminant près d'une heure d'avance sur le troisième bateau, la goélette Bacchante. La reine Victoria a regardé la course depuis son yacht royal et a demandé à un moment donné : « Qu'est-ce qui est deuxième ? » après avoir vu le Amérique venir à l'horizon. Son assistant aurait répondu : « Votre Majesté, il n'y a pas de seconde. »

Quelques semaines après sa victoire, le Amérique a été vendu à un seigneur irlandais pour environ 25 000 $, offrant à ses propriétaires un profit minime par rapport à ce qu'ils ont payé pour cela. Il est ensuite passé par une série d'autres propriétaires, dont l'un a changé le Amériquele nom de Camille. Comme le CSS Memphis, il a servi brièvement de coureur de blocus confédéré pendant la guerre civile. La marine confédérée l'a coulé en Floride pour l'empêcher de tomber entre les mains de l'Union, mais il a été retrouvé, élevé et reconstruit par la marine américaine, qui l'a rebaptisé le Amérique et l'a utilisé comme navire de blocus de l'Union.

Pendant ce temps, les premiers propriétaires du Amérique céda la Coupe des Cent Guinées au New York Yacht Club en 1857 pour être présenté comme le prix d'une perpétuelle compétition internationale de défi. La première course pour le trophée, rebaptisée Coupe de l'America, n'a eu lieu qu'en août 1870, lorsque le navire britannique Cambria a concouru contre 14 yachts américains dans la baie inférieure de New York. Les Cambria a terminé 10e. La goélette la magie a remporté la course, et le Amérique, réaménagé par la marine pour l'occasion, termine quatrième. Après avoir servi comme navire-école de la marine, le Amérique est tombé en ruine sous des propriétaires privés. Aujourd'hui, il n'existe que par fragments.

De 1870 à la fin du 20e siècle, les yachts américains sponsorisés par le New York Yacht Club ont défendu avec succès la Coupe de l'America 24 fois dans des courses généralement espacées de quelques années. Depuis les années 1920, la course de l'America's Cup se déroule entre un navire défenseur et un navire difficile, tous deux déterminés par des épreuves d'élimination distinctes. En 1983, les États-Unis ont perdu le trophée pour la première fois en 132 ans lorsque Australie II vaincu Liberté au large de Newport, Rhode Island.


America’s Cup – les 10 derniers vainqueurs

Cette année, l'America's Cup se déroule dans la baie de San Francisco, du 7 au 21 septembre, avec les détenteurs Oracle Team USA face au meilleur des trois challengers : Emirates Team New Zealand (NZL), Luna Rossa (ITA) et Artemis (SWE ). Voici les détails des 10 derniers gagnants de la plus ancienne compétition sportive.

2010 Valence, Espagne

Le challenger BMW Oracle Racing (USA) a battu Alinghi (SUI) 2-0. Après une longue bataille judiciaire, la 33e “Cup” a vu un affrontement relativement court (deux régates) entre les précurseurs des catamarans AC72 actuels, le trimaran USA 17 (Godzilla) d'Oracle et le bicoque d'Alinghi, tous deux 30 mètres (près de 100 pieds) de long.

2007 Valence, Espagne
Le défenseur Alinghi (SUI) a battu l'équipe néo-zélandaise 5-2. La course était la dernière pour l'International America’s Cup Class — des monocoques esthétiques mais lentes mesurant 25 mètres.

2003 Auckland, Nouvelle-Zélande
Challenger Alinghi (SUI) a battu l'équipe de Nouvelle-Zélande (NZL) 5-0. Les Suisses remportent leur première America’s Cup, humiliant les Kiwis à domicile.

2000 Auckland, Nouvelle-Zélande

Le défenseur de l'équipe néo-zélandaise a battu Prada (ITA) 5-0 dans une performance décisive et sans faille.

1995 San Diego, États-Unis
Challenger Black Magic (NZL) donne une leçon à Young America (USA) en les battant 5-0.

1992 San Diego, États-Unis
Le Defender America 3 (USA) a battu Il Moro di Venezia (ITA) 4-1 lors de la première édition en utilisant la classe International America’s Cup.

1988 San Diego, États-Unis

Le catamaran américain Stars and Stripes bat sans difficulté le défi du monocoque néo-zélandais KZ1 2-0 dans une lutte inégale et absurde. Le résultat était joué d'avance avant même la première régate. Le catamaran américain, de seulement 18 mètres de long et ultra-léger, faisait le tour du bateau néo-zélandais, confirmant la supériorité des multicoques sur les monocoques.

1987 Fremantle, Australie
Challenger Stars and Stripes (USA) bat facilement Kookaburra 3 (AUS) 4-0, s'avérant être la dernière édition de la classe 12 mètres

1983 Newport, Rhode Island (États-Unis)
Challenger Australia II (AUS) bat Liberty (USA) 4-3 dans une victoire historique dans la patrie spirituelle du yachting mondial. La victoire, mettant fin à 132 ans de domination américaine, a été attribuée à la quille ailée de l'Australie qui lui a donné un avantage significatif en termes de maniabilité.

1980 Newport, Rhode Island (États-Unis)

Defender Freedom (USA) a facilement battu l'Australie (AUS) 4-1.


Comment la goélette America a lancé la Coupe de l'America et le mystère qu'elle a laissé derrière elle

Mais pour les historiens de la Coupe de l'America, c'était une tragédie, car le hangar était la dernière demeure de Amérique, une goélette noire dont l'héritage a suscité la controverse depuis lors. Près de 75 ans après que l'un des yachts les plus célèbres au monde a été écrasé sous des tonnes de tôle ondulée et de neige, le mythe de son invincibilité perdure.

Amérique a été mandaté par un syndicat dirigé par le commodore John Cox Stevens du New York Yacht Club spécifiquement pour relever un défi proposé par Lord Wilton, de Grosvenor Square, Londres, commodore du Royal Yacht Squadron, dans une lettre datée du 22 février 1851, l'année de la Grande Exposition.

Le prix convenu pour son immeuble était élevé – 30 000 $ – mais des conditions extraordinaires étaient inscrites dans le contrat. S'il ne s'avérait pas le navire le plus rapide des États-Unis, le syndicat pourrait le refuser. De plus, si elle devait échouer en Angleterre, ses constructeurs seraient obligés de la reprendre. Stevens, un homme riche et un joueur notoire, ne prenait aucun risque – il avait l'intention de couvrir ses paris de toute façon.

C'était un pari même sur la planche à dessin, sa forme sous-marine influencée par la théorie de la ligne de vague de l'Anglais John Scott Russell, qui visait à produire une coque offrant le moins de résistance à l'eau, des arcs concaves remplaçant les arcs arrondis de l'époque.

Elle était gréée avec des voiles de coton tissées à la machine et coupées à plat. En revanche, la plupart des bateaux de l'époque avaient des voiles de lin plus pleines et plus lâches, qui devaient être arrosées d'eau pour rendre le guindant serré et dur. Un observateur a décrit comment, directement au vent du yacht Amérique, la largeur du mât pouvait dissimuler toute la grand-voile : « pas une particule n'était visible, il n'y avait pas de ventre, et la gaffe était exactement parallèle à la bôme.

Sa date de lancement était fixée au 1er avril, mais c'était le 18 juin qu'il était enfin prêt à naviguer pour l'Angleterre. Entre-temps, l'astucieux Stevens avait fait baisser le prix à 20 000 $ après des essais non concluants contre son propre sloop de 97 pieds entièrement réglé. Marie.

Une légende est née

Au cours de sa traversée de l'Atlantique, James Steers, frère aîné de son constructeur, George, a été impressionné par Amérique car elle a enregistré plusieurs courses quotidiennes de 200 milles et une de 284. Une semaine environ après avoir quitté Sandy Hook, Connecticut, il a écrit: "C'est le meilleur bateau de mer qui soit jamais sorti de Hook."

Après une traversée de 20 jours, l'équipage de 13 hommes est arrivé au large du Havre, où, à première vue, le capitaine du port aurait décrit la goélette noire comme "une merveille". Amérique a passé trois semaines à se remettre en état, à faire reposer ses mâts et sa toile de course soigneusement pliée, après quoi Stevens, qui avait emmené le vapeur au Havre, et son équipage de course ont navigué pour Cowes.

Le coupeur britannique de crack Laverock trouvé le tant annoncé Amérique tôt le matin du 1er août ancré dans le Solent, près de Cowes, et une course informelle a été immédiatement organisée. Stevens a décrit la réunion lors d'un dîner donné en son honneur à Astor House plus tard cette année-là: «Nous l'avons laissée parcourir environ 200 mètres, puis avons commencé dans son sillage. . . Pas un bruit n'a été entendu, sauf peut-être le battement de nos cœurs inquiets. . . Les hommes étaient immobiles comme des statues. . . Le capitaine était accroupi sur le sol du cockpit, sa main apparemment inconsciente sur la barre

Sept milles plus tard, Amérique avait, prétendument, trouvé une piste pratique et le mythe de ses prouesses a pris de l'ampleur. "La crise était passée, et une douzaine de soupirs profonds ont prouvé que l'agonie était terminée", a-t-il ajouté. La nouvelle de sa « victoire » informelle s'est répandue comme une traînée de poudre.

L'histoire du Laverock la race est souvent citée comme la première preuve de Amérique's invincibilité et, en effet, ceux qui auraient normalement pu s'engager dans un petit flottement au-dessus de la goélette Yankee se sont réticents. À cette époque, des sommes énormes étaient pariées sur les courses de yachts. Au cours d'une course de 224 milles dans la Manche, quelque 50 000 £ ont changé de mains.

Cependant, le rapport dans l'hebdomadaire sportif La vie de Bell, a déclaré le 3 août que Laverock « tenait bon » et a souligné qu'elle remorquait sa chaloupe. En dépit d'être un bateau de mer éprouvé, Amérique n'avait pas réussi à impressionner contre le Marie et maintenant, selon certains rapports, contre le Laverock. Stevens lui-même s'inquiétait peut-être des performances de son yacht, car lorsqu'il a défié l'Escadron, il s'agissait d'une course réservée aux goélettes, sans handicap, sur un parcours au large et dans plus de six nœuds de vent. Il n'y avait pas de preneurs.

Il a ensuite fait savoir qu'il était prêt à courir n'importe qui, mais l'enjeu était d'être un scandaleux 10 000 guinées, plus du double du coût de sa construction. Sans surprise, il n'y avait encore aucune réponse.

Pour deux semaines Amérique gisait à Cowes, voiles enroulées. Espoirs d'une course avec Joseph Weld's Alarme, pour une bourse de 5 000 $, a échoué et la presse britannique, sentant une bonne histoire, était cinglante. Les temps a écrit: «L'effet produit par son apparition au large de West Cowes parmi les plaisanciers semble avoir été complètement paralysant. . . On ne pouvait imaginer que les Anglais permettraient à un illustre étranger de se vanter d'avoir jeté le gant à l'Angleterre et d'avoir été incapable de trouver preneur.

Finalement, George Robert Stephenson, fils de l'ingénieur des chemins de fer, a offert de courir son insignifiant 100 tonnes Titania sur un parcours de 20 milles au vent et sous le vent pour 100 £. La date était fixée au 28 août, mais il a été éclipsé par le Royal Yacht Squadron, qui, piqué par les critiques dans la presse, a finalement sauté le pas. La course, à 53 milles autour de l'île de Wight, était prévue pour le 22 août et le prix devait être une coupe de 27 pouces composée de 134 onces d'argent, d'une valeur de 100 £ (certains disent des guinées), payée par les membres.

La course

Le matin de la course, un vent de sud-ouest a prévalu, aidé par une marée d'est qui se renforce. Le pari était fortement en faveur de la goélette yankee.

Après un mauvais départ, Amérique se situer 5ème derrière Béatrice, Aurore, Volante et Flèche à No Man's Buoy et avait besoin de rattraper son retard. Les opinions divergent sur ce qui s'est passé ensuite, mais ce qui est sûr, c'est que AmériqueLe pilote local de , M. Underwood, a placé la goélette noire sur une portée rapide, près des côtes, pour Bembridge Ledge, manquant le navire léger Nab situé à l'est de Bembridge. Il n'y avait rien dans le règlement de la course qui prévoyait de laisser le bateau léger à tribord.

Un historien, A.E. Reynolds Brown, dans une mince brochure intitulée La drôle de renommée du Yacht America et de l'America Cup, publié en 1980, déclare que tous les yachts sauf Amérique se dirigea vers le navire léger Nab, permettant à l'équipage yankee de prendre une grande avance, plus d'une heure d'avance sur la flotte. Cette version est cependant vivement contestée, d'autres affirmant que jusqu'à six autres concurrents ont également coupé à l'intérieur du Nab.

De Bembridge à Sainte-Catherine, la flotte était forte contre le vent, contre une forte marée. A Sandown, le cotre de 62 pieds, Incendies était de niveau, mais inéligible pour la course car elle utilisait un lest mobile. A Dunnose, selon Amériquela bûche, la fraise de 57 pieds, Aurore peut également avoir rattrapé.

A ce stade de la course, Amériqueles deux plus grandes menaces de M. Joseph Weld, le cotre de 193 tonnes Alarme et le coupeur de 84 tonnes de M. Chamberlayne Flèche retraite anticipée, le premier allant au secours du second, durement échoué au large de Ventnor. Puis Volante et Freak sont entrés en collision sur le même point (un compte met même ces deux devant le Amérique lorsque la collision s'est produite), qui a laissé Aurore comme le seul yacht de première classe encore en course.

Au phare de Ste Catherine, point le plus au sud de l'île, Incendies, selon Les temps, avait trois milles d'avance sur la flotte et n'a été révisé que dans la baie Freshwater. Les observateurs de Sainte-Catherine avaient chronométré Aurore à peine dix minutes en arrière à ce moment-là avec Incendies premier Amérique de 14 minutes.

Aux Aiguilles, un récit célèbre dit : « Pendant une heure après Amérique passé les Needles, nous avons gardé la Manche en vue et il n'y avait pas d'apparence d'un deuxième yacht ». Pourtant à l'heure Amérique fini Cowes, Aurore n'avait que huit minutes de retard. Ce que personne n'a mentionné, c'est que Incendies avec son gang sous les ponts déplaçant deux ou trois tonnes de lest après chaque amure, peut bien les avoir tous battus, cependant, son temps d'arrivée n'a pas été officiellement enregistré.

Dans les livres d'histoire

Suivant AmériqueLa victoire de Stevens n'a fait aucun effort pour rechercher davantage de concurrence, criant à plusieurs reprises avec diverses excuses. Il a dû être soulagé que le seul match qu'il n'ait pas pu esquiver, un match amical avec Titania, était contre une goélette considérée par tous les experts comme étant hors de sa ligue.

Stevens tenait à la vendre, mais il n'y avait pas d'urgence à acheter à son prix gonflé. Lorsqu'un parieur crédule est apparu sous la forme d'un officier de l'armée de 39 ans, John de Blaquiere, quatrième baron d'Ardkill, un homme avec peu d'expérience de la navigation, Stevens ne pouvait pas croire à sa chance. Il a pris l'argent – ​​5 000 £ – et s'est enfui. Après avoir pris en compte toutes les dépenses, Stevens avait réalisé un modeste profit sur son aventure. Amérique était sortie de son épreuve avec sa réputation intacte, quoique à peine mise à l'épreuve.

En 1852, elle courut pour la Coupe de la Reine et fut battue par Moustique, un cotre de 60 pieds construit en 1848. Alarme et Flèche devaient faire de même. Dans sa dernière course sous la propriété de Blaquiere, elle a battu Suisse, construit expressément pour la défier, mais seulement après que la goélette suédoise, menant de neuf minutes après 20 milles, ait emporté sa principale gaffe.

Blaquiere la vendit en 1853 et en 1861, elle appartenait à un certain M. Decie et rebaptisée Camille, ayant subi des réparations pour bois pourri et ses mâts coupés. À Cowes cette année-là, elle a été battue par la jeune femme de 20 ans Alarme, allongé et nouvellement converti en gréement de goélette. Elle a ensuite remporté une course au large de Plymouth et a navigué vers les Antilles.

Un an plus tard, sous le nom Memphis, elle apparaît sous pavillon confédéré à Savannah en tant que coureur de blocus, puis en avril 1862 la canonnière américaine Ottawa la découvrit sabordée dans la rivière Saint-Jean, sa coque pleine de trous d'augure. Il a été renfloué et remis à l'Académie navale d'Annapolis.

Six ans plus tard, avec un équipage d'aspirants de l'Académie, il fait partie de la flotte des premiers défenseurs de l'America's Cup, terminant quatrième, devant James Ashbury. Cambria. En 1876, elle termina 19 minutes devant une challenger canadienne désespérément surclassée.

Sa dernière apparition sur un parcours qui portait son nom remonte à la Vigilant/Valkyrie matchs en 1893 lorsqu'elle a emmené un groupe de touristes assister à l'action au large de Sandy Hook. Il reposa dans le port de Boston de 1900 à 1916 et en 1920, il faillit finir comme commerçant portugais dans les îles du Cap-Vert.

À la fin des années 1930, alors que les nuages ​​​​de la guerre s'accumulaient, elle était appréciée comme un trésor national et des efforts ont été déployés pour collecter des fonds pour la restaurer. Ils ont échoué et dans la nuit du 28 mars 1942, elle a été perdue pour toujours par les éléments.


Liste des anciens vainqueurs de l'America's Cup, champions historiques au fil des ans depuis 1851.

L'America's Cup aussi célèbre comme "Auld Mug" est un trophée remis au vainqueur du match race B/t 2 Sailing Yachts.

Les plus récents Gagnants-Champions de La Coupe de l'America 2017 est détenu par Royal New Zealand Yacht Squadron Club & équipe challenger est Emirates Team New Zealand, Aotearoa. .


Liste des gagnants des challengers et défenseurs de l'America's Cup, 170 ans d'histoire Depuis 1851 - 2021. .




Liste des challengers et défenseurs de l'America's Cup.
(Les yachts gagnants sont en gras)


Année - Défenseur - Challenger

1851 - 15 yachts (Ang) -- Amérique (ETATS-UNIS)

1870 - la magie États-Unis -- Cambria (ANG)

1871 - Colombie/Sappho (États-Unis) -- Livonia (Eng)

1876 - Madeleine (USA) -- Comtesse de Dufferin (Cana)

1881 - Sottises (États-Unis) -- Atalante (Cana)

1885 - puritain (États-Unis) -- Genesta (Ang)

1886 - Fleur de mai (États-Unis) -- Galatée (Ang)

1887 - Bénévole États-Unis -- Chardon Angleterre

1893 - Vigilant États-Unis -- Valkyrie II Angleterre

1895 - Défenseur États-Unis -- Valkyrie III Angleterre

1899 - Colombie États-Unis -- Shamrock Irlande

1901 - Colombie États-Unis -- Shamrock II Irlande

1903 - Dépendance États-Unis -- Shamrock III Irlande

1920 - Résolu États-Unis -- Shamrock IV Irlande

1930 - Entreprise États-Unis -- Shamrock V N Irlande

1934 - arc-en-ciel États-Unis -- Endeavour Angleterre

1937 - Ranger États-Unis -- Endeavour II Angleterre

1958 - Colombie États-Unis -- Sceptre Angleterre

1962 - Météorologique États-Unis -- Gretel Australie

1964 - Constellation États-Unis -- Angleterre souveraine

1967 - Intrépide États-Unis -- Dame Pattie Australie

1970 - Intrépide États-Unis -- Gretel II Australie

1974 - Courageux États-Unis -- Croix du Sud Australie

1977 - Courageux États-Unis -- Australie Australie

1980 - Liberté États-Unis -- Australie Australie

1983 - Liberté USA -- Australie II Australie

1987 - Kookaburra III Australie -- Étoiles et rayures '87 Etats-Unis

1988 - Étoiles et rayures '89 États-Unis -- Nouvelle-Zélande (NZ)

1992 - Amérique 3 États-Unis -- Il Moro di Venezia Italie

1995 - Jeune Amérique États-Unis -- Équipe de Nouvelle-Zélande "Black Magic" (Nouvelle-Zélande)

2000 - Équipe de Nouvelle-Zélande "Black Magic" (NZ) -- Luna Rossa Italie

2003 - Équipe de Nouvelle-Zélande "Black Magic" (NZ) -- Alinghi (Suisse)

2007 - Alinghi (Suisse) -- Emirates Team New Zealand (NZ)

2010 - Alinghi 5 (Suisse) -- États-Unis 17 - ETATS-UNIS

2013 - Équipe Oracle États-Unis 17 - États-Unis -- Emirates Team, AOTEAROA (NZ)

2017 - Équipe Oracle États-Unis -États-Unis -- Emirates Team NZ - Aotearoa (Nouvelle-Zélande)

La prochaine America's Cup 2021 aura lieu à Auckland, en Nouvelle-Zélande.


L'équipe américaine gagne deux fois le premier jour de l'America's Cup World Series

Le challenger américain American Magic a remporté ses deux courses lors de la journée d'ouverture des America's Cup World Series jeudi, se terminant par une victoire palpitante en match-race contre le défenseur de la Coupe Team New Zealand à Auckland.

Lors d'une journée désastreuse pour INEOS Team UK, le challenger britannique a perdu contre American Magic par plus d'une étape du parcours en six étapes, puis a été contraint à l'abandon de sa deuxième course, contre l'Italien Luna Rossa, lorsqu'il a subi un dysfonctionnement majeur de l'équipement. .

Britannia de l'équipe britannique avait été en proie à des problèmes techniques lors des essais et ces problèmes ont persisté le premier jour de course. Il a subi un dysfonctionnement et a submergé son étrave lors de la course contre American Magic. Contre Luna Rossa, il a connu une panne plus grave, apparemment avec le bras incliné, ce qui l'a laissé mort dans l'eau.

American Magic's Patriot a semblé fort dans ses deux courses jeudi, surtout dans un match race classique avec Team New Zealand lors de la dernière course de la journée. Le barreur néo-zélandais Dean Barker a franchi la ligne de départ et a défendu son avance sur la majeure partie du parcours.

Team New Zealand a repris la tête lorsque les bateaux ont passé la marque supérieure côte à côte pour la dernière fois. Mais Patriot a repris la tête lors de la dernière étape de vent arrière, atteignant 47,37 nœuds (54,5 mph) – la vitesse la plus élevée de la journée – pour gagner par 12 secondes.

La Nouvelle-Zélande semblait forte lors de sa première course, contre Luna Rossa.

Le yacht néo-zélandais Te Rehutai - le mot maori indigène pour embruns marins - a atteint des vitesses de près de 45 nœuds (51 mph) au portant et de 36 nœuds (40 mph) au près, survolant littéralement l'eau du golfe d'Hauraki.

Après un pré-départ serré, Team New Zealand était plus rapide sur la ligne et était déjà devant Luna Rossa lorsque les bateaux ont croisé pour la première fois des bords lors du premier bord de près. Le barreur Peter Burling a déclaré que la Nouvelle-Zélande avait détecté un changement de vent sur la gauche du parcours, un autre sur la droite "et à partir de ce moment, sur notre bateau, il ne s'agissait que de naviguer et d'essayer de relier les points".

L'un des principaux points d'intérêt des régates de jeudi était de voir si, sur ces voiliers extrêmement rapides et high-tech, les principes de base du match racing s'appliquent toujours. Depuis sa création en 1856, lorsque la goélette America a battu le défenseur britannique pour remporter le trophée pour les États-Unis, la Coupe a été consacrée au match racing, un yacht contre un autre.

Les experts de la course de yachts surveillaient de près jeudi pour voir si le match racing est nécessaire ou même possible dans la dernière classe de bateaux de l'America's Cup, qui peut atteindre des vitesses de près de 60 mph.

La course entre American Magic et Team New Zealand a résolument répondu à cette question. C'était du match racing dans tous les sens mais à un niveau élevé. Barker a protégé son avance en couvrant chaque mouvement de son homologue néo-zélandais et a sélectionné les changements de vent que les Néo-Zélandais ont manqués.

Le travail d'équipage des Américains a également été impeccable, tandis que Team New Zealand a commis plusieurs erreurs sous pression.

L'America's Cup World Series ne compte pas pour la régate de l'America's Cup, qui commence par la série challenger en janvier et février, suivie du match de Coupe entre le défenseur et le meilleur challenger en mars. Toutes les courses auront lieu à Auckland.


Victoire de l'America's Cup

A 17h21 le 26 septembre 1983, au large de Rhode Island, le yacht Australie II a franchi la ligne d'arrivée pour remporter l'America&rsquos Cup.

Au meilleur des sept courses, Australie II était 1&ndash3 en retard après les quatre premières courses. Dans la course finale, elle est revenue de l'arrière pour gagner 4&ndash3. C'était la première course de l'America's Cup en 132 ans qu'un pays autre que les États-Unis a gagné.

Premier ministre Bob Hawke, 27 septembre 1983 :

Tout patron qui licencie quelqu'un pour ne pas être venu aujourd'hui est un clochard.

Paire de shorts de navigation Stubbies verts portés par Will Baillieu, Starboard Grinder sur Australia II lors de l'America's Cup 1983

L'histoire de l'America&rsquos Cup

L'America&rsquos Cup a vu le jour en Angleterre sous le nom de Royal Yacht Squadron&rsquos £100 Cup, décerné au vainqueur d'une course autour de l'île de Wight.

En août 1851, la course est remportée par la goélette Amérique (d'où le nom de la Coupe par la suite) représentant le jeune New York Yacht Club.

Le comte de Wilton, commodore du Royal Yacht Squadron, avait invité les Américains à participer, et leur yacht serait le premier yacht étranger à participer à la course.

Dans un stratagème répété par les Australiens en 1983, les Américains ont mis en avant le nouveau design radical de leur yacht et ont laissé entendre qu'ils avaient un avantage secret sous la ligne de flottaison. En fait, c'est la combinaison d'une nouvelle conception de coque et de moins de voiles en l'air qui a donné Amérique le bord.

Avec cette seule victoire, Amérique fait du yachting une compétition internationale. Le commodore John Cox Stevens du Yacht Club de New York et les membres de son syndicat de propriétaires ont vendu la goélette gagnante avant de rentrer chez eux.

Ils ont fait don du trophée au New York Yacht Club en 1857 en vertu d'un acte de donation qui stipulait que le trophée serait « une coupe de défi perpétuelle pour une compétition amicale entre les nations ».

La première défense de la Coupe du New York Yacht Club a eu lieu en 1870. La Grande-Bretagne a contesté à plusieurs reprises la Coupe, avec un concurrent, Sir Thomas Lipton, qui a relevé cinq défis entre 1899 et 1930.

Au fil des années, c'est la perspective de briser cette extraordinaire séquence de victoires qui a rendu l'America's Cup si convoitée.

Participation australienne

La Grande-Bretagne et le Canada ont été les deux seules nations à se battre pour la Coupe jusqu'en 1962 lorsqu'un syndicat australien dirigé par Sir Frank Packer et basé au Royal Sydney Yacht Club a défié en Gretel. Bien que la Coupe ait été défendue avec succès par les Américains, la compétition était serrée et Gretel a été le premier bateau à remporter un match race de l'America&rsquos Cup depuis 1930.

Les Australiens sont revenus en 1970 avec Gretel II mais encore une fois sans succès. Les Gretel II La campagne était notoirement controversée, en particulier après avoir remporté une deuxième course, les Australiens ont été privés de leur victoire par le NYYC. Futur capitaine de Australie II, John Bertrand, a participé à son premier défi à bord Gretel II.

D'autres challengers australiens étaient Dame Pattie en 1967, Croix du Sud en 1974, Australie en 1977 et 1980, puis Australie II en 1983.

L'entrepreneur Alan Bond est entré dans le processus de défi de la Coupe en 1974 avec Croix du Sud. Alors que les deux Croix du Sud et Australie échoué dans leurs trois tentatives, ils ont fourni une formation cruciale pour le défi historique de 1983.

Australie II

Alan Bond a de nouveau financé l'entrée au Royal Perth Yacht Club, Australie II, pour le défi 1983. Ben Lexcen (anciennement Bob Miller) qui avait également conçu Croix du Sud et co-conçu Australie, a conçu le yacht.

Sa caractéristique exceptionnelle était une toute nouvelle conception de quille ailée, que l'équipe a gardée cachée jusqu'à ce qu'elle soit finalement révélée aux fans hystériques après la course finale.

Australie II a dominé la série Challenger, remportant la Louis Vuitton Cup, et le NYYC s'est lancé dans une action en justice pour disqualifier le yacht australien. Le bateau a été jugé un 12 mètres légal et autorisé à participer à la régate.

1983 America&rsquos Cup tournoi de course

L'America&rsquos Cup est un tournoi au meilleur des sept courses. Australie II, skippé par John Bertrand, s'alignait pour la première course face au défenseur américain, Liberté, skippé par Denis Conner, le 13 septembre 1983.

Le NYYC a annulé la course en raison du mauvais temps. Un démarrage réussi a été fait le lendemain, mais Australie II a été entravée par une panne d'équipement. Liberté gagné par une minute et dix secondes. La deuxième course des Australiens a également été gâchée par une panne d'équipement, Conner l'emportant par une minute et 33 secondes.

La troisième course a été abandonnée car aucun des yachts n'a pu terminer le parcours dans le temps imparti, et a été relancée le lendemain. Australie II gagné par trois minutes et 14 secondes, ce qui a apporté soulagement et jubilation aux Australiens et à leurs supporters.

Cependant, quand Liberté gagné la quatrième course, il semblait que tout était fini pour la campagne australienne.

Australie II devait gagner chacune des trois courses suivantes pour remporter la Coupe. La cinquième course a mal commencé, les Australiens donnant aux Américains une avance de 37 secondes. Cependant, les Américains ont perdu ce précieux avantage en raison d'une panne d'équipement. Australie II gagné par une minute et 47 secondes.

La sixième course a eu lieu le 22 septembre. Même si Australie II si elle n'avait pas remporté la Coupe, elle aurait quand même marqué l'histoire en remportant cette course. C'était la première fois qu'un défenseur était à trois, et c'était la plus grande marge de victoire enregistrée.

Victoire pour l'Australie

Environ 2000 bateaux ont assisté à la septième course historique le 24 septembre, qui malheureusement, a dû être abandonnée en raison de conditions météorologiques instables. Reprogrammée le 26 septembre, la course a démarré après un seul report.

Les Australiens ont bien commencé mais ont perdu leur avance tôt. Les choses semblaient sombres, avec Liberté augmentant son avance à chaque marque. Le designer Ben Lexcen ne pouvait pas supporter de regarder. Il est allé ci-dessous lors du lancement de Bond, Cygne noir, et a regardé le bateau des officiels de NYYC.

Il n'a été alerté que de Australie IIEtonnant retour en force lors de la cinquième étape par le changement d'attitude des personnes à bord du bateau des officiels.

Deux différences vitales sur cette jambe permettent Australie II reprendre la tête. Son spi était calé et mieux tenu que Liberté, et elle a pu trouver quelques remontées de vent supplémentaires qui avaient échappé à sa rivale.

Une fois en tête, Australie II était sous l'attaque féroce de Liberté sur la dernière étape. Le yacht américain a viré 45 fois pour tenter de reprendre la tête. à 17h21 Australie II a franchi la ligne d'arrivée avec 41 secondes d'avance sur Liberté.


Les États-Unis peuvent-ils encore gagner la Coupe de l'America après le crash dramatique de Patriot?

Si vous n'avez pas vu le week-end dernier le crash dramatique du concurrent américain à la Coupe de l'America, Patriote, vous voudrez le regarder.

À part les bosses, les bleus et l'ego endommagé, personne n'a été blessé quand Patriote s'est écrasé durement à bâbord, mais le bateau a subi de graves dommages et a failli couler. Si ce n'était d'un effort coordonné par les concurrents de l'American Magic&# x2019s et les services d'urgence néo-zélandais&# x2019s, les sauveteurs s'efforceraient d'obtenir Patriote au fond du golfe d'Hauraki.

Le Patriot a percuté son côté bâbord et a failli couler.

Énergie de la voile / Magie américaine

Il a fallu près de trois heures, mais dans un effort herculéen Patriote a été maintenu à flot et remonté sur terre où le grand trou dans sa coque en fibre de carbone était visible juste devant le foil bâbord.

Alors, qu'est-ce que cela signifie pour l'équipe d'American Magic ? Pour commencer, ils seront automatiquement relégués à la dernière place des préliminaires. Patriote était déjà 0-3 avant le crash, et le bateau britannique n'aura besoin que d'une victoire de plus pour être déclaré vainqueur des tours préliminaires. Si les Italiens ne peuvent pas battre les Britanniques dans les deux courses préliminaires restantes ce week-end, ils termineront deuxièmes du tournoi à la ronde. Les Américains sont déjà assurés d'être troisième et dernier, ce qui signifie qu'ils n'obtiendront pas le laissez-passer pour la première place pour la finale de la Coupe Prada.

Le trou dans la coque subit une réparation dans le hangar American Magic.

Énergie de la voile / Magie américaine

L'équipe d'American Magic fait face à de nombreux obstacles. La coque doit être réparée, l'électronique doit être remplacée et les esprits de l'équipe doivent être remontés&# x2014 aucune petite corvée après être passé de 0 à 4 et avoir endommagé leur bateau dans une manœuvre risquée, mais tout n'est pas perdu.

Non seulement les Britanniques et les Italiens ont aidé à sauver Patriote, mais les défenseurs néo-zélandais aussi, qui ont dit aux Américains qu'ils fourniraient toutes les ressources nécessaires pour les remettre sur l'eau à temps pour les demi-finales de la Coupe Prada.

Si l'équipe d'American Magic peut obtenir Patriote prêt pour les demi-finales&# x2014où ils affronteront très probablement les Italiens𠅊nd si ils les battent, ils gagneront une place en finale de la Coupe Prada contre le vainqueur des préliminaires (très probablement les Britanniques). Si Patriote puis bat les Britanniques pour affronter les Kiwis dans l'America&# x2019s Cup et si ils ont ensuite battu les Néo-Zélandais à domicile, ils ramèneront la coupe à New York et Newport, Rhode Island.


L'équipe américaine gagne deux fois le premier jour de l'America's Cup World Series

Le challenger américain American Magic a remporté ses deux courses lors de la journée d'ouverture des America's Cup World Series jeudi, se terminant par une victoire palpitante en match-race contre le défenseur de la Coupe Team New Zealand à Auckland.

On a disastrous day for INEOS Team UK, the British challenger lost to American Magic by more than a leg of the six-leg course, then was forced to retire from its second race, against Italy's Luna Rossa, when it sustained a major equipment malfunction.

Team UK's Britannia had been plagued by technical issues in practice and those problems continued on the first day of racing. It suffered a malfunction and submerged its bow during the race against American Magic. Against Luna Rossa, it experienced a more serious breakdown, apparently with the canting foil arm, which left it dead in the water.

American Magic's Patriot looked strong in both of its races Thursday, most importantly in a classic match race with Team New Zealand in the last race of the day. New Zealand-born helmsman Dean Barker led across the start line and defended his lead around most of the course.

Team New Zealand took back the lead when the boats rounded the top mark side by side for the final time. But Patriot regained the lead on the last, downwind leg, hitting 47.37 knots (54.5 mph) -- the highest speed of the day -- to win by 12 seconds.

New Zealand looked strong in its first race, against Luna Rossa.

The New Zealand yacht Te Rehutai -- the indigenous Maori word for sea spray -- achieved speeds of almost 45 knots (51 mph) downwind and 36 knots (40 mph) upwind, literally flying over the water of the Hauraki Gulf.

After a tight pre-start, Team New Zealand was faster off the line and was already ahead of Luna Rossa when the boats crossed tacks for the first time on the first upwind leg. Helmsman Peter Burling said New Zealand picked up a wind shift on the left of the course, another on the right "and from then on on our boat it was just a matter of sailing round and trying to connect the dots."

One of the major points of interest in Thursday's racing was to see whether in these extremely fast, high-tech yachts the basic principles of match racing still apply. From its inception in 1856, when the schooner America beat the British defender to claim the trophy for the United States, the Cup has been about match racing, one yacht against another.

Yacht racing experts were closely watching Thursday to see whether match racing is necessary or even possible in the latest class of America's Cup boats, which can attain speeds of almost 60 mph.

The race between American Magic and Team New Zealand emphatically answered that question. It was match racing in every sense but at a heightened level. Barker protected his lead by covering every move of his New Zealand counterpart, and picked wind shifts the New Zealanders missed.

The crew work of the Americans also was impeccable, while Team New Zealand made several errors under pressure.

The America's Cup World Series does not count toward the America's Cup regatta, which begins with the challenger series in January and February, followed by the Cup match between the defender and top challenger in March. All racing will be held in Auckland.


America’s Cup doc ‘Courageous’ tells tale of scrappy underdog Ted Turner’s 1977 victory

The America’s Cup—the 35th iteration of which begins Saturday afternoon in Bermuda—has shined itself up a great deal in recent years. Not the trophy itself, the oldest in professional sports, but the regatta to determine who wins it. Gone, since 2007, are the classic monohull sloops in are the wing-sail catamarans, foiling at record speeds. Oracle CEO Larry Ellison is the man to credit and blame for all of this change, which was debated by sailing purists (and challenger yacht clubs) for the first half of this decade but is now accepted, resignedly or otherwise, as the state of the sport.

These updates to Cup racing make for a better in-person spectacle and especially for better television, and I will be among the many tuning into NBC to watch Oracle Team USA and skipper Jimmy Spithill begin their title defense against the challenge from Emirates Team New Zealand and 26-year-old helmsman Peter Burling. (Even casual sailing fans must remember Oracle’s stupefying San Francisco defense against the Kiwis in 2013 after trailing in the regatta 8-1, Oracle came back to win, 9-8. New Zealand sacked skipper Dean Barker afterward as punishment for what was then the biggest choke ever in the Bay Area the 2015-16 Warriors would go on to blow a 3-1 lead in the NBA Finals.)

But I recommend staying on NBC after the race for the airing of the documentary Courageous, which chronicles an entirely distinct and long-gone moment in America’s Cup racing: the Ted Turner era.

Turner was well-known back then, in the �s, as a regional media magnate and the renegade owner of the Atlanta Braves and Hawks. He hadn’t yet founded CNN or TNT, but he had turned his father’s billboard business into the dominant media player in the Southeast and he𠆝 put his Superstation on cablesystems around the country.

He was not, though, in anything like Ellison’s position—which furnishes the great drama in his story. The Oracle CEO’s present net worth is estimated by Forbes to be north of $55 billion, while a contemporary news report replayed in the documentary notes with awe that Turner’s business then brought in $4 million a year. Ellison came to international yacht racing with f--- you money Turner was a rich guy who was stuck playing the game.

Eric Schweikardt/Sports Illustrated

And in 1977, when a 38-year-old Turner mounted his second Cup campaign in Newport, the game entailed not only racing 12-Metres against sailing’s leading lights, the sailmakers Ted Hood and Lowell North, but pleasing the muckety-mucks of the New York Yacht Club—Vanderbilts, Morgans, Rockefellers and their genteel ilk. They alone would choose who would defend the Cup against Australia in September.

The racing part Turner could conceivably handle. He had been a great sailor as an undergraduate at Brown and he had competed in world championships on small boats throughout the �s and �s. The boat he had purchased, Courageux, had been the winning ship for Hood in �. And he had assembled a tip-top crew, led by tactician Gary Jobson.

The cultural obstacles, on the other hand, were considerable. Months before he arrived in Newport, Turner had been suspended from baseball for the � season, the penalty for tampering with the Giants’ Gary “Sarge” Matthews. Turner nonetheless all summer towed a giant satellite dish around town to watch his team’s games. He was inclined, too, to run his mouth. At a party one night at Bailey’s Beach𠅊 private strip that was the preferred hangout of the aforementioned patricians—Turner got liquored up, as the story goes, and crudely propositioned an older man’s female companion. Lee Loomis, the New York Yacht Club’s chairman, made Turner write a letter of apology.

When Lowell North, in a rather ungentlemanly move, declined to make Turner new sails in the midst of the race, Turner promptly excoriated North to CBS’s Walter Cronkite (a great sailor himself). And then Robbie Doyle, an upstart protégé of Hood’s, made the new sails himself.

All summer, Turner and his crew embraced their scrappy status, playing the Rocky soundtrack every morning as they were transported to their boat. Courageux first defeated Hood and North, and in September, Australia, sweeping them 4-0.

These days it’s hard to imagine international yacht-racing𠅎mblematic, more than any other sport, of the concentration of immense wealth in the hands of a few—playing host to the little guy’s triumph. But, really, back then, it did, against the wishes of all the sport’s dignitaries. After the sailmaking dust-up, Loomis told Turner, “Ted, sometimes I wish you were a dog, so I could beat you.” That summer? Personne ne l'a fait.


History of America’s Cup Racing

The 150-year history of the America’s Cup, the oldest and most distinguished prize in world sport, is summarized from the author’s vantage point of belonging to a family of boat designers and builders who contributed to the dominance of American yachts from the beginning into the 1980s. Particulars and performances of the most important designs are described from AMERICA to the current International America’s Cup Class.

introduction

The America’s Cup is the Holy Grail of yacht racing. It is much more. This Cup, in competition for a period of 150 years, is the oldest and most distinguished trophy in all sport, outdating the World Cup, Davis Cup, Stanley Cup, Walker Cup, and all others of significance. Excepting the lavish excesses of big time modern professional sport, more talent, effort, and money have been devoted to the America’s Cup than for any other sport competitions. From the standpoint of naval architecture, America’s Cup intensity has inspired countless design breakthroughs, fallout from which benefit all yachts today to an extent generally unrealized by those who sail. Here, a highly focused pursuit of excellence has provided quality, boldness, and dedication to be the best. The most elegant hull lines, most efficient construction, best sails, and most skillful sailing techniques have evolved from America’s Cup competition.

For 132 years (1851 to 1983), the United States enjoyed the longest winning streak in all sport. There were close calls but always the U.S. won the series and most of the individual races. Through that time, American yachts were generally, though not always, the fastest thus, it may be fairly stated that victories followed very much from technical prowess.

As with any ship design, a sailing yacht embodies many necessary elements, which must dovetail to accomplish its mission. What is nice about America’s Cup design is that the only mission is speed, maneuverability and reliability to best a single match race rival around a closed course. Size, weight, wetted surface, hull form, light but strong construction, efficient rigs with good sails, sea kindliness and maneuverability are necessary. In general the successful boats embody acceptable or superior selections in the above categories. Bold innovation has been rewarded, but nearly always, extremes have failed. In a series of yacht races encompassing generally a variety of wind and sea conditions, an overall good boat wins.

It is appropriate to divide America’s Cup history into seven logical chronological divisions. The outstanding or most interesting yacht of each period will be addressed herewith. Listed below are the America’s Cup competitions by era with the names of the winning and defeated yachts respectively. In each case the focus yacht is in boldface type.

The l2-Metre era: 1958-1987

Following World War II, the conventional wisdom on both sides of the Atlantic was that the America’s Cup was done. The world was rebuilding and there seemed little prospect of funding further J boats given their assumed greatly accelerated cost. The Cup itself remained the pride of the New York Yacht Club, continually on display in the trophy room of the 44th Street Club House. Most of us expected it to just remain there for a long time, perhaps never to be raced for again.

Enter Commodores Henry Sears and Henry Morgan of the New York Yacht Club. By petitioning the Supreme Court of the State of New York, they modified the Deed of Gift to allow smaller yachts without the previous demand that challengers must cross the ocean on their own bottoms. It was agreed to compete in the International 12-Metre Class, which had provided excellent racing for several years before the war. Designed to the rather tight specifications of the International Rule, these boats did not really fit the grand traditions of the Cup but nevertheless provided nearly three decades of some of the finest match racing ever.

1958-1987: The 12-Metres
1958 COLUMBIA vs. SCEPTRE
1962 WEATHERLY vs. GRETEL
1964 CONSTELLATION vs. SOVEREIGN
1967 INTREPID vs. DAME PATTIE
1970 INTREPID vs. GRETEL II
1974 COURAGEOUS vs. SOUTHERN CROSS
1977 COURAGEOUS vs. AUSTRALIA
1980 FREEDOM vs. AUSTRALIA
1983 AUSTRALIA II vs. LIBERTY
1987 STARS & STRIPES vs. KOOKABURRA III

I can write more knowledgeably about the 12-Metre era than any other, as I was an active participant for 25 years and an observer for the full 29 years. Through acquaintance with Harry Sears, I was excused from other duties as a naval officer to sail aboard COLUMBIA, the 1958 Cup Defender, as bowman. Sailing aboard the 12’s in most of their seasons, I participated in four America’s Cup series, a total of 20 races it was all about the greatest fun I’ve ever had.

The International Rule is an inelegant arbitrary formula that controls and restricts the design of these boats within narrow limits. There is a minimum length, maximum draft, maximum rig heights, and a set relation between length and displacement. Scantlings first in wood and later in aluminum are tightly controlled by specifics of the rule, Nevertheless, innovation in design particularly by Olin Stephens brought about nearly continual improvement of the boats, and the design edge of the United States long seemed to assure retention of the Cup as it did over many matches through 1980.

Curiously, some of the finest racing of all was in the finals of the first selection trials between COLUMBIA, sailed by Briggs Cunningham and designed by Sparkman & Stephens against Stephens prewar 12-Metre VIM. These were great tactical battles with racing margins of a few seconds in many races. The Cup race itself that year was a walk SCEPTRE was a quite inferior design that had never faced competition before the match. As had happened a few times before, WEATHERLY, a weak American boat, won in 1962 by the brilliance of Bus Mobacher, her skipper. That was the first year of an Australian challenger and GRETEL won a race demonstrating the aggressive posture of Australian sailors.

Another S&S yacht, CONSTELLATION won in 1964. She was a quite elegant all-round boat, which was selected as Cup Defender over the large and powerful AMERICAN EAGLE, which was only superior in heavy weather. This should have been a tip off to the future but the true significance of having to design the smallest possible 12-Metre for Newport conditions was not generally appreciated until Australia II lifted the Cup in 1983. The reason 12-Metres form an exception to the axiom “design big” is the idiosyncrasy of the rule, particularly the prescription of increased displacement with length.

Olin Stephens’ INTREPID of 1967 was a breakthrough yacht. Wetted surface was drastically reduced with a shorter keel and separate rudder and the boat had numerous refinements. With outstanding management and the skill of Mosbacher again as skipper, INTREPID was unbeatable. The quest for further breakthroughs led to some peculiar and unsuccessful designs over the next two seasons.

The 1970 match was saved by repeat defense of INTREPID. In 1974, Olin Stephens designed another very fine boat, COURAGEOUS. Built of aluminum under new scantling rules, COURAGEOUS was powerful and superior in a breeze but did not easily defeat INTREPID, striving for a third defense. The selection trials reduced to a memorable sudden-death race in a 30-knot northeast breeze that COURAGEOUS won through both superior speed and better sailing. While I personally believe that Stephens’s 1977 boat, ENTERPRISE, was a further improvement in the same direction, Ted Turner sailing COURAGEOUS beat her out for the defense. Though not of demonstrably different dimensions, FREEDOM of 1980 seemed very superior. One difference was lower freeboard – providing a lower center of gravity and less hull windage. The new ingredient was a brilliant program of development of sails, gear and crew established by skipper Dennis Conner over a two-year program. The success of the program altered America’s Cup procedures from then on. Even with that, FREEDOM did lose one of the races of the match principally owing to a light-air advantage of Australia employing a rule-beating mainsail that gave her superior windward speed in light air.

Then, in 1983, the unthinkable happened in Newport when AUSTRALIA II beat LIBERTY in “The Race of the Century,” the sudden-death seventh race of that match. AUSTRALIA II was the best 12-Metre yacht to sail in the 25-year history of competition at Newport. Her extraordinary and controversial winged keel was, of course, the conspicuous feature. The ballyhoo about that masked the significant facts that AUSTRALIA II was the first boat to go to minimum 12-Metre length and displacement and that she had significantly less wetted surface than any other Twelve this latter fact won the Cup! Less wetted surface followed naturally from a smaller boat but also from a keel of radically small planform. Where that had failed 13 years earlier in VALIANT with a conventional keel, it succeeded in spades on AUSTRALIA II because the winged keel provided sufficient hydrodynamic lift (side force) without the conventional large area. Because 12’s have draft limited by a function of length, they crave more draft or the equivalent effect. The lift-enhancing action of the “end plate” wings provided that very effectively.

While the racing ended at Newport in 1983 with the victory by the wonderful AUSTRALIA II, the subsequent events are equally interesting. Dennis Conner took charge again and with a brilliantly conceived and executed plan won back the Cup the first time sailing Twelves in the challenging waters of western Australia. The final STARS & STRIPES was a one-weather boat, big and powerful for the consistent “Doctor” (strong winds) of Freemantle. Others did not have the strength of their convictions to go with such a big and powerful boat. Dennis’s crew and tactics were admirable in this most wonderful challenge at a spectacular sailing locale.

The one-weather quality of STARS & STRIPES was abundantly clear from her total failure to win light-weather 12-Metre races in European waters later in 1987. An AUSTRALIA II type boat was needed there or would have been for continued 12-Metre races in Newport or San Diego.


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